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La rébellion des boxeurs, Diana Preston

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La rébellion des boxeurs, Diana Preston

La rébellion des boxeurs, Diana Preston

L'histoire dramatique de la guerre de la Chine contre les étrangers qui a secoué le monde à l'été 1900

Ce récit de la rébellion des Boxers est basé sur des récits de première main de la rébellion laissée par de nombreux diplomates et missionnaires occidentaux qui ont été piégés à Pékin par les boxeurs. Ce livre donne une impression vivante de la vie à l'intérieur du quartier diplomatique de Pékin.

Si le livre a une faiblesse, c'est qu'il s'appuie trop sur des sources britanniques et américaines, ce qui tend à réduire l'importance des autres nationalités impliquées.

Auteur : Diana Preston
Édition : Broché
Pages : 464
Editeur : Berkley Publishing Group
Année : 2001


Club de lecture de cartes postales de Pékin : la rébellion des boxeurs

En juillet et août, le club de lecture historique des cartes postales de Pékin lit « La rébellion des boxeurs » de Diana Preston.

L'incident du Boxer est l'un des événements les plus fascinants, décisifs et totalement contradictoires de l'histoire moderne de Pékin. Le livre de Preston est basé sur des sources produites par les étrangers qui ont été assiégés dans le quartier diplomatique de Pékin pendant 55 jours en 1900.

Nous téléchargerons des mises à jour hebdomadaires ici, et nous organiserons également une discussion dans notre galerie hutong, une soirée cinéma et une promenade dans l'ancien quartier de la légation pour laquelle vous pouvez vous inscrire. Il peut être difficile de trouver des exemplaires papier du livre à Pékin, mais vous pouvez acheter le livre d'occasion sur www.kongfz.com. Vous pouvez également trouver des copies numériques sur Amazon, Google Books, etc. Il est également possible de trouver le livre à la Bibliothèque nationale de Pékin. Le livre avait déjà été publié sous le titre « Assiégé à Pékin ».

En plus des mises à jour sur cette page, vous pouvez également trouver des sources sur la rébellion des boxeurs sur notre page de projet.


"La rébellion des boxeurs : l'histoire dramatique de la guerre de la Chine contre les étrangers qui a secoué le monde à l'été 1900" par Diana Preston

LA RÉBELLION DES BOXEURS : L'histoire dramatique de la guerre de la Chine contre les étrangers qui a secoué le monde à l'été 1900.
Par Diana Preston.
Marcheur, 28 $.

A LA SUITE de la défaite de la Chine dans la guerre sino-japonaise de 1894-95, les grandes puissances mondiales - la Grande-Bretagne, la France, l'Allemagne, la Russie, le Japon et les États-Unis - ont commencé à diviser la Chine au moyen de concessions commerciales et d'autres actions forcées sur un affaibli la dynastie mandchoue. Accueillant déjà des diplomates d'ambassade et des légions de missionnaires catholiques et protestants, la Chine était maintenant mûre pour l'exploitation par les intérêts de l'ingénierie, de l'exploitation minière et des affaires.

En réponse à cette attaque de personnes qui ne se souciaient pas du mode de vie de la Chine, une secte paysanne obscure et mal organisée appelée « I Ho Tuan », ou Boxers United in Righteousness, a surgi.

Simplement appelés « Boxers » par les étrangers en raison des exercices d'arts martiaux endiablés qu'ils pratiquaient en masse, les membres de cette secte croyaient fermement qu'ils pouvaient voler et étaient invulnérables aux balles. S'alliant à la dynastie mandchoue, dirigée par l'impératrice douairière anti-étrangère Tzu Hsi, âgée de 65 ans, les boxeurs féroces et vengeurs, ainsi que l'armée chinoise, étaient déterminés à débarrasser la Chine de tous les étrangers.

Au début des années 1900, à Pékin, comme on appelait alors Pékin, environ 900 diplomates de 18 pays, ainsi que leurs épouses et leurs assistants, plus 600 membres du personnel similaires dans la ville portuaire de Tsiensin et 3 000 chrétiens chinois convertis, risquaient tous d'être coupés. du monde extérieur par les rebelles. Ils attendaient avec impatience de voir ce qui allait se passer. Et attendu. Et attendu.

Dans son bien documenté et bien dit Boxer Rebellion : L'histoire dramatique de la guerre de la Chine contre les étrangers qui a secoué le monde à l'été 1900, historienne, écrivaine et animatrice de la BBC formée à Oxford, Diana Preston, met en lumière les détails de cet événement obscur mais d'importance internationale. (Preston est également l'auteur de 1997 Une tragédie de premier ordre Robert Falcon Scott et la course au pôle Sud.)

Son récit émouvant, tiré des lettres, des journaux intimes et des mémoires des survivants étrangers, montre exactement ce que c'était après le 20 juin 1900, lorsque les Boxers et les soldats chinois réguliers ont assiégé les ambassades étrangères. Mary Gamewell, épouse d'un missionnaire méthodiste, a écrit que « le sinistre sifflement et le crachat d'un coup de fusil » pouvaient être entendus alors que « nous nous couchions dans l'obscurité » sur le sol de la légation britannique. « Nous avons écouté les tirs de fusils » et « nous nous sommes demandés. Est-ce que la colonne de secours viendrait avec le matin ? »

Le secours auquel Gamewell faisait référence était la force multinationale - allemande, française, italienne, américaine, japonaise, russe et autrichienne - sous le commandement du vice-amiral britannique Sir Edward Seymour. À ce moment, nous informe Preston, Seymour rencontrait une forte résistance de la part des boxeurs et des réguliers chinois alors que lui et ses troupes tentaient de faire le voyage de six milles de Tientsin à Pékin en train.

Paul Schlieper, un officier de marine allemand qui avait été témoin du travail sanglant des Boxers sur les cheminots chinois ("corps... coupés en morceaux, mains et pieds tranchés") décrit la confrontation face à face avec les Boxers ennemis : "Ils sont venus sur nous dans une ligne en lambeaux. avec des épées, des lances. et des fusils, beaucoup d'entre eux étant tout à fait des garçons. il n'y avait aucun signe de peur ou d'hésitation. »

Des dizaines de milliers, écrit Preston, mourraient dans le siège. James Ricalton, un photographe envoyé en Chine pour enregistrer le soulèvement des Boxers et voyager en bateau fluvial jusqu'à Pékin, a décrit "des cadavres qui passaient constamment en flottant, et sur chaque rive de la rivière, à chaque tournant, des chiens affamés pouvaient être vus en train de déchirer le cadavres humains laissés sur les berges à marée descendante."

Les Boxers et les soldats chinois ont également assassiné des missionnaires. Le 9 juillet 1900, à Taiyuan, lors du plus grand massacre, 33 missionnaires protestants et 12 missionnaires catholiques ont été décapités ou passés au fil de l'épée d'une autre manière. « Nous sommes tous venus en Chine pour vous apporter la bonne nouvelle du salut par Jésus-Christ. Nous ne vous avons fait aucun mal, seulement du bien, pourquoi nous traitez-vous ainsi ? plaida la femme d'un ministre qui venait d'être exécuté. Preston nous raconte qu'un soldat "enleva alors ses lunettes et lui coupa la tête de deux coups d'épée".

Le 14 août, les forces alliées atteignent Pékin et mettent fin au siège de deux mois des ambassades. A cette époque, le personnel diplomatique, bien que de bonne humeur, avait été contraint de subsister uniquement à cheval, à poney ou à mulet, arrosé par l'abondante réserve de champagne de la Légation de France. Preston continue de faire la chronique des pillages, viols et meurtres généralisés de citoyens chinois par les armées alliées à la suite de la capture de Pékin.

Les témoignages vivants placent le lecteur au cœur des événements. Et en mettant en lumière cet épisode important des relations sino-occidentales passées, Preston explique en grande partie l'attitude suspecte actuelle de la Chine envers le monde.


Boxer Rebellion: The Dramatic Story of China's War on Foreigners That Shook the World in the Summ Er of 1900 (Anglais) Broché – 1 juillet 2001

"Un exemple saisissant d'histoire narrative à son meilleur. Preston sait précisément quels détails colorés pimenteront ce mélange magistral d'histoire, de potins, de stratégie militaire cristalline et d'observations ironiques sur la politique coloniale et impériale - et elle garde le pot à une ébullition irrésistiblement vive tout au long. "--Salon.com

"Très excitant."--Le Moniteur de la Science Chrétienne

« Le récit dramatique de Diana Preston du siège d'un été du district étranger de Pékin il y a 100 ans -« un épisode crucial dans la rupture des relations entre la Chine et l'Occident »--fait beaucoup pour clarifier le ressentiment persistant de la Chine envers l'ingérence étrangère. Le récit de Preston, compilé des nombreuses lettres, journaux intimes et mémoires des survivants européens du siège, capture une étrange tension d'humour mordant. "--La critique du livre du New York Times

"Un traitement coloré et bien présenté d'un tournant crucial de l'histoire." --Avis Kirkus (avis étoilé)

"Bien documenté et bien raconté. met en lumière les détails de cet événement obscur mais important sur le plan culturel. Son récit émouvant, tiré des lettres, des journaux intimes et des mémoires des survivants étrangers, montre exactement ce que c'était après le 20 juin, 1900, lorsque les Boxers et les soldats chinois réguliers assiégèrent les ambassades étrangères. Les témoignages vivants placent le lecteur au milieu des événements. Et en mettant en lumière cet épisode important des relations sino-occidentales passées, Preston explique en grande partie L'attitude suspecte actuelle de la Chine envers le monde."--Chronique de Houston


Boxer Rebellion : Contexte

À la fin du XIXe siècle, les puissances occidentales et le Japon avaient forcé la Chine, la dynastie Qing au pouvoir, à accepter un large contrôle étranger sur les affaires économiques du pays. Dans les guerres de l'opium (1839-1842, 1856-1860), les rébellions populaires et la guerre sino-japonaise (1894-1895), la Chine s'était battue pour résister aux étrangers, mais elle manquait d'une armée modernisée et a subi des millions de victimes.

Le saviez-vous? L'Amérique a rendu l'argent reçu de la Chine après la rébellion des Boxers, à condition qu'il serve à financer la création d'une université à Pékin. D'autres nations impliquées ont également remis plus tard leur part de l'indemnité Boxer.

À la fin des années 1890, un groupe secret chinois, la Société des poings justes et harmonieux (“I-ho-ch’uan” ou “Yihequan”), avait commencé à mener des attaques régulières contre les étrangers et les chrétiens chinois. (Les rebelles ont pratiqué des rituels de gymnastique suédoise et des arts martiaux qui, selon eux, leur donneraient la capacité de résister aux balles et à d'autres formes d'attaques. Les Occidentaux ont qualifié ces rituels de boxe de l'ombre, d'où le surnom des Boxers.) Bien que les Boxers soient venus de diverses régions de société, beaucoup étaient des paysans, en particulier de la province du Shandong, qui avait été frappée par des catastrophes naturelles telles que la famine et les inondations. Dans les années 1890, la Chine avait accordé des concessions territoriales et commerciales dans ce domaine à plusieurs nations européennes, et les Boxers imputaient leur faible niveau de vie aux étrangers qui colonisaient leur pays.


Contenu

Origines des boxeurs Modifier

Les poings justes et harmonieux (Yihequan) sont apparus dans les régions intérieures de la province côtière du nord du Shandong, connue depuis longtemps pour ses troubles sociaux, ses sectes religieuses et ses sociétés martiales. Les missionnaires chrétiens américains ont probablement été les premiers à désigner les jeunes hommes athlétiques et bien entraînés comme des « boxeurs », en raison des arts martiaux et de l'entraînement aux armes qu'ils pratiquaient. Leur pratique principale était un type de possession spirituelle qui impliquait le tournoiement d'épées, de violentes prosternations et le chant d'incantations aux divinités. [8]

Les opportunités de lutter contre l'empiètement occidental et la colonisation étaient particulièrement attrayantes pour les villageois au chômage, dont beaucoup étaient des adolescents. [9] La tradition de possession et d'invulnérabilité remontait à plusieurs centaines d'années mais prenait un sens particulier face aux nouvelles armes puissantes de l'Occident. [10] Les Boxers, armés de fusils et d'épées, revendiquaient une invulnérabilité surnaturelle face aux coups de canon, aux coups de fusil et aux attaques au couteau. De plus, les groupes de boxeurs ont affirmé de manière populaire que des millions de soldats descendraient du ciel pour les aider à purifier la Chine de l'oppression étrangère. [11]

En 1895, malgré l'ambivalence envers leurs pratiques hétérodoxes, Yuxian, un Mandchou alors préfet de Caozhou et qui deviendra plus tard gouverneur de province, coopère avec la Big Swords Society, dont le but initial était de combattre les bandits. [12] Les missionnaires de la Société allemande du Verbe divin avaient renforcé leur présence dans la région, en partie en accueillant une partie importante de convertis qui avaient « besoin de se protéger de la loi ». [12] À une occasion en 1895, un grand gang de bandits vaincu par la Big Swords Society a prétendu être catholique pour éviter les poursuites. "La frontière entre chrétiens et bandits est devenue de plus en plus floue", remarque Paul Cohen. [12] Certains missionnaires tels que George Stenz ont également utilisé leurs privilèges pour intervenir dans des poursuites judiciaires. Les Big Swords ont répondu en attaquant les propriétés catholiques et en les incendiant. [12] À la suite de la pression diplomatique dans la capitale, Yuxian a exécuté plusieurs chefs de Big Sword, mais n'a puni personne d'autre. D'autres sociétés secrètes martiales ont commencé à émerger après cela. [12]

Les premières années ont vu une variété d'activités villageoises, pas un mouvement large avec un objectif commun. Les sociétés religieuses folkloriques martiales telles que les Baguadao (Huit Trigrammes) ont préparé le terrain pour les Boxers. À l'instar de l'école de boxe rouge ou des Plum Flower Boxers, les Boxers du Shandong étaient plus préoccupés par les valeurs sociales et morales traditionnelles, telles que la piété filiale, que par les influences étrangères. Un leader, Zhu Hongdeng (Red Lantern Zhu), a commencé comme guérisseur errant, spécialisé dans les ulcères de la peau, et a gagné un large respect en refusant de payer pour ses traitements. [13] Zhu a prétendu descendre des empereurs de la dynastie Ming, puisque son nom de famille était le nom de famille de la famille impériale Ming. Il a annoncé que son objectif était de « faire revivre les Qing et détruire les étrangers » (« 扶清滅洋 fu Qing mie yang"). [14]

L'ennemi était l'influence étrangère. Ils ont décidé que les "diables primaires" étaient les missionnaires chrétiens, et les "diables secondaires" étaient les chinois convertis au christianisme. Tous deux ont dû se rétracter ou être chassés ou tués. [15] [16]

Causes de conflit et de troubles Modifier

La combinaison de conditions météorologiques extrêmes, de tentatives occidentales de colonisation de la Chine et d'un sentiment anti-impérialiste croissant a alimenté le mouvement. Premièrement, une sécheresse suivie d'inondations dans la province du Shandong en 1897-1898 a forcé les agriculteurs à fuir vers les villes et à chercher de la nourriture. Comme l'a dit un observateur : « Je suis convaincu que quelques jours de fortes pluies pour mettre fin à la sécheresse prolongée feraient plus pour rétablir la tranquillité que toutes les mesures que le gouvernement chinois ou les gouvernements étrangers peuvent prendre. [17]

Une cause majeure de mécontentement dans le nord de la Chine était l'activité missionnaire. Le Traité de Tientsin (ou Tianjin) et la Convention de Pékin, signés en 1860 après la Seconde Guerre de l'Opium, avaient accordé aux missionnaires étrangers la liberté de prêcher n'importe où en Chine et d'acheter des terrains pour y construire des églises. [18] Le 1er novembre 1897, une bande d'hommes armés qui étaient peut-être membres de la Big Swords Society a pris d'assaut la résidence d'un missionnaire allemand de la Society of the Divine Word et a tué deux prêtres. Cette attaque est connue sous le nom d'incident Juye. Lorsque le Kaiser Guillaume II reçut la nouvelle de ces meurtres, il envoya l'escadron allemand de l'Asie orientale pour occuper la baie de Jiaozhou sur la côte sud de la péninsule du Shandong. [19] En décembre 1897, Guillaume II a déclaré son intention de s'emparer de territoire en Chine, ce qui a déclenché une « course aux concessions » par laquelle la Grande-Bretagne, la France, la Russie et le Japon ont également assuré leur propre sphère d'influence en Chine. [20] L'Allemagne a obtenu le contrôle exclusif des prêts de développement, de l'exploitation minière et de la propriété ferroviaire dans la province de Shandong. [21] La Russie a gagné l'influence de tout le territoire au nord de la Grande Muraille, [22] plus l'exonération fiscale précédente pour le commerce en Mongolie et au Xinjiang, [23] des pouvoirs économiques similaires à ceux de l'Allemagne sur les provinces de Fengtian, Jilin et Heilongjiang. La France a gagné l'influence du Yunnan, de la plupart des provinces du Guangxi et du Guangdong, [24] le Japon sur la province du Fujian. [24] La Grande-Bretagne a gagné l'influence de toute la vallée du fleuve Yangtze [24] (définie comme toutes les provinces jouxtant le fleuve Yangtze ainsi que les provinces du Henan et du Zhejiang [22] ), des parties [25] des provinces du Guangdong et du Guangxi et une partie du Tibet. [26] Seule la demande de l'Italie pour la province du Zhejiang a été refusée par le gouvernement chinois. [24] Ceux-ci n'incluent pas les territoires de bail et de concession où les puissances étrangères avaient pleine autorité. Le gouvernement russe a occupé militairement leur zone, imposé leur loi et leurs écoles, saisi les privilèges miniers et forestiers, installé leurs citoyens et même établi leur administration municipale dans plusieurs villes [27], ces dernières sans le consentement chinois. [28]

En octobre 1898, un groupe de boxeurs attaqua la communauté chrétienne du village de Liyuantun où un temple dédié à l'empereur de Jade avait été converti en église catholique. Des différends entourent l'église depuis 1869, date à laquelle le temple a été accordé aux habitants chrétiens du village. Cet incident a marqué la première fois que les Boxers ont utilisé le slogan « Soutenir les Qing, détruire les étrangers » (« 扶清滅洋 fu Qing mie yang") qui les caractérise plus tard. [29] Les " Boxers " se sont appelés la " Milice unie dans la justice " pour la première fois un an plus tard, lors de la bataille du temple Senluo (octobre 1899), un affrontement entre les Boxers et les troupes du gouvernement Qing [30] En utilisant le mot « Milice » plutôt que « Boxers », ils prennent leurs distances avec les sectes d'arts martiaux interdites, et tentent de donner à leur mouvement la légitimité d'un groupe qui défend l'orthodoxie [31]

L'agression envers les missionnaires et les chrétiens a attiré la colère des gouvernements étrangers (principalement européens). [32] En 1899, le ministre français à Pékin a aidé les missionnaires à obtenir un édit accordant un statut officiel à chaque ordre de la hiérarchie catholique romaine, permettant aux prêtres locaux de soutenir leur peuple dans les différends juridiques ou familiaux et de contourner les fonctionnaires locaux. Après que le gouvernement allemand eut pris le contrôle du Shandong, de nombreux Chinois craignirent que les missionnaires étrangers et peut-être toutes les activités chrétiennes ne soient des tentatives impérialistes de « tailler le melon », c'est-à-dire de coloniser la Chine pièce par pièce. [33] Un fonctionnaire chinois a exprimé succinctement l'animosité envers les étrangers : « Enlevez vos missionnaires et votre opium et vous serez les bienvenus. » [34]

Le début de la croissance du mouvement Boxer a coïncidé avec la réforme des Cent Jours (11 juin - 21 septembre 1898), au cours de laquelle des responsables chinois progressistes, avec le soutien de missionnaires protestants, ont persuadé l'empereur Guangxu d'instituer des réformes radicales. Cela a aliéné de nombreux responsables conservateurs, dont l'opposition a conduit l'impératrice douairière Cixi à intervenir et à annuler les réformes. L'échec du mouvement de réforme a désillusionné de nombreux Chinois instruits et a ainsi affaibli davantage le gouvernement Qing. L'impératrice s'empare du pouvoir et place l'empereur réformiste en résidence surveillée.

La crise nationale a été largement considérée comme causée par une agression étrangère. [35] Les puissances étrangères avaient vaincu la Chine dans plusieurs guerres, forcé un droit à promouvoir le christianisme et imposé des traités inégaux en vertu desquels les étrangers et les entreprises étrangères en Chine se voyaient accorder des privilèges spéciaux, des droits extraterritoriaux et des immunités de la loi chinoise, provoquant du ressentiment parmi les Chinois. La France, le Japon, la Russie et l'Allemagne se sont taillé des sphères d'influence, de sorte qu'en 1900, il est apparu que la Chine serait démembrée, avec des puissances étrangères gouvernant chacune une partie du pays. Ainsi, en 1900, la dynastie Qing, qui avait gouverné la Chine pendant plus de deux siècles, s'effondrait et la culture chinoise était attaquée par des religions puissantes et inconnues et des cultures laïques. [36]

Intensification de la crise Modifier

En janvier 1900, avec une majorité de conservateurs à la cour impériale, l'impératrice douairière Cixi a changé sa position sur les Boxers et a publié des édits pour leur défense, provoquant des protestations de puissances étrangères. Au printemps 1900, le mouvement des Boxers se répandit rapidement au nord du Shandong dans la campagne près de Pékin. Les boxeurs ont incendié des églises chrétiennes, tué des chrétiens chinois et intimidé les fonctionnaires chinois qui se dressaient sur leur chemin. Le ministre américain Edwin H. Conger a télégraphié à Washington : « le pays tout entier grouille d'oisifs affamés, mécontents et désespérés ». Le 30 mai, les diplomates, dirigés par le ministre britannique Claude Maxwell MacDonald, ont demandé que des soldats étrangers viennent à Pékin pour défendre les légations. Le gouvernement chinois a acquiescé à contrecœur et, le lendemain, une force multinationale de 435 soldats de la marine de huit pays a débarqué de navires de guerre et a voyagé en train de Dagu (Taku) à Pékin. Ils ont mis en place des périmètres défensifs autour de leurs missions respectives. [38]

Le 5 juin 1900, la ligne de chemin de fer vers Tianjin est coupée par les Boxers dans la campagne et Pékin est isolé. Le 11 juin, à la porte de Yongding, le secrétaire de la légation japonaise, Sugiyama Akira, est attaqué et tué par les soldats du général Dong Fuxiang, qui gardaient la partie sud de la ville fortifiée de Pékin. [39] Armés de fusils Mauser mais portant des uniformes traditionnels, [40] Les troupes de Dong avaient menacé les Légations étrangères à l'automne 1898 peu après leur arrivée à Pékin, [41] à tel point que les Marines des États-Unis avaient été appelés à Pékin pour garder le légations. [42] Le Kaiser allemand Guillaume II a été tellement alarmé par les troupes musulmanes chinoises qu'il a demandé au calife Abdul Hamid II de l'Empire ottoman de trouver un moyen d'arrêter les troupes musulmanes de se battre.

Le calife accepta la demande du Kaiser et envoya Enver Pacha (à ne pas confondre avec le futur chef des Jeunes Turcs) en Chine en 1901, mais la rébellion était terminée à ce moment-là. [43]

Le 11 juin également, le premier boxeur, vêtu de ses plus beaux atours, a été aperçu dans le quartier de la légation. Le ministre allemand, Clemens von Ketteler, et des soldats allemands ont capturé un garçon boxer et l'ont exécuté de manière inexplicable. [44] En réponse, des milliers de boxeurs ont fait irruption dans la ville fortifiée de Pékin cet après-midi-là et ont brûlé de nombreuses églises et cathédrales chrétiennes de la ville, brûlant certaines victimes vivantes. [45] Des missionnaires américains et britanniques s'étaient réfugiés dans la mission méthodiste et une attaque y fut repoussée par les Marines américains. Les soldats de l'ambassade britannique et des légations allemandes ont tiré et tué plusieurs boxeurs, [46] s'aliénant la population chinoise de la ville et poussant le gouvernement Qing à soutenir les boxeurs.

Les braves musulmans du Gansu et les boxeurs, ainsi que d'autres chinois, ont ensuite attaqué et tué des chrétiens chinois autour des légations pour se venger des attaques étrangères contre les chinois. [47]

Expédition Seymour Modifier

Alors que la situation devenait de plus en plus violente, une deuxième force multinationale de 2 000 marins et marines sous le commandement du vice-amiral britannique Edward Seymour, le plus gros contingent étant britannique, a été envoyée de Dagu à Pékin le 10 juin 1900. Les troupes ont été transportées par train de Dagu à Tianjin avec l'accord du gouvernement chinois, mais la voie ferrée entre Tianjin et Pékin avait été coupée. Seymour résolut d'avancer et de réparer le chemin de fer, ou de progresser à pied si nécessaire, en gardant à l'esprit que la distance entre Tianjin et Pékin n'était que de 120 km. Lorsque Seymour a quitté Tianjin et s'est dirigé vers Pékin, cela a provoqué la colère de la cour impériale.

En conséquence, le pro-Boxer Manchu Prince Duan est devenu chef du Zongli Yamen (bureau des affaires étrangères), remplaçant le prince Qing. Le prince Duan était membre du clan impérial Aisin Gioro (les étrangers l'appelaient un "Blood Royal"), et l'impératrice douairière Cixi avait nommé son fils comme prochain candidat au trône impérial. Il est devenu le chef effectif des Boxers et était extrêmement anti-étranger. Il ordonna bientôt à l'armée impériale Qing d'attaquer les forces étrangères. Confus par les ordres contradictoires de Pékin, le général Nie Shicheng laisse passer l'armée de Seymour dans leurs trains. [48]

Après avoir quitté Tianjin, le convoi atteint rapidement Langfang, mais trouve le chemin de fer détruit. Les ingénieurs de Seymour tentent de réparer la ligne, mais l'armée alliée se retrouve encerclée, la voie ferrée derrière et devant eux ayant été détruite. Ils ont été attaqués de toutes parts par des irréguliers chinois et des troupes gouvernementales chinoises. Cinq mille "Gansu Braves" de Dong Fuxiang et un nombre inconnu de "Boxers" ont remporté une victoire coûteuse mais majeure sur les troupes de Seymour lors de la bataille de Langfang le 18 juin. [49] [50] Pendant que l'armée européenne alliée se retirait de Langfang, ils ont été constamment tirés dessus par la cavalerie et l'artillerie a bombardé leurs positions. Il a été rapporté que l'artillerie chinoise était supérieure à l'artillerie européenne, car les Européens ne se sont pas souciés d'apporter beaucoup pour la campagne, pensant qu'ils pourraient facilement balayer la résistance chinoise.

Les Européens ne pouvaient localiser l'artillerie chinoise, qui faisait pleuvoir des obus sur leurs positions. [51] L'exploitation minière, l'ingénierie, les inondations et les attaques simultanées ont été employées par les troupes chinoises. Les Chinois ont également utilisé des mouvements de tenailles, des embuscades et des tactiques de tireurs d'élite avec un certain succès contre les étrangers. [52]

Des nouvelles sont arrivées le 18 juin concernant des attaques contre des légations étrangères. Seymour a décidé de continuer à avancer, cette fois le long de la rivière Beihe, vers Tongzhou, à 25 km (16 mi) de Pékin. Le 19, ils ont dû abandonner leurs efforts en raison d'une résistance de plus en plus raide et ont commencé à se retirer vers le sud le long de la rivière avec plus de 200 blessés. Réquisitionnant quatre jonques civiles chinoises le long de la rivière, ils y ont chargé tous leurs blessés et leurs provisions restantes et les ont tirés avec des cordes depuis les berges. À ce stade, ils étaient très à court de nourriture, de munitions et de fournitures médicales. Ils sont tombés sur le Grand Arsenal de Xigu, une cache de munitions Qing cachée dont les puissances alliées n'avaient eu aucune connaissance jusque-là. Ils l'ont immédiatement capturé et occupé, découvrant des fusils de campagne et des fusils Krupp avec des millions de cartouches, ainsi que des millions de livres de riz et de nombreuses fournitures médicales.

Là, ils ont creusé et attendu les secours. Un serviteur chinois a réussi à infiltrer les lignes Boxer et Qing, informant les Huit Puissances de la situation difficile des troupes de Seymour. Entourés et attaqués presque 24 heures sur 24 par les troupes Qing et les Boxers, ils étaient sur le point d'être envahis. Le 25 juin, un régiment composé de 1 800 hommes (900 troupes russes de Port Arthur, 500 marins britanniques, avec un mélange ad hoc d'autres troupes de l'Alliance) arrive enfin à pied de Tientsin pour secourir Seymour. Accrochant les canons de campagne montés et mettant le feu à toutes les munitions qu'ils ne pouvaient pas prendre (d'une valeur estimée à 3 millions de livres sterling), Seymour, sa force et la mission de sauvetage retournèrent à Tientsin, sans opposition, le 26 juin. Les pertes de Seymour au cours de l'expédition ont été de 62 tués et 228 blessés. [53]

Attitudes conflictuelles au sein de la cour impériale Qing Modifier

Pendant ce temps, à Pékin, le 16 juin, l'impératrice douairière Cixi a convoqué la cour impériale pour une audience de masse et a évoqué le choix entre utiliser les Boxers pour expulser les étrangers de la ville et rechercher une solution diplomatique. En réponse à un haut fonctionnaire qui doutait de l'efficacité des Boxers, Cixi a répondu que les deux côtés du débat à la cour impériale se rendaient compte que le soutien populaire aux Boxers à la campagne était presque universel et que la suppression serait à la fois difficile et impopulaire, surtout quand les troupes étrangères étaient en marche. [54] [55]

Deux factions étaient actives au cours de ce débat. D'un côté, il y avait des anti-étrangers qui considéraient les étrangers comme envahissants et impérialistes et évoquaient un populisme nativiste. Ils préconisaient de profiter des Boxers pour obtenir l'expulsion des troupes étrangères et des influences étrangères. Les pro-étrangers, d'autre part, ont avancé le rapprochement avec les gouvernements étrangers, considérant les Boxers comme superstitieux et ignorants. [ citation requise ]

L'événement qui a irrévocablement incliné le gouvernement impérial Qing vers le soutien des Boxers et la guerre avec les puissances étrangères a été l'attaque de marines étrangères sur les forts de Dagu près de Tianjin, le 17 juin 1900. [ citation requise ]

Siège des légations de Pékin Modifier

Le 15 juin, les forces impériales Qing ont déployé des mines électriques dans la rivière Beihe (Peiho) pour empêcher l'Alliance des huit nations d'envoyer des navires attaquer. [56] Avec une situation militaire difficile à Tianjin et une rupture totale des communications entre Tianjin et Pékin, les nations alliées ont pris des mesures pour renforcer considérablement leur présence militaire. Le 17 juin, ils prirent les forts de Dagu commandant les approches de Tianjin, et de là amenèrent un nombre croissant de troupes à terre. Lorsque Cixi a reçu un ultimatum le même jour exigeant que la Chine abandonne le contrôle total de toutes ses affaires militaires et financières aux étrangers, [57] elle a déclaré avec défi devant l'ensemble du Grand Conseil : « Maintenant, elles [les Puissances] ont commencé l'agression, et le l'extinction de notre nation est imminente. Si nous croisons simplement nos bras et leur cédons, je n'aurais aucun visage pour voir nos ancêtres après la mort. Si nous devons périr, pourquoi ne combattons-nous pas jusqu'à la mort ? » [58] C'est à ce moment que Cixi a commencé à bloquer les légations avec les armées de la Peking Field Force, qui a commencé le siège. Cixi a déclaré que « j'ai toujours été d'avis, que les armées alliées avaient été autorisées à s'échapper trop facilement en 1860. Seul un effort commun était alors nécessaire pour avoir donné la victoire à la Chine. Aujourd'hui, enfin, l'occasion de se venger a venir", et a déclaré que des millions de Chinois se joindraient à la cause de la lutte contre les étrangers puisque les Mandchous avaient fourni de "grands avantages" à la Chine. [59] Dès réception de la nouvelle de l'attaque des forts de Dagu le 19 juin, l'impératrice douairière Cixi a immédiatement envoyé un ordre aux légations que les diplomates et autres étrangers quittent Pékin sous escorte de l'armée chinoise dans les 24 heures. [60]

Le lendemain matin, les diplomates des légations assiégées se sont réunis pour discuter de l'offre de l'Impératrice. La majorité a rapidement convenu qu'elle ne pouvait pas faire confiance à l'armée chinoise. Craignant d'être tués, ils acceptèrent de refuser la demande de l'impératrice. L'envoyé impérial allemand, le baron Klemens Freiherr von Ketteler, était furieux des actions des troupes de l'armée chinoise et déterminé à porter ses plaintes devant la cour royale. Contre l'avis de ses concitoyens étrangers, le baron quitte les légations avec un seul aide et une équipe de porteurs pour porter sa chaise à porteurs. Sur le chemin du palais, von Ketteler a été tué dans les rues de Pékin par un capitaine mandchou. [61] Son assistant a réussi à échapper à l'attaque et a rapporté la mort du baron au complexe diplomatique. A cette nouvelle, les autres diplomates craignaient d'être également assassinés s'ils quittaient le quartier de la légation et ils ont choisi de continuer à défier l'ordre chinois de quitter Pékin. Les légations furent fortifiées à la hâte. La plupart des civils étrangers, dont un grand nombre de missionnaires et d'hommes d'affaires, se sont réfugiés dans la légation britannique, la plus grande des enceintes diplomatiques. [62] Les chrétiens chinois étaient principalement logés dans le palais adjacent (Fu) du prince Su qui a été contraint d'abandonner sa propriété par les soldats étrangers. [63]

Le 21 juin, l'impératrice douairière Cixi déclare la guerre à toutes les puissances étrangères. Les gouverneurs régionaux qui commandaient d'importantes armées modernisées, tels que Li Hongzhang à Canton, Yuan Shikai dans le Shandong, Zhang Zhidong [64] à Wuhan et Liu Kunyi à Nanjing, refusèrent de se joindre à la déclaration de guerre de la cour impériale et en dissimulèrent la connaissance aux publique dans le sud. Yuan Shikai a utilisé ses propres forces pour réprimer les Boxers dans le Shandong, et Zhang a entamé des négociations avec les étrangers à Shanghai pour garder son armée à l'écart du conflit. La neutralité de ces gouverneurs provinciaux et régionaux a laissé la majorité des forces militaires chinoises hors du conflit. [65] Ils s'appelaient la Protection mutuelle de la Chine du Sud-Est. [66]

Les légations du Royaume-Uni, de France, d'Allemagne, d'Italie, d'Autriche-Hongrie, d'Espagne, de Belgique, des Pays-Bas, des États-Unis, de Russie et du Japon étaient situées dans le quartier des légations de Pékin au sud de la Cité interdite. L'armée chinoise et les boxeurs irréguliers assiégèrent le quartier des légations du 20 juin au 14 août 1900. Au total, 473 civils étrangers, 409 soldats, marines et marins de huit pays, et environ 3 000 chrétiens chinois s'y réfugièrent. [67] Sous le commandement du ministre britannique en Chine, Claude Maxwell MacDonald, l'état-major de la légation et les gardes militaires ont défendu le complexe avec des armes légères, trois mitrailleuses et un vieux canon à chargement par la bouche, surnommé le Pistolet International car le canon était britannique, l'affût italien, les obus russes et l'équipage américain. Les chrétiens chinois dans les légations ont conduit les étrangers au canon et cela s'est avéré important dans la défense. La cathédrale du Nord était également assiégée à Pékin (Beitang) de l'Église catholique. Le Beitang était défendu par 43 soldats français et italiens, 33 prêtres et religieuses catholiques étrangers et environ 3 200 catholiques chinois. Les défenseurs ont subi de lourdes pertes en particulier du manque de nourriture et de mines que les Chinois ont fait exploser dans des tunnels creusés sous le complexe. [68] Le nombre de soldats chinois et de boxeurs assiégeant le quartier de la légation et le Beitang est inconnu.

Les 22 et 23 juin, des soldats chinois et des boxeurs ont incendié des zones au nord et à l'ouest de la légation britannique, l'utilisant comme une "tactique effrayante" pour attaquer les défenseurs. L'Académie Hanlin voisine, un complexe de cours et de bâtiments qui abritait "la quintessence de l'érudition chinoise. la bibliothèque la plus ancienne et la plus riche du monde", a pris feu. Chaque camp blâmait l'autre pour la destruction des livres inestimables qu'il contenait. [69]

Après l'échec de l'épuisement des étrangers, l'armée chinoise a adopté une stratégie de type anaconda. Les Chinois construisirent des barricades autour du quartier de la légation et avancèrent, brique par brique, sur les lignes étrangères, forçant les gardes des légations étrangères à reculer de quelques mètres à la fois. Cette tactique était surtout utilisée dans le Fu, défendu par des marins et des soldats japonais et italiens, et habité par la plupart des chrétiens chinois. Des fusillades de balles, d'artillerie et de pétards ont été dirigées contre les Légations presque chaque nuit, mais ont fait peu de dégâts. Les tirs de tireurs d'élite ont fait des ravages parmi les défenseurs étrangers. Malgré leur avantage numérique, les Chinois n'ont pas tenté un assaut direct sur le quartier de la Légation bien que, selon les mots d'un des assiégés, « il aurait été facile par un mouvement fort et rapide de la part des nombreuses troupes chinoises d'anéantir tout le corps des étrangers... en une heure. [70] Le missionnaire américain Frank Gamewell et son équipage de « parsons combattants » ont fortifié le Quartier de la Légation, [71] mais ont impressionné les chrétiens chinois à faire la plupart du travail physique de la construction des défenses. [72]

Les Allemands et les Américains occupaient peut-être la plus cruciale de toutes les positions défensives : le mur tartare. Tenir le haut du mur de 14 m de haut et de 12 m de large était vital. Les barricades allemandes faisaient face à l'est au sommet du mur et à 400 mètres (370 m) à l'ouest étaient les positions américaines faisant face à l'ouest. Les Chinois ont avancé vers les deux positions en construisant des barricades encore plus près. "Les hommes se sentent tous pris au piège", a déclaré le commandant américain, le capitaine John T. Myers, "et attendent simplement l'heure de l'exécution." [73] Le 30 juin, les Chinois forcèrent les Allemands à quitter le Mur, laissant les Marines américains seuls dans sa défense. En juin 1900, un Américain a décrit la scène de 20 000 boxeurs prenant d'assaut les murs : [74]

Leurs cris étaient assourdissants, tandis que le rugissement des gongs, des tambours et des cors sonnait comme le tonnerre…. Ils brandissaient leurs épées et piétinaient le sol avec leurs pieds. Ils portaient des turbans rouges, des écharpes et des jarretières sur du tissu bleu…. Ils n'étaient plus qu'à vingt mètres de notre porte. Trois ou quatre salves des fusils Lebel de nos marines ont fait plus de cinquante morts au sol. [75]

Dans le même temps, une barricade chinoise a été avancée à quelques mètres des positions américaines et il est devenu clair que les Américains devaient abandonner le mur ou forcer les Chinois à battre en retraite. Le 3 juillet à 2 heures du matin, 56 marines et marins britanniques, russes et américains, sous le commandement de Myers, lancent un assaut contre la barricade chinoise sur le mur. L'attaque a pris les Chinois endormis, en a tué une vingtaine et a expulsé le reste des barricades. [76] Les Chinois n'ont pas tenté d'avancer leurs positions sur le mur tartare pour le reste du siège. [77]

Sir Claude MacDonald a déclaré que le 13 juillet était le « jour le plus harassant » du siège. [78] Les Japonais et les Italiens du Fu sont repoussés jusqu'à leur dernière ligne de défense. Les Chinois ont fait exploser une mine sous la Légation de France, poussant les Français et les Autrichiens hors de la majeure partie de la Légation de France. [78] Le 16 juillet, l'officier britannique le plus compétent a été tué et le journaliste George Ernest Morrison a été blessé. [79] Mais le ministre américain Edwin Hurd Conger a établi le contact avec le gouvernement chinois et le 17 juillet, un armistice a été déclaré par les Chinois. [80] Plus de 40 % des gardes de la légation étaient morts ou blessés. La motivation des Chinois était probablement la prise de conscience qu'une force alliée de 20 000 hommes avait débarqué en Chine et que la vengeance pour le siège était à portée de main.

Fonctionnaires et commandants à contre-courant Modifier

Le général mandchou Ronglu a conclu qu'il était futile de combattre toutes les puissances simultanément et a refusé d'appuyer le siège. [82] Le Mandchou Zaiyi (Prince Duan), un ami anti-étranger de Dong Fuxiang, voulait de l'artillerie pour les troupes de Dong afin de détruire les légations. Ronglu a bloqué le transfert de l'artillerie vers Zaiyi et Dong, les empêchant d'attaquer. [83] Ronglu a forcé Dong Fuxiang et ses troupes à se retirer de l'achèvement du siège et de la destruction des légations, sauvant ainsi les étrangers et faisant des concessions diplomatiques. [84] Ronglu et le prince Qing ont envoyé de la nourriture aux légations et ont utilisé leurs bannières mandchous pour attaquer les musulmans Gansu Braves ("Kansu Braves" dans l'orthographe de l'époque) de Dong Fuxiang et les Boxers qui assiégeaient les étrangers. Ils ont publié des édits ordonnant aux étrangers d'être protégés, mais les guerriers du Gansu l'ont ignoré et se sont battus contre les Bannermen qui ont essayé de les forcer à s'éloigner des légations. Les Boxers ont également pris les commandes de Dong Fuxiang. [85] Ronglu a également délibérément caché un décret impérial du général Nie Shicheng. Le décret lui ordonnait d'arrêter de combattre les Boxers à cause de l'invasion étrangère, et aussi parce que la population souffrait. En raison des actions de Ronglu, le général Nie a continué à combattre les Boxers et en a tué beaucoup alors même que les troupes étrangères se dirigeaient vers la Chine. Ronglu a également ordonné à Nie de protéger les étrangers et de sauver le chemin de fer des Boxers. [86] Parce que des parties du chemin de fer ont été sauvées sous les ordres de Ronglu, l'armée d'invasion étrangère a pu se transporter rapidement en Chine. Le général Nie engagea des milliers de troupes contre les Boxers au lieu de contre les étrangers. Nie était déjà dépassé en nombre par les Alliés de 4 000 hommes. Le général Nie a été blâmé pour avoir attaqué les Boxers, alors que Ronglu a laissé Nie prendre tout le blâme. À la bataille de Tianjin (Tientsin), le général Nie a décidé de sacrifier sa vie en entrant dans la portée des canons alliés. [87]

Xu Jingcheng, qui avait été l'envoyé des Qing dans bon nombre des mêmes États assiégés dans le quartier des légations, a fait valoir que "la violation des droits extraterritoriaux et le meurtre de diplomates étrangers sont sans précédent en Chine et à l'étranger". [88] Xu et cinq autres fonctionnaires ont exhorté l'impératrice douairière Cixi à ordonner la répression des Boxers, l'exécution de leurs dirigeants et un règlement diplomatique avec les armées étrangères. L'impératrice douairière, indignée, condamna Xu et les cinq autres à mort pour « avoir délibérément et absurdement adressé une requête à la Cour impériale » et « avoir construit une pensée subversive ». Ils ont été exécutés le 28 juillet 1900 et leurs têtes coupées ont été exposées sur le terrain d'exécution de Caishikou à Pékin. [89]

Reflétant cette hésitation, certains soldats chinois tiraient assez généreusement sur les étrangers assiégés dès le début. Cixi n'a pas personnellement ordonné aux troupes impériales de conduire un siège, et leur avait au contraire ordonné de protéger les étrangers dans les légations. Le prince Duan a conduit les Boxers à piller ses ennemis au sein de la cour impériale et les étrangers, bien que les autorités impériales aient expulsé les Boxers après leur entrée dans la ville et se soient livrés à un saccage contre les forces impériales étrangères et Qing. Des boxeurs plus âgés ont été envoyés à l'extérieur de Pékin pour arrêter l'approche des armées étrangères, tandis que les hommes plus jeunes ont été absorbés dans l'armée musulmane du Gansu. [90]

Avec des allégeances et des priorités contradictoires motivant les différentes forces à l'intérieur de Pékin, la situation dans la ville est devenue de plus en plus confuse. Les légations étrangères ont continué à être encerclées par les forces impériales Qing et du Gansu. Alors que l'armée du Gansu de Dong Fuxiang, maintenant grossie par l'ajout des Boxers, souhaitait maintenir le siège, les forces impériales de Ronglu semblent avoir largement tenté de suivre le décret de l'impératrice douairière Cixi et de protéger les légations. Cependant, pour satisfaire les conservateurs de la cour impériale, les hommes de Ronglu ont également tiré sur les légations et tiré des pétards pour donner l'impression qu'eux aussi s'en prenaient aux étrangers. À l'intérieur des légations et hors de communication avec le monde extérieur, les étrangers ont simplement tiré sur toutes les cibles qui se présentaient, y compris les messagers de la cour impériale, les civils et les assiégeants de toutes tendances. [91] Dong Fuxiang s'est vu refuser l'artillerie détenue par Ronglu, ce qui l'a empêché de niveler les légations, et lorsqu'il s'est plaint à l'impératrice douairière Cixi le 23 juin, elle a dit avec dédain que « Votre queue devient trop lourde pour remuer. » L'Alliance a découvert de grandes quantités d'artillerie et d'obus chinois Krupp inutilisés après la levée du siège. [92]

L'armistice, bien qu'occasionnellement rompu, dura jusqu'au 13 août lorsque, avec une armée alliée dirigée par le Britannique Alfred Gaselee approchant de Pékin pour lever le siège, les Chinois lancèrent leur plus lourde fusillade sur le quartier de la légation. À l'approche de l'armée étrangère, les forces chinoises se sont dissoutes.

Expédition Gaselee Modifier

Les marines étrangères ont commencé à renforcer leur présence le long de la côte nord de la Chine à partir de la fin avril 1900. Plusieurs forces internationales ont été envoyées dans la capitale, avec un succès variable, et les forces chinoises ont finalement été défaites par l'Alliance des huit nations d'Autriche-Hongrie, France, Allemagne, Italie, Japon, Russie, Royaume-Uni et États-Unis. Indépendants de l'alliance, les Pays-Bas ont envoyé trois croiseurs en juillet pour protéger leurs citoyens à Shanghai. [93]

Le lieutenant-général britannique Alfred Gaselee a agi à titre de commandant de l'Alliance des huit nations, qui comptait finalement 55 000 personnes. Le contingent principal était composé de japonais (20 840), russes (13 150), britanniques (12 020), français (3 520), américains (3 420), allemands (900), italiens (80), austro-hongrois (75) et anti- Troupes chinoises de boxeur. [94] Le "Premier Régiment chinois" (Régiment Weihaiwei) qui a été loué pour ses performances, se composait de collaborateurs chinois servant dans l'armée britannique. [95] Les événements notables comprenaient la saisie des forts Dagu commandant les approches de Tianjin et l'abordage et la capture de quatre destroyers chinois par le commandant britannique Roger Keyes. Parmi les étrangers assiégés à Tianjin se trouvait un jeune ingénieur minier américain nommé Herbert Hoover, qui allait devenir le 31e président des États-Unis. [96] [97]

La force internationale a finalement capturé Tianjin le 14 juillet. La force internationale a subi ses plus lourdes pertes lors de la rébellion des Boxers lors de la bataille de Tianjin. [98] Avec Tianjin comme base, la force internationale a marché de Tianjin à Pékin, sur environ 120 km, avec 20 000 soldats alliés. Le 4 août, il y avait environ 70 000 troupes impériales Qing et de 50 000 à 100 000 Boxers le long du chemin. Les alliés n'ont rencontré qu'une résistance mineure, combattant des batailles à Beicang et Yangcun. À Yangcun, le 14e régiment d'infanterie des troupes américaines et britanniques a mené l'assaut. La météo était un obstacle majeur. Les conditions étaient extrêmement humides avec des températures atteignant parfois 42 °C (108 °F). Ces températures élevées et ces insectes ont tourmenté les Alliés. Les soldats se sont déshydratés et les chevaux sont morts. Les villageois chinois ont tué les troupes alliées qui cherchaient des puits. [99]

La chaleur tue les soldats alliés, qui moussent à la bouche. Les tactiques en cours de route étaient horribles de chaque côté. Les soldats alliés ont décapité des cadavres chinois déjà morts, ont coupé à la baïonnette ou décapité des civils chinois vivants et ont violé des filles et des femmes chinoises. [100] Les cosaques auraient tué des civils chinois presque automatiquement et les Japonais ont donné un coup de pied à un soldat chinois. [101] Les Chinois ont répondu aux atrocités de l'Alliance par des actes similaires de violence et de cruauté, en particulier envers les Russes capturés. [100] Le lieutenant Smedley Butler a vu les restes de deux soldats japonais cloués à un mur, qui avaient la langue coupée et les yeux crevés. [102] Lieutenant Butler a été blessé pendant l'expédition dans la jambe et la poitrine, recevant plus tard la Médaille Brevet en reconnaissance de ses actions.

La force internationale a atteint Pékin le 14 août. Après la défaite de l'armée de Beiyang lors de la première guerre sino-japonaise, le gouvernement chinois avait lourdement investi dans la modernisation de l'armée impériale, qui était équipée de fusils à répétition Mauser modernes et d'artillerie Krupp. Trois divisions modernisées composées de Mandchous Bannermen protégeaient la région métropolitaine de Pékin. Deux d'entre eux étaient sous le commandement du prince anti-Boxer Qing et Ronglu, tandis que le prince anti-étranger Duan commandait les dix mille hommes Hushenying, ou "Division de l'esprit du tigre", qui avait rejoint les Braves et les Boxers du Gansu pour attaquer. les étrangers. C'était un capitaine Hushenying qui avait assassiné le diplomate allemand Ketteler. L'armée tenace sous Nie Shicheng a reçu une formation de style occidental sous la direction d'officiers allemands et russes en plus de leurs armes et uniformes modernisés. Ils ont efficacement résisté à l'Alliance à la bataille de Tientsin avant de battre en retraite et ont étonné les forces de l'Alliance avec la précision de leur artillerie pendant le siège des concessions de Tianjin (les obus d'artillerie n'ont pas explosé à l'impact en raison d'une fabrication corrompue). Les Braves du Gansu sous Dong Fuxiang, que certaines sources ont décrits comme « mal disciplinés », étaient armés d'armes modernes mais n'étaient pas entraînés selon les exercices occidentaux et portaient des uniformes chinois traditionnels. Ils menèrent la défaite de l'Alliance à Langfang lors de l'expédition Seymour et furent les plus féroces à assiéger les Légations à Pékin. Certaines forces de la bannière ont reçu des armes modernisées et un entraînement occidental, devenant les forces de la bannière métropolitaine, qui ont été décimées lors des combats. Parmi les morts mandchous se trouvait le père de l'écrivain Lao She. [ citation requise ]

Les Britanniques ont remporté la course parmi les forces internationales pour être les premiers à atteindre le quartier des légations assiégé. Les États-Unis ont pu jouer un rôle en raison de la présence de navires et de troupes américains stationnés à Manille depuis la conquête américaine des Philippines pendant la guerre hispano-américaine et la guerre américano-philippine qui a suivi. Dans l'armée américaine, l'action de la rébellion des Boxers était connue sous le nom d'expédition de secours en Chine. Les Marines des États-Unis escaladant les murs de Pékin sont une image emblématique de la rébellion des Boxers. [103]

L'armée britannique atteint le quartier de la légation dans l'après-midi du 14 août et relève le quartier de la légation. Le Beitang est relevé le 16 août, d'abord par des soldats japonais puis, officiellement, par les Français. [105]

Evacuation de la cour impériale des Qing de Pékin à Xi'an Modifier

Aux premières heures du 15 août, alors que les légations étrangères étaient relevées, l'impératrice douairière Cixi, vêtue du coton bleu capitonné d'une fermière, l'empereur Guangxu, et une petite escorte montent dans trois charrettes à bœufs en bois et s'échappent de la ville couverte de couvertures rugueuses. La légende raconte que l'impératrice douairière a alors soit ordonné que la concubine préférée de l'empereur Guangxu, l'épouse Zhen, soit jetée dans un puits dans la Cité interdite ou l'ait piégée pour qu'elle se noie. Le voyage a été rendu d'autant plus ardu par le manque de préparation, mais l'impératrice douairière a insisté sur le fait qu'il ne s'agissait pas d'une retraite, mais plutôt d'un « tour d'inspection ». Après des semaines de voyage, le groupe est arrivé à Xi'an dans la province du Shaanxi, au-delà des cols protecteurs des montagnes où les étrangers ne pouvaient pas atteindre, au plus profond du territoire musulman chinois et protégé par les Gansu Braves. Les étrangers n'avaient pas l'ordre de poursuivre l'impératrice douairière, ils ont donc décidé de rester sur place. [106]

L'Empire russe et l'Empire Qing avaient maintenu une longue paix, à commencer par le traité de Nerchinsk en 1689, mais les forces russes ont profité des défaites chinoises pour imposer le traité d'Aigun de 1858 et le traité de Pékin de 1860 qui a cédé l'ancien territoire chinois en Mandchourie à la Russie, dont une grande partie est détenue par la Russie à nos jours (Primorye). Les Russes visaient à contrôler le fleuve Amour pour la navigation et les ports tous temps de Dairen et Port Arthur dans la péninsule de Liaodong. La montée du Japon en tant que puissance asiatique a provoqué l'anxiété de la Russie, en particulier à la lumière de l'expansion de l'influence japonaise en Corée. Après la victoire du Japon dans la première guerre sino-japonaise de 1895, la triple intervention de la Russie, de l'Allemagne et de la France a forcé le Japon à restituer le territoire gagné à Liaodong, conduisant à une alliance sino-russe de facto.

Les Chinois locaux en Mandchourie ont été exaspérés par ces avancées russes et ont commencé à harceler les Russes et les institutions russes, telles que le Chemin de fer chinois de l'Est. En juin 1900, les Chinois bombardèrent la ville de Blagoveshchensk du côté russe de l'Amour. Le gouvernement du tsar a utilisé le prétexte de l'activité des Boxers pour déplacer quelque 200 000 soldats dans la région pour écraser les Boxers. Les Chinois ont utilisé des incendies criminels pour détruire un pont transportant une voie ferrée et une caserne le 27 juillet. Les Boxers détruisirent les voies ferrées et coupèrent les lignes pour les télégraphes et brûlèrent les mines de Yantai. [107]

Le 21 septembre, les troupes russes prirent Jilin et Liaodong et, à la fin du mois, occupèrent complètement la Mandchourie, où leur présence était un facteur majeur menant à la guerre russo-japonaise.

Les bandits chinois Honghuzi de Mandchourie, qui avaient combattu aux côtés des Boxers pendant la guerre, ne s'arrêtèrent pas à la fin de la rébellion des Boxers et continuèrent la guérilla contre l'occupation russe jusqu'à la guerre russo-japonaise lorsque les Russes furent vaincus par le Japon.

Des missionnaires orthodoxes, protestants et catholiques et leurs paroissiens chinois ont été massacrés dans tout le nord de la Chine, certains par des boxeurs et d'autres par les troupes et les autorités gouvernementales. Après la déclaration de guerre aux puissances occidentales en juin 1900, Yuxian, qui avait été nommé gouverneur du Shanxi en mars de la même année, mit en œuvre une politique brutale anti-étrangère et anti-chrétienne. Le 9 juillet, des informations ont circulé selon lesquelles il avait exécuté quarante-quatre étrangers (dont des femmes et des enfants) issus de familles de missionnaires qu'il avait invités à Taiyuan, la capitale provinciale, sous la promesse de les protéger. [108] [109] Bien que les prétendus témoignages oculaires aient été récemment mis en doute comme étant improbables, cet événement est devenu un symbole notoire de la colère chinoise, connu sous le nom de massacre de Taiyuan. [110] À la fin de l'été, plus d'étrangers et jusqu'à 2 000 chrétiens chinois avaient été mis à mort dans la province. Le journaliste et écrivain historique Nat Brandt a qualifié le massacre de chrétiens au Shanxi de "la plus grande tragédie de l'histoire de l'évangélisme chrétien". [111]

Au cours de la rébellion des Boxers dans son ensemble, un total de 136 missionnaires protestants et 53 enfants ont été tués, et 47 prêtres et religieuses catholiques, 30 000 catholiques chinois, 2 000 protestants chinois et 200 à 400 des 700 chrétiens orthodoxes russes à Pékin ont été estimés à A été tué. Collectivement, les morts protestants étaient appelés les martyrs chinois de 1900. [112] 222 des martyrs chinois chrétiens russes, dont saint Métrophane, ont été canonisés localement comme nouveaux martyrs le 22 avril 1902, d'après l'archimandrite Innocent (Fugurovsky), chef de la mission orthodoxe russe. en Chine, ont sollicité le Très Saint Synode pour perpétuer leur mémoire. Ce fut la première canonisation locale depuis plus de deux siècles. [113] Les Boxers ont ensuite assassiné des chrétiens dans 26 préfectures. [114]

Occupation, pillages et atrocités Modifier

Pékin, Tianjin et d'autres villes du nord de la Chine ont été occupées pendant plus d'un an par le corps expéditionnaire international sous le commandement du général allemand Alfred Graf von Waldersee. Les atrocités commises par les troupes étrangères étaient courantes. Les troupes françaises ont ravagé la campagne autour de Pékin au nom des catholiques chinois. Les Américains et les Britanniques ont payé le général Yuan Shikai et son armée (la division de droite) pour aider l'Alliance des huit nations à supprimer les Boxers. Les forces de Yuan Shikai ont tué des dizaines de milliers de personnes dans leur campagne anti-Boxer dans la province du Zhili et du Shandong après que l'Alliance a capturé Pékin. [115] Yuan a opéré à partir de Baoding pendant la campagne, qui s'est terminée en 1902. [116] Li Hongzhang a ordonné aux soldats chinois de tuer les " Boxers " pour aider l'Alliance. [117]

De la part des observateurs occidentaux contemporains, les troupes allemandes, russes et japonaises ont reçu les plus grandes critiques pour leur cruauté et leur volonté d'exécuter sans motif des Chinois de tous âges et de tous horizons, brûlant et tuant parfois des populations entières de villages. [118] La force allemande est arrivée trop tard pour prendre part aux combats, mais a entrepris des expéditions punitives dans les villages de la campagne. Le Kaiser Wilhelm II, le 27 juillet, lors des cérémonies de départ des forces de secours allemandes, comprenait une référence impromptue mais excessive aux envahisseurs Hun de l'Europe continentale qui seraient plus tard ressuscités par la propagande britannique pour se moquer de l'Allemagne pendant la Première Guerre mondiale et la Seconde Guerre mondiale :

Si vous rencontrez l'ennemi, il sera vaincu ! Aucun quartier ne sera accordé ! Les prisonniers ne seront pas faits ! Quiconque tombe entre vos mains est perdu. Tout comme il y a mille ans, les Huns sous leur roi Attila se sont fait un nom, un nom qui, encore aujourd'hui, les fait paraître puissants dans l'histoire et la légende, que le nom allemand soit affirmé par vous de telle manière en Chine qu'aucun Chinois ne osez à nouveau loucher sur un Allemand. [119]

Un journal a qualifié les séquelles du siège de "carnaval du butin ancien", et d'autres l'ont qualifié d'"orgie de pillage" par des soldats, des civils et des missionnaires. Ces caractérisations rappellent le sac du Palais d'été en 1860. [120] Chaque nationalité accuse les autres d'être les pires pilleurs. Un diplomate américain, Herbert G. Squiers, a rempli plusieurs wagons de chemin de fer de butin et d'artefacts. La légation britannique organisait des ventes aux enchères de butin tous les après-midi et proclamait : « Le pillage de la part des troupes britanniques a été effectué de la manière la plus ordonnée. Cependant, un officier britannique a noté : « C'est l'une des lois non écrites de la guerre qu'une ville qui ne se rend pas à la fin et est prise d'assaut est pillée. Pour le reste de 1900-1901, les Britanniques ont organisé des ventes aux enchères de butin tous les jours sauf le dimanche devant la porte principale de la légation britannique. De nombreux étrangers, dont Sir Claude Maxwell MacDonald et Lady Ethel MacDonald et George Ernest Morrison de Les temps, étaient des enchérisseurs actifs parmi la foule. Beaucoup de ces objets pillés se sont retrouvés en Europe. [121] Le Beitang catholique ou cathédrale du Nord était une « salle de vente de biens volés ». [122] Le commandant américain, le général Adna Chaffee, a interdit le pillage par les soldats américains, mais l'interdiction a été inefficace. [123]

Certains missionnaires occidentaux, mais en aucun cas tous, ont pris une part active à l'appel à la rétribution. Pour dédommager les missionnaires et les familles chrétiennes chinoises dont les biens avaient été détruits, William Ament, un missionnaire de l'American Board of Commissioners for Foreign Missions, a guidé les troupes américaines à travers les villages pour punir ceux qu'il soupçonnait d'être des boxeurs et confisquer leurs biens. Lorsque Mark Twain a lu l'article sur cette expédition, il a écrit un essai cinglant, "À la personne assise dans les ténèbres", qui attaquait les "révérends bandits du Conseil américain", ciblant en particulier Ament, l'un des missionnaires les plus respectés de Chine. [124] La controverse a fait la une des journaux pendant une grande partie de 1901. L'homologue d'Ament du côté de la quenouille était la vaillante missionnaire britannique Georgina Smith qui a présidé un quartier de Pékin en tant que juge et jury. [125]

Alors qu'un récit historique rapportait que les troupes japonaises étaient étonnées par d'autres troupes de l'Alliance violant des civils, [126] d'autres ont noté que les troupes japonaises « pillaient et brûlaient sans pitié », et que « des femmes et des filles chinoises se sont suicidées par centaines pour échapper à un pire sort entre les mains de brutes russes et japonaises. [127] Roger Keyes, qui commandait le destroyer britannique la célébrité et a accompagné l'expédition Gaselee, a noté que les Japonais avaient amené leurs propres « épouses régimentaires » (prostituées) au front pour empêcher leurs soldats de violer des civils chinois. [128]

Le télégraphe quotidien le journaliste E. J. Dillon a déclaré avoir été témoin des cadavres mutilés de femmes chinoises qui ont été violées et tuées par les troupes de l'Alliance. Le commandant français a rejeté les viols, les attribuant à "la galanterie du soldat français". Un journaliste étranger, George Lynch, a déclaré « qu'il y a des choses que je ne dois pas écrire et qui pourraient ne pas être imprimées en Angleterre, ce qui semblerait montrer que notre civilisation occidentale n'est qu'un vernis sur la sauvagerie. [121]

De nombreux Bannermen ont soutenu les Boxers et ont partagé leur sentiment anti-étranger. [129] Le ministre allemand Clemens von Ketteler a été assassiné par un Mandchou. [130] Bannermen avait été dévasté dans la Première Guerre sino-japonaise en 1895 et les armées Banner ont été détruites en résistant à l'invasion. Selon les mots de l'historienne Pamela Crossley, leurs conditions de vie sont passées « d'une pauvreté désespérée à une véritable misère ». [131] Lorsque des milliers de Mandchous ont fui vers le sud d'Aigun pendant les combats de 1900, leur bétail et leurs chevaux ont été volés par des Cosaques russes qui ont ensuite réduit en cendres leurs villages et leurs maisons. [132] Le système clanique des Mandchous à Aigun a été effacé par la spoliation de la région aux mains des Russes. [133]

Sous la direction de certains responsables de haut rang, dont Li Hongzhang, Yuan Shikai et Zhang Zhidong, plusieurs provinces du sud-est ont formé la protection mutuelle du sud-est pendant cette période pour éviter une nouvelle expansion du chaos. Ces provinces ont prétendu être neutres et ont refusé de combattre les Boxers ou l'Alliance des huit nations.

La chute du château de Pékin à partir de septembre 1900. Soldats britanniques et japonais attaquant les troupes chinoises.


La rébellion des boxeurs, Diana Preston - Histoire

Diana Preston est une historienne et auteure formée à Oxford. Son dernier livre, « Eight Days at Yalta : How Churchill, Roosevelt and Stalin Shaped the Post-War World », qui sera publié en 2019 par Grove Atlantic aux États-Unis et Macmillan/Picador au Royaume-Uni, porte sur la Conférence de Yalta de 1945. Tiré de sources originales, il relate et analyse ce qui s'est passé à Yalta du point de vue de toutes les personnes impliquées - des trois dirigeants, Roosevelt, Staline et Churchill, aux participants plus juniors, y compris le rôle souvent négligé des femmes présentes parmi lesquelles Roosevelt et les filles de Churchill.

Les livres précédents de Diana incluent le célèbre "Avant les retombées – De Marie Curie à Hiroshima" qui a remporté le Los Angeles Times Prize for Science and Technology "Wilful Murder – The Sinking of the Lusitania" qui a été transformé en un long métrage Film télévisé de la BBC et des réseaux américains, français et allemands 'Une forme supérieure de meurtre – Six semaines au printemps 1915 qui ont changé la nature de la guerre', 'Assiégé à Pékin – La rébellion des Boxers de 1900' et 'A Tragédie de premier ordre « Robert Falcon Scott et la course au pôle Sud. » Son œuvre de non-fiction a été traduite en plusieurs langues, dont l'allemand, l'italien, l'espagnol, le néerlandais et le coréen.

Diana agit souvent en tant que consultante et apparaît dans des documentaires historiques. Plus récemment, elle est apparue dans la série « Origins » de National Geographic sur laquelle elle était consultante et scénariste. Avec son mari Michael, Diana a co-écrit « A Pirate of Exquisite Mind » sur le boucanier du XVIIe siècle William Dampier et « A Teardrop on the Cheek of Time » sur la construction du Taj Mahal.


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De la critique

Activité communautaire

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Le livre de Diana Preston fait un excellent travail pour raconter l'histoire de la rébellion des Boxers du point de vue des Occidentaux qui y ont été pris, même si, comme l'a souligné l'une des critiques ci-dessus, il est un peu mince sur le fond historique et les motivations et les politiques du gouvernement mandchou, de l'impératrice douairière et des nombreux fonctionnaires et fonctionnaires qui se déplacent à travers l'histoire, ainsi que les boxeurs eux-mêmes, mais c'étaient aussi des mystères complets pour les gens à l'époque ! Pour tous ceux qui souhaitent comprendre l'histoire de la Chine au 20e siècle, et pourquoi la Chine d'aujourd'hui semble déterminée à devenir un acteur majeur sur la scène mondiale, le livre est fortement recommandé.

La peur et le ressentiment de la Chine à l'égard des étrangers remontent peut-être à l'invasion mongole du XIIIe siècle et à la création de la dynastie Yuan ainsi qu'aux guerres de l'opium des années 1840 et au conflit avec les Français en 1860, plus la les efforts d'autres puissances occidentales pour se tailler, à des fins économiques et d'exploitation, leurs « sphères d'influence » et la défaite humiliante de la Chine lors de la guerre sino-japonaise de 1894-95. Le gouvernement mandchou a vu dans le mouvement des Boxers, qui était un phénomène religieux du nord de la Chine qui a attisé parmi la paysannerie les flammes du nationalisme, des inégalités économiques et du sectarisme religieux, une occasion de se venger, et est devenu un participant actif dans la tentative d'essuyer les légations occidentales et toute trace de christianisme. Pourtant, la campagne était désorganisée, schizophrène, tiède et poursuivie de manière erratique. Parfois, les membres des légations assiégées se demandaient pourquoi les attaques des troupes impériales cessaient soudainement alors que, si elles étaient repoussées, elles auraient pu anéantir les Occidentaux. La Chine était un pays si vaste que de nombreuses régions, en particulier à l'ouest et au sud, n'étaient pas au courant des événements de Pékin et de Tientsin ou ne s'en souciaient guère et ont refusé d'y participer. La Chine, une dévastation inimaginable et la mort inutile de milliers de Chinois et de centaines d'Occidentaux, plus finalement la chute de la dynastie mandchoue en 1911 avec l'établissement de la République de Chine par Sun Yat-sen. L'intervention des armées des puissances occidentales pour secourir leurs citoyens a été qualifiée d'"action policière" et comparée à celle initiée par les Nations Unies en Corée en 1950. Et, avec les guerres sino-japonaise et russo-japonaise, elle a marqué le l'émergence du Japon en tant que puissance à part entière sur la scène mondiale.

Les dizaines de milliers de convertis chrétiens chinois et les prêtres et religieuses catholiques et les missionnaires protestants (y compris leurs femmes et leurs enfants) qui se trouvaient pour la plupart à l'intérieur avec peu ou pas de protection, et qui ont été massacrés sans pitié et sans pitié, peuvent certainement être considérés comme modernes martyrs pour la foi. Pourtant, cela n'a pas empêché d'autres efforts missionnaires après la rébellion, et les martyrs se réjouiraient de voir la façon dont la foi se répand en Chine aujourd'hui et de réaliser que leur sang n'a pas été versé en vain. Le « Mouvement patriotique des trois-autonomes » englobe les églises reconnues, mais il existe des milliers d'églises de maison qui continuent d'augmenter en nombre malgré les tentatives occasionnelles de les supprimer (et la publication de Bibles et d'autres publications chrétiennes), ainsi que la communauté chrétienne en Chine est l'une des plus dynamiques au monde.

Film connexe : "55 jours à Pékin" (1963), Charlton Heston et Ava Gardner. La novélisation du film est également disponible.

À l'été 1900, une obscure secte religieuse chinoise - connue sous le nom de Boxers après avoir cru que certains rituels d'arts martiaux pouvaient les rendre invulnérables aux balles - est devenue un mouvement majeur. Les Boxers ont exigé que les étrangers qui avaient pollué et spolié la Chine soient exterminés ainsi que tous les Chinois qui ont suivi leurs voies étrangères - en particulier les centaines de milliers de chrétiens chinois. Bientôt, le mouvement des Boxers a explosé dans la violence, les boxeurs torturant, violant et assassinant leur chemin à travers le nord de la Chine. L'impératrice douairière s'allie au mouvement, et les étrangers résidant dans la capitale de Pékin se trouvent assiégés dans leurs légations par une combinaison de boxeurs et de troupes impériales. Les défenseurs - Européens, Japonais et Chinois - ont résisté pendant des mois de combats désespérés mais sporadiques jusqu'à ce qu'ils soient relevés par une force expéditionnaire multinationale.

Preston passe au crible admirablement une masse de journaux intimes, de papiers et de mémoires laissés par les Européens piégés à Pékin, qui offrent un large éventail de perspectives parfois contradictoires. Malheureusement, les bouleversements du vingtième siècle ont détruit la plupart des sources primaires du côté chinois, et cela signifie que l'expérience chinoise de la Rébellion reste largement un mystère. C'est dramatiquement satisfaisant, car cela place le lecteur dans la peau des assiégés, mais c'est historiquement dévastateur.


La rébellion des boxeurs : l'histoire dramatique de la guerre de la Chine contre les étrangers qui a secoué le monde à l'été 1900

L'auteur de "A First Rate Tragedy" présente désormais une chronique panoramique du soulèvement des Boxers et du siège des ministères des Affaires étrangères qui s'ensuivit à Pékin et à Tientsin durant l'été 1900, un événement dont les répercussions se sont fait sentir tout au long des 100 ans qui ont suivi. 55 illustrations. Plans. Lire la suite

L'auteur de "A First Rate Tragedy" présente désormais une chronique panoramique du soulèvement des Boxers et du siège des ministères des Affaires étrangères qui s'ensuivit à Pékin et à Tientsin durant l'été 1900, un événement dont les répercussions se sont fait sentir tout au long des 100 ans qui ont suivi. 55 illustrations. Plans. Lire moins


Voir la vidéo: Historique des boxeurs congolais zaïrois aux Jeux Olympiques 1984-2012 (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Catterick

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