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Parti socialiste britannique

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En 1883, H. Hyndman fonde la Fédération sociale-démocrate (SDF). Il est devenu le premier groupe politique marxiste en Grande-Bretagne et au cours des mois suivants, Hyndman a pu recruter des membres tels que Tom Mann, John Burns, Eleanor Marx, William Morris, George Lansbury, Edward Aveling, H. Champion et Ben Tillet.

Certains membres du SDF désapprouvaient le style doctoral de Hyndman et la façon dont il encourageait les gens à utiliser la violence lors des manifestations. En décembre 1884, William Morris et Eleanor Marx partent pour former un nouveau groupe appelé Socialist League. H. Champion, Tom Mann et John Burns ont également quitté la fête. Bien que les membres n'aient jamais été très nombreux, le SDF a continué et en février 1900, le groupe s'est joint au Parti travailliste indépendant, à la Fabian Society et à plusieurs dirigeants syndicaux pour former le Comité de représentation du travail (LRC). Le LRC est finalement devenu le Parti travailliste. De nombreux membres du parti étaient mal à l'aise avec le marxisme du SDF et Hyndman avait très peu d'influence sur le développement de ce groupe politique. En août 1901, le SDF se désaffilie du Parti travailliste.

H. Hyndman a finalement créé un nouveau groupe, le British Socialist Party (BSP). Le BSP a eu peu d'impact et, comme le SDF, n'a remporté aucune des élections législatives auxquelles il a participé.

En 1902, plusieurs militants politiques ont quitté la Social Democratic Federation (SDF), une organisation dirigée par H.L. Hyndman, pour former la Glasgow Socialist Society. Finalement, la plupart des membres du SDF en Écosse ont rejoint ce nouveau groupe. En août 1903, il est rebaptisé Parti socialiste du travail (SLP). L'année suivante, le SDF a été rebaptisé Parti socialiste britannique (BSP).

Le déclenchement de la Première Guerre mondiale a provoqué une scission du BSP. Certains membres tels qu'Albert Inkpin et John Maclean s'opposaient à l'implication britannique dans la guerre et soutenaient le programme de la Conférence de Zimmerwald. Comme James Klugman l'a souligné dans son livre, L'histoire du Parti communiste de Grande-Bretagne (1969) : « Divisés sur leur attitude à l'égard de la guerre, les internationalistes conséquents, s'opposant à la guerre en tant qu'impérialistes et réactionnaires, avaient vaincu Hyndman et la majorité de l'ancien exécutif pro-guerre à la Conférence de 1916. » À la suite de ce vote, H.L. Hyndman et ses partisans ont quitté le BSP pour former le Parti national-socialiste.

Mark Hayes fait valoir dans La gauche communiste britannique (2005) soutient que : « Le départ définitif de la direction sociale-pacifiste du Parti socialiste britannique à la fin de 1919 a laissé une importante minorité sociale-démocrate encore intacte au sein du parti, avec une base politique parmi ceux qui occupent des postes de fonctionnaires dans le gouvernement local et le syndicats."

John Maclean, Albert Inkpin, Harry Pollitt, Willie Gallacher et John R. Campbell sont devenus les nouveaux dirigeants du Parti socialiste britannique. En 1913, Inkpin est élu secrétaire général du BSP. Il a également édité le journal du parti, L'appel (1916-1919). Comme James Klugman l'a souligné : « Sur les 6 000 environ revendiqués en 1920, beaucoup n'étaient membres que sur papier.

En avril 1920, les membres du Parti socialiste britannique ont fusionné avec d'autres groupes de gauche pour former le Parti communiste de Grande-Bretagne (CPGB). Le nouveau parti comprenait Tom Bell, Willie Gallacher, Arthur McManus, Arthur Horner, Harry Pollitt, John R. Campbell, Helen Crawfurd, Albert Inkpin, AJ Cook, Bob Stewart, Rajani Palme Dutt et Willie Paul pour créer le Parti communiste de Grande-Bretagne. (CPGB). McManus a été élu premier président du parti et Bell et Pollitt sont devenus les premiers travailleurs à temps plein du parti.


Par Ian Angus

Seize ans après sa formation, le NPD reste un sujet de vif débat au sein de la gauche marxiste. Les socialistes devraient-ils soutenir le NPD de quelque manière que ce soit ou devraient-ils refuser d'avoir quoi que ce soit à voir avec cela? S'il est correct que les socialistes soutiennent le NPD, quelles formes et quelles limites ce soutien devrait-il prendre ?

Au Québec, où le NPD n'a pas de base ouvrière, les socialistes devraient-ils prôner la formation d'un parti travailliste?

Ces questions ne sont pas nouvelles pour le mouvement révolutionnaire international. Des partis travaillistes de type NPD, enracinés dans les syndicats, avec un programme libéral, se sont constitués ou proposés dans d'autres pays, et les socialistes ont dû décider comment les aborder.

Dans cette série d'articles, nous examinerons les politiques adoptées par le Parti communiste britannique, avec les conseils de Lénine, envers le Parti travailliste britannique dans les années 1920. Une étude attentive de cette expérience est utile pour adopter une politique correcte au Canada aujourd'hui.

La Première Guerre mondiale a détruit la Deuxième Internationale, l'association des partis socialistes qui avait semblé si prometteuse avant 1914. Dans presque tous les pays, les dirigeants socialistes qui avaient prêché l'internationalisme et la fraternité universelle en temps de paix battaient les tambours du patriotisme et de la guerre. Les partis ouvriers avec des millions de sympathisants ont trahi les principes qu'ils prétendaient soutenir.

Dans chaque pays, une minorité est restée fidèle au marxisme révolutionnaire malgré la guerre et a commencé à regrouper le mouvement international alors que les batailles faisaient rage à travers l'Europe.

Troisième Internationale

L'effort pour rétablir une internationale révolutionnaire a reçu une impulsion formidable par la révolution russe de 1917. Inspirés par la révolution, des milliers de dirigeants de la classe ouvrière se sont ralliés à la cause internationaliste. En mars 1919, trente-cinq représentants de la gauche révolutionnaire internationale se réunissent à Moscou pour lancer une nouvelle organisation, la Troisième Internationale. Ils ont lancé un appel aux révolutionnaires de tous les pays à rompre avec les partis en faillite de la Deuxième Internationale, à former de nouveaux partis communistes et à se joindre à la construction de la nouvelle Internationale communiste.

Le blocus capitaliste de la Russie empêcha les délégués britanniques d'assister au congrès de fondation de la nouvelle Internationale, mais cela ne signifiait pas que les révolutionnaires britanniques étaient hostiles à la cause bolchevique. Bien au contraire! La révolution russe avait touché une corde sensible et profonde dans la classe ouvrière britannique. Les tentatives du gouvernement britannique d'intervenir contre la révolution se sont heurtées à des manifestations de masse, notamment des grèves des dockers contre le chargement de munitions sur des navires à destination de la Russie. Cette humeur pro-soviétique s'est reflétée dans la croissance de la gauche révolutionnaire.

En 1920, un nombre important d'organisations s'étaient déclarées pour la Troisième Internationale, dont le British Socialist Party, le Socialist Labour Party, la South Wales Socialist Society et la Workers' Socialist Federation. En mai 1919, ces agences de voyages entamèrent des négociations en vue de la formation d'un Parti communiste britannique uni.

Parti travailliste britannique

Au fur et à mesure que les négociations avançaient, il est cependant devenu évident que d'importantes différences de politique divisaient les groupes. Un sujet de discorde particulier était le Parti travailliste.

Comme le NPD, le Parti travailliste était la principale expression politique du mouvement syndical. Il a réuni les dirigeants des syndicats et un certain nombre de groupes légèrement socialistes et réformistes, tels que le Parti travailliste indépendant et la Fabian Society.

Comme le NPD, le Parti travailliste a fait des affirmations périodiques d'adhésion au principe socialiste, mais en pratique est resté fermement dans le cadre de la politique capitaliste.

Contrairement au NPD, le Parti travailliste était une organisation fédérée. Sa constitution a permis aux groupes socialistes et ouvriers de se joindre en tant qu'organisations et de faire pression pour que leurs propres points de vue soient adoptés par le parti dans son ensemble. En conséquence, le débat parmi les communistes britanniques sur l'attitude à adopter envers le Parti travailliste a pris la forme d'un débat sur l'opportunité ou non de demander à s'y affilier.

Le plus grand groupe communiste, le Parti socialiste britannique, était affilié au Parti travailliste depuis plusieurs années. Les dirigeants du BSP ont proposé que le nouveau Parti communiste poursuive cette politique. Comme l'a déclaré le chef du BSP, J. F. Hodgson :

". vous rencontrez sur le terrain industriel dans le syndicat certains dirigeants syndicaux, vous êtes bien conscient que, que ce soit par pure canaille, duplicité et corruption, ils trompent ou non la classe ouvrière. Vous les rencontrez là-bas avec l'intention de détruire leur influence et de gagner la confiance de la base à cette fin. C'est exactement le genre de tactique à laquelle je crois. Mais puis-je vous rappeler que vous rencontrez les mêmes personnes dans le Parti travailliste, et que vous les rencontrez sur un terrain beaucoup plus vaste que dans les syndicats ? » (cité dans Klugmann , Histoire du CPGB, Vol. 1, p. 46).

Le BSper George Beer a souligné que des millions de travailleurs ont voté travailliste : Le mouvement révolutionnaire en Grande-Bretagne, 1900-1921, p. 217),

C'était la politique adoptée par la convention du BSP de 1919, qui résolut de « donner une expression au socialisme marxiste, d'exprimer la lutte des classes et d'attaquer les éléments réactionnaires à l'intérieur même du parti travailliste » (cité dans S. Graubard, Le travail britannique et la révolution russe, p. 118).

Les autres organisations communistes ne purent avaler cette politique. Ils voulaient une rupture totale avec les traîtres de la IIe Internationale, y compris le Parti travailliste. Comment des communistes ont-ils pu rejoindre un parti aussi libéral et réformiste ? Tom Bell, un leader du SLP, a insisté :

« La première chose essentielle pour rallier tous les éléments du pays en faveur du communisme a été de faire comprendre que nous n'avons aucune association avec le Parti travailliste et que nous ne le défendons pas. « nous voulions un Parti communiste clair et distinct de toute association avec le réformisme ou le Parti travailliste » (cité dans Klugmann, p. 45).

William Paul, également du SLP, a averti que les travailleurs "nous jugent par l'entreprise que nous gardons, et au moment de la crise, lorsque les masses indignées se lèvent pour balayer le Parti travailliste, nous risquons également d'être balayés" (cité dans Kendall, p. 217).

Sylvia Pankhurst, dirigeante de la Fédération socialiste des travailleurs, a exprimé un point de vue similaire :

« Le camarade Inkpin (le secrétaire général du Parti socialiste britannique) se réfère au Parti travailliste comme « le corps principal du mouvement ouvrier. »

"Nous ne prenons pas ce point de vue du Parti travailliste. Le Parti travailliste est très important numériquement bien que ses membres soient dans une large mesure calmes et apathiques, composés d'hommes et de femmes qui ont adhéré aux syndicats parce que leurs collègues de travail sont des syndicalistes, et pour partager les avantages amicaux

« Le parti travailliste britannique, comme les organisations sociales patriotiques d'autres pays, arrivera inévitablement au pouvoir dans le développement naturel de la société. Il appartient aux communistes de constituer les forces qui renverseront les sociaux-patriotes, et dans ce pays nous ne devons ni tarder ni faiblir dans ce travail.

« Nous ne devons pas dissiper notre énergie en ajoutant à la force du Parti travailliste son ascension au pouvoir est inévitable. Nous devons nous concentrer sur la création d'un mouvement communiste qui le vaincra. Le Parti travailliste formera bientôt un gouvernement que l'opposition révolutionnaire doit préparer à l'attaquer.

"Le Parti communiste ne doit pas faire de compromis. Le Parti communiste doit garder sa doctrine pure, et son indépendance du réformisme inviolable sa mission est de montrer la voie, sans s'arrêter ni se détourner, par la voie directe vers la révolution communiste » (cité dans Lénine, Œuvres choisies, Vol. 3, p. 429).

(Pankhurst, membre de la célèbre famille des leaders du mouvement pour le suffrage des femmes, a poussé son point de vue plus loin que le SLP : elle était également opposée à toute participation aux élections législatives.)

Aujourd'hui, après plus de cinquante ans d'expérience, il est clair que la politique de Pankhurst aurait été désastreuse pour le mouvement naissant, isolant les communistes des personnes mêmes qu'ils cherchaient à gagner. Nous pouvons voir que le SLP, qui a maintenu sa « pureté » et son isolement du Parti travailliste, a été rapidement réduit à une secte sans importance.

Mais ces conclusions, si claires aujourd'hui, n'étaient pas du tout évidentes dans les années 1920. La gauche révolutionnaire pouvait voir des milliers d'ouvriers affluer sous la bannière du bolchevisme. Pour les militants habitués à parler à quelques centaines de sympathisants à la fois, il semblait que la révolution était imminente. Ils étaient temporairement aveugles au fait que tandis que des milliers de personnes se tournaient vers le communisme, des millions sont restés partisans de partis sociaux-démocrates tels que le Parti travailliste. Ignorer ce fait serait fatal au nouveau mouvement communiste.

Les discussions sur l'unité ont volé en éclats

La question du parti travailliste a brisé les discussions sur l'unité. La majorité du Socialist Labour Party s'est entièrement retirée de la discussion. Un dirigeant du SLP a déclaré : « Il ne doit y avoir aucun compromis avec le BSP. Mieux vaut un parti communiste sans le BSP qu'un parti avec le BSP traînant avec lui un esprit de compromis pour entraver le parti ou son caractère révolutionnaire » (Kendall, p. 210).

Ce qu'ils ont obtenu à la place, ce sont trois partis communistes. En juin 1920, la Fédération socialiste des travailleurs et sept groupes plus petits formèrent le Parti communiste (Section britannique de la Troisième Internationale) sur une plate-forme d'action anti-travailliste et antiparlementaire.

Le Parti socialiste britannique et une scission du Parti travailliste socialiste, ainsi que quelques groupes plus petits, se sont unis en août 1920 pour former le Parti communiste de Grande-Bretagne. La moitié de la convention de fondation a été consacrée au débat sur le Parti travailliste et la position d'affiliation n'a été remportée qu'à une faible majorité 100 voix contre 85. Un quart des délégués du BSP avait voté avec les ex-SLPer et d'autres contre avoir quoi que ce soit à voir avec le Parti travailliste.

Le journal écossais Le travailleur a dénoncé la décision comme une "erreur impardonnable". de l'action parlementaire, y compris l'affiliation au Parti travailliste.

Les rangs communistes étaient profondément divisés et il était clair que la majorité des communistes britanniques n'avaient rien à voir avec le Parti travailliste. Seule l'intervention des dirigeants de l'Internationale, en particulier de Lénine, a apporté l'unité au communisme britannique et a arraché la majorité au sectarisme d'extrême gauche.


Histoire des peuples Hayes

3e conférence annuelle du Parti socialiste britannique
Londres - 13 avril 1914

Président J. Stokes, London Trades Council

M. Henry M. Hyndman a été cité comme déclarant qu'il

" regrettait maintenant que la Fédération sociale-démocrate, qui avait fusionné avec le Parti socialiste britannique, ait quitté le Parti travailliste il y a des années.

Ils avaient ainsi abandonné ce parti aux partisans du compromis et de l'intrigue avec les libéraux.

Si le Parti socialiste britannique se rapprochait maintenant de la classe ouvrière organisée de ce pays, et augmentait ainsi considérablement son influence sur elle, il irait avec le drapeau rouge au vent"


Résolution sur les principes de base du BSP
Ému par Henry Hyndman
Détaché Len Quelch

1) Qu'un système national de gratuité des transports par chemin de fer et par route soit mis en place immédiatement

2) Que le droit de la nation à revendiquer la possession de sa propre terre devrait être déclaré et mis en œuvre

3) La production coopérative de la terre et dans les usines sous le contrôle de la communauté et du conseil local soit commencée à une date précoce, en commençant par l'organisation de la main-d'œuvre au chômage, les biens ainsi produits étant communément distribués entre les producteurs et jetés sur le marché concurrentiel pour produits de base

4) que la destruction des bidonvilles de nos grandes villes soit commencée immédiatement, les familles des enfants à déplacer étant pourvues de foyers sains à la campagne et ayant appris l'agriculture en plus de leurs métiers ordinaires

Le lieu de la conférence de 1915 a été mis au vote sur un choix entre Southampton, Cardiff et Leeds - Leeds a été un succès.

Les personnes présentes comprenaient
John Maclean (Pollokshaw), Dan Irving, Lees (Lancashire) Peter Petroff (Kentish Town)


Parti socialiste britannique - Histoire

La Fédération sociale-démocrate (SDF), fondée en 1884, a été le premier parti marxiste en Grande-Bretagne et est devenu un précurseur du Parti socialiste britannique, fondé en 1911, et du Parti communiste de Grande-Bretagne, fondé en 1920. Cependant, en raison de la pauvreté leadership, divisions sectaires et manque de compréhension du rôle des syndicats, le SDF est resté un groupe minoritaire au sein du socialisme et du mouvement ouvrier de la fin de l'époque victorienne.

Fondateur

En 1881, Henry Mayers Hyndman (1842-1921), fils d'un marchand antillais et ancien radical conservateur, aidé de deux autres radicaux conservateurs, HAM Butler Johnstone et John Morrison Davidson, réunit plusieurs clubs radicaux et socialistes à Londres et a fondé la Fédération démocratique, en tant que regroupement de radicaux, comprenant d'anciens chartistes, des O'Brienites (adhérents du leader chartiste Bronterre O'Brien) et des réformateurs agraires. Le groupe a été transformé en Fédération sociale-démocrate en 1884. La nouvelle organisation a proposé des idées socialistes dérivées des écrits de Karl Marx.

Hyndman m'a été fasciné par Das Capital de Karl Marx, qu'il a lu dans une traduction française lors de son voyage en Amérique en 1880. Après son retour en Angleterre, il a invité Marx et sa plus jeune fille Eleanor (&ldquoTussy&rdquo) à dîner et leur a dit qu'il considérait le renouveau du mouvement chartiste. (Tsuzuki 33) Hyndman ne partageait pas la croyance de Marx en l'inévitabilité de la révolution populaire. Au lieu de cela, il a préféré une transformation constitutionnelle progressive parce qu'il avait véritablement foi dans la voie parlementaire vers le socialisme. Il écrit à Marx :

La révolution est possible, depuis la récente action insensée de notre gouvernement dans de nombreuses directions j'avais presque mis probable. Mais ce que je veux dire, c'est que je ne veux pas pousser les hommes à ce qui doit être la violence alors qu'ils pourraient facilement atteindre leurs objectifs par une action pacifique en commun. [Tsuzuki 34]

Dans son Record of the Adventurous Life (1911), Hyndman cite une curieuse conversation avec Benjamin Disraeli, un conservateur convaincu, sur l'avenir de la Grande-Bretagne.

«Vous ne pouvez jamais le faire avec le parti conservateur. C'est bien certain. Votre vie deviendrait un fardeau pour vous. Ce n'est possible qu'à travers une démocratie telle que vous en parlez.Au moment où vous tentiez de vous en rendre compte de notre côté, vous vous trouviez entouré d'une phalange des grandes familles qui vous contrarieraient à chaque instant : elles et leurs femmes. Et vous ne seriez pas mieux de l'autre côté.

— Mais ce système de partis, répliquai-je, n'a pas besoin de durer éternellement ?

— Non, mais la propriété privée que vous espérez communiser et les intérêts acquis que vous menacez ouvertement ont encore beaucoup à défendre. Je ne le dis pas pour te décourager, mais tu t'es chargé d'un travail très — lourd — en effet, et » (souriant), « encore maintenant tu n'es pas un très jeune homme pour avoir autant de zèle et d'enthousiasme. C'est un pays très difficile à déplacer, monsieur Hyndman, un pays très difficile en effet, et dans lequel il y a plus de déception à espérer que de succès. Mais vous avez l'intention de continuer ? J'ai dit que je l'ai fait. — Alors j'aurai le plaisir de vous revoir. (Tsuzuki 35)

Hyndman n'a cependant pas eu l'occasion de reparler à Disraeli. Le leader conservateur est décédé en quelques semaines, mais il est intéressant de noter que Hyndman a tenté de suggérer dans ses mémoires que Disraeli n'était pas indifférent aux idées socialistes. En fait, Disraeli avait conçu une philosophie politique connue sous le nom de socialisme conservateur.

Programme

Le programme de la Fédération démocratique, fondée en 1881, rappelait le programme chartiste, à l'exception de la substitution des parlements « triennaux » aux parlements « annuels ».

  • Droit de vote des adultes
  • Parlements triennaux
  • Circonscriptions électorales égales
  • Paiement des Membres et des Dépenses Officielles sur les Tarifs
  • Pots-de-vin, traitements et pratiques de corruption, à considérer comme des actes criminels
  • Abolition de la Chambre des Lords en tant qu'organe législatif
  • Indépendance législative de l'Irlande
  • Parlements national et fédéral
  • Nationalisation de la terre. [Tsuzuki 40]

En 1881, Hyndman a publié une brochure England for All: The Text-Book of Democracy , qui contenait un exposé plus détaillé de ses opinions politiques, sociales et économiques. Curieusement, Hyndman a mélangé certaines des idées de la démocratie tory de Disraeli, ou plutôt du socialisme tory, avec le concept de plus-value de Marx. La brochure a provoqué la colère de Marx parce que certains de ses fragments plagiaient Das Kapital.

Dans son prochain pamphlet, Socialism Made Plain (1883), Hyndman, inspiré par Le Manifeste Communiste, réclame de meilleurs logements pour les artisans et les ouvriers agricoles, une éducation gratuite et obligatoire pour toutes les classes sociales, des repas gratuits pour les écoliers, la journée de travail de huit heures. , l'imposition cumulative, la propriété de l'État des chemins de fer et des banques, l'abolition de la dette nationale et l'organisation des armées agricoles et industrielles. (Busky 82)

En 1883, Hyndman publia un livre, The Historical Basis of Socialism in England, dans lequel il reconnaissait l'influence de Marx sur ses idées et affirmait que le capitalisme s'effondrerait bientôt et que la Grande-Bretagne était au bord de l'anarchie. (Bevir 78) Hyndman a essayé de concevoir une stratégie au sein du SDF pour construire une forme de socialisme d'État centralisé en Grande-Bretagne, qui était conforme aux idées de Marx et à la tradition du radicalisme anglais.

Il convient de noter, cependant, que le socialisme de Hyndman n'a pas contredit ses vues impérialistes. " A mon avis, " déclara-t-il, " nous devons fonder la première véritable combinaison socialiste sur les intérêts communs et les affinités des grands peuples celto-teutoniques d'Amérique, d'Australie, de ces îles et peut-être d'Allemagne ". Il déclara également : &ldquoJe me contente de porter le reproche du chauvinisme à l'égard de ce que je dis des peuples anglophones et teutoniques.&rdquo (Tsuzuki 51)

Comme l'a souligné Norman Etherington, les programmes conçus pour combiner le socialisme révolutionnaire avec l'expansion impériale ont attiré non seulement la direction du SDF, mais aussi ses membres de la base. (89) Cependant, après la guerre des Boers, les rêves des SDF d'un Empire britannique socialiste ont été complètement anéantis et les SDF ont adopté une position anti-impérialiste.

Adhésion

Le SDF a attiré à ses débuts un certain nombre d'intellectuels radicaux de la classe moyenne, dont le poète William Morris, le journaliste et philosophe Ernest Belfort Bax, Eleanor Marx et son partenaire Edward Aveling, l'artiste Walter Crane, Henry &ldquoHarry&rdquo Quelch, le rédacteur en chef du Organe de presse du SDF, Justice , qui, nota bene, a fait imprimer par le SDF en 1902-03 le journal Iskra de Vladimir Lénine, qui avait été interdit en Russie, Helen Taylor, la belle-fille de John Stuart Mill, ainsi que des militants syndicaux , comme Tom Mann, John Burns et George Lansbury.

En dehors d'eux, quelques socialistes conservateurs de la haute société ont également rejoint le SDF. Ils étaient : Henry Hyde Champion, Robert Frost et James Joynes. Ces radicaux conservateurs ont encouragé Hyndman et les radicaux populaires à accepter l'étiquette de « socialiste ». (Bevir 73) William Morris, qui a rejoint la Fédération démocratique en 1883, est rapidement devenu son co-leader, et sous la double direction, le groupe a évolué vers un parti socialiste, et en 1884, son nom a été changé en Fédération sociale-démocrate (SDF). Le nombre de membres du SDF a augmenté rapidement au milieu des années 1890, atteignant plus de 10 000 dans 137 succursales dans tout le pays. (Tsuzuki 108)

Les organes de presse du SDF

Edward Carpenter, un ancien don de Cambridge qui avait renoncé à sa camaraderie pour vivre une vie simple dans un cottage près de Sheffield, où il a écrit "Towards Democracy", un long vers socialiste dans le style de Walt Whitman, a salué l'émergence d'un nouveau mouvement socialiste. et a fait un don de 300 livres à la Fédération (Tzusuki 52). L'argent a été utilisé pour lancer un hebdomadaire, appelé Justice et sous-titré « Organe de la social-démocratie ». Son premier numéro parut le 19 janvier 1884 et en quelques semaines Hyndman en devint le rédacteur en chef. Hyndman et ses camarades du parti ont vendu le journal pour un centime dans l'artère la plus fréquentée de Londres. Jack Williams, un membre du SDF a rappelé :

Il y avait Hyndman, dans sa redingote immaculée et son chapeau haut de forme, il y avait Morris, vêtu de son habituel costume de serge bleu et chapeau mou Joynes dans sa robe esthétique Champion regardant chaque centimètre le militaire Frost regardant chaque centimètre l'aristocrate Quelch et moi-même dans notre quotidien vêtements de travail. Je suis sûr que nous avons fait une impression ce jour-là. [Tsuzuki 52]

Jusqu'à la fin de l'ère victorienne, Justice est resté l'un des journaux socialistes les plus respectés de Grande-Bretagne. Il a publié de nombreux articles sur la théorie et l'histoire socialistes, mais moins sur les préoccupations quotidiennes de la classe ouvrière, et par conséquent, il n'a pas réussi à attirer un lectorat plus large (Crick 40).

Le SDF publia également à partir de 1897 une revue mensuelle, le Social-démocrate, qui apportait des éditions plus théoriques et des traductions de publications socialistes étrangères. Il a commencé comme un magazine de 32 pages et a continué sous cette forme pendant six ans. En 1903, il a été étendu à 64 pages et publié à 6d. Cependant, la vente diminua régulièrement et en 1908 son prix fut réduit à trois pence. En janvier 1912, le social-démocrate a été rebaptisé le socialiste britannique.

Formes d'agitation

La Fédération sociale-démocrate a exercé une influence marginale sur le mouvement ouvrier à la fin de l'ère victorienne en grande partie à cause de ses membres relativement peu nombreux et de ses divisions sectaires. Le SDF a réussi à faire campagne au nom des chômeurs et de la liberté d'expression, mais n'a pas été en mesure de créer un mouvement socialiste national fort en Grande-Bretagne.

Le SDF se concentrait sur l'activité politique et tenta en vain de présenter des candidats aux élections générales de 1885. Cependant, la Fédération a nui à sa réputation en acceptant de l'argent des conservateurs pour présenter trois de ses candidats socialistes.

Le SDF se percevait également comme une organisation politique éducative qui avait pour mission d'éclairer les classes ouvrières sur les iniquités du capitalisme et les avantages du socialisme. À cette fin, les SDF ont contribué à l'émergence du réseau des Écoles du dimanche socialistes pour enfants en 1886, qui ont été mis en place comme alternatives aux Écoles du dimanche chrétiennes. Ils ont enseigné aux enfants des idées socialistes et des principes éthiques.

Les émeutes de Trafalgar Square (lundi noir et dimanche sanglant)

Dans les années 1885-87, les sections du SDF à Londres organisèrent plusieurs manifestations de chômeurs, appelant à « un droit au travail ». Le 8 février 1886, sa direction et une organisation rivale, le London United Workingmen's Committee, participèrent simultanément à une manifestation qui a commencé pacifiquement à Trafalgar Square, mais après les discours, une foule de 5 000 personnes a défilé dans Pall Mall, brisant des vitrines et pillant des magasins. Après s'être arrêtée à Hyde Park, une grande partie de la foule est ensuite revenue dans Oxford Street, brisant à nouveau des vitres et pillant, jusqu'à ce qu'elle soit dispersée par la police à l'aide d'une matraque. L'émeute a ensuite été appelée Black Monday (Bevir 37). Le 13 novembre 1887, le SDF et la Ligue nationale irlandaise participent à une autre manifestation de soutien aux chômeurs, à la coercition en Irlande et à la libération du député William O'Brien, l'agitateur irlandais. La manifestation, appelée plus tard Bloody Sunday, s'est transformée en une violente émeute qui a fait trois morts et plus de deux cents blessés. Ces deux manifestations infructueuses l'année du jubilé d'or de la reine Victoria ont affaibli l'esprit révolutionnaire au sein de la direction du SDF.

Attitude envers les syndicats

Le SDF a été critiqué pour avoir négligé le rôle des syndicats, bien que nombre de ses membres soient actifs dans le mouvement ouvrier. Certains d'entre eux ont dirigé les « nouvelles unions » des années 1880. Will Thorne, à la tête du National Union of Gasworkers & General Labourers John Burns et Ben Tillett ont joué un rôle important dans la grève des docks de Londres en 1889.

Néanmoins, Hyndman méprisait plutôt le syndicalisme au début des années 1880. Paradoxalement, par son milieu familial et sa formation politique, il était un socialiste conservateur radical plutôt qu'un socialiste marxiste. Il n'a pas réussi à tirer parti de la puissance croissante du nouveau syndicalisme et a gaspillé son talent dans des interprétations doctrinaires et mécanistes de la théorie marxiste. Hyndman croyait que le bien-être de la classe ouvrière pouvait être amélioré par la réforme parlementaire et non par l'agitation syndicale.

Le SDF et la question de la femme

Le SDF était ambivalent sur le mouvement des femmes. Hyndman, Harry Quelch (éditeur de Justice ) et Belfort Bax ont critiqué les suffragettes, mais d'autres, par exemple, Charlotte Despard, Dora B. Montefiore et George Lansbury ont soutenu le suffrage féminin (David Young 5-6). Les femmes, en particulier les femmes de la classe moyenne, étaient généralement perçues comme une force conservatrice au sein de la société et, en tant que telles, étaient considérées comme une ennemie du socialisme (jeune 90).

Cependant, les femmes membres du SDF ont exprimé une opinion différente sur l'activisme féministe. En 1909, l'une des femmes membres les plus importantes du SDF, Dora Montefiore, déclara que :

rien qu'une révolution sociale et économique, à laquelle les femmes elles-mêmes prennent une part consciente et active, peut leur apporter une émancipation complète. Pour cette raison, nous, femmes militantes, protestons vivement contre l'idée que le socialisme puisse nous être donné par les hommes. C'est en travaillant à notre propre émancipation que nous acquerrons cette liberté intérieure, ce sens de rompre nos propres chaînes, qui libère réellement l'individu. [93]

L'attitude anti-suffrage est restée assez forte dans le SDF jusqu'en 1907, lorsque le SDF a publié son manifeste sur la question du suffrage universel. Cependant, « l'idée de la « femme travailleuse », comme l'écrit David Murray Young, « n'était pas sans poser de problème pour le SDF. Beaucoup pensaient que l'expression était contradictoire et que sous le socialisme, les femmes ne feraient pas partie de la main-d'œuvre » (99).

Factions du SDF et sécession

Il y avait quelques factions au sein des premiers SDF. La faction de Hyndman visait à créer un parti marxiste uni en Grande-Bretagne. La deuxième faction, dirigée par John Burns, s'intéressait moins à l'idéologie marxiste radicale qu'à l'activisme syndical et aux conflits du travail. La troisième faction, dirigée par Joseph Lane, avait un parti pris anarchiste et était opposée à la politique parlementaire. La quatrième faction comprenait des intellectuels, tels que William Morris et Ernest Belfort Bax, qui critiquaient le déterminisme économique marxiste. Deux autres factions étaient régionales, l'une en Écosse et l'autre en Irlande.

Le 23 décembre 1884, une scission majeure s'est produite au sein de la Fédération sociale-démocrate qui a conduit à la démission de William Morris, Belfort Bax, Eleanor Marx, Edward Aveling et quelques autres membres éminents de la Fédération. Les sécessionnistes ont accusé Hyndman de régime « autocratique ».

La sécession de William Morris et de ses partisans du SDF et la formation de la Ligue socialiste en réaction à la direction autocratique de Henry Hyndman ont prouvé qu'il y avait des divisions fondamentales au sein du socialisme britannique qui ont contrecarré la formation d'un parti socialiste uni en Grande-Bretagne à la fin de l'ère victorienne.

Les ramifications ultérieures du SDF comprenaient le Socialist Labour Party (1903), le Socialist Party of Great Britain (1904) et le National Socialist Party (1916). Certains anciens membres du SDF se sont tournés vers l'activisme de la classe ouvrière locale et ont ensuite rejoint la Fabian Society ou le Parti travailliste indépendant, et finalement, le Parti travailliste.

Malgré un coup dur causé par les sécessions, le SDF a continué d'exister en tant qu'organisation anglo-marxiste au début du XXe siècle, mais sa popularité s'est estompée. Le SDF a participé à la conférence d'inauguration du Parti travailliste en 1900, mais est resté ambivalent sur sa politique jusqu'en 1918, lorsqu'il a adopté un programme socialiste. En 1907, le SDF a changé son nom en Parti social-démocrate. La Fédération sociale-démocrate a été relancée par Hyndman en 1919, lorsque le Parti national-socialiste a changé de nom. Après la mort de Hyndman en 1921, le SDF s'affilia au Parti travailliste. Il a cessé d'exister après le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale.

Conclusion

La Fédération sociale-démocrate était une branche du socialisme victorien tardif et le premier parti marxiste en Grande-Bretagne, bien que Hyndman se soit disputé à la fois avec Marx et Engels, qui le considéraient non pas comme un socialiste mais comme un « chauvin » et un « jingoiste » britannique. Le SDF a attiré, mais n'a pas toujours retenu, le soutien de nombreux réformateurs radicaux et agitateurs syndicaux, ainsi que de certains radicaux conservateurs, qui étaient des partisans de Hyndman, mais il n'a jamais pu soulever efficacement les masses. Cependant, il convient de souligner qu'à la fin de la Grande-Bretagne de l'époque victorienne, HM Hyndman, le fondateur du SDF et précurseur de l'anglo-marxisme, était plus identifié au socialisme que ses célèbres contemporains, Karl Marx, William Morris ou Bernard Shaw, et le SDF. , qui partageait de nombreuses caractéristiques du radicalisme anglais traditionnel, est restée l'organisation marxiste la plus prononcée en Angleterre jusqu'au déclenchement de la Première Guerre mondiale. Sa faiblesse résidait non seulement dans une adhésion non critique au marxisme vulgaire et dogmatique (déterminisme économique pur et simple), mais aussi dans une incapacité à comprendre le potentiel politique des syndicats et des actions industrielles en pleine croissance.

Références et lectures complémentaires

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Histoire des peuples Hayes

Le Parti socialiste britannique (BSP) était un descendant direct de la Fédération sociale-démocrate (SDF) fondée en 1883 (ou plus strictement sous le nom de Fédération démocratique en 1881).

La Fédération sociale-démocrate s'est jointe au Parti travailliste indépendant et à la Fabian Society en 1900 pour créer le Comité de représentation du travail (LRC) mais s'est désaffiliée en août 1901. En 1908, la Fédération sociale-démocrate s'est rebaptisée Parti social-démocrate.

En août 1911, Victor Grays, le socialiste de gauche et ancien député de Colne Valley dans le Lancashire et d'autres lança un appel à un parti uni avec des objectifs socialistes clairement définis (Clarion 4/8/1911).

La conférence suivante tenue à Salford en octobre 1911 a réuni 218 délégués avec cet objectif, cela comprenait des délégués du Parti socialiste (86), du Parti travailliste indépendant (41) des organisations Clarion (32) et 48 délégués de la société socialiste.

Il fut convenu que le nouveau Parti formé par la conférence serait officiellement lancé le 1er janvier1912. le journal des partis socialistes britanniques prenant le nom du journal du SDF « Justice ».

Le siège du Parti socialiste britannique était situé au 21a Maiden Lane, The Strand, Londres.

L'objet du Parti socialiste britannique

« L'objet du Parti socialiste britannique est l'établissement du Commonwealth coopératif - C'est-à-dire la transformation de la société capitaliste concurrentielle en une société socialiste ou communiste »

La première conférence du BSP a eu lieu au Lesser Free Trade Hall de Manchester les samedi 25 mai, dimanche 26 mai et lundi 27 mai 1912 En 1914, le parti socialiste britannique a voté pour s'affilier au parti travailliste mais ne s'est affilié qu'en 1916. Une scission s'est produite en le Parti Socialiste Britannique entre une faction pro-guerre et une faction anti-guerre (regroupées autour de leur journal "The Call").

Ce désaccord a conduit à une scission et à l'expulsion de l'un des fondateurs du BSP (et de la Fédération sociale-démocrate) et pro-guerre Henry Mayers Hyndman (1842 - 1921), lors de la Conférence de 1916, Hyndman et ses partisans vaincus ont alors dûment quitté le BSP.

À partir de 1916, "The Call" édité par Fred Willis de Willesden (et plus tard Inkpin) est devenu le journal officiel papier du Parti socialiste britannique. , remplaçant "Justice". L'Appel, a été produit entre le 24 février 1916 et le 29 juillet 1920, date à laquelle il est devenu l'organe communiste du Parti communiste de Grande-Bretagne.

Le Parti socialiste britannique a joué un rôle de premier plan dans le mouvement « Ne touchez pas à la Russie », fondé le 18 janvier 1919, une campagne lancée pour arrêter l'intervention du gouvernement britannique (les troupes britanniques ont débarqué à Mourmansk, Archangel, Bakou et Vladivostock à l'été 1918) et l'aide aux Russes « blancs » et « tsaristes » pendant la guerre civile. La campagne était célèbre pour le "noircissement" du navire le "Jolly George" destiné aux armements des Russes blancs.

Un éminent converti au Parti socialiste britannique dans la campagne était le député libéral de Leyton East, Cecil Malone. plus tard, en 1920, Malone a soutenu dans un discours qu'au cours d'une révolution ouvrière, il était raisonnable d'exécuter certains membres éminents de la bourgeoisie, demandant ce que sont « quelques Churchill ou quelques Curzon sur des lampadaires par rapport au massacre de milliers de des êtres humains ?" Cette déclaration a conduit à son emprisonnement de six mois.

Plus tard en 1919, le Parti socialiste britannique a voté à l'unanimité pour s'affilier à la Troisième Internationale (communiste).

En tant que membre de la Troisième Internationale, le Parti socialiste britannique a joué un rôle clé dans la fondation du Parti communiste de Grande-Bretagne (aujourd'hui Parti communiste de Grande-Bretagne) avec le plus petit Parti socialiste du travail, diverses sociétés socialistes locales, des guildes communistes et même la bourse de l'interdiction socialiste.

Délégués à la Convention de l'Unité Communiste
Parti socialiste britannique 1920
H.W. Inkpin - Ashton Under Lyne
H.L. Bryceson - Aboiements H. Smith - Aboiements
A.H. Gillison - Bethnal Green J. Valentine - Bethnal Green
Mlle Balfour - Bradford
A. Angel - Centre de Londres T.A. Avis - Centre de Londres
F. L. Kerran - Centre de Londres
Cecil .L. Malone MP - Centre de Londres
E.H Whatton - Centre de Londres
Mur A.H. - Clapham
? Griffths - Desborough
Mme H Inkpin - Dumfries
Mme Nixon - Earlestown
J. Grainger - East Ham
H.Corbillard - Edin burgh
A. Carter - Edminton G. Crouch - Edmonton
Mme Kennedy - Erith
W.A. Hill - centre de Glasgow
Mme D.B. Monefiore - Glasgow College
A. White - Glasgow Gorbals
F. Pierre de taille - Gris
H. Hinshelwood-Greenock
J.F. Hodgson - Grimsby
E. Marsh - Hackney Central
A. Nixton - Hackney Central
A. Vandome - Hackney Sud
A. Edwards - Hampstead H. Milsom - Hampstead
F. D. Fitzgerald - Harlesden
W. Moffatt - Hastings
Mme A. Inkpin - Hornsey
Arthur Gardiner - Huddersfield
J.T. Ives - Islington Sud
A. Raxworthy - Islington Sud
W. H. Brown - Islington Ouest
F. Tanner - Islington Ouest
O. Bangett - Ville du Kent C. Batchelor - Ville du Kent W.H. Ryde - Kentish Town
A.G. Tomkins - Kentish Town
Mlle I Wilkinson - Ville du Kent
F. Day - Kettering
W.P Coates - Leeds
H. H. Godley - Leeds
Mme Bamber - Liverpool Est
J. Goldstein - Liverpool Est
Mme Walker - Liverpool Est
A.E. Adshead - Opéra de Manchester
Jim Crossley - Manchester Openshaw
J.Grierson - Manchester Openshaw
O. Williams - Merthy Vale
Robert Williams - National
C. T Hendin - Padington
Ernie Cant - Cachemire
F.W. Llewyellyn - Plymouth A. Vickery - Plymouth Mme G Vickery - Plymouth
George Deer - Rawtenstall
G Hicks - Lecture J. Luck - Lecture E. Martin - Lecture
AA Watts - Sheffield
D. (ou L) Manoin - Sheffield
L. Royle - Sheffield G. Newton - Sheffield
W.G. Anderson - Southend S.G. Warr Jnr - Southend
H. Addy - Salford Sud J. Forshaw - Salford Sud A.A. Purcell - Salford Sud
T. Barber - Southwark A De Bois - Southwark H.J. Morley - Southwark
G. Roberts - Stalybridge
B. Tobin - Stepney
A. T. Leat - Todmorden
Arthur R. Sifflett - Tooting P. Whitaker - Tooting
H. Ward - Walsall
G.S. Hinds - Walthamstow
J. Dunbar - Warrington
J. Houghton - Warrington
G. Elliston - West Ham Sud
Mlle F. Baldwin - Wigan
J. Ansell - Willesden ? Cochrane -Willesden W. Glendinning - Willesden C. A. Littlefield - Willesden G. Sinnico - Willesden Mme Sinnco - Willesden A. H. Vickers - Willesden
Fred Willis - Willesden
Autres délégués CUC d'intérêt

Groupe communiste d'Acton : E. A. Hooper
Aboiement ILP A.W.Cox et R. F. Martin
Battersea Herald League : Mme Du rston, H. Waterman, G. Wheeler
Société socialiste de Battersea : J. Calncy et W. Okines
Société socialiste de Ferndale C. L. Gibbons
Groupe communiste de South Norwood : E. T. Eames
Ligue Southwark Hearlad : C. Abbott et H. Trickey
Parti communiste de Walthamstow : J. Chiswell et G.Goulding

Lors de la fusion avec le Parti communiste, le Parti socialiste britannique revendiquait 6 000 membres, mais la plupart d'entre eux n'étaient que des membres « de papier ».

Lors de la Convention de l'Unité Communiste tenue au Cannon Street Hotel, Londres le 31 juillet 1920, le Président Arthur MacManus « Il existerait au moins (après aujourd'hui) en Grande-Bretagne un Parti Communiste fiable, rigide, droit et déterminé ».

Le Parti communiste de Grande-Bretagne a été créé le 1er août 1920

L'appel du 29 juillet 1920 Le Parti socialiste britannique cessera ses activités Avec la tenue de la Convention de l'unité communiste à Londres samedi prochain, les Britanniques
existence séparée et ses branches et membres seront fusionnés dans le nouveau Parti communiste"

Arthur MacManus
Le président de la conférence de la Convention de l'Unité Communiste a déclaré le 31 juillet 1920 "Il existerait au moins (après aujourd'hui) en Grande-Bretagne un Parti Communiste fiable, rigide, droit et déterminé"
.
Encrier Albert
Né à Londres 1884 rejoint SDF 1906, en 1907 nommé secrétaire adjoint conjoint jusqu'en 1913. Devient membre de BSP. Inkpin a succédé à H.W. Lee en tant que secrétaire général du BSP 1913-1920. Editeur du BSP "L'Appel" 1916-1919. A représenté le BSP à la Conférence de Zimmerald en 1921 Président d'honneur de l'Internationale Communiste avec Lénine et Trotsky.

Ernest "Ernie" Walter Cant Né en 1890 Stoke Newington, Londres. En 1912, il devient organisateur national de la Ligue des jeunes socialistes. WW1 Objecteur de conscience envoyé à la prison d'Ipswich pour deux ans. libéré en 1919 après une grève de la faim. Organisateur londonien du BSP 1914-16. Organisateur écossais du BSP 1919-1920 . Président du BSP en 1915. Organisateur du CP à Londres (depuis la formation) 1920-août 1925. Ernie Cant a été enrôlé à Nottingham avant d'aider les mineurs à faire campagne contre le syndicalisme de Spencer.


Critique

Au début des années 1900, les membres de la Fabian Society défendaient l'idéal d'une société scientifiquement planifiée et soutenaient l'eugénisme par le biais de la stérilisation. [55] Dans un article publié dans Le gardien le 14 février 2008 (à la suite des excuses présentées par le Premier ministre australien Kevin Rudd aux « générations volées »), Geoffrey Robertson a critiqué les socialistes fabiens pour avoir fourni la justification intellectuelle de la politique eugéniste qui a conduit au scandale des générations volées. [56] [57] Des affirmations similaires ont été répétées dans Le spectateur. [58] Cependant, ces vues sur l'eugénisme n'étaient pas limitées à un groupe de personnes et étaient largement partagées dans tout le spectre politique. [59] [60]

Bien que H. G. Wells ait été membre de la Fabian Society de 1903 à 1908, il a critiqué ses opérations, en particulier dans son article de 1905 "The Faults of the Fabian" [61] et a parodié la société dans son roman de 1910. Le nouveau Machiavel. [62]

Lors d'un discours aux États-Unis, le député britannique de l'époque, George Galloway, dénonça la Fabian Society pour son échec à soutenir le soulèvement de Pâques 1916 à Dublin où une République irlandaise avait été proclamée. [63]


Les socialistes et la Première Guerre mondiale

L'historien George Haupt a écrit qu'en juillet 1914, le mouvement ouvrier ne considérait pas la guerre comme une possibilité. S'exprimant six ans plus tard, le social-démocrate allemand Karl Kautsky a admis que :

« Il est surprenant qu'aucune des personnes présentes à la réunion n'ait pensé à se poser la question de savoir que faire si la guerre éclatait ou quelle attitude les partis socialistes devraient adopter dans cette guerre » (cité dans Georges Haupt : Le socialisme et la Grande Guerre : l'effondrement de la IIe Internationale. Oxford, 1972. p. 220.])

Haupt commente qu'il est impossible de dire si les dirigeants de l'Internationale étaient « captifs de leurs propres mythes ou si leur réaction était la manifestation classique de ce trait caractéristique de la IIe Internationale : la pratique réformiste masquée derrière le radicalisme verbal ». (ibid. p. 221.)

Les partis de la Deuxième Internationale social-démocrate partageaient notre point de vue selon lequel le capitalisme provoque la guerre et, comme nous, appelaient à la solidarité internationale de la classe ouvrière, mais lorsque la guerre éclata en août 1914, cela s'avéra n'être qu'un discours.

A leur dégoût, mais pas à leur surprise, les membres du Parti socialiste ont vu les travailleurs et leurs dirigeants se ranger derrière leurs gouvernements respectifs prêts à prendre part au massacre. Des dirigeants travaillistes tels que Keir Hardie, Ramsay Macdonald et George Lansbury ont assuré au gouvernement que « le siège social du Parti, tout son appareil, seront mis à la disposition du gouvernement dans leur campagne de recrutement ». (Chef du travail 3 septembre 1914)

Le manifeste de guerre du Parti socialiste britannique (successeur du SDF) a déclaré qu'il reconnaissait :

« … que la liberté nationale et l'indépendance de ce pays sont menacées par le militarisme prussien et que le Parti souhaite naturellement que la poursuite de la guerre aboutisse à une issue rapide et réussie. » (Justice 17 septembre 1914 cité dans H. W. Lee et E. Archbold La social-démocratie en Grande-Bretagne : cinquante ans du mouvement socialiste. Londres, 1935. p.225.)

Le Parti socialiste, d'autre part, a dénoncé la guerre comme n'étant pas une affaire de travailleurs. C'était une guerre d'intérêts capitalistes,

« Les intérêts des travailleurs ne sont pas liés à la lutte pour les marchés où leurs maîtres peuvent disposer des richesses qu'ils leur ont volées (les travailleurs), mais à la lutte pour mettre fin au système sous lequel ils sont volés. Le Parti socialiste de Grande-Bretagne, déclarant qu'aucun intérêt n'est en jeu pour justifier l'effusion d'une seule goutte de sang de la classe ouvrière, entame sa protestation catégorique contre la boucherie brutale et sanglante de nos frères dans ce pays et dans d'autres.

N'ayant de querelle avec la classe ouvrière d'aucun pays, nous étendons à nos collègues travailleurs de tous les pays l'expression de notre bonne volonté et de notre fraternité socialiste, et nous nous engageons à travailler pour le renversement du capitalisme et le triomphe du socialisme. (« La guerre et la position socialiste. » Norme socialiste, septembre 1914)

Comme la plupart des partis politiques, le Parti socialiste a mené un programme vigoureux de réunions à l'intérieur et à l'extérieur. Des coins de rue et des espaces ouverts, les orateurs du Parti sur les plates-formes ont présenté le cas socialiste contre la guerre. Dans ses mémoires, R. M. Fox (un des premiers membres du Parti) rappelle l'effet presque envoûtant d'un membre du Parti socialiste, un homme appelé Anderson, qui pouvait projeter sa voix au-dessus du bruit d'une fanfare engagée par des commerçants locaux pour le noyer. (R. M. Fox : Croisade enfumée. Londres. 1938.)

Mais même l'orateur le plus redoutable ne pouvait pas résister à l'assaut d'une foule foudroyée par la propagande chauvine. Il survit dans les archives du Parti un livre de minutes relié enregistrant des réunions en plein air tenues dans le nord de Londres. Il enregistre en italique soigné chaque réunion tenue par la branche en précisant la date, l'heure, l'orateur et le président. La taille du public et des commentaires occasionnels sur le type de questions posées et l'humeur du public sont également enregistrés. La taille du public semble avoir oscillé entre 100 et 250. Les réunions d'août 1914 prennent de l'ampleur et l'inscription « Beaucoup de questions principalement sur la guerre. Bonne rencontre » se produit un certain nombre de fois. Le dimanche 30 août, un membre nommé Wray s'est adressé à un public cette fois d'environ 800 personnes :

« Beaucoup de questions principalement sur la guerre et l'hostilité manifestée par le public dès que l'orateur a commencé à répondre à l'opposition et que la police a clôturé la réunion, laissant les membres du Parti s'en tirer avec la plate-forme parmi le public hostile qui s'était refermé autour d'elle et endommagé. un côté des marches a été arraché et perdu, rendant ainsi la plate-forme inutile pour d'autres réunions de propagande.

Une entrée ultérieure pour les records du 20 septembre :

« L'opposition de Grainger de la Daily Herald League [sympathique au Parti travailliste] soutenue par plusieurs membres du B.S.P. [Parti socialiste britannique] dans l'audience dans le but de soulever des préjugés contre le SPGB et ainsi de briser la réunion.

Un dimanche de la mi-septembre, une réunion de Hyde Park a fait l'objet d'une attaque concertée. L'organisateur de la réunion a rapporté

" …Il y a eu une attaque déterminée pour briser la réunion. Juste au moment où Elliot clôturait la réunion, la police est intervenue et lui a dit de fermer. Comme il n'a pas fermé aussi vite qu'ils l'auraient souhaité, ils l'ont arrêté.

Elliott a cependant été accusé d'avoir insulté les armées britanniques et condamné à une amende de 30/-. La foule comptait plus d'un millier et l'opposition organisée a tenté à la fin de la réunion de briser [la] plate-forme mais n'a réussi qu'à lui faire un peu de mal.

Lors d'une réunion tenue le 11 octobre, l'orateur a répondu aux questions sur la guerre mais « Sur l'orateur répondant à l'opposition, le public a lancé l'hymne national et les acclamations » et la réunion a dû être abandonnée. Cela en dit long sur le caractère, l'optimisme et la bravoure de ces premiers membres qu'ils pourraient faire face à un public hostile semaine après semaine. Sans se décourager, la succursale a réparé la plate-forme et à la fin de la semaine, elle tenait à nouveau des réunions.

Certaines branches ont réagi à la menace d'attaque physique en se regroupant pour continuer les réunions en plein air, parfois dans de nouveaux lieux. A West Ham, trois branches se sont réunies pour tenir une réunion à Stratford Grove, une zone non couverte auparavant par le Parti et ses ressources limitées. Il a peut-être été choisi pour éviter de marauder des bandes de chauvins qui connaissaient bien tous les lieux de rencontre réguliers où les sentiments anti-guerre pouvaient s'exprimer.

D'autres branches ont eu plus de chance. Le secrétaire de la branche est de Londres a indiqué qu'ils avaient abandonné une réunion à Victoria Park après qu'un gardien du parc manifestement sympathique l'ait informé qu'il y avait huit hommes en civil présents dans le but d'arrêter le président et le président dès le début de la réunion. Il semblerait que certaines réunions anti-guerre aient eu un certain effet et il est probable que l'informateur du Parti ait écouté les orateurs pendant un certain temps, et n'était au moins pas disposé à voir nos points de vue supprimés.

Mais les orateurs n'avaient pas à s'opposer à la guerre depuis la tribune pour s'attirer des ennuis. Un membre nommé Baggett a signalé qu'il avait été arrêté et lié par la caution de 50 £ pour éviter la plate-forme pendant six mois. La raison en est qu'il avait lu une circulaire de l'armée britannique publiée par Lord Roberts concernant la fourniture de prostituées à l'armée britannique en Inde.

Compte tenu de l'hostilité croissante et du fait qu'un certain nombre de sections avaient cessé de tenir des réunions en raison de la situation difficile, le Comité exécutif a dû envisager la suspension de l'activité politique extérieure. Tous les efforts avaient été faits pour maintenir les réunions en plein air, mais il fallait reconnaître le

« La brutalité des foules enivrées de patriotisme. Les interdictions par les autorités, et la série de poursuites policières de nos orateurs, ont contraint la base du Parti socialiste à mettre fin aux sacrifices infructueux de leurs porte-parole en arrêtant la propagande extérieure. (« Une année de guerre. » Norme socialiste, août 1915.)

Une autre considération était la question par le gouvernement de règlements stricts sur la défense du royaume interdisant la profération de déclarations susceptibles de provoquer la désaffection. La décision semble avoir été difficile car le procès-verbal indique qu'elle a été prise après une discussion d'environ deux heures. Le Parti lors d'une réunion spéciale tenue pour discuter de la situation a ratifié la décision. Il y avait clairement un petit nombre au sein du Parti opposé à ce plan d'action et prêt à « la persévérer », mais une motion approuvant la décision du Comité exécutif a été adoptée à une majorité substantielle.

Expliquant que "notre objet n'était pas de défier un monde devenu fou, mais de placer le fait que dans ce pays la position socialiste était fidèlement maintenue par les socialistes". (Norme socialiste, Janvier 1915.) Le Parti continua du mieux qu'il put, les hommes, soumis à d'énormes pressions sociales et économiques, prirent toutes les mesures possibles pour éviter d'être appelés. Ceux qui n'ont pas eu cette chance ont fini dans la prison de Dartmoor.


Les origines du Parti socialiste britannique

DEPUIS sa naissance en 1906, le Parti travailliste britannique a fait l'objet d'intenses débats et désaccords parmi les socialistes. Les partisans du travail à l'intérieur du parti ont toujours soutenu que, malgré tous les compromis nécessaires, c'est le seul véhicule crédible pour l'avancée socialiste, et particulièrement dans les conditions britanniques. Les perspectives alternatives proposées - du SDF (Fédération sociale-démocrate)" au Parti communiste de Grande-Bretagne et à d'autres groupes de la gauche extra-travailliste - sont considérées comme erronées et d'importance marginale. Qu'aucune autre option viable n'existe ou n'a existé est une croyance centrale de beaucoup sur la gauche socialiste en Grande-Bretagne. Mais pour certains socialistes, le Parti travailliste, loin d'être un raccourci vers le socialisme, était, et est, un détour. Les traditions alternatives ont défié le parti dominant, cherchant à construire une alternative socialiste au Parti travailliste, ou au moins un organe de coopération séparée mais fraternelle. Ceux-ci se sont à leur tour confrontés à des problèmes. une alternative socialiste.De plus, les différentes composantes de toute alternative socialiste proposée portaient avec elles des idées très différentes sur la stratégie et l'organisation.

Il n'est pas surprenant que les débats antérieurs aient encore un écho pour les développements contemporains. Il est proposé ici d'examiner l'un de ces précurseurs – le Parti socialiste britannique (BSP) – né à la suite de la conférence de l'Unité socialiste tenue à Manchester en 1911. Une réponse conventionnelle au BSP a été de le rejeter comme une version légèrement plus grande de le SDF et comme une initiative qui a échoué. En 1914, l'image était certainement proche de la vérité. Mais pour revenir aux années de formation et aux forces qui l'ont façonné, présente une image légèrement différente et qui mérite une plus grande attention. Les origines du BSP éclairent les débats et les développements parmi les socialistes concernant la stratégie et les attitudes envers le Parti travailliste à cette période de formation. On peut soutenir - comme je tenterai de le faire dans cette étude - que la compréhension du BSP nécessite de le replacer dans le contexte de l'aile gauche de l'Independent Labour Party (ILP) et des débats entre socialistes non partisans, ainsi que de celui de le SDF. La région du Lancashire est cruciale pour cette compréhension. Il a fourni la plus grande division de l'ILP pendant la majeure partie de la période 1, le centre provincial le plus fort du SDF 2 et a été le cœur du mouvement Clarion. 3

La construction de « l'unité socialiste » était une alternative toujours présente à la stratégie adoptée par l'ILP en 1900 de s'allier avec les syndicats sur une plate-forme travailliste plutôt que socialiste. L'unité SDF-ILP avait été étroite—à la fin des années 1890—un mouvement qui a été largement frustré par le Conseil administratif national (NAG) de l'ILP. 4 Malgré le règlement de 1900, une section de l'ILP avait toujours des définitions socialistes plus agressives et plus autonomes du rôle du parti. Beaucoup de ceux qui se sont joints à l'optimisme grisant du milieu des années 1900 différaient nettement des politiques pragmatiques de la direction du parti. 5 Les vétérans de la conférence de fondation de 1893, tels que Russell Smart et Leonard Hall 6 , avaient accès à une tradition alternative de l'ILP, tout comme des personnalités telles que Robert Blatchford en dehors du parti.

Des aspects de l'évolution après 1900—et surtout après 1906—ont eu tendance à éroder ces traditions. Mais la nature de la politique socialiste était telle qu'elle pouvait également soutenir la résilience et la pertinence d'interprétations alternatives. Les stratèges de l'ILP distinguaient certainement la politique de leur parti de celle des SDF par leur engagement à agir au sein de l'alliance syndicale. Ainsi, des avantages tangibles pourraient être obtenus par rapport à l'isolement du corps rival. Les arguments régulièrement mis en avant par l'establishment de l'ILP 7 ont également été évoqués par des personnalités locales et plus radicales. Dans un débat public avec le SDF à Manchester en 1909, J.M. Mcalchlan a plaidé en faveur de la stratégie ILP, la conviction que :

« Les socialistes du Parti travailliste ont le pouvoir entre leurs mains de faire avancer le mouvement vers le socialisme ». 8

Son adversaire, Edward Hartley, a fait valoir que les socialistes étaient « inondés » au sein du Parti travailliste et devraient s'unir en dehors de celui-ci, car il y avait peu de chances d'atteindre le socialisme à travers cette structure. 9 Les deux arguments étaient familiers, mais il était évident qu'il s'agissait d'une équation coût-bénéfice. Pour l'ILP, les coûts du compromis étaient équilibrés avec les gains accumulés grâce à l'alliance syndicale en termes de prestige, de statut et de force.

Le choix de stratégie de l'ILP a remodelé ses relations avec le SDF, qui avait quitté le Parti travailliste malgré sa participation à la conférence de fondation. Les succursales de l'ILP dans les localités avaient tendance à créer et à adhérer à des partis travaillistes locaux. Celles-ci ont apporté dans leur sillage des gains substantiels au niveau des collectivités locales tout en supprimant le SDF. Dans de nombreux domaines, cela a conduit à une perturbation de la fraternité socialiste, car les gains de l'ILP ont été réalisés aux dépens du SDF. Aucune petite amertume n'a été causée, en particulier dans des villes comme Black burn et Nelson où le SDF avait précédé l'ILP et avait été d'une force égale jusqu'aux années 1900. James Dawson du Blackburn SDF était généralement plein de ressentiment envers :

'Monsieur. Snowden et l'ILP (qui) sont venus et ont cueilli les fruits que nous avions gardés avec tant de zèle ». 12

John Moore de la branche de Rochdale a même déclaré que le parti était « politiquement mort » 11 dans de nombreuses villes à la suite de ce processus. Pour certains au sein du SDF, cela a renforcé les arguments en faveur d'une réaffiliation. Dan Irving de Burnley qui, « n'a jamais vu de raison pour notre départ du LRC », 12 a joué un rôle important dans son plaidoyer. 13 Lui et d'autres ont indiqué des villes où les SDF ont maintenu une coopération étroite avec les LRC locaux. Le problème stratégique du SDF concernant le parti travailliste-que ce soit une alternative à lui, un groupe de gingembre sur sa gauche, ou une partie de celui-ci. Les lignes de fissure étaient complexes. L'identification de Tsuzuki des branches du Lancashire avec la "droite"-qui a favorisé re La position d'Irving était loin d'être uniforme 15. Ceux qui préconisaient la réaffiliation préconisaient souvent des conditions - être autorisé à se présenter comme une "liste travailliste et sociale" ou une clause socialiste définie dans la constitution travailliste - qui Il était certain que les perspectives d'unité socialiste tenues par les socialistes non-SDF se heurteraient à la difficulté de composer avec ces différentes nuances.

Mais ces facteurs qui tendaient à renforcer l'hégémonie travailliste et à établir des lignes de division claires ont été contrecarrés par d'autres traits caractéristiques de la politique socialiste contemporaine. Le relâchement et les tendances centrifuges de l'organisation sectorielle de l'ILP militaient contre une démonstration cohérente de loyauté envers l'alliance syndicale. Les liens avec le Parti travailliste n'étaient pas toujours étroits. En 1908-1909, par exemple, seulement seize des vingt-trois succursales de l'ILP de Manchester étaient affiliées au LRC local. Le soupçon de centralisation et d'organisation était répandu parmi la base. Dans un cas typique, Joe Burgess, un membre fondateur, s'est plaint qu'« ils pourraient être mieux organisés, mais ils pourraient être organisés à mort ». ' 1 ' Les expressions d'autonomie de branche ont pris différentes formes. Certaines branches se sont qualifiées de «société socialiste» (Macclesfield, St. Helens, Chorlton), d'«union socialiste» (Blackley et Moston) ou même du plus grand «parti socialiste» (Didsbury). Beaucoup de ces groupes existaient avant de rejoindre l'ILP. A ce niveau également, les conceptions des différences de partis peuvent être plus souples que celles des dirigeants nationaux. Un correspondant de Clarion a observé :

«Je vis à Altrincham où il n'y a qu'un seul parti socialiste, l'ILP, de sorte qu'aucun socialiste d'Altrincham n'a à hésiter à quel parti il ​​devrait appartenir. Mais si je supprimais pour dire Stretford où il n'y a qu'un seul parti socialiste le SDF, je rejoindrais certainement ça ». 17

Compte tenu de ces attitudes, il n'était guère surprenant que les membres de l'ILP et du SDF aient souvent été capables de coopérer sur des questions spécifiques, lors d'événements sociaux et lors de manifestations et rassemblements communs. Les traditions des années 1890 ont survécu en partie à la colonisation de 1900. Le comité électoral socialiste de Chorlton à Manchester a réuni des socialistes de tous les partis pour contester les élections au Conseil des gardiens. Un Conseil socialiste de Rochdale a uni les forces socialistes pour contester les élections générales de 1900 et 1906, bien que l'alliance de l'ILP avec les syndicats locaux ait par la suite rompu cela. 18 Une certaine fraternité était bien sûr conciliable avec des divergences politiques, mais le dialogue menaçait l'orthodoxie de l'ILP. Le NAC – qui avait tendance à considérer le SDF comme une influence perturbatrice 19 – a émis un avis général contre la double adhésion et l'action commune. 20

Le problème a été encore aggravé par l'existence d'une périphérie socialiste au-delà du SDF. Dans le nord, en particulier, le mouvement Clarion avec son réseau kaléidoscopique de groupes sociaux, récréatifs et politiques a fourni un forum pour les socialistes de tout ou partie. Il suggérait l'existence d'une périphérie de « socialistes non attachés ». 21 Si la politique de Clarion était souvent ambiguë et ses niveaux de soutien inégaux, elle était toujours considérée avec méfiance par l'ILP et les loyalistes travaillistes. Le journal Clarion était ouvert aux idées et aux débats qui n'étaient pas exprimés dans la presse loyaliste de l'ILP. Avec le Huddersfield Worker et A.R. Le New Age d'Orage, il - a fourni une critique socialiste constante de la politique du Parti travailliste. Le soutien de la base de l'ILP à ces journaux a inquiété la direction du parti. En effet, une grande partie de l'attention de cette direction au cours de ces années a été consacrée à rompre les liens entre l'ILP et les socialistes non travaillistes, à détacher l'ILP de sa périphérie traditionnelle. Comme Macdonald l'avait prévenu lors de la conférence de 1909 :

« Là où les membres de l'ILP ne se sont pas embrouillés en devenant membres d'organisations socialistes avec des méthodes et des points de vue différents et où l'ILP lui-même s'est tenu à l'écart de l'action conjointe avec d'autres sections qui n'ont que le nom en commun avec lui, le socialisme a prospéré , mais là où la double appartenance a été courante, le socialisme n'a pas prospéré, le public a été confus, les caractéristiques distinctives de l'ILP ont été obscurcies et le travail de nombreuses années a été rejeté ». 23

Mais ces liens et ces traditions ont pris une grande importance lorsque les tensions de compromis qui étaient inévitables au sein de l'alliance syndicale ont commencé à se faire sentir parmi la base de l'ILP. La direction du parti – sous la pression de la section syndicale du Parti travailliste – a tenté de resserrer les liens qui unissaient l'ILP au Parti travailliste. Mais c'était à la fois une réaction et une cause supplémentaire de mécontentement de la base. Influencée par la périphérie socialiste, l'aile radicale de l'ILP devint de plus en plus frustrée par l'apparent échec des travaillistes à affronter les libéraux, par la prétendue timidité du Parti travailliste parlementaire vis-à-vis des politiques socialistes distinctes.

La politique électorale était au cœur de ces frustrations. Afin de maintenir une stratégie électorale prudente et sobre, la direction de l'ILP a cherché à réviser la constitution du parti - de sorte que les candidats de l'ILP ne puissent pas se présenter indépendamment du Parti travailliste, 2 4 et encore une fois pour empêcher le soutien de l'ILP d'être accordé au SDF et aux candidats socialistes indépendants. . 25 Mais la résistance de la base—alimentée par le succès spectaculaire de Victor Grayson à l'élection partielle de Colne Valley en 1907 26—a vu le soutien accordé aux candidats non travaillistes à Edward Hartley qui s'est présenté à Newcastle en novembre 1908 après le retrait d'un candidat travailliste et à Dan Irving à Manchester North-West cinq mois plus tôt. Dans un concours sans espoir, Irving a reçu un soutien local substantiel de l'ILP. 27 Alors que le CNA désapprouvait le concours, « la base de toutes les sections, l'ILP et les syndicats travaillaient avec volonté ». 28 Il a été affirmé qu'un « sentiment plus large de camaraderie » 29 était né de la campagne. L'unité affichée par cette coalition de forces pourrait avoir des implications plus larges. Les frustrations électorales avaient conduit certains au sein de l'ILP à proposer la création d'une Fédération socialiste électorale pour soutenir les candidats socialistes non travaillistes. 30

D'autres lignes de débat ont soulevé des questions similaires. Leonard Hall et Russell Smart ont exprimé des inquiétudes croissantes concernant les contraintes sur le contrôle démocratique au sein de l'ILP. En marge, New Age et Clarion ont ajouté leurs critiques de la « junte ». Victor Grayson est devenu un foyer de critiques de la timidité parlementaire. Son charisme idiosyncratique a soulevé des problèmes pour les radicaux de l'ILP ainsi que pour les loyalistes, mais il est devenu une figure d'importance symbolique en 1907-1909. La période qui suivit son expulsion des Communes en novembre 1908 fut l'une des plus critiques rencontrées par la direction de l'ILP. On craignait largement que Grayson soit sur le point de diriger un groupe dissident substantiel. 31 Hardie a évoqué avec résignation son discours à Manchester, un centre de dissidence reconnu, et a souligné :

'l'imprudence de créer de nouvelles organisations socialistes. mais ne peut pas dire comment cela a affecté la foule. Je crains que le cirque soit toujours là ». 32

Le « graysonisme », en tant que courant au sein de l'ILP, a subi une défaite lors de la conférence de 1909. Un fort défi radical a attiré le soutien d'un tiers des délégués, mais la direction a traversé la tempête et a probablement profité de soulever la question de la personnalité de Grayson pour détourner l'attention des critiques politiques. Les démissions mises en scène des quatre membres supérieurs du CNA—Macdonald, Hardie, Glasier et Snowden—le dernier matin de la conférence ont souligné davantage le besoin de loyauté.

Malgré la défaite, les débats avaient révélé le potentiel d'une alternative. La stratégie de l'ILP était certainement remise en question par les membres qui estimaient que le compromis était trop grand ou que la structure et l'équilibre interne du Parti travailliste rendaient l'agitation socialiste à l'intérieur impraticable. Ces considérations étaient contrebalancées par des doutes concernant le succès de toute alternative et la mesure dans laquelle les fortunes de l'ILP étaient liées au parti travailliste. Mais en 1909, l'opinion à gauche de l'ILP semblait se durcir en faveur de l'unité socialiste.

Grayson était une figure clé de ce courant. Ses liens avec les socialistes de tous les partis dans la région de Manchester - où il s'était d'abord fait connaître en tant qu'agitateur - et son statut de membre élu sous les auspices de la Colne Valley Labour League 33 ont toujours eu tendance à le placer en dehors de ce qui passé pour l'orthodoxie ILP au milieu des années 1900. Le problème du Parlement, le livre qu'il a co-écrit avec G.R.S. Taylor en 1909, était expressément dédié à la création d'un parti socialiste. 34 Les échecs des organisations existantes ont été mis en contraste avec le fait que « la base du SDP et de l'IL ? se ressemblent beaucoup. ils se sentent camarades dans la même cause ». 35 Un nouveau parti, résolument socialiste dans sa politique et ses actions, pourrait être construit à partir de membres des groupes ILP, SDF et Clarion, et une fédération socialiste électorale pourrait entamer ce processus. 36 Tandis que Grayson s'éloignait de l'ILP, il s'orienta vers des ILPers désenchantés et des socialistes sans attaches, utilisant le Clarion comme forum et suscitant une réponse. Le courant d'unité socialiste qui a finalement conduit à la formation du BSP est initialement né de ce lien. Mais les tensions intrinsèques au sein de ce courant et surtout entre celui-ci et les FDS étaient aussi caractéristiques du processus.

Les premières mesures fermes ont été prises dans la région de Manchester au cours de la seconde moitié de 1909. George Simpson, secrétaire du Clarion Cycling Club et directeur du café Manchester Clarion, a suggéré dans Justice que « le temps est mûr lorsque la question de Un comité de représentation socialiste ou pas de SRC devrait être envisagé ». 37 Une semaine plus tôt, Alfred Sugar – un autre Clarionite de Manchester – avait suggéré le comité électoral socialiste de Chorlton comme exemple réussi d'un comité de représentation socialiste. Un SRC, avait-il soutenu, attirerait ceux :

'. organismes socialistes locaux dans un rayon de six miles du centre de Manchester et non rattachés au SDF ou à l'ILP'. 38

Les traditions de coopération, l'existence de groupes non attachés et de branches de l'ILP qui avaient quitté l'organisme de tutelle ont créé un terrain favorable pour de telles initiatives dans la région de Manchester. Simpson soutiendra plus tard que ce processus de création par le bas dans les localités était la caractéristique centrale de la campagne d'unité socialiste. 39 Mais vu la réponse tiède des partis nationaux, il a fallu qu'il en soit ainsi. Un correspondant anonyme mancunien qui a exhorté à la formation de SRC a été rappelé dans une note éditoriale dans Justice que cela serait préjudiciable au SDF car l'ILP aurait peu de chances d'adhérer. 40 Simpson n'a pas été intimidé par les soupçons partisans. À la fin de 1909, 86 succursales de divers groupements dans et autour de Manchester avaient été circulaires par la SRC naissante. Trente-trois délégués des vingt sections qui ont répondu ont voté à une écrasante majorité pour la création d'un CRS 41 L'élan s'est intensifié après les élections générales de janvier. A West Salford, la SRC locale avait apporté son soutien à la candidature d'Albert Purcell en tant que socialiste indépendant. 42 Grayson, après sa défaite à Colne Valley, a lancé un appel à l'unité qui a soutenu le SRC et a poursuivi en disant :

«Il y a des milliers de socialistes seuls qui doivent aspirer à un parti qui connaît son esprit et a le courage et la culture pour l'exprimer. Il y a des branches qui frottent contre la rêne bien tenue. Qu'ils se rassemblent sous une bannière commune et rajeunissent notre bonne cause ». 43

Simpson a également interprété l'élection comme la preuve que : « L'ILP en tant que parti a été entièrement dominé et submergé par le parti libéral. nous devons avoir un parti socialiste à la Chambre des communes ». 44

Soulever la question d'un nouveau parti était un léger changement d'orientation, même si l'idée était déjà implicite dans le mouvement SRC. En mars, le groupe de Manchester avait mis en place un comité et revendiquait 800 membres. Toutes les branches locales du SDF étaient affiliées ainsi qu'une poignée de petites branches de l'ILP et un certain nombre de sociétés socialistes. Il a été affirmé que le SDF et l'ILP ont contribué six chacun aux vingt et un affiliés, les autres étant des sociétés socialistes. 45 La quatrième clause a été acceptée dans le cadre de la constitution, évoquant les traditions qui sous-tendent la SRC. 46

À présent, la CE des SDF accordait une « attention considérable » à « la situation actuelle à Manchester ». 47 La SRC se trouvait dans la situation particulière d'être l'objet de soupçons des FDS et d'hostilité de l'ILP 48 Son statut était encore confus. À la mi-juin, le « Comité provisoire pour la promotion d'un terrain d'entente entre les socialistes » avait publié sa première déclaration, les signataires dont Albert Purcell (alors membre du SDF) et A.M. Thompson de Clarion. Bien que son objectif principal était de solidifier les alliances électorales socialistes plutôt que de former un nouveau parti, il a été considéré dans certains milieux - avec le SRC - comme une menace pour le SDF. 49 Le SRC de Manchester, qui se réunissait mensuellement au Clarion Cafe tout au long de 1910, avait accepté en juin de convoquer une conférence spéciale :

'. gardant à l'esprit l'objet du comité, à savoir la promotion d'un parti national-socialiste ». 50

Grayson était déjà en tournée dans le pays pour promouvoir l'idée d'un nouveau parti, souvent en compagnie de Blatchford, qui a brièvement émergé de la vie privée et a secoué son pessimisme pour approuver la nouvelle entreprise.

Si le SDF pouvait sembler bien placé pour tirer profit de la croissance du SRC, la réaction officielle était encore réservée et méfiante à l'égard de certains des éléments impliqués dans le SRC. 51 Les négociations sur l'unité socialiste – initiées par le Bureau socialiste international – étaient toujours en cours avec l'ILP et les Fabians. L'émergence des SRC a accentué les divisions au sein du parti. Les succursales du SDF au sein du SRC de Manchester ont proposé une fusion avec le conseil de district du SDF. 52 Leur cas a été présenté lors d'une réunion à la mi-septembre, où sept branches du SDF et quatorze autres groupes ont accepté la proposition de Purcell et Hyndman selon laquelle :

« L'unité peut être réalisée au mieux par l'affiliation à une organisation socialiste – le SDF et s'engage à travailler pour l'unité dans ce sens ». 53

L'appel à l'ILP qui a suivi était dans le contexte moins que simple. En effet, le secrétaire de la Weaste Socialist Society a allégué que le SDF avait manipulé le débat et que la plupart des délégués indépendants s'étaient abstenus lors du vote. 54 Le schéma SDF différait certainement de l'opinion de George Simpson : « . le seul moyen d'obtenir (l'unité socialiste) est de relier les diverses sociétés socialistes individuelles avec les branches de l'ILP et du SDP en comités de représentation socialiste comme nous l'avons fait à Manchester ». 55

Les attitudes des FDS semblaient changer en 1910-11. Il y avait une plus grande volonté d'accepter l'unité en dehors du Parti travailliste et une définition plus flexible et moins sectaire de cette unité. Le changement a été facilité par l'échec des tentatives de réaffiliation à des conditions favorables. De plus, la force de la campagne d'unité socialiste a exigé une réponse plus positive. Hyndman, bien que « toujours pas amoureux du SRC 56, a écrit un rapport enthousiaste sur la « magnifique manifestation d'unité » au Free Trade Hall de Manchester en septembre 1910 ». 6 La conférence du parti de 1911 a adopté une résolution d'unité socialiste de la branche de Rochdale. La motion visait un « Parti socialiste britannique uni57 » et semblait explicitement viser la base de toutes les organisations. Mais des complications subsistaient. La nature de l'unité était encore largement indéfinie. Beaucoup dépendrait de la nature des éléments non-SDF. Plus ces éléments sont faibles et moins organisés, plus forte sera la domination du SDF.

La campagne, menée par Grayson et Clarion, et basée sur les branches et les individus mécontents de l'ILP qui avaient rejoint ou se joignaient aux SRC s'est intensifiée tout au long de 1911. À Oldham, Bury et Ashton, les branches du SDF et de l'ILP se sont réunies pour former des sociétés socialistes. 58 En janvier, George Simpson a assisté à la réunion de fondation du Birmingham SRC. Cet organisme devait recruter sous peu Leonard Hall de l'ILP, désillusionné par l'échec de sa tentative de réformer le parti de l'intérieur. 59 En septembre, Russell Smart, « non sans beaucoup de recherche du cœur », était arrivé à une conclusion similaire. Les défections de l'ILP et le militantisme industriel exubérant de 1911 donnèrent à l'unité socialiste l'apparence d'une idée dont l'heure était venue. Des formulaires d'adhésion pour le nouveau parti parurent dans Clarion en août et septembre 1911 avec un éditorial intitulé « Le Parti socialiste britannique, qui est prêt ? 61 Grayson avait la ferme intention de construire un nouveau parti, quoi que le SDF puisse faire. 62 dirigeants du SDF ont dû mettre en garde leurs membres contre le remplissage des formulaires Clarion. 63 Les tensions étaient apparentes, malgré le fait que l'exécutif du SDF ait accepté de soutenir la conférence d'unité convoquée en septembre. Sa circulaire de convocation, signée par Simpson et soutenue par un certain nombre de SRC et de sociétés socialistes indépendantes, avait paru dans Justice. Mais les problèmes n'étaient jamais loin de la surface lors de la conférence qui s'est réunie à Manchester - un endroit éminemment approprié - le week-end du 30 septembre au 1er octobre 1911.

Les délégués à la conférence prétendaient représenter 40 000 membres d'une gamme impressionnante d'organisations : trente-six dissidents IL ? branches huit branches prématurément formées du BSP trente groupes Clarion trente-huit groupements socialistes indépendants (y compris les églises travaillistes, les SRC et les groupes socialistes locaux) et soixante-quinze branches SDF, le « plus grand rassemblement de socialistes jamais organisé en Angleterre ». 65 Six des dix membres élus à l'Exécutif provisoire pour rédiger une nouvelle constitution venaient de l'extérieur du SDF. 66 Malgré quelques soupçons de discorde, il régnait une véritable atmosphère d'unité, de camaraderie et d'enthousiasme. Mais un examen plus approfondi de la composition du parti a suggéré des points de faiblesse.

De nombreuses preuves suggèrent que les estimations de l'adhésion ont été exagérées. En dehors des branches du SDF et de l'ILP, il n'existait aucun chiffre d'affiliation fiable pour les organismes représentés. Les groupes récréatifs de Clarion n'étaient pas nécessairement engagés dans le nouveau parti, et aucun n'a finalement rejoint le BSP (bien que des membres individuels l'aient fait). 67 Il y avait un certain degré de suraffiliation. Les SRC y ont participé avec leurs affiliés. De nombreux membres du groupe Clarion présents étaient également membres d'organisations socialistes existantes. Il y a eu de nombreux cas de chevauchement : une succursale ILP et un groupe Clarion de Glossop, Gorton et Salford, un groupe Clarion et des succursales du SDF et BSP de Rochdale, une succursale SDF et BSP des groupes Stockport Clarion et des succursales SDF de Nelson, Padiham et Clitheroe. Si cela était en partie attribuable à l'enthousiasme, cela signifiait toujours que les niveaux d'adhésion étaient gonflés.

La division interne posait un problème plus grave. L'équilibre géographique du parti renforce ces divisions et suggère la véritable localisation de l'initiative d'unité socialiste. Fondamentalement, il y avait une concentration de groupes du Lancashire et du Cheshire, et en particulier d'une zone située dans un rayon de trente milles de Manchester. Sur les trente-huit sociétés socialistes présentes à la conférence, dix-neuf venaient du comté de Lanca, quatre du Cheshire et trois autres des régions voisines. 68 Six des huit succursales de BSP étaient du Lancashire et du Cheshire. Vingt-trois des trente groupes Clarion venaient du Lancashire 69 et treize d'entre eux des environs immédiats de Manchester. Enfin, vingt-deux des trente-six succursales de l'ILP étaient du Lancashire et cinq du Cheshire. La dominance d'une région a donné du crédit à l'affirmation de George Simpson selon laquelle le BSP avait été formé : « principalement l'agitation menée par les socialistes de Manchester en faveur d'un Parti socialiste uni ». 70

Il était également significatif que la région soit celle où l'influence et la circulation de Clarion étaient les plus fortes. « Les particularités de Manchester » étaient cruciales pour l'initiative d'unité socialiste. Il n'était peut-être pas surprenant que la proposition de Simpson de déplacer le siège du parti BSP à Manchester se soit heurtée à l'opposition de la vieille garde du SDF. 71

Le recrutement de l'ILP était fortement concentré dans ce domaine. Les chiffres précis sont difficiles à estimer. Le leader travailliste a mis le chiffre aussi bas que 5%, un chiffre qui semblait être abaissé par des considérations sectaires. Grayson avait affirmé que 30% des formulaires d'adhésion au BSP dans le Clarion avaient été remplis par des ILPers, une analyse confirmée par Hall. 72 C'est peut-être une exagération, mais la chute de 900 en IL ? l'appartenance à la division du comté de Lanca en 1911-12 était certainement attribuable en partie aux défections au BSP. Les vingt-deux branches à la conférence représentaient près d'un quart du total divisionnaire des branches, sinon des membres. Il y a eu d'autres pertes dans la division Cheshire, en partie attribuables à l'influence de l'ancien membre du NAC, Chris Douthwaite, qui avait lui-même rejoint le BSP. En 1913, Altrincham était la seule branche de l'ILP qui restait dans sa fédération. 73 Les ILPers individuels ont également trouvé leur place dans le nouveau parti par le biais de groupes socialistes. L'Openshaw Socialist Society, par exemple, était une ancienne branche de l'ILP qui s'était désaffiliée, comme ce fut d'ailleurs le cas avec la Colne Valley Socialist League.

Mais les pertes ILP – qui étaient cruciales pour le type de parti que serait le BSP – avaient des limites bien définies. Ils étaient beaucoup plus importants dans le sud du Lancashire. Dans le nord-est du comté, comme ailleurs en Grande-Bretagne, le BSP était encore un peu plus grand que le SDF 74 et pouvait être considéré comme une continuation de celui-ci. Le fait que de nombreuses branches aient quitté l'ILP avant 1911 a atténué l'impact du BSP. Dans une certaine mesure, la direction du MP ne s'inquiétait pas de la perte de membres, « qui n'étaient vraiment pas favorables à la politique et aux objectifs de l'ILP ». 75 Débarrasser l'ILP de ces membres s'inscrivait dans la stratégie de leadership. 76 Il était également évident que peu de branches sont venues au total et que certaines qui ont assisté à la conférence de l'Unité socialiste sont restées dans l'ILP. 77 Les branches remises étaient généralement plus petites avec des traditions de désaffection et de semi-autonomie. Si Hall et Douthwaite étaient tous deux d'anciens membres du NAC et si Smart et Grayson avaient été des membres éminents, s'ils étaient rebelles, le BSP n'a pas réussi à attirer de nombreux dissidents de l'ILP. Son niveau de recrutement était inférieur à la taille de l'opposition radicale de l'ILP aurait suggéré. Il était suggéré que J.M. Mcladflan - une figure clé de la gauche de l'ILP, un auteur du Green Manifesto et un directeur du Manchester Clarion Cafe - n'ait pas rejoint le BSP. pour beaucoup d'entre eux, on avait trop investi dans l'alliance syndicale pour qu'on lui retire son soutien en faveur d'une nouvelle initiative qui ne semblait pas en mesure de promettre les mêmes niveaux de succès. C'était l'éternel problème de la construction d'une alternative socialiste.

Pourtant, 1912 s'ouvrit avec enthousiasme pour le nouveau parti. Le tout nouveau Conseil de district de Manchester — qui avait la réputation d'être l'un des mieux organisés du pays 78 — revendiquait 37 succursales. 79 Si le nombre a été gonflé, et bientôt réduit, 80 membres du BSP dans la région ont été particulièrement actifs comme l'ont montré les rapports de branche dans Justice. South Salford, une branche ancienne et traditionnellement forte du SDF, comptait 230 membres. 81 La succursale d'Openshaw envoyait régulièrement des rapports enthousiastes rédigés par le jeune Harry Pollit. Simpson a proposé de créer un journal mensuel pour le district. 82 La campagne lancée par le Comité exécutif national en juin parlait d'enrôler 100 000 membres d'ici la conférence de 1913. Au cours de la grève des mineurs au printemps, la succursale d'Openshaw a distribué 6 000 tracts et la succursale de Pendleton 7 500 83 , tandis qu'une réunion en plein air à Wigan en a attiré 4 000.

Mais cet activisme fiévreux et enthousiaste a occulté plusieurs difficultés sérieuses. Dès le mois de mars, on se plaignait des « branches qui n'ont pas payé un seul centime de leur cotisation ». 84 La succursale de Wigan était fermée en juin. 85 Même la succursale de South Salford a souffert de « la crise qui s'est manifestée partout à Manchester ». 86 À partir du milieu de l'été, le nombre et la régularité des rapports de branche dans la presse du parti ont fortement diminué. La lutte pour le pouvoir au sein du parti - alors que la vieille garde du SDF éliminait les nouveaux éléments - contribua à la perte d'enthousiasme. alors qu'il avait auparavant mené la campagne d'unité. Le conseil de district de Manchester avait exigé un référendum politique en septembre 89, mais la question a été réglée sans y avoir recours. Après d'âpres luttes au sein du comité exécutif, la vieille garde du SDF était fermement aux Au milieu de cette année, Hall et Simpson avaient quitté le parti, et Grayson était en grande partie inactif depuis les premiers mois de 1912. ". 91

L'adhésion immédiate de 13 500 membres avant la guerre 92 et la volonté renouvelée de se réaffilier au Parti travailliste ont indiqué un changement substantiel dans la composition et les attentes de la conférence de l'Unité socialiste. Le déclin a été renforcé par l'échec électoral (l'élection partielle de Leicester en 1913 était la seule contestée par le parti). Les élections locales de 1912, sur lesquelles l'accent avait été mis, 93 furent décevantes. Les résultats à Londres, par exemple, étaient moins bons que ceux de l'ancien SDF. Le Lancashire a suivi le modèle national et aucun des candidats mancuniens n'a réussi. Même le candidat d'Openshaw - pour tout l'enthousiasme de Pollit - n'a obtenu que 260 voix contre un candidat travailliste 94

Si l'échec du BSP allait de soi, les raisons de cet échec étaient importantes pour l'aile gauche de l'ILP et sa périphérie. L'échec a servi de manière prévisible à justifier l'IL officiel ? politique d'alliance avec les travaillistes. L'incapacité à attirer suffisamment de recrues ILP et la nature amorphe des éléments non-SDF étaient des facteurs cruciaux. L'enthousiasme des premiers mois était la preuve que les « sans attaches » existaient, mais ce qui a suivi était aussi la preuve de la difficulté de créer une organisation viable à partir de tels éléments. Blatchford et Grayson, qui de différentes manières avaient été des inspirations majeures derrière l'unité socialiste, symbolisaient le problème. Malgré toutes les vertus de leur large camaraderie, ni un penseur politique cohérent ni les deux n'étaient probablement incapables d'un travail soutenu au sein d'une organisation. Ils représentaient en effet une grande périphérie, pleine de bonne volonté envers tous les socialistes, qui remplissaient les formulaires d'adhésion de Clarion par milliers mais n'allaient guère plus loin. Cette caractéristique a affecté le débat interne entre le SDF et le courant de l'unité socialiste puisque le premier a trouvé plus facile de mobiliser des soutiens.

Plusieurs lignes de fissure sont devenues évidentes. L'attitude à l'égard du parti travailliste était une des principales. Un courant fort – et finalement dominant – au sein du SDF considérait l'unité socialiste comme une étape vers la réaffiliation. Grayson, Hall et d'autres l'ont interprété essentiellement comme étant en dehors du Parti travailliste. Pour quelle autre raison eux ou quelqu'un d'autre auraient-ils dû quitter l'ILP ? Grayson avait longtemps critiqué la tendance réaffiliationniste au sein du SDF. 95 Il avait soutenu qu'il n'y avait : « plus besoin de l'ILP. son alliance avec le Parti travailliste a anéanti son objectif premier ». 96

Pour George Simpson, l'alliance syndicale était « l'un des plus grands obstacles au socialisme ». 97 Il serait d'accord avec Grayson sur le fait que l'ILP ne pouvait pas être socialiste, « tant qu'il reste une composante du parti travailliste ». 98 Ils affirmaient une position en passe d'être rejetée par la majorité de la direction des FDS. 99

Le BSP était également divisé dans ses opinions sur l'organisation. Tout un courant de gauche s'était toujours méfié de la direction centralisée. Grayson, Hall et d'autres avaient quitté le parti ILP en raison de leur opposition aux « juntes ». La discussion pleine et libre, l'autonomie de la branche et le contrôle de la base étaient des vertus jalousement gardées. Ils avaient espéré construire le BSP sur ces lignes et dans cette tradition. Comme Grayson l'a exhorté : « N'attendez pas les dirigeants ou les ordres. Faites-le nous-mêmes et faites-le maintenant ». 100

Simpson, dans le même esprit, a mis en garde contre « faire passer le parti avant le socialisme ». 101 Mais ceux qui ont adopté cette approche étaient moins habiles dans les manœuvres infra-partis et moins disposés à se placer dans des positions de leadership efficaces. En effet, Blatchford avait déclaré au départ :

« Aucun homme de Clarion ne se présentera à la présidence, et nous ne demanderons pas non plus que le Clarion devienne l'organe officiel du parti ». 103

Une forme d'organisation fédérale lâche a été favorisée contrairement au plaidoyer du SDF en faveur d'une "fusion complète, fusion complète". propres mains et ne pas permettre à un caucus, aussi bien intentionné soit-il, de les tirer ou de les contrôler ».10 4

Après la conférence de l'Unité socialiste, il nota : « une très forte tendance parmi la base du nouveau parti révolutionnaire à éviter un caucus central ». 105

Mais ce genre de ligne sur la structure du parti a dégénéré en une antipathie pour toute forme d'organisation, ce qui a permis à la vieille garde du SDF de garder le contrôle plus facilement. Le contrôle organisationnel restait entre leurs mains. Grayson s'est plaint amèrement que « le SDP n'a pas cessé d'exister en tant qu'organisation distincte, que ce soit au niveau national ou local ». 106 Mais l'attitude naïve de Grayson et d'autres avait facilité ce processus 107, qui a jeté les dés dans tous les débats politiques.

De telles attitudes vis-à-vis de l'organisation, si attrayantes qu'elles soient à bien des égards, apportaient avec elles des problèmes inhérents. Le BSP était également très divisé dans son attitude à l'égard des luttes industrielles et de l'équilibre entre l'action syndicale et politique. L'orthodoxie des SDF – dans le moule de la social-démocratie de la guerre d'Hil – avait impliqué une attitude perverse envers le militantisme industriel. 107 Les attitudes officielles à l'égard des troubles industriels des années 1910 étaient sceptiques. Le courant antiparlementaire du courant de l'unité socialiste suggérait une approche différente. Dans cette approche, les socialistes au parlement avaient un rôle de propagandiste, mais une grande partie de l'accent était mis sur la formation de socialistes dans le pays ». Le séjour parlementaire de Grayson et son analyse ultérieure de celui-ci ont caractérisé cette approche. 110 En effet, certains membres de la direction du SDF ont suggéré que Grayson méprisait trop le Parlement.

Mais il n'est pas surprenant que cette tendance ait mis un tel accent sur l'action revendicative. Un supplément dans Clarion pour renforcer le soutien au BSP était sous-titré « préparez-vous à la grève générale ». 111 Grayson, Taylor et le Clarion ont apporté un soutien enthousiaste tout au long de la vague de grève. Hall gravitait également vers une position syndicaliste. Le BSP, a-t-il exhorté, devrait : « ne pas être un parti de politiciens mais un parti d'agitateurs ». Si nous décidons plus tard d'envoyer quelques hommes au parlement ou dans les conseils locaux, ce ne sera pas pour coopérer avec la machine à parodier et les fakirs (ce qui a été l'erreur tragique du groupe parlementaire travailliste) mais pour les exposer et les écraser. Le véritable espoir et la force du peuple résident pour le moment dans le domaine industriel ». 112

En effet, le manifeste de la section Birmingham du BSP—publié avant la conférence de l'Unité socialiste—était un simple document syndicaliste. Il reconnaissait la lutte des classes, privilégiait la « grève générale ou combinée » comme méthode et visait un « Commonwealth ouvrier » plutôt qu'un « capitalisme d'État ». 113 Hall avait plaidé à la conférence en faveur de cette conception du nouveau parti. Aucun compromis avec la voie parlementaire ne doit être envisagé et une « deuxième édition du soi-disant parti travailliste » doit être évitée. 114

Une telle attitude, qui ressemblait à certains aspects de la tradition de l'ILP des années 1890, était un élément majeur du courant d'unité socialiste. Hall est arrivé deuxième au scrutin pour la CE lors de la conférence de 1912, ce qui suggère la force du soutien qu'ils pourraient revendiquer. Mais ils étaient un anathème pour l'orthodoxie SDF. La question était sensible depuis que Tom Mann avait quitté le parti en mai 1911 et s'était « déclaré en faveur du syndicalisme industriel direct ». 115 Des personnalités telles que Dan Irving étaient hostiles aux actions revendicatives, 116 et le règlement des affaires au sein du nouveau parti était prévisible amer. Hyndman avait lancé une attaque féroce contre le syndicalisme en avril 1912 tout en partageant une plate-forme avec Hall et Simpson. 117 L'attaque s'est intensifiée après la conférence houleuse de cette année-là. Suite à une déclaration du CE en novembre condamnant le syndicalisme, Hall et Smart ont démissionné de l'exécutif et ont quitté peu après le parti. Hall, comme George Simpson, rejoignit plus tard le Socialist Labour Party. 118 La perturbation a affaibli le BSP au fur et à mesure que ceux qui étaient initialement attirés par lui se sont éloignés. Cela suggérait qu'Albert Purcell, qui avait joué un rôle important dans la SRC de Manchester, jouait peu de rôle actif dans la BSP.Il était activement impliqué dans le mouvement syndicaliste et avait conclu vers le milieu de 1912 que : « le meilleur travail que les syndicalistes puissent maintenant faire n'est ni au parlement ni dans les organes municipaux, mais à l'extérieur parmi les travailleurs du domaine industriel ». 119

Le BSP issu de ses débats internes offrait peu à ceux qui partageaient les priorités de Purcell. Deux autres points de divergence parmi les socialistes ont joué un rôle mineur dans les problèmes du BSP. Les attitudes à l'égard des armements et de la guerre divisaient les FDS et le courant de l'unité socialiste. Blatchford et Hyndman ont tous deux été attaqués sur cette question avant la conférence de l'Unité socialiste. 120 Cela aurait pu dissuader certains ILPers de répondre à l'appel à l'unité, puisque les traditions pacifistes et internationalistes de l'ILP étaient fréquemment opposées au nationalisme agressif de Blatchford et de ses semblables. 121 La question a continué à diviser le BSP et n'a été résolue qu'à la scission de 1916.

La position du SDF sur les questions relatives aux femmes, qui le séparait de la majorité de la gauche, pourrait également avoir dissuadé certaines recrues potentielles et accru les frictions au sein du BSP. Le courant d'unité socialiste était généralement sympathique à la cause des femmes. Grayson avait lancé un appel spécial aux femmes pour qu'elles rejoignent le nouveau parti. 122 Leonard Hall avait des liens personnels et politiques étroits avec des militantes. G.R.S. Taylor avait également accordé une attention particulière à la question dans une série d'éditoriaux de Clarion en novembre-décembre 1912 – une critique implicite de la position de la direction du BSP.

Le BSP était donc un amalgame difficile de forces et portait en lui les germes de sa propre dissolution. Les éléments non-SDF en son sein étaient handicapés par leur manque de cohésion et des différences de style et de stratégie. Même parmi ceux qui rejetaient clairement le Parti travailliste, aucune base solide pour l'unité n'était établie. En ce qui concerne le courant d'unité socialiste, la désaffection envers l'ILP n'était pas une cause suffisante pour s'allier avec succès avec le SDF. Le sens de dispersion de ceux qui ont quitté le BSP dans la désillusion est significatif, et illustre la diversité originelle. Certains se sont tournés vers le syndicalisme, d'autres vers le travailliste traditionnel, certains comme la branche d'Openshaw (condamnée par Hyndman comme « anarchistes impossibles » 123 à la voie qui a finalement conduit au CPGB, et beaucoup aux limbes organisationnels d'où ils étaient venus. Beaucoup sont certainement restés actifs dans la politique socialiste sans être attachés à aucun parti.Le Daily Herald et les Ligues qu'il a engendrées en 1912-1914 sont devenus un dépositaire des valeurs et des traditions qui n'avaient pu trouver leur expression ni dans le Parti travailliste ni dans le BSP. L'accent mis sur l'action extra-parlementaire, une attitude de scepticisme sain envers le parti travailliste et le soutien aux femmes militantes étaient autant de caractéristiques de la politique du "Herald". Taylor étaient des contributeurs réguliers.Il y avait de nombreux chevauchements avec la périphérie qui ont donné naissance au BSP, notamment dans le souci des formes démocratiques qui pourraient empêcher l'émergence de « juntes » et caucus.

Cette tradition a toujours été quelque peu périphérique à la fois pour le Parti travailliste et pour le Parti communiste de Grande-Bretagne qui est devenu la seule alternative cohérente à celle-ci. Les traditions qui avaient inspiré à l'origine l'unité socialiste sont restées largement englobées dans les organisations et subordonnées au sein du mouvement dans son ensemble. L'échec du BSP a stoppé un développement qui a brièvement semblé avoir le potentiel de modifier radicalement la physionomie de la gauche à une période cruciale de formation.

* Le SDF pose un problème de nomenclature puisque le titre a été changé en 'Parti social-démocrate' (SDP) en 1908. À moins de citer une source faisant référence au 'SDP', cette étude utilisera le titre original.

1 En 1909, par exemple, les frais d'affiliation pour la division du Lancashire s'élevaient à 246 £, juste derrière le Yorkshire. Lorsqu'elle a fusionné avec la division du Cheshire, elle est devenue la plus grande division unique.

2 Pierre Quoi qu'il en soit, Bulletin de la Société pour l'étude de l'histoire du travail, N°30.

3 La principale étude du mouvement Clarion est celle de Judith Fincher, « The Clarion Movement : A Study of a Socialist Attempt to implement the Co-Operative Commonwealth in England 1891-1914 » (M.A. Manchester 1975).

4 La campagne d'unité des années 1890 est discutée dans Fincher, op.cit., partie 3, et dans H. Pelling, Origines du parti travailliste (Londres 1965), pp.169-191.

5 On a parfois soutenu que les nouveaux membres avaient une influence perturbatrice au sein de l'ILP. Voir, par ex. L'article de Philip Snowden dans Chef du travail, 20.4.09.

6 Pour un compte rendu de la carrière de Hall, voir J.B. Smethurst, Salle Léonard (Eccles, 1973).

7 Pour un exemple typique écrit au plus fort de la crise intra-parti, voir Keir Hardie, My Confession de foi dans l'Alliance ouvrière (Londres 1909).

8 J.M. Mclachlan et E. Hartley, Les socialistes devraient-ils rejoindre le parti travailliste? Un compte rendu in extenso du débat (Manchester 1909).

9 Idem. Voir également Effronté 23.7.10-30.9.10 pour un débat similaire dans ses colonnes de correspondance entre Tom Johnston et John Maclean.

12 Rapport de conférence SDF 1905 p.13.

14 C. Tsuzuki, S.M. Hyndman et le socialisme britannique (Londres 1961).

15 Lors de la Conférence de 1905, par exemple, quatre des treize sections du Lancashire votèrent contre une motion proposée par Burnley en faveur de l'unité socialiste.

16 Rapport de la conférence ILP 1913, p.64.

17 Clairon 7.6.07. Voir aussi l'article éditorial de James Leatham dans Ouvrier de Huddersfield 13.3.09 pour une approche similaire.

18 D'autres manifestations de la coopération SDF-ILP à Manchester sont discutées par N. Reid dans Bulletin de la Société d'histoire du travail du Nord-Ouest No. 5 (1979(, pp•25-31. Il est possible que la taille de Manchester ait rendu la coopération plus facile que dans des villes plus petites telles que Nelson et Blackburn où la concurrence était plus féroce.

19 Nouvelles de l'ILP Juillet 1901 a mis en garde les branches contre l'acquisition des talents d'orateur du SDFer Bill Gee, le « Dreadnought socialiste ». Gee avait apparemment l'habitude de recruter des branches ILP pour le SDF.

21 Le terme a été popularisé pour la première fois par Blatchford en référence à l'écart entre le soutien socialiste et l'adhésion réelle aux organisations socialistes. (Fincher, op.cit, p.232). Il faisait également référence aux membres des groupes socialistes locaux et des clubs Clarion. Les loyalistes de l'ILP ont parfois cherché à nier l'existence d'un groupe substantiel de socialistes « non attachés ».

22 Ramsay Macdonald-Bruce Glasier sans date de 1907 (Bruce Glasier Papers 1.1.07/8).

23 Rapport de la conférence ILP 1909 p.46.

24 Rapport de la conférence ILP 1907, p.17. C'est cette clause qui a créé le conflit entre les sections de Colne Valley et le NAC, puisqu'elles ont insisté sur la candidature de Victor Grayson qui ne figurait pas sur la liste des candidats du Parti travailliste.

25 Rapport de la conférence du Parti travailliste 1909 pp.66-8. La clause a été acceptée par l'ILP. Les tentatives de contrôle de la politique électorale étaient bien sûr sous-tendues par la nature des relations entre les travaillistes et les libéraux. Pour les militants de l'ILP et pour les socialistes en général, le conflit électoral avec les libéraux était la preuve nécessaire de l'indépendance des travaillistes.

26 Le concours de Colne Valley est discuté dans D. Clarke, 'Origins and Early Development of the Labour Party in the Colne Valley', (Ph.D. Sheffield 1978), pp.374-402. Un compte sympathique peut également être trouvé dans Reg Groves, L'étrange cas de Victor Grayson (Londres 19674) et un récit contemporain du premier biographe de Grayson dans Wilfred Thomp fils Victor Grayson, sa vie et son œuvre (Sheffield 1910) pp.16-29.

27 Chef du travail, 24.4.08. Les adversaires d'Irving étaient Churchill et Joynson Hicks pour les conservateurs.

30 Voir la suggestion du Rév. W.B. Graham, un religieux socialiste qui avait travaillé pour Grayson dans la vallée de Colne, en Ouvrier de Huddersfield 31.10.08. Les « comités de vigilance socialiste » avaient également été préconisés dans le même but par Sam Hobson dans Nouveau Âge 11.7.08.

31 Les rumeurs sont mentionnées dans les lettres—Bruce Glasier-Ramsay Macdonald 5.11.08
R.C. Wallhead-Ramsay Macdonald 3-11.08 (Documents Macdonald—PRO 30/69-1152).

32 Keir Hardie-Bruce Glasier sans date de 1908 (Glasier Papers 1.1.08/55).

33 La Ligue, qui changea plus tard son titre en Ligue socialiste, relia les différentes branches de la Colne Valley. Son histoire signifiait que son autonomie était jalousement gardée. En 1907, il avait parrainé Grayson sans le soutien officiel du Parti travailliste et du NAC.

34 Victor Grayson et G.R.S. Taylor Le problème du Parlement (Londres 19091.

42 Purcell avait été initialement désigné comme candidat du parti travailliste, mais il s'est retiré et a quitté le parti travailliste, car la constitution ne lui permettait pas de se présenter comme candidat « travailliste et socialiste ».

46 Justice 2.4.10 18.6.10. La « quatrième clause » faisait partie de la constitution fondatrice de l'ILP de Manchester et Salford, ayant apparemment été inspirée par Blatchford et South Salford SDF. Il proposait qu'aucun socialiste ne travaille ou ne vote pour un autre parti, libéral ou conservateur. Malgré le plaidoyer des succursales du Lancashire dans les années 1890, il n'a pas réussi à devenir une politique officielle de l'ILP dans les années 1890. La politique officielle du SDF n'était pas une quatrième clause. Le contraste entre sa politique et celle de la Manchester SRC a été discuté dans Nouvelles du SDP juin 1911.

48 Hardie, op.cit, pp.7, 12-13 contient des critiques virulentes des SRC.

49 Voir par ex. les commentaires faits par Henry Boardman de Salford dans Actualités SDP Août 1910. Il était particulièrement critique envers Purcell.

57 Nouvelles du SDP février 1911.

59 Hall avait été l'un des quatre membres dissidents du CNA qui ont publié le soi-disant « Manifeste vert » à l'été 1910. K. Hall et al Réformons le parti travailliste (Manchester 1910). L'échec de cette tentative de réforme de l'ILP et du Parti travailliste marqua un changement dans l'approche de Hall. Il avait auparavant figuré parmi ceux qui réclamaient des processus efficaces de responsabilité démocratique au sein du parti.

62 Grayson semble avoir été le premier à utiliser le titre de « BSP ». Son approche a également suscité des inquiétudes parmi les non-SDF. Leonard Hall se méfiait des « tentatives de Grayson de former un parti Grayson – par opposition à un parti socialiste uni » (Leonard Hall – H.B. Williams 24.12.11 – BSP Papers).

64 Rapport de la conférence de l'unité socialiste. Le BSP n'a officiellement vu le jour qu'en janvier 1912.

66 Les six étant Hall, Russell Smart, Simpson, Grayson et George Nagger et Tom Groom des Clubs cyclistes Clarion.

68 Les groupes de Glossop (qui appartenait à la division Cheshire de l'ILP bien que géographiquement dans le Derbyshire), Colne Valley et Huddersfield.

69 Les exceptions étaient l'organisme national, le syndicat de Londres et quatre groupes du Yorkshire.

70 Rapport de la conférence BSP 1912, p.29.

71' soumission, pp.29-30. Un tiers des sections du SDF à la conférence de l'Unité socialiste était venu du Lancashire, mais le parti était beaucoup plus orienté vers Londres que le courant de l'Unité socialiste. Les chiffres de participation à la conférence ont bien sûr été faussés par le fait que les groupes de la région du Lancashire trouveraient moins difficile financièrement d'y assister.

72 Clairon 14.10.11. 50 % supplémentaires auraient été pourvus par des « personnes seules ». Le cinquième, qui étaient vraisemblablement des membres du SDF, aurait été une source de préoccupation pour la direction de ce parti.

74 Voir par ex. Justice 10.1.13 pour référence à Blackburn.

75 Rapport de la conférence ILP 1912, p.10.

76 Un certain nombre de sources suggèrent qu'à la fin des années 1900, des hauts responsables de l'ILP voulaient que le parti se débarrasse de ceux qui n'étaient pas d'accord avec le parti travailliste. Pendant la crise du « Manifeste vert », par exemple, W.C. Anderson a suggéré aux dissidents que, « à certains égards, il serait bon de les renvoyer même s'ils en emportaient quelques milliers avec eux. Le mouvement serait plus stable et solide ». TOILETTES. Anderson-Ramsay Macdonald 3.9.10 (Documents Macdonald—PRO 30/69-115.

77 Messager du jour Le 17.7.12 suggère que seules vingt succursales de l'ILP ont finalement rejoint le BSP.

78 Dossier socialiste, octobre 1912.

80 Le total initial comprenait des branches telles que Colne Valley et Wigan qui n'étaient guère mancuniennes. Il y avait aussi un bon degré de chevauchement géographique au sein même de Manchester.

82 Justice 2.3.12. L'ILP local faisait déjà sortir le Citoyen hebdomadaire de Manchester, bien que cela se soit plié en novembre 1912.

87 Ceci est discuté assez longuement dans Walter Kendall, Le mouvement révolutionnaire en Grande-Bretagne 1900-21 (Londres 1969), ch. 5.

89 Bilan socialiste septembre 1912.

90 Après février 1912, Grayson cessa d'écrire pour Clarion — le problème découlant en partie de son refus d'épouser Winnifred Blatchford. Il n'a assisté à aucune réunion du CE. Des problèmes de santé ont nécessité une longue visite en Amérique et, malgré quelques contributions au "Daily Herald", l'influence de Grayson après son retour a été minime.

91 Ouvrier de Huddersfield 18.10.13.

94 Cette élection est décrite dans Harry Pollit, Servir mon temps (Londres 1937), pp.12-13. Le fait que le candidat du BSP se soit opposé à un travailliste a suscité une certaine acrimonie (voir par exemple le rapport de la réunion du Gorton Trades Council à Hebdomadaire de Manchester Citoyen 25.10.12). Le seul autre cas de conflit électoral BSP-Labour dans le Lancashire était à Colne. Mais dans ce cas, un « SDP » redessiné s'était séparé du BSP.

96 Clairon 10.11.11. Le premier biographe de Grayson a également observé que le rejet du Parti travailliste était au cœur de sa position politique. (Thompson, op.cit., pp.196-9). Son attitude s'était beaucoup durcie depuis 1907.

99 On a remarqué que les attitudes de Hall et Grayson envers le Parti travailliste étaient à ce stade plus virulentes que celles du SDF (voir par exemple leurs contributions dans Clairon 13.10.11).

108 Il était cependant évident que le grand nombre de membres du SDF qui étaient des syndicalistes actifs et éminents adoptaient une approche différente. Voir E.J. Hobsbawm, 'Hyndman et le SDF', dans Les hommes qui travaillent (Londres 1968), pp.231-238 pour une discussion plus approfondie de cet aspect de la politique du SDF.

109 George Simpson dans Clairon 28.7.11.

110 L'analyse du parlementarisme de Grayson est élaborée dans Grayson et Taylor, op.cit, pp•86-9.

113 Clairon 22.9.11—copie également dans les papiers BSP.

114 Rapport de la Conférence de l'Unité socialiste, p.11.

116 Voir par ex. son article dans Justice 4.5.12.

119 Citoyen hebdomadaire de Manchester 6.7.12. Purcell était cependant important dans la section anti-guerre du BSP dans le Lancashire.

120 Blatchford était plus chauvin et avait été critiqué par le SDF à cause de ses articles infâmes dans le « Daily Mail ». (Justice 15.11.10).


Près de la moitié des membres du parti travailliste « ont honte » de l'histoire britannique, 53% soutiennent l'abolition de la monarchie

1 445 Jack Taylor/Getty Images

Un sondage a révélé que près de la moitié des électeurs du parti travailliste ont honte de l'histoire de leur pays et que la majorité est en faveur de l'abolition de la monarchie, démontrant ainsi le virage à gauche du parti hors du courant dominant de la politique britannique.

Le sondage mené par YouGov a révélé que 48% des membres travaillistes ont honte des 300 dernières années de l'histoire britannique. Seulement 29 % ont déclaré être fiers de l'histoire de leur pays, contre 53 % du grand public.

La majorité du public, 63 pour cent, soutient la monarchie britannique. Cependant, la majorité des membres travaillistes sont favorables à l'abolition de l'institution, avec 53 pour cent d'entre eux déclarant qu'ils remplaceraient la reine par un chef d'État élu, selon un sondage rapporté par le Courrier le dimanche.

Les électeurs travaillistes ont refusé de blâmer Jeremy Corbyn, le leader socialiste septuagénaire, pour la défaite historique du parti travailliste face au Premier ministre Boris Johnson, la pire performance du parti aux élections générales depuis 1935. Le sondage a révélé que seulement 36% blâmaient Corbyn pour le perte par rapport à près de la moitié du public, qui a attribué la défaite au socialiste vieillissant.

Campagne contre l'antisémitisme : la « menace existentielle » du parti travailliste de Corbyn contre les Juifs https://t.co/4OtE5jKW4W

&mdash Breitbart Londres (@BreitbartLondon) 10 juin 2019

Les membres ont également refusé de prendre en compte le problème de l'antisémitisme au sein du Parti travailliste, 78 pour cent d'entre eux affirmant que le problème était soit exagéré, soit que le parti n'avait aucun problème avec l'antisémitisme, malgré le grand rabbin du Royaume-Uni, Ephraim Mirvis, proclamant dans novembre que Jeremy Corbyn était "inapte à exercer ses fonctions" en raison de sa gestion des allégations d'antisémitisme au sein du parti.

En réponse au sondage, l'ancien député travailliste Ian Austin a déclaré qu'il faudra des années au parti pour se remettre de "l'héritage toxique" de Jeremy Corbyn, affirmant que le parti a été "pris par l'extrémisme et empoisonné par l'antisémitisme" .

"Près de la moitié des membres travaillistes ont honte de l'histoire de la Grande-Bretagne et plus de la moitié veulent se débarrasser de notre monarchie", a déclaré Austin.

“Contraste cela avec les valeurs et les opinions du grand public — une nation fière de son riche héritage et de son histoire et qui soutient la monarchie — et vous verrez quel héritage toxique le nouveau leader travailliste héritera de Jeremy Corbyn le mois prochain, a prévenu l'ancien député.

Les membres travaillistes britanniques veulent limoger la reine, ne soutiennent pas l'hymne national, les frontières https://t.co/8zvI23FMk9

&mdash Breitbart Londres (@BreitbartLondon) 23 septembre 2019

S'exprimant avant les élections générales de novembre, le chef du Brexit Party, Nigel Farage, a appelé le Parti travailliste à cesser de s'excuser pour l'histoire de l'Empire britannique.

M. Farage faisait référence à une proposition du manifeste électoral de Jeremy Corbyn qui s'engageait à « auditer » l'impact du colonialisme britannique et les « héritages » qui lui sont associés, une décision qui aurait jeté les bases des réparations.

«Je pense que si nous sommes obsédés par le passé, des époques différentes et des cultures différentes, il peut être très difficile d'aller de l'avant. Je pense donc que certaines de ces choses ne sont tout simplement pas utiles. Je ne pense pas que je devrais m'excuser pour ce que les gens ont fait il y a 300 ans. C'était un monde différent, une époque différente », a déclaré M. Farage.

"Vous pouvez appliquer cet argument à n'importe quelle civilisation, n'importe quel pays et nous semblons terriblement désireux de nous excuser pour le passé et un peu moins inquiets de créer un bon avenir", a conclu Farage.


Une brève histoire du Parti travailliste

Quand le parti travailliste britannique a-t-il été créé pour la première fois, qui a été le premier Premier ministre travailliste et quelle était exactement la «troisième voie»? Alors que Sir Keir Starmer est élu nouveau chef du parti, l'historien Dr Jeremy Nuttall explore l'histoire du Parti travailliste et réfléchit à ce que son avenir peut réserver…

Ce concours est maintenant terminé

Publié : 6 avril 2020 à 12h30

Quand le Parti travailliste a-t-il été créé pour la première fois ?

L'histoire du Labour est relativement récente. Le Comité de représentation du travail n'a été créé qu'en 1900 et, après avoir remporté 29 sièges aux élections générales de 1906, est devenu le Parti travailliste. C'était le produit d'un rapprochement de groupes socialistes, comme la Fabian Society progressive avec (plus puissamment à ce stade) les syndicats, qui étaient de plus en plus soucieux de la protection de leurs droits de négociation.

Le premier gouvernement travailliste a été formé en 1924.

Initialement, au début des années 1900, le parti travailliste était en grande partie un spectacle par rapport au puissant Parti libéral (qui a remporté une victoire écrasante en 1906) et a principalement poursuivi des réformes historiques de l'aide sociale.

Mais progressivement, les avantages que les travaillistes avaient sur les libéraux ont pris le dessus : premièrement, sa base de soutien de classe sociale plus facilement définissable et son attachement plus uni à un programme de réforme sociale interventionniste du gouvernement (par rapport à l'attachement persistant de certains libéraux à l'ère victorienne). laissez-faire). L'impulsion centralisatrice de la Première Guerre mondiale - nécessitant une direction gouvernementale à grande échelle des ressources perturbant le libre-échange et forçant finalement l'introduction de la conscription militaire - a davantage exposé le malaise des libéraux au pouvoir, en tant que parti de la coopération et du commerce internationaux, de la paix et de la liberté individuelle. du contrôle de l'État.

En 1924, les travaillistes, retirant le soutien libéral de la classe ouvrière, ainsi qu'une partie de son intelligentsia progressiste, obtenaient suffisamment de sièges pour former son premier gouvernement, bien que minoritaire et de courte durée.

Qui a été le premier Premier ministre travailliste ?

Le premier premier ministre travailliste était Ramsay MacDonald, qui était au pouvoir en 1924 et de nouveau en 1929-1935.

Le parti travailliste encore en bas âge cherchait en 1924 à prouver sa prétention à être un gouvernement alternatif viable. Les travaillistes étaient encore loin de la parité avec les conservateurs, qui affichaient déjà, sous l'habile direction de Stanley Baldwin, une capacité à adapter leur message foncier à une époque plus démocratique, faisant d'eux un XXe siècle à maintes reprises plus efficace. machine à gagner les élections que leurs rivaux.

Mais Ramsay MacDonald était déterminé à ce que le parti ait un large attrait national – fermement progressiste, mais également attaché à la liberté individuelle et à l'obtention du pouvoir par les méthodes parlementaires démocratiques existantes. Cela contrastait avec les approches construites autour du muscle industriel, comme à travers la prétendue Triple Alliance des mineurs et des travailleurs des chemins de fer et des transports au début des années 1920, ainsi que le tournant vers le marxisme intellectuel de personnalités comme Harold Laski et John Strachey, au milieu de la apparente « crise du capitalisme » pendant la dépression des années 1930.

Pourtant, si MacDonald était le premier « héros » du parti, il est également devenu son premier « méchant » – des catégorisations binaires de ses dirigeants auxquelles le parti travailliste a parfois été enclin (de manière autodestructrice, dirais-je). Confronté en 1931 à un important déficit budgétaire, le cabinet du deuxième gouvernement minoritaire travailliste s'est divisé sur les réductions de dépenses proposées, et MacDonald a été persuadé, par le roi George V et d'autres politiciens non travaillistes de premier plan, de rester premier ministre d'un gouvernement national. .

Il s'agissait de la première scission du parti, bien que la grande majorité de ses députés et de tous ses syndicats affiliés soient restés. Fondamentalement, l'accent mis sur la « trahison » de MacDonald – son abandon perçu à la fois de son parti et de ses principes socialistes, sous l'attrait de l'establishment britannique – masquait l'absence de longue date de l'ensemble du parti d'un plan politique suffisamment élaboré.

Écoutez Alexandra Churchill réfléchir à l'impact du roi George V sur la Première Guerre mondiale et s'il aurait pu faire plus pour sauver son cousin le tsar Nicolas II

À quand remonte le premier gouvernement majoritaire travailliste ?

Aux élections générales de 1945, le Parti travailliste a remporté une victoire écrasante et son premier gouvernement majoritaire.

Comment est-ce arrivé? Le nouveau chef du parti (à partir de 1935) Clement Attlee, et plus tard le chancelier de l'échiquier Hugh Dalton (en poste de juillet 1945 à novembre 1947), a combiné une refonte économique pratique en mettant l'accent sur la construction de l'expérience de gouvernement du Labour en servant dans la coalition en temps de guerre . Cela garantissait qu'aux élections générales de 1945, les travaillistes disposaient désormais d'un programme plus ciblé : une nationalisation sélective de l'État-providence et le plein emploi. Cela s'est combiné avec l'esprit plus collectiviste favorisé par la «guerre populaire» contre l'Allemagne nazie pour donner au parti travailliste une victoire écrasante.

Attlee dirigeait désormais l'administration la moins controversée du parti, réalisant les trois objectifs ci-dessus, notamment le « joyau » souvent cité dans l'histoire du parti travailliste : la création, en 1948, du National Health Service.

Cependant, même ce moment apparemment doré a réaffirmé les dilemmes persistants du parti travailliste. D'une part (comme ce serait encore le cas en 1964-1970), l'élan au pouvoir a été de relativement courte durée – le succès même du parti dans la mise en œuvre d'un si grand nombre de ses politiques de longue date dans les premières années du gouvernement a entraîné, paradoxalement, une pénurie de idées sur ce qu'il faut faire ensuite, et une perte conséquente de motivation et de direction de réforme.

Le parti travailliste est-il à droite ou à gauche de l'échiquier politique ?

Le Labour est un parti politique de centre-gauche.

Mais les années 1950 ont vu resurgir ce fossé éternel entre la gauche et la droite du parti. La gauche a été inspirée par le créateur du NHS, Aneurin Bevan, qui voulait que le socialisme, et en particulier la nationalisation, aille plus loin et plus vite tandis que sa droite était dirigée par les admirateurs du nouveau chef du parti Hugh Gaitskell, qui était plus axé sur un programme égalitaire d'expansion du bien-être et de l'éducation et était désireux (pour des raisons électorales et éthiques) que le parti poursuive un appel interclasse plutôt que sectionnel.

Le jeune intellectuel Gaitskellite Tony Crosland L'avenir du socialisme (1956), probablement le livre le plus influent jamais écrit au sein de la tradition travailliste, affirmait avec passion que le parti pouvait être résolu dans sa quête d'une société plus juste sans dégénérer dans un fanatisme idéologique complaisant. Le débat a été intensifié par la Grande-Bretagne plus riche qui était alors en train d'émerger – le parti avait besoin de soutien au-delà de sa base de classe ouvrière syndiquée et masculine de plus en plus réduite.

Nouveau leader à partir de 1963, Harold Wilson a habilement comblé ce fossé, créant, à travers un langage de « modernisation » sociale, économique et technologique, un appel à la fois à la conscience socialement réformatrice et à la mobilité sociale ambitieuse. Cela comprenait la promotion de l'expansion des écoles polyvalentes et de la construction de logements.

Il comportait également, souvent sous les forts encouragements du ministre de l'Intérieur Roy Jenkins, la libéralisation d'une grande partie du cadre juridique du pays. Les mesures comprenaient l'abolition de la peine capitale en 1965, la légalisation de l'homosexualité en 1967 et deux lois sur les relations raciales, en 1965 et 1968, interdisant la discrimination dans le logement, l'emploi et les lieux publics. Puis vint le Plan national, lancé en août 1965 par le leader travailliste adjoint George Brown. Ce plan, conduit par un ministère des Affaires économiques nouvellement créé, visait à encourager une participation plus directe du gouvernement à la planification et à la modernisation de l'économie, notamment par le biais de la science et de la technologie appliquées. Mais il a sombré sur la faiblesse de la livre, et la détermination du Trésor plus orthodoxe financièrement à garder le contrôle des leviers du pouvoir économique.

Certes, les taux de croissance économique ont été moins spectaculaires qu'espéré par le Plan National finalement abandonné. Pourtant, les réalisations ci-dessus, alliées à l'habileté d'Harold Wilson à maintenir ensemble un parti (et un pays) disparates, ont conduit les historiens révisionnistes à conclure que sa réputation mérite une réhabilitation considérable : pays à la fois plus égal et plus libre.

Cependant, la dextérité unificatrice de Wilson en faisant appel à la fois à sa droite et à sa gauche avait repoussé autant qu'il avait résolu les contradictions internes du Labour, et une fois qu'il a finalement pris sa retraite en tant que Premier ministre en 1976, le parti a passé une grande partie des deux décennies suivantes à les affronter davantage. directement, en grande partie dans l'opposition. Sa gauche, renforcée par les syndicats alors puissants et la figure charismatique de Tony Benn, a de plus en plus affirmé son programme de propriété publique à grande échelle, de renforcement du contrôle des travailleurs et des syndicats dans la prise de décision industrielle, la démocratie industrielle et le retrait de ce «club capitaliste», la Communauté européenne.

La réponse de la droite, menée par l'ancien ministre du Cabinet Roy Jenkins, fortement europhile et chevronné, a été d'initier la deuxième scission majeure du parti, en créant un nouveau parti social-démocrate en 1981. Initialement 14, et finalement 28, députés travaillistes (et un seul conservateur ) a rejoint, mais le pays n'était pas encore prêt à abandonner la politique de classe, et une majorité, même à droite des travaillistes, est restée - calculant (correctement, comme il s'est avéré) que la voie la plus probable pour retourner au pouvoir résidait dans la lutte pour la social-démocratie de l'intérieur.

Quelle était la « troisième voie » du « New » Labour ?

En 1997, avec un glissement de terrain plus important qu'en 1945, les travaillistes sont finalement revenus au gouvernement : sous le jeune Premier ministre travailliste, impeccablement bourgeois et dynamique, Tony Blair a fait plus que tout autre leader, avant ou depuis, pour prouver le pourrait combiner un appel à la fois aux pauvres et aux riches – une « troisième voie ». Ce faisant, Blair a permis pour la première fois aux travaillistes de gouverner sur une période prolongée (13 ans) et a facilité un réinvestissement à long terme dans les services publics, notamment l'éducation et la santé.

Il y a également eu d'importantes réformes constitutionnelles, comme la dévolution en Écosse, au Pays de Galles et en Irlande du Nord et une forte réduction du nombre de pairs héréditaires à la Chambre des Lords. En outre, en raison de l'utilisation par le parti de listes de présélection entièrement féminines, le nombre de femmes parlementaires a considérablement augmenté.

Le mot le plus éclairant en ce qui concerne Blair est peut-être « équilibre ». Sa «troisième voie» équilibrée a donné au parti un programme de réforme distinctif qui a attiré les électeurs «essentiels» et «flottants». Pourtant, les détracteurs du parti de Blair ont de plus en plus le sentiment qu'il a perdu par la suite ce sens de « l'équilibre », se penchant trop vers la promotion de la marchandisation des services publics, et vers une politique étrangère interventionniste et « musclée », notamment lors de la guerre en Irak de 2003.

Dans ce podcast, Kanishk Tharoor et Maryam Maruf mettent en lumière certaines des antiquités qui ont été détruites lors des récents conflits en Irak et en Syrie :

La démission de Blair en 2007 a été en partie forcée par un « putsch » de députés un an plus tôt qui étaient devenus de plus en plus mécontents de ce qu'ils considéraient comme son départ des valeurs de centre-gauche du Labour. Depuis 2007, le parti travailliste de « l'après-guerre d'Irak » s'est empressé de manifester, en trois étapes de plus en plus insistantes – de Gordon Brown (le dernier Premier ministre travailliste, qui a succédé à Blair en 2007) à Ed Miliband en passant par 2015, Jeremy Corbyn - que ce n'est "pas Blair".

Maintenant, cependant, déçu par les cas d'antisémitisme dans le parti et ce qu'ils considèrent comme la direction inerte de Corbyn ainsi que par le manque d'enthousiasme pour l'Europe, la tradition de centre-gauche du parti commence à construire une réponse.

Le Dr Jeremy Nuttall est maître de conférences en histoire britannique moderne à l'Université de Kingston à Londres et auteur de Socialisme psychologique : le Parti travailliste et les qualités d'esprit et de caractère, 1931 à nos jours (Université de Manchester, 2016). Il a également co-édité (avec Hans Schattle) Faire des sociaux-démocrates : citoyens, mentalités, réalités : essais pour David Marquand (Université de Manchester, 2018).

Cet article a été publié pour la première fois par HistoryExtra en 2019


Voir la vidéo: Insoumis et socialistes peuvent-ils sentendre? On a demandé aux militants PS (Juin 2022).


Commentaires:

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