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Démocratie jacksonienne - Définition, résumé et signification

Démocratie jacksonienne - Définition, résumé et signification


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Concept ambigu et controversé, la démocratie jacksonienne au sens le plus strict se réfère simplement à l'ascendant d'Andrew Jackson et du parti démocrate après 1828. droit de vote à la restructuration des institutions fédérales. Sous un autre angle, cependant, le jacksonianisme apparaît comme une impulsion politique liée à l'esclavage, à l'assujettissement des Amérindiens et à la célébration de la suprématie blanche, à tel point que certains chercheurs ont rejeté l'expression « démocratie jacksonienne » comme une contradiction dans les termes.

Un tel révisionnisme tendancieux peut apporter un correctif utile aux anciennes évaluations enthousiastes, mais il ne parvient pas à saisir une tragédie historique plus vaste : la démocratie jacksonienne était un mouvement démocratique authentique, dédié à des idéaux égalitaires puissants, parfois radicaux, mais principalement pour les hommes blancs.

Socialement et intellectuellement, le mouvement jacksonien ne représentait pas l'insurrection d'une classe ou d'une région spécifique, mais une coalition nationale diversifiée, parfois irritable. Ses origines remontent aux mouvements démocratiques de la Révolution américaine, aux antifédéralistes des années 1780 et 1790 et aux républicains démocrates jeffersoniens. Plus directement, elle est née des profonds changements sociaux et économiques du début du XIXe siècle.

Des historiens récents ont analysé ces changements en termes de révolution de marché. Dans le nord-est et le vieux nord-ouest, l'amélioration rapide des transports et l'immigration ont accéléré l'effondrement d'une économie ancienne et artisanale et son remplacement par l'agriculture de rente et la fabrication capitaliste. Au Sud, le boom du coton a relancé une économie esclavagiste de plantation en déclin, qui s'est étendue pour occuper les meilleures terres de la région. En Occident, la saisie de terres aux Amérindiens et aux Hispaniques de sang-mêlé a ouvert de nouvelles zones pour la colonisation et la culture blanches – et pour la spéculation.

Tout le monde n'a pas bénéficié de la même manière de la révolution du marché, et encore moins les non-Blancs pour qui ce fut un désastre total. Le jacksonianisme, cependant, se développerait directement à partir des tensions qu'il générait au sein de la société blanche. Agriculteurs hypothéqués et prolétariat naissant au Nord-Est, non-esclavagistes au Sud, locataires et aspirants yeomen à l'Ouest, tous avaient des raisons de penser que la propagation du commerce et du capitalisme apporterait non pas des opportunités illimitées mais de nouvelles formes de dépendance. Et dans toutes les régions du pays, certains des entrepreneurs émergents de la révolution du marché soupçonnaient que les élites plus âgées leur barreraient la route et façonneraient le développement économique à leur convenance.

Dans les années 1820, ces tensions alimentèrent une crise de foi politique aux multiples facettes. À la frustration des autodidactes et des plébéiens, certaines hypothèses républicaines élitistes du XVIIIe siècle sont restées fortes, en particulier dans les États côtiers, exigeant que le gouvernement soit laissé à une aristocratie naturelle de gentilshommes vertueux et possédants. Simultanément, certaines des formes imminentes du capitalisme du XIXe siècle – sociétés à charte, banques commerciales et autres institutions privées – présageaient la consolidation d'un nouveau type d'aristocratie financière. Et de plus en plus après la guerre de 1812, la politique gouvernementale a semblé combiner le pire de l'ancien et du nouveau, favorisant les types de développement économique centralisé, large et constructif, de haut en bas que beaucoup pensaient aider les hommes aux moyens établis tout en approfondissant les inégalités entre les blancs. De nombreux événements pendant et après l'ère mal nommée des bons sentiments - parmi lesquels les décisions néo-fédéralistes de la Cour suprême de John Marshall, les effets dévastateurs de la panique de 1819, le lancement du système américain de John Quincy Adams et Henry Clay - ont confirmé une impression croissante ce pouvoir coulait régulièrement entre les mains d'une petite minorité sûre d'elle.

Les remèdes proposés pour cette maladie comprenaient plus de démocratie et une réorientation de la politique économique. Dans les États plus anciens, les réformateurs se sont battus pour abaisser ou abolir les conditions de propriété pour le vote et l'exercice des fonctions, et pour égaliser la représentation. Une nouvelle génération d'hommes politiques a rompu avec l'ancienne animosité républicaine contre les partis politiques de masse. Les travailleurs urbains ont formé des mouvements ouvriers et ont exigé des réformes politiques. Les sudistes recherchaient des tarifs bas, un plus grand respect des droits des États et un retour à un constructionnisme strict. Les Occidentaux réclamaient des terres plus nombreuses et moins chères et un soulagement de la part des créanciers, des spéculateurs et des banquiers (surtout, la détestée Deuxième Banque des États-Unis).

Cela a déconcerté certains chercheurs qu'une si grande partie de ce ferment se soit finalement fondue derrière Andrew Jackson, un ancien spéculateur foncier, opposant à l'allégement des débiteurs et fervent nationaliste en temps de guerre. Dans les années 1820, cependant, les expériences commerciales personnelles de Jackson avaient depuis longtemps modifié ses opinions sur la spéculation et le papier-monnaie, le laissant éternellement méfiant envers le système de crédit en général et les banques en particulier. Sa carrière de combattant indien et de conquérant des Britanniques a fait de lui un héros populaire, en particulier parmi les colons avides de terres. Son enthousiasme pour les programmes nationalistes avait diminué après 1815, à mesure que les menaces étrangères reculaient et que les difficultés économiques se multipliaient. Surtout, Jackson, avec ses propres origines hardscrabble, incarnait le mépris pour le vieil élitisme républicain, avec sa déférence hiérarchique et sa méfiance envers la démocratie populaire.

Après avoir perdu l'élection présidentielle du « marché corrompu » de 1824, Jackson a élargi sa base politique dans le sud et le centre-sud, rassemblant de nombreux courants de désaffection de tout le pays. Mais en défiant avec succès le président John Quincy Adams en 1828, les partisans de Jackson ont principalement joué sur son image de guerrier viril, en définissant le concours comme celui entre Adams qui savait écrire et Jackson qui pouvait se battre. Ce n'est qu'après avoir pris le pouvoir que la démocratie jacksonienne a affiné sa politique et son idéologie. De cette autodéfinition est né un changement fondamental dans les termes du débat politique national.

L'orientation politique fondamentale des jacksoniens, à la fois à Washington et dans les États, était de débarrasser le gouvernement des préjugés de classe et de démanteler les moteurs descendants et axés sur le crédit de la révolution du marché. La guerre contre la deuxième banque des États-Unis et les initiatives d'argent fort qui ont suivi ont donné le ton - un effort inébranlable pour retirer les mains de quelques riches banquiers privés non élus des leviers de l'économie nationale. Sous les jacksoniens, les améliorations internes parrainées par le gouvernement tombaient généralement en défaveur, au motif qu'il s'agissait d'expansions inutiles du pouvoir centralisé, bénéfiques principalement aux hommes ayant des relations. Les jacksoniens ont défendu la rotation des fonctions comme solvant de l'élitisme enraciné. Pour aider les agriculteurs et les planteurs aux abois, ils ont poursuivi un programme incessant (certains disent inconstitutionnel) d'expulsion des Indiens, tout en soutenant les prix des terres bon marché et les droits de préemption des colons.

Autour de ces politiques, les dirigeants jacksoniens ont construit une idéologie démocratique visant principalement les électeurs qui se sont sentis blessés ou coupés de la révolution du marché. Mettant à jour les morceaux les plus démocratiques de l'héritage républicain, ils ont postulé qu'aucune république ne pourrait survivre longtemps sans une citoyenneté d'hommes économiquement indépendants. Malheureusement, prétendaient-ils, cet état d'indépendance républicaine était extrêmement fragile. Selon les jacksoniens, toute l'histoire de l'humanité avait impliqué une lutte entre quelques-uns et le plus grand nombre, déclenchée par une minorité avide de richesses et de privilèges qui espérait exploiter la grande majorité. Et cette lutte, déclaraient-ils, était à l'origine des problèmes majeurs de l'époque, alors que la « richesse associée » de l'Amérique cherchait à augmenter sa domination.

Les meilleures armes du peuple étaient des droits égaux et un gouvernement limité, garantissant que les classes déjà riches et favorisées ne s'enrichiraient pas davantage en réquisitionnant, en agrandissant, puis en pillant les institutions publiques. Plus largement, les jacksoniens ont proclamé une culture politique fondée sur l'égalité des hommes blancs, se contrastant avec d'autres mouvements de réforme autoproclamés. Le nativisme, par exemple, leur a semblé une manifestation haineuse du puritanisme élitiste. Les sabbatariens, les défenseurs de la tempérance et d'autres prétendus édificateurs moraux, ont-ils insisté, ne devraient pas imposer la justice aux autres. Au-delà de la prise de position, les jacksoniens ont proposé une vision sociale dans laquelle tout homme blanc aurait la chance d'assurer son indépendance économique, serait libre de vivre comme il l'entend, sous un système de lois et de gouvernement représentatif totalement nettoyé de ses privilèges.

Au fur et à mesure que les dirigeants jacksoniens développaient ces arguments, ils suscitaient une opposition bruyante, en partie provenant d'éléments de la coalition qui avait initialement élu le président Jackson. Les planteurs réactionnaires du sud, centrés en Caroline du Sud, craignaient que l'égalitarisme des jacksoniens ne mette en danger leurs propres prérogatives - et peut-être l'institution de l'esclavage - si les non-esclavagistes du sud les poussaient trop loin. Ils craignaient également que Jackson, leur prétendu champion, ne manque d'une vigilance suffisante pour protéger leurs intérêts – des craintes qui provoquèrent la crise d'annulation en 1832-1833 et l'écrasement par Jackson des menaces extrémistes contre l'autorité fédérale. Une opposition méridionale plus large a émergé à la fin des années 1830, principalement parmi les riches planteurs aliénés par la panique désastreuse de 1837 et méfiants à l'égard du successeur de Jackson, le Yankee Martin Van Buren. Dans le reste du pays, pendant ce temps, les campagnes antibancaires continues des dirigeants jacksoniens ont offensé des hommes plus conservateurs, les soi-disant démocrates de la banque, qui, quel que soit leur mécontentement à l'égard de la deuxième banque des États-Unis, ne voulaient pas voir l'ensemble du système de crédit de papier-monnaie a été considérablement réduit.

Le noyau de l'opposition, cependant, provenait d'une coalition interclasse, la plus forte dans les domaines à commercialisation rapide, qui considérait la révolution du marché comme l'incarnation du progrès civilisé. Loin d'opposer le petit nombre au grand nombre, selon les opposants, une croissance économique soigneusement guidée apporterait plus à tout le monde. L'encouragement du gouvernement - sous la forme de tarifs, d'améliorations internes, d'une banque nationale solide et d'une aide à un large éventail d'institutions bienveillantes - était essentiel à cette croissance. Puissamment influencés par le Second Grand Réveil évangélique, les principaux opposants voyaient dans la réforme morale non pas une menace pour l'indépendance individuelle, mais un effort de coopération idéaliste pour soulager la dégradation humaine et élargir davantage la réserve de richesse nationale. Désireux de reconstruire le pays tel qu'il existait déjà, ils étaient réticents à l'expansion territoriale. Irrités par les grandes revendications de Jackson pour le pouvoir présidentiel et la rotation au pouvoir, ils ont accusé les jacksoniens d'avoir apporté la corruption et la tyrannie exécutive, pas la démocratie. Surtout, ils croyaient que la rectitude et le travail personnels, et non de prétendues inégalités politiques, dictaient les échecs ou les succès des hommes. Les jacksoniens, avec leur fausse rhétorique de classe, menaçaient cette harmonie naturelle des intérêts entre riches et pauvres qui, si elle était laissée seule, apporterait finalement une prospérité généralisée.

En 1840, la démocratie jacksonienne et son contraire (maintenant organisé sous le nom de parti Whig) avaient construit de formidables partisans nationaux et avaient transformé la politique en un débat sur la révolution du marché elle-même. Pourtant, moins d'une décennie plus tard, des compétitions sectorielles liées à l'esclavage promettaient de noyer ce débat et de fracturer les deux grands partis. Dans une large mesure, ce revirement découle de l'exclusivité raciale de la vision démocratique des jacksoniens.

Le courant jacksonien, si insistant sur l'égalité des hommes blancs, tenait le racisme pour acquis. Certes, il y avait des exceptions radicales clés – des gens comme Frances Wright et Robert Dale Owen – qui étaient attirés par la cause de la démocratie. Au nord et au sud, les réformes démocratiques réalisées par les Blancs plébéiens – en particulier celles concernant le vote et la représentation – se sont faites au détriment direct des Noirs libres. Bien qu'informée par des principes constitutionnels et une véritable préoccupation paternaliste, la justification jacksonienne de l'expansion territoriale supposait que les Indiens (et, dans certaines régions, les Hispaniques) étaient des peuples de moindre importance. Quant à l'esclavage, les jacksoniens étaient déterminés, pour des raisons à la fois pratiques et idéologiques, à garder la question hors des affaires nationales. Peu de jacksoniens traditionnels avaient des scrupules moraux à propos de l'esclavage des Noirs ou de tout désir de s'en mêler là où il existait. Plus important encore, ils pensaient que l'agitation anti-esclavagiste croissante détournerait l'attention des inégalités artificielles entre les hommes blancs et bouleverserait les délicates alliances intersectionnelles du parti. Au fond, beaucoup soupçonnaient que la question de l'esclavage n'était qu'un écran de fumée lancé par des élitistes mécontents cherchant à reprendre l'initiative de la vraie cause des gens.

Au cours des années 1830 et 1840, les dirigeants jacksoniens traditionnels, convaincus à juste titre que leurs points de vue correspondaient à ceux de la majorité blanche, se sont battus pour maintenir les États-Unis une démocratie exempte de la question de l'esclavage - condamnant les abolitionnistes comme fomentateurs de la rébellion, réduisant les campagnes postales abolitionnistes, imposant la règle du bâillon du Congrès qui a étouffé le débat sur les pétitions abolitionnistes, tout en repoussant les sudistes pro-esclavagistes les plus extrémistes. Dans tous ces combats, cependant, les jacksoniens ont également commencé à enfreindre leurs professions au sujet de l'égalitarisme blanc. S'opposer à l'anti-esclavage était une chose ; faire taire les hérétiques avec des règles de bâillon revenait à altérer l'égalité des droits des Blancs. Plus important encore, le pro-expansionnisme jacksonien – ce qu'un périodique amical, la Democratic Review a promu en tant que « destin manifeste » – n'a fait qu'intensifier les divisions sectorielles. Les esclavagistes, tout naturellement, pensaient qu'ils avaient le droit de voir autant de nouveaux territoires que légalement possible s'ouvrir à l'esclavage. Mais cette perspective a consterné les Blancs du Nord qui avaient espéré s'installer dans des zones blanches, sans être troublés par cette institution particulière dont la présence (ils pensaient) dégraderait le statut du travail libre blanc.

Il faudra attendre les années 1850 pour que ces contradictions dénouent complètement la coalition jacksonienne. Mais dès le milieu des années 1840, lors des débats sur l'annexion du Texas, la guerre du Mexique et la réserve de Wilmot, les clivages en coupe étaient devenus inquiétants. La candidature présidentielle de Martin Van Buren sur le ticket Free-Soil en 1848 – une protestation contre la montée en puissance du Sud au sein de la Démocratie – symbolisait amplement l'aliénation démocratique du Nord. Les démocrates esclavagistes du Sud, pour leur part, ont commencé à se demander si rien d'autre qu'une protection fédérale positive pour l'esclavage ne sonnerait le glas de leur classe – et de la république de l'homme blanc. Au milieu restait un courant dominant jacksonien battu, espérant toujours qu'en soulevant les vieux problèmes, en évitant l'esclavage et en recourant au langage de la souveraineté populaire, le parti et la nation pourraient être maintenus ensemble. Dirigés par des hommes comme Stephen A. Douglas, ces compromisseurs traditionnels ont régné jusqu'au milieu des années 1850, mais au prix d'un apaisement constant des préoccupations du Sud, exacerbant davantage les troubles sectoriels. Jacksonian Democracy a été enterré à Fort Sumter, mais il était mort de nombreuses années plus tôt.

Il y avait une justice sombre et ironique au sort des jacksoniens. Après avoir exploité la désaffection des années 1820 et 1830 et en avoir fait un parti national efficace, ils ont fait avancer la démocratisation de la politique américaine. En dénonçant l'aristocratie aisée et en proclamant l'homme ordinaire, ils ont également contribué à politiser la vie américaine, élargissant la participation électorale à une écrasante majorité de l'électorat. Pourtant, cette politisation même prouverait finalement la perte de la démocratie jacksonienne. Une fois que la question de l'esclavage est entrée dans les préoccupations même d'une petite partie de l'électorat, il s'est avéré impossible de l'éliminer sans piétiner certains des principes très égalitaires que les jacksoniens s'étaient engagés à respecter.

Rien de tout cela, cependant, ne devrait être une source d'autosatisfaction pour les Américains modernes. Bien que la démocratie jacksonienne soit morte dans les années 1850, elle a laissé un héritage puissant, mêlant aspirations égalitaires et justice de classe aux présomptions de suprématie blanche. Au cours des décennies qui ont suivi la guerre civile, cet héritage est resté le rempart d'un nouveau parti démocrate, alliant les agriculteurs criblés de dettes et les travailleurs immigrés au Sud solide. La deuxième reconstruction des années 1950 et 1960 a forcé les démocrates à tenir compte du passé du parti – seulement pour voir les schismatiques du parti et les républicains reprendre le thème. Et à la fin du vingtième siècle, le mélange tragique d'égalitarisme et de préjugés raciaux si central dans la démocratie jacksonienne contaminait encore la politique américaine, empoisonnant certaines de ses meilleures impulsions avec certaines de ses pires.


Le système Spoils : définition et résumé

« The Spoils System » était le nom donné à la pratique consistant à embaucher et à licencier des travailleurs fédéraux lorsque les administrations présidentielles ont changé au XIXe siècle. Il est également connu sous le nom de système de patronage.

La pratique a commencé pendant l'administration du président Andrew Jackson, qui a pris ses fonctions en mars 1829. Les partisans de Jackson l'ont décrit comme un effort nécessaire et attendu pour réformer le gouvernement fédéral.

Les opposants politiques de Jackson avaient une interprétation très différente, car ils considéraient sa méthode comme une utilisation corrompue du favoritisme politique. Et le terme Spoils System était destiné à être un surnom péjoratif.

La phrase est venue d'un discours du sénateur William L. Marcy de New York. Tout en défendant les actions de l'administration Jackson dans un discours au Sénat américain, Marcy a déclaré : "au vainqueur appartient le butin".


Les Jacksoniens

Pour son armée d'adeptes, Jackson était l'incarnation de la démocratie populaire. Véritable autodidacte doté d'une forte volonté et de courage, il personnifiait pour de nombreux citoyens l'immense pouvoir de la nature et de la Providence, d'une part, et la majesté du peuple, d'autre part. Ses faiblesses mêmes, telles qu'un tempérament presque incontrôlable, étaient des forces politiques. Les opposants qui l'ont qualifié d'ennemi de la propriété et de l'ordre n'ont fait que croire à l'affirmation des partisans de Jackson selon laquelle il défendait les pauvres contre les riches, les gens ordinaires contre les intérêts.

Jackson, comme la plupart de ses principaux antagonistes, était en fait un homme riche aux croyances sociales conservatrices. Dans ses nombreux volumes de correspondance, il faisait rarement référence au travail. En tant qu'avocat et homme d'affaires du Tennessee avant son accession à la présidence, il s'aligna non pas sur les démunis mais sur les influents, non pas sur le débiteur mais sur le créancier. Sa réputation a été créée en grande partie par des hommes astucieux qui ont propagé la croyance que son parti était le parti du peuple et que la politique de ses administrations était dans l'intérêt populaire. Les attaques sauvages contre ces politiques par certains riches critiques n'ont fait que fortifier la croyance que le mouvement jacksonien était à la fois radical et démocratique.

À sa naissance au milieu des années 1820, le Parti jacksonien, ou démocrate, était une coalition lâche d'hommes et d'intérêts divers unis principalement par une vision pratique. Ils étaient convaincus que Old Hickory, comme Jackson était connu, était un candidat magnifique et que son élection à la présidence profiterait à ceux qui ont contribué à sa réalisation. Son excellence en tant que candidat provenait en partie du fait qu'il semblait n'avoir aucun principe politique connu d'aucune sorte. A cette époque, il n'y avait pas de partis distincts au niveau national. Jackson, Clay, John C. Calhoun, John Quincy Adams et William H. Crawford, les principaux candidats à la présidence, se sont tous présentés comme des « républicains », partisans du parti du vénéré Jefferson. Les National Republicans étaient les partisans d'Adams et Clay les Whigs, qui ont émergé en 1834, étaient, avant tout, le parti dédié à la défaite de Jackson.


23f. Démocratie jacksonienne et Amérique moderne


Andrew Jackson a atteint une notoriété nationale en tant que général pendant la guerre de 1812.

L'élection présidentielle de 1828 apporta une grande victoire à Andrew Jackson. Non seulement il a obtenu près de 70 pour cent des suffrages exprimés dans le collège électoral, mais la participation populaire aux élections a grimpé à 60 pour cent. Cela a plus que doublé le taux de participation en 1824. Jackson était clairement à la tête d'un mouvement politique de grande envergure. Son message central est resté en grande partie le même depuis l'élection précédente, mais avait gagné en intensité. Jackson a averti que la nation avait été corrompue par des « privilèges spéciaux », caractérisés notamment par la politique de la Deuxième Banque des États-Unis. La voie appropriée pour la réforme, selon Jackson, résidait dans une acceptation absolue de la règle de la majorité telle qu'elle s'exprime à travers le processus démocratique. Au-delà de ces principes généraux, cependant, la campagne de Jackson était particulièrement vague sur des politiques spécifiques. Au lieu de cela, il a souligné l'histoire de la vie de Jackson en tant qu'homme qui s'était élevé d'origines modestes pour devenir un planteur prospère du Tennessee. La prétention de Jackson à la distinction résidait dans une carrière militaire qui comprenait son service en tant que jeune homme pendant la guerre d'indépendance, plusieurs campagnes anti-indiennes et, bien sûr, son couronnement lors de la bataille de la Nouvelle-Orléans à la fin de la guerre de 1812.

L'élection de Jackson a marqué une nouvelle direction dans la politique américaine. Il a été le premier président occidental élu, en effet, le premier président d'un État autre que la Virginie ou le Massachusetts. Il s'est hardiment proclamé être le « champion de l'homme ordinaire » et a estimé que leurs intérêts étaient ignorés par les plans économiques nationaux agressifs de Clay et Adams. Plus que cela, cependant, lorsque Martin Van Buren a succédé à Jackson en tant que président, cela a indiqué que le mouvement jacksonien avait une signification à long terme qui survivrait à son propre leadership charismatique.


Andrew Jackson est connu pour avoir nourri de l'animosité envers les Amérindiens. Au cours de son administration, de nombreuses tribus ont été déplacées vers des réserves dans le territoire de l'Oklahoma.

Van Buren, peut-être même plus que Jackson, a aidé à créer le nouveau parti démocrate centré sur trois qualités principales étroitement liées à la démocratie jacksonienne. D'abord, il s'est déclaré être le parti des paysans et des ouvriers ordinaires. Deuxièmement, il s'est opposé aux privilèges spéciaux des élites économiques. Troisièmement, pour offrir des terres occidentales abordables aux Américains blancs ordinaires, les Indiens devaient être forcés de se déplacer plus à l'ouest. Le parti Whig est rapidement apparu pour défier les démocrates avec une plate-forme politique et une vision différentes pour la nation. Les Whigs préféraient le soutien actif du gouvernement à l'amélioration économique comme la meilleure voie vers une prospérité durable. Ainsi, le concours politique whig-démocrate était en grande partie un désaccord sur le début de la révolution industrielle. Les whigs ont défendu les larges avantages du développement économique, tandis que les démocrates ont souligné les nouvelles formes de dépendance qu'il a créées. Les campagnes farouchement partisanes menées entre ces partis ont duré jusque dans les années 1850 et sont connues sous le nom de Second Party System, un cadre de compétition politique assurément moderne qui a atteint les électeurs ordinaires comme jamais auparavant, les deux parties s'organisant sans relâche pour transmettre leur message directement au peuple américain.


Une « foule » s'est abattue sur Andrew Jackson à la Maison Blanche pour célébrer sa victoire aux élections de 1828. Les fêtes publiques étaient des événements réguliers pendant l'administration de Jackson.

Une nouvelle ère de la politique américaine a commencé avec l'élection de Jackson en 1828, mais elle a également achevé une grande expérience sociale commencée par la Révolution américaine. Bien que les pères fondateurs aient été stupéfaits par la nouvelle forme de la nation pendant la présidence de Jackson, tout comme Jackson lui-même avait servi pendant la Révolution américaine, ses valeurs ont contribué à former son sens du monde. Les idéaux de la Révolution avaient, bien sûr, été modifiés par les nouvelles conditions du début du XIXe siècle et continueraient d'être remaniés au fil du temps. Les changements économiques, religieux et géographiques avaient tous refaçonné la nation de manière fondamentale et laissaient présager de plus grandes opportunités et pièges à l'avenir. Néanmoins, Jacksonian Democracy représentait un mélange provocateur des meilleures et des pires qualités de la société américaine. D'une part, c'était un authentique mouvement démocratique qui contenait une tendance égalitaire de principe, mais cette puissante critique sociale a toujours été jetée au profit des hommes blancs. Ce mélange tragique d'égalitarisme, de privilèges masculins et de préjugés raciaux reste une qualité centrale de la vie américaine et explorer leur relation dans le passé peut aider à suggérer des moyens de surmonter leurs limitations obsédantes à l'avenir.


Qu'est-ce que la démocratie jacksonienne ?

La démocratie jacksonienne est un mouvement politique qui a surgi aux États-Unis entre les années 1820 et 1850. Il fait allusion aux réformes démocratiques symbolisées par Andrew Jackson et ses partisans pendant le Second Party System. Ce mouvement démocratique était voué à des idéaux puissants et égalitaires.

C'était une ère politique liée à l'assujettissement des Amérindiens, à l'esclavage et à la célébration de la suprématie blanche. L'origine de la démocratie jacksonienne remonte aux antifédéralistes, à la Révolution américaine et aux républicains démocrates jeffersoniens. Elle a été déclenchée par les profonds changements économiques et sociaux du début du XIXe siècle.

La démocratie jacksonienne a promu les pouvoirs de l'exécutif et de la présidence aux dépens du Congrès. Il cherchait également à élargir et à influencer la participation du public au gouvernement. Les jacksoniens ont réécrit de nombreuses constitutions d'État et ont exigé que des juges élus, au lieu de fonctionnaires nommés, reflètent leurs nouvelles valeurs.

La démocratie jacksonienne était principalement limitée aux Américains d'origine européenne. Le droit de vote n'a été étendu qu'aux hommes adultes blancs. Il y avait peu de progrès pour les Amérindiens et les Afro-Américains. La présidence de Jackson a également promu la législation raciste, y compris l'Indian Removal Act. Cette démocratie obéissait aux principes généraux suivants : destin manifeste, constructionnisme strict, suffrage élargi, favoritisme et économie du laissez-faire.


ALEXIS DE TOCQUEVILLE

Le commentateur le plus perspicace de la démocratie américaine était peut-être le jeune aristocrate français Alexis de Tocqueville, que le gouvernement français a envoyé aux États-Unis pour rendre compte des réformes pénitentiaires américaines (Figure). Tocqueville s'émerveillait de l'esprit de démocratie qui imprégnait la vie américaine. Compte tenu de sa place dans la société française, cependant, une grande partie de ce qu'il voyait de la démocratie américaine l'inquiétait.

Alexis de Tocqueville est surtout connu pour son commentaire perspicace sur la démocratie américaine trouvé dans De la démocratie en Amérique. Le premier tome de l'ouvrage en deux tomes de Tocqueville connaît un succès immédiat dans toute l'Europe. La première traduction anglaise, par Henry Reeve et intitulée La démocratie en Amérique (a), a été publié à New York en 1838. Théodore Chassériau a peint ce portrait d'Alexis de Tocqueville en 1850 (b).

L'expérience de Tocqueville l'a amené à croire que la démocratie était une force imparable qui renverserait un jour la monarchie dans le monde. Il a écrit et publié ses découvertes en 1835 et 1840 dans un ouvrage en deux parties intitulé La démocratie en Amérique. En analysant la révolution démocratique aux États-Unis, il a écrit que le principal avantage de la démocratie était l'égalité devant la loi. Cependant, une grande partie de la révolution sociale de la démocratie a eu des conséquences négatives. En effet, Tocqueville a décrit un nouveau type de tyrannie, la tyrannie de la majorité, qui domine la volonté des minorités et des individus et a été, selon lui, déclenchée par la démocratie aux États-Unis.

Dans cet extrait de La démocratie en Amérique, Alexis de Tocqueville met en garde contre les dangers de la démocratie lorsque la volonté majoritaire peut virer à la tyrannie :

Faites le tour Alexis de Tocqueville pour découvrir l'Amérique du XIXe siècle comme Tocqueville l'a fait, en lisant ses articles de journal sur les États et les territoires qu'il a visités avec son compatriote Gustave de Beaumont. Quelles différences régionales pouvez-vous tirer de ses descriptions ?


LA CAMPAGNE ET L'ÉLECTION DE 1828

Au cours des années 1800, les réformes démocratiques ont fait des progrès constants avec l'abolition des conditions de propriété pour voter et la naissance de nouvelles formes d'organisation des partis politiques. La campagne de 1828 a poussé les nouvelles pratiques démocratiques encore plus loin et a mis en évidence la différence entre l'électorat élargi jacksonien et le style Adams plus ancien et exclusif. Un slogan de l'époque, "Adams qui peut écrire/Jackson qui peut se battre", a capturé le contraste entre Adams l'aristocrate et Jackson le pionnier.

La campagne de 1828 diffère considérablement des précédentes élections présidentielles en raison de l'organisation du parti qui a promu Andrew Jackson. Jackson et ses partisans ont rappelé aux électeurs le « marché corrompu » de 1824. Ils l'ont présenté comme l'œuvre d'un petit groupe d'élites politiques décidant qui dirigerait la nation, agissant de manière égoïste et ignorant la volonté de la majorité ( Chiffre). De Nashville, Tennessee, la campagne de Jackson a organisé des partisans dans tout le pays par le biais d'éditoriaux dans des journaux partisans et d'autres publications. Les journaux pro-Jackson ont annoncé le « héros de la Nouvelle-Orléans » tout en dénonçant Adams. Bien qu'il n'ait pas mené une campagne électorale remplie d'apparitions publiques, Jackson a prononcé un discours de campagne majeur à la Nouvelle-Orléans le 8 janvier, l'anniversaire de la défaite des Britanniques en 1815. Il a également participé à des séries de discussions avec des politiciens venus à sa maison, l'Hermitage, à Nashville.

L'âpre rivalité entre Andrew Jackson et Henry Clay a été exacerbée par le « marché corrompu » de 1824, dont Jackson a fait grand cas lors de sa campagne présidentielle réussie en 1828. Ce dessin, publié dans les années 1830 lors des débats sur l'avenir de la Second Bank des États-Unis, montre Clay recousant la bouche de Jackson tandis que le « remède contre la calomnie [la calomnie] » sort de sa poche.

Au niveau local, les partisans de Jackson ont travaillé pour attirer autant de nouveaux électeurs que possible. Des rassemblements, des défilés et d'autres rituels ont en outre diffusé le message que Jackson défendait l'homme ordinaire contre l'élite corrompue soutenant Adams et Clay. Des organisations démocrates appelées Hickory Clubs, un hommage au surnom de Jackson, Old Hickory, ont également travaillé sans relâche pour assurer son élection.

En novembre 1828, Jackson remporta une victoire écrasante sur Adams, recueillant 56 % des suffrages populaires et 68 % des suffrages électoraux. Comme en 1800, lorsque Jefferson avait remporté la victoire sur le président fédéraliste John Adams, la présidence passa à un nouveau parti politique, les démocrates. L'élection a été le point culminant de plusieurs décennies d'expansion de la démocratie aux États-Unis et la fin de l'ancienne politique de déférence.

Visitez The Hermitage pour explorer une chronologie de la vie et de la carrière d'Andrew Jackson. How do you think the events of his younger life affected the trajectory of his political career?


The Democratic Spirit of the Age

Given this complex picture, no glib generalizations about Jacksonian Democracy's democracy are sustainable. An alternative, suggested by Tocqueville and other contemporary commentators, is to view democracy as the reigning spirit of the age and to trace its workings in all areas of American life, both within and outside party politics. As Tocqueville famously observed, "the people reign in the American political world as the Deity does in the universe. They are the cause and the aim of all things everything comes from them, and everything is absorbed in them." To Tocqueville, Americans' energetic voluntarism, their enthusiasm for societies, associations, reforms, and crusades, their vibrant institutions of local government, the popular style and leveling spirit of their manners, customs, pastimes, art, literature, science, religion, and intellect, all marked democracy's pervasive reign. From this perspective, the fact that Andrew Jackson—a rough-hewn, poorly educated, self-made frontiersman—could ascend to the presidency spoke more than his policies in office. His rhetorical championship of the plain people against the aristocrats, whatever its substance or sincerity, was itself the sign and harbinger of a social sea change toward democracy, equality, and the primacy of the common man. Jackson stands in this view not as the leader of a party, but as the symbol for an age.

Seen thus, many of the particular phenomena that Andrew Jackson and his party treated with indifference or hostility seem themselves emanations of a broader Jacksonian democratic spirit. Within politics, Whigs as well as Democrats championed the common man and marshaled the masses at barbecues and rallies. Both parties appealed to ordinary voters with riveting stump speeches and by crafting candidates into folk heroes. Whigs answered the popularity of "Old Hickory" Andrew Jackson, hero of the Battle of New Orleans, with figures like "Old Tippecanoe" William Henry Harrison, victor of the rousing "log cabin" presidential campaign of 1840. Close party competition enlivened voter interest, sending turnout rates spiraling upward toward 80 percent of the eligible electorate.

In the religious sphere, evangelical preachers, especially Baptist and Methodist, carried a message of individual empowerment and responsibility, sparking massive revivals and winning thousands of converts. Older, more staid denominations either modified their methods and message to compete in the contest for souls or saw their influence dwindle. Reform crusades from temperance to abolitionism likewise pitched their appeals toward every man and every woman, building networks of local affiliates and mounting massive membership and petition drives. Self-help and mutual-aid societies flourished experiments in popular education proliferated. Poets and philosophers celebrated the egalitarian ethic and the worth of the individual.

All these may be read as evidence of social democratization. Yet some historians emphasize opposing signs of growing stratification, inequality, and repression in these same years. Jackson's own symbolism can be turned many ways: spokesman for the plain people, he was also a wealthy slaveholder and Indian fighter. Scholars will continue to dispute the extent (and definition) of democracy in the era of Jacksonian Democratic ascendancy, along with the social reality underlying politicians' celebration of the common man. What does seem certain is that, rightly or not, during these years the United States became in both American and foreign eyes "the image of democracy itself" for generations to come.


Jacksonian democracy

Jacksonian democracy is the political movement during the Second Party System toward greater democracy for the common man symbolized by American politician Andrew Jackson and his supporters. Les Jacksonian Era lasted roughly from Jackson's 1828 election as president until the slavery issue became dominant after 1850 and the American Civil War dramatically reshaped American politics as the Third Party System emerged. Jackson's policies followed the era of Jeffersonian democracy which dominated the previous political era. When the Democratic-Republican Party of the Jeffersonians became factionalized in the 1820s, Jackson's supporters began to form the modern Democratic Party. They fought the rival Adams and Anti-Jacksonian factions, which soon emerged as the Whigs.

More broadly, the term refers to the era of the Second Party System (mid-1830s–1854) characterized by a democratic spirit. It can be contrasted with the characteristics of Jeffersonian democracy. Jackson's equal political policy became known as "Jacksonian Democracy", subsequent to ending what he termed a "monopoly" of government by elites. Jeffersonians opposed inherited elites but favored educated men while the Jacksonians gave little weight to education. The Whigs were the inheritors of Jeffersonian Democracy in terms of promoting schools and colleges. Even before the Jacksonian era began, suffrage had been extended to (nearly) all white male adult citizens, a result the Jacksonians celebrated.

In contrast to the Jeffersonian era, Jacksonian democracy promoted the strength of the presidency and executive branch at the expense of Congress, while also seeking to broaden the public's participation in government. The Jacksonians demanded elected (not appointed) judges and rewrote many state constitutions to reflect the new values. In national terms they favored geographical expansion, justifying it in terms of Manifest Destiny. There was usually a consensus among both Jacksonians and Whigs that battles over slavery should be avoided.

Jackson's expansion of democracy was largely limited to Americans of European descent, and voting rights were extended to adult white males only. There was little or no progress for African-Americans and Native Americans (in some cases regress). Andrew Jackson's presidency promoted racist legislation, including the forced removal of Cherokees from the Southern United States and the Indian Removal Act.


3 Separation of Church and State

The Jacksonians supported a strong separation between church and state. Jacksonian leaders denounced the various religious crusades of the era that aimed at changing American society through political action. In their fight against the largely Protestant religious crusades, the Jacksonians gained many followers who were Catholics, minorities and religious dissenters. With their electoral successes during the 1820s through the 1840s, Jacksonian Democrats strengthened the separation between church and state in American politics.


Voir la vidéo: Michael Jackson - They Dont Care About Us Brazil Version Official Video (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Brantson

    la pensée sympathique

  2. Juro

    Je pense que vous n'avez pas raison. Je propose d'en discuter. Écrivez-moi dans PM, nous parlerons.

  3. Ogier

    Je m'excuse de l'interférer, mais je propose d'aller d'une manière différente.

  4. Zahid

    Lire le thème?

  5. Yolrajas

    Et comment reformuler?



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