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Seconde guerre mondiale: Douglas TBD Devastator

Seconde guerre mondiale: Douglas TBD Devastator


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  • Longueur: 35 pi
  • Envergure: 50 pi
  • La taille: 15 pi 1 po
  • Zone de l'aile: 422 pieds carrés
  • Poids à vide: 6 182 lb
  • Poids chargé: 9 862 lb
  • Équipage: 3
  • Nombre construit: 129

Performance

  • Centrale électrique: 1 × Moteur radial Pratt & Whitney R-1830-64 Twin Wasp, 850 ch
  • Gamme: 435-716 milles
  • Vitesse maximale: 206 mph
  • Plafond: 19 700 pi

Armement

  • Centrale électrique: 1 × Moteur radial Pratt & Whitney R-1830-64 Twin Wasp, 850 ch
  • Gamme: 435-716 milles
  • Vitesse maximale: 206 mph
  • Plafond: 19 700 pi
  • Armes à feu: 1 × mitrailleuse 0,30 in. Ou 0,50 in. Mitrailleuse de 1 × 0,30 po dans le cockpit arrière (portée ensuite à deux)
  • Bombes / Torpilles: 1 x torpille Mark 13 ou une bombe de 1 000 lb ou 3 bombes de 500 lb ou 12 bombes de 100 lb

Conception et développement

Le 30 juin 1934, le Bureau de l'aéronautique de la marine des États-Unis (BuAir) a lancé une demande de propositions pour un nouveau bombardier torpille et de niveau afin de remplacer les Martin BM-1 et les TG-2 de Great Lakes existants. Hall, Great Lakes et Douglas ont tous soumis des modèles pour le concours. Alors que la conception de Hall, un hydravion à ailes hautes, ne répondait pas aux exigences de BuAir en matière de capacité de transporteur, Great Lakes et Douglas avaient insisté. Le XTBG-1 de Great Lakes était un biplan à trois places qui s’est rapidement avéré très manœuvrable et instable en vol.

L’échec des projets Hall et Great Lakes a ouvert la voie à l’avancement du Douglas XTBD-1. Monoplan à voilure basse, de construction entièrement en métal, incluait le repliage des voilures électriques. Ces trois caractéristiques étaient des premières pour un avion de la marine américaine, ce qui a rendu la conception du XTBD-1 quelque peu révolutionnaire. Le XTBD-1 comportait également une longue et basse "serre" recouvrant complètement l’équipage de l’équipage, composé de trois personnes (pilote, bombardier, opérateur radio / mitrailleur). L’alimentation était initialement fournie par un moteur radial Pratt & Whitney XR-1830-60 Twin Wasp (800 ch).

Le XTBD-1 transportait sa charge utile à l'extérieur et pouvait délivrer une torpille Mark 13 ou 1 200 lb. des bombes à une gamme de 435 miles. La vitesse de croisière variait entre 100 et 120 mi / h en fonction de la charge utile. Bien que lent, à courte portée et sous-alimenté par les normes de la Seconde Guerre mondiale, l'avion a marqué une avancée spectaculaire en termes de capacités par rapport à ses prédécesseurs du biplan. Pour la défense, le XTBD-1 a monté un seul calibre .30. (plus tard .50 cal.) mitrailleuse dans le capotage et un seul cal. .30 face à l’arrière. mitrailleuse (plus tard jumelle). Pour les missions de bombardement, le bombardier a visé à travers un viseur Norden placé sous le siège du pilote.

Acceptation & Production

Le premier vol ayant eu lieu le 15 avril 1935, Douglas livra rapidement le prototype à la base aéronavale d'Anacostia pour le début des essais de performance. Testé de manière approfondie par la marine américaine tout au long de l’année, le X-TBD s’est bien comporté, la seule modification demandée étant un agrandissement de la canopée pour augmenter la visibilité. Le 3 février 1936, BuAir passa une commande de 114 TBD-1. Quinze autres appareils ont ensuite été ajoutés au contrat. Le premier avion de série a été retenu à des fins d’essais et est devenu par la suite la seule variante du type après avoir été équipé de flotteurs et baptisé TBD-1A.

Histoire opérationnelle

Le TBD-1 est entré en service à la fin de 1937 quand USS SaratogaLe VT-3 est sorti des TG-2. D'autres escadrons de torpilles de la marine américaine sont également passés au TBD-1 à mesure que des aéronefs devenaient disponibles. Bien que révolutionnaire à l’introduction, le développement des avions dans les années 1930 a progressé à un rythme spectaculaire. Conscient du fait que de nouveaux chasseurs avaient déjà éclipsé le TBD-1 en 1939, BuAer a lancé un appel à propositions pour le remplacement de l'avion. Ce concours a abouti à la sélection du Grumman TBF Avenger. Alors que le développement du TBF progressait, le TBD restait en place en tant que bombardier torpille de première ligne de la US Navy.

En 1941, le TBD-1 reçut officiellement le surnom de "Devastator". Avec l'attaque japonaise sur Pearl Harbor en décembre, le Devastator commença à se battre. Prenant part à des attaques sur des navires japonais aux îles Gilbert en février 1942, des TBD de l’USS US Entreprise eu peu de succès. Cela était dû en grande partie aux problèmes liés à la torpille Mark 13. Arme délicate, la Mark 13 a obligé le pilote à la larguer à une altitude ne dépassant pas 120 pieds et une vitesse supérieure à 150 mi / h, ce qui rendait l’appareil extrêmement vulnérable lors de son attaque.

Une fois largué, le Mark 13 avait des problèmes de profondeur trop importante ou d’échec lors de l’explosion. Pour les attaques à la torpille, le bombardier était généralement laissé sur le porte-avions et le Devastator volait avec un équipage de deux personnes. Les raids qui ont éclaté au printemps ont attaqué les îles Wake et Marcus, ainsi que des cibles au large de la Nouvelle-Guinée, avec des résultats mitigés. Le point culminant de la carrière du Devastator est venu pendant la bataille de la mer de corail lorsque le type a aidé à couler le porte-avions léger Shoho. Les attaques ultérieures du lendemain contre les plus gros transporteurs japonais se sont révélées infructueuses.

Le dernier engagement du TBD a eu lieu le mois suivant à la bataille de Midway. À ce moment-là, l'attrition était devenue un problème pour la force TBD de la US Navy. Les contre-amiraux Frank J. Fletcher et Raymond Spruance ne possédaient que 41 Devastators à bord de leurs trois carrières lorsque la bataille commença le 4 juin. immédiatement et envoyé 39 TBD contre l'ennemi. Devenus séparés de leurs chasseurs d’escorte, les trois escadrons américains de torpilles ont été les premiers à atterrir sur les Japonais.

Attaquant sans couverture, ils ont subi des pertes épouvantables contre les combattants japonais "Zero" A6M et les tirs anti-aériens. Bien que n'ayant réussi à frapper aucun coup, leur attaque a sorti la patrouille aérienne de combat japonaise de sa position, laissant la flotte vulnérable. À 10 h 22, des bombardiers en piqué américains SBD Dauntless, arrivant du sud-ouest et du nord-est, ont frappé les transporteurs Kaga, Soryu, et Akagi. En moins de six minutes, ils réduisent les navires japonais à des épaves en feu. Sur les 39 TBD envoyés contre les Japonais, seuls 5 sont revenus. Dans l'attaque, USS FrelonLe VT-8 de a perdu les 15 avions, l’enseigne George Gay étant le seul survivant.

À la suite de Midway, la marine américaine a retiré ses derniers objets à déterminer et les escadrons sont passés au Avenger, qui venait d'arriver. Les 39 sujets à déterminer restés dans l'inventaire ont été affectés à des postes de formation aux États-Unis et, en 1944, ce type ne figurait plus dans l'inventaire de la marine américaine. Souvent considérée comme un échec, la principale faute du TBD Devastator était simplement son âge et son obsolète. BuAir était conscient de ce fait et le remplacement de l'avion était en route lorsque la carrière du Devastator s'est terminée sans gloire.


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