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Anna Comnène

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Anna Comnène (alias Anna Comnène, 1083-1153 CE) était la fille aînée de l'empereur byzantin Alexios I Komnenos (r. 1081-1118 CE) et l'auteur d'une longue biographie du règne de son père, le Alexiade. Bien qu'il ne s'agisse pas d'une histoire impartiale, la position d'Anna à la cour, sa recherche approfondie des sources et une bonne mesure d'observation lapidaire et d'opinion perspicace ont tous assuré la Alexiade reste l'une des sources primaires les plus importantes et les plus colorées de l'histoire byzantine.

Début de la vie

Anna Komnene est née en 1083 CE dans le Porphyre, la salle pourpre du palais royal byzantin de Constantinople où naissaient généralement les bébés royaux et qui était un puissant symbole de légitimité royale. Elle était la fille aînée d'Alexios I Komnenos et de son épouse l'impératrice Irene Doukaina. L'empereur n'avait pas de fils et, pendant un certain temps, Anna était l'héritière officielle après ses fiançailles avec Constantin Doukas, le fils de Michel VII (r. 1071-1078 CE). Constantine avait neuf ans de plus qu'Anna et la future impératrice écrivit plus tard à son sujet dans les termes élogieux suivants :

[Constantin était] apparemment doté d'une beauté céleste qui n'était pas de ce monde, ses charmes multiples captivaient le spectateur, bref, quiconque le verrait dirait, il est comme le Cupidon du peintre (Herrin, 233)

Anna est allée vivre avec sa future belle-mère Maria d'Alania où elle a été éduquée en mathématiques, philosophie et médecine. Une éducation supérieure n'était pas considérée comme convenant à une dame à la cour, mais Anna a tout de même poursuivi son chemin et a secrètement engagé Michel d'Éphèse pour lui donner des cours dans les branches les plus complexes de la philosophie, en examinant en particulier les œuvres d'Aristote.

La propriété d'Anna a été confisquée et il lui a été interdit d'entrer à nouveau dans le palais royal de Constantinople.

Le chemin de l'avenir d'Anna a radicalement changé en 1087 CE quand Alexios a eu un fils, John, qui est devenu son héritier choisi et l'objet de la haine jalouse d'Anna pour le reste de sa vie. Lorsque Constantin Doukas mourut prématurément en 1097 de notre ère, Anna, qui n'avait encore que 14 ans, ne perdit pas de temps et épousa le général doué Nicéphore Bryennios le Jeune. Le couple aura ensuite quatre enfants. Elle a ensuite comploté avec sa grand-mère, Anna Dalassene, pour faire de son nouveau mari le prochain empereur. Ce plan a échoué, en grande partie parce que Nicéphore est resté fidèle à l'héritier officiel Jean et est resté à l'écart lorsque les rebelles se sont préparés à prendre le contrôle du palais.

Quand Alexios mourut de maladie le 15 août 1118 CE, son fils Jean devint l'empereur Jean II Comnène (r. 1118-1143 CE). Il semble probable qu'Anna ait été impliquée dans une tentative d'assassinat visant John lors des funérailles de leur père, de tous les lieux, et en moins d'un an, John avait banni sa sœur intrigante au monastère de la Vierge Kecharitomène. Tous les biens d'Anna ont été confisqués et il lui a été interdit d'entrer à nouveau dans le palais royal de Constantinople.

Le bannissement et l'Alexiade

Au moins, l'isolement forcé d'Anna lui a permis de lui écrire Alexiade (alias Alexias) l'histoire en paix et, avec ce qui s'est avéré être une peine de 35 ans, le temps n'était pas un problème. Les Alexiade a été commencé c. 1137 (peut-être pas par hasard l'année de la mort de son mari) et a été travaillée régulièrement jusqu'au milieu des années 1140 de notre ère. Il couvre la période de l'histoire byzantine de 1069 à 1118 CE. Principalement un hommage à son père et à ses 37 ans de règne, l'ouvrage est le seul livre de ce type écrit par une femme au Moyen Âge.

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Composé de 13 livres écrits en grec attique, le Alexiade peut être divisé en gros dans les domaines suivants:

  • Livres I-III couvrir la montée de la famille Komnenos et justifier la prise de pouvoir du clan.
  • Livres IV-IX couvrir diverses guerres telles que celles contre les Normands, les Scythes, les Turcs et les Coumans.
  • Livres X-XI couvrent la première croisade (1096-1104 CE) et l'invasion normande de Byzance en 1105 CE.
  • Livres XII-XIII couvrir plus d'escapades militaires et des problèmes domestiques tels que les hérétiques les plus infâmes de l'église (par exemple les manichéens et les bogomiles).

Anna a utilisé et référencé des travaux antérieurs tels que le Chronographie de Michael Psellos (1018 - vers 1082 CE) ainsi que des rapports officiels, des traités, des documents d'archives, des témoignages oculaires de batailles, des ouï-dire, et les discours et audiences dont elle a elle-même été témoin à la cour. Ainsi, la description par Anna de Byzance au XIe siècle de notre ère, qui couvre non seulement les événements majeurs mais aussi de nombreuses descriptions physiques et autres détails tels que les protocoles et les vêtements, est devenue une source inestimable pour les historiens modernes. Anna tenait également à ce que son travail présente une vision objective des événements, même si elle-même admet la Alexiade est quelque peu partiale, ou du moins une biographie incomplète de son père, pour les raisons suivantes :

Et vraiment en écrivant ceci, en partie à cause de la nature de l'histoire et en partie à cause de l'extravagance des événements, j'ai oublié que c'était les actes de mon père que je décrivais. Dans mon désir de rendre mon histoire exempte de tout soupçon, je traite souvent les faits et gestes de mon père de manière superficielle, sans les amplifier ni les investir de sentiment. Si j'avais été libre et délivré de cet amour de mon père, afin de pouvoir, pour ainsi dire, m'emparer de la riche matière et montrer la licence de ma langue, combien elle est à l'aise dans les actes nobles. Mais maintenant mon zèle est entravé par mon amour naturel, car je ne voudrais pas laisser soupçonner au public que dans mon empressement à parler de mes parents, je les sers de contes de fées ! En effet, je me souviens très souvent des succès de mon père, mais j'aurais pu pleurer ma vie en pleurant en enregistrant et en décrivant les nombreux maux qui lui sont arrivés, et ce n'est pas sans lamentations et plaintes privées que j'ai quitté le sujet. Mais aucune rhétorique élégante ne doit gâcher cette partie de mon histoire, et c'est pourquoi je passe légèrement sur les mésaventures de mon père, comme si j'étais un morceau insensible de pierre ou de pierre… que les malheurs de mon père soient un sujet d'émerveillement et de lamentation pour moi seul. (Grégoire, 291-2)

Certes, Anna présente un portrait rayonnant de son père qu'elle considérait comme « un tourbillon de feu… rayonnant de beauté, de grâce et de dignité et d'une majesté inapprochable » (cité dans Norwich, 248). Comme exemple de la présentation plutôt exagérée des grandes actions d'Alexios - une approche loin d'être rare des historiens de l'époque - Anna présente le récit suivant de l'empereur, en 1082 de notre ère, se défendant avec aplomb contre trois féroces chevaliers latins qui :

… a pris de longues lances dans leurs mains et s'est précipité au grand galop sur l'Empereur. Amicetas a manqué l'Empereur parce que son cheval a fait une embardée un peu; la lance du second homme que l'Empereur repoussa avec son épée, puis, s'appuyant sur son bras, le frappa à la clavicule et lui coupa le bras de son corps. Alors le troisième pointa droit sur son visage, mais Alexios étant d'esprit ferme et inébranlable n'était pas complètement consterné, mais avec son esprit vif a saisi en un instant la chose à faire, et quand il a vu le coup venir, s'est jeté en arrière sur la queue de son cheval. Ainsi la pointe de la lance ne fit qu'effleurer un peu la peau de son visage puis, heurtant le rebord du casque, déchira la sangle sous le menton qui le retenait et le fit tomber à terre. Après cela, le Franc passa devant l'homme qu'il croyait avoir jeté de son cheval, mais ce dernier se redressa rapidement sur sa selle et s'y assit calmement sans avoir perdu une seule arme. Et il serrait toujours son épée nue dans sa main droite, son visage était taché de son propre sang, sa tête était nue, et ses cheveux rouges et brillants coulaient sur ses yeux et l'inquiétaient, car son cheval dans sa peur repoussait les rênes et par ses sautillements, ses boucles en désordre lui couvraient le visage ; cependant, il s'est ressaisi autant que possible et a continué sa résistance à ses ennemis. (ibid, 292)

D'autres préjugés révélés dans le Alexiade comprennent le sentiment byzantin typique de supériorité sur les autres cultures, comme dans ce passage qui décrit les Francs :

[L'empereur] entendit le bruit de l'approche d'innombrables armées franques. Maintenant, il redoutait leur arrivée car il connaissait leur manière irrésistible d'attaquer, leur caractère instable et mobile et toutes les caractéristiques naturelles et concomitantes particulières que le Franc conserve tout du long ; et il savait aussi qu'ils étaient toujours en quête d'argent, et semblaient ignorer volontiers leurs trêves pour toutes les raisons qui se présentaient. (ibid, 295)

Pourtant, parmi les clichés de l'étranger déshonorant, il y a des passages plus littéraires et plus révélateurs de l'époque, par exemple :

Et ces soldats francs étaient accompagnés d'une armée désarmée plus nombreuse que le sable ou les étoiles, portant des palmes et des croix sur leurs épaules ; des femmes et des enfants sont également venus de leur pays. Et leur vue était comme de nombreux fleuves coulant de toutes parts. (ibid, 296)

Mort et héritage

Outre son propre travail, Anna a formé et hébergé un cercle littéraire remarquable et, dans la tradition des impératrices philanthropiques et des dames de la cour, elle a parrainé d'autres érudits tels qu'Eustrate de Nicée. celle d'Anna Alexiade jouissait d'une faveur immédiate et elle était reconnue de son vivant comme une érudite de renom. Ses réalisations et sa contribution à l'histoire byzantine sont peut-être mieux résumées par l'oraison prononcée à ses funérailles par George Tornikes :

Une femme plus sage que les hommes dans les paroles, plus virile dans les actes, plus ferme dans les plans, plus prudente dans les épreuves… une femme enrichie de trois yeux de perception, ceux de sa perspicacité naturelle, de la pénétration scientifique et de l'expérience consommée (Herrin, 232) .


Anna Comnène : Accueil

Anna Comnène, Comnène également orthographié Komnène, (né le 2 décembre 1083 & mdashdied c. 1153), historien byzantin et fille de l'empereur Alexius I Comnène. On se souvient d'elle pour son Alexiade, une histoire de la vie et du règne de son père, qui est devenue une source précieuse en tant que récit pro-byzantin des premières croisades.

Anna a reçu une bonne éducation, étudiant, entre autres, la littérature, la philosophie, l'histoire et la géographie. Elle épousa le chef de Bryennium, Nicéphore Bryennius (1097), et rejoignit sa mère, l'impératrice Irène, dans un vain effort pour persuader son père lors de sa dernière maladie de déshériter son fils, Jean II Comnène, en faveur de Nicéphore. Complotant plus tard pour déposer son frère après son avènement au trône (1118), Anna fut cependant incapable d'obtenir le soutien de son mari le complot fut découvert, et elle confisqua sa propriété, se retirant dans un couvent, où elle écrivit le Alexiade. Cet ouvrage, en grec, dresse un tableau des activités religieuses et intellectuelles au sein de l'empire, reflétant la conception byzantine de la fonction impériale. Il souffre d'une chronologie défectueuse et d'une adulation excessive d'Alexis Ier, mais il est inestimable pour ses esquisses de personnages des chefs de la Première Croisade ainsi que d'autres avec lesquels Anna a eu des contacts directs. (continuer la lecture de l'Encyclopédie Britannica)


Un compagnon de femme médiévale

Anna Comnène était la fille aînée d'Alexis Comnène, empereur. Elle écrit : "Le temps dans son flux irrésistible et insouciant entraîne sur son sol toutes les choses créées et les noie dans les profondeurs de l'obscurité".

Anna Komnena (qui peut également être orthographiée Comnena) était considérée comme la première femme historienne laïque au monde, qui a écrit la biographie de son père et documenté l'histoire politique de son époque.

Anna est née en 1083, en tant qu'enfant aîné d'Alexis Comnène, empereur byzantin. On lui a promis le trône de son père jusqu'à la naissance de son frère John, le tapis étant totalement arraché sous elle. Plus tard, à l'âge de quatorze ans, elle épousa Nicéphore Bryennius. Elle était à l'origine fiancée à Constantine Doukas, mais il est mort à la guerre.

L'une des choses les plus intéressantes à propos d'Anna a été sa réaction lorsque son frère lui a enlevé le trône de leur père. Anna s'est sentie extrêmement trompée de son « droit d'aînesse. complet Game of Thrones, et elle l'aurait probablement fait si son plan avait abouti.

Quand son père tomba malade, Anna et sa mère Irène tentèrent de persuader son père de déshériter le trône à son frère. Elle a même commencé à imaginer comment se débarrasser de son frère. Cependant, son mari n'a pas soutenu son complot, alors il a été découvert. Cela a coûté sa propriété à Anna et elle a dû se retirer de la vie de la cour. C'est après la mort de son mari qu'elle rejoint un couvent fondé par sa mère et commence à écrire sa première pièce, Alexiade, un catalogue historique en 15 volumes de sa famille. On peut se demander si Anna a choisi de rejoindre le couvent elle-même ou si son frère l'empereur l'a forcée à y aller.

Il a également été question, parmi divers articles, de la manière exacte dont Anna en est venue à rédiger le catalogue. Certains disent qu'elle l'a commencée seule au monastère et d'autres disent que c'est son mari Nicéphore (qui était aussi historien) qui a commencé l'histoire des Comnènes, mais après sa mort, Anna l'a poursuivie et l'a terminée.

Le contenu de son histoire en 15 volumes est devenu une source majeure d'informations sur son époque. Il y avait des enregistrements détaillés de la vie à la cour, des actes de sa famille et des échanges entre son empire byzantin et les croisés occidentaux pendant les premières croisades. Elle a également donné des informations précieuses et appréciées sur la philosophie, le gouvernement, les conflits religieux et presque tout ce qui est lié à son empire de sa génération.

Citations Célèbres

"Le temps dans son flux irrésistible et insouciant entraîne sur son sol toutes les choses créées et les noie dans les profondeurs de l'obscurité."

“La nature avait confondu les deux sexes et avait doté [son mari] d'une âme de femme.”


L'Alexiade d'Anna Komnene : la stratégie artistique en construction d'un mythe

La monographie récente de Penelope Buckley, Les Alexiade d'Anna Comnène se propose de présenter la première étude littéraire approfondie de la célèbre histoire d'Anna Komnene au XIIe siècle. En tant que spécialiste de littérature avant tout, ayant une formation en théâtre et poésie anglais (p. 290), Buckley réussit à bien des égards dans son mémoire. Le travail de Buckley représente un nouveau départ dans Alexiade études, où le style littéraire et l'influence d'Anna priment sur ses mérites en tant qu'historienne. Il y a, cependant, certains inconvénients à une concentration aussi importante sur les éléments littéraires du texte d'Anna.

Premièrement, pour planter le décor, il vaut la peine d'offrir une brève introduction à la Alexiade lui-même. Il s'agit d'un ouvrage empreint d'une signification socio-politique - écrit par Anna Komnene, la fille aînée de l'empereur Alexios I Komnenos (1081-1118), qui est le point central (et homonyme) de son épopée historique. Anna a été témoin de bon nombre des événements qu'elle décrit et, lorsqu'elle n'est pas personnellement présente, affirme avoir eu un accès considérable aux témoignages de première main d'« hommes dignes de confiance ». Elle était cependant en train d'écrire le Alexiade dans les années 1140, plusieurs décennies après la mort de son père. En tant que tel, la confusion et l'ambiguïté apparentes abondent - certains épisodes sont égarés, les personnes amalgamées et les scènes de bataille répétées. Les chercheurs ont longtemps envisagé l'utilisation appropriée de la Alexiade dans les études historiques - comment faire face à un matériel assombri par des préjugés et soumis à l'oubli du temps. Quand Anna manipule si souvent et de manière flagrante son intrigue, que pouvons-nous vraiment apprendre sur le monde des Komnenoi à partir de son texte ?

Le travail de Buckley s'ouvre en plaçant cette question dans un panorama historiographique de Alexiade études, commentant les différentes manières dont l'histoire d'Anna a été abordée. Elle aborde certains thèmes importants à garder à l'esprit, tels que la fixation byzantine sur la continuité malgré la réalité du changement constant, et énonce son objectif d'explorer l'art littéraire à la base de la pièce d'Anna. Les principaux intérêts de Buckley existent dans le développement d'un récit conscient et la progression du personnage Alexios tout au long de l'histoire.

Son étude se poursuit ensuite, suivant l'ordre de celui d'Anna. Alexiade. Elle commence par une discussion du prologue et suit six chapitres, qui examinent chacun des 15 livres de l'histoire dans l'ordre où ils apparaissent. Dans le premier chapitre, elle se concentre sur le thème de « l'empereur Alexios, mon père », une construction linguistique récurrente qui, selon elle, incarne les premières parties du texte d'Anna - la princesse soulignant le lien entre elle-même et l'empereur. Dans cette section, elle examine les livres un à trois, qui expliquent les débuts d'Alexios, son ascension au pouvoir par la rébellion et son accession au trône impérial. Le deuxième chapitre voit ensuite le thème dit du «soldat-empereur» apparaître au premier plan dans les livres quatre à huit. Ici, Buckley soutient que la classicisation de l'histoire militaire règne en maître et que les prouesses de l'empereur sont la qualité centrale exprimée. Le troisième chapitre entraîne le lecteur dans la seconde moitié du Alexiade, en se concentrant sur une transition narrative que Buckley considère comme se produisant dans les livres huit et neuf, dans lesquels Alexios adopte d'autres caractéristiques d'un souverain saint, abandonnant sa présence plus martiale. Le quatrième chapitre détaille le livre dix, sur le début des croisades, qui se poursuit ensuite dans le cinquième chapitre en se concentrant sur les guerres normandes dans les livres 11 à 13. Le sixième et dernier chapitre du corps principal traite des livres 14 et 15 dans lesquels Buckley met en évidence l'utilisation nuancée d'Anna du modèle de Constantine pour son père. Ses arguments sont ensuite résumés dans une conclusion et suivie d'une annexe relatant les Alexiade à la littérature de la Renaissance.

Tout au long de l'étude de Buckley, elle fait un usage habile de divers textes sources primaires, en particulier le Chronographie de Michael Psellos et le Hylé de Nikephoros Bryennios - qui sont tous deux des histoires bien connues largement utilisées par Anna dans la création de son Alexiade. Buckley, cependant, ne termine pas son examen en commentant simplement l'association déjà bien établie du travail d'Anna avec ces précédents précédents. Au lieu de cela, elle attire davantage l'attention sur la manière dont la manipulation habile d'Anna des cadres littéraires passés informe la présentation de son histoire. Les Vita Basilii et Eusèbe La vie de Constantin sont particulièrement remarquables à cet égard. Buckley soutient qu'Anna a modelé son père sur l'empereur Basile I (ainsi que Basile II) dans une grande partie de sa pièce, puis est passée à une représentation plus spécifiquement constantinienne dans les dernières parties de son histoire. L'accent mis par Buckley sur ces précédents littéraires est la véritable force de sa monographie, recadrant le débat sur les intentions d'Anna par écrit. De nombreux chercheurs antérieurs ont considéré le Alexiade avant tout comme un récit de l'histoire, quoique déformé par des fioritures artistiques puisées dans le répertoire de la tradition byzantine. Buckley inverse cela, lisant à la place le Alexiade comme avant tout une œuvre littéraire dans la veine traditionnelle, transposée sur les événements historiques du règne d'Alexis.

Bien que l'utilisation par Anna de ces modèles passés soit un point solide (et important) à souligner, j'hésite à accepter pleinement la différenciation distincte que Buckley propose entre les modèles de Basil et de Constantine. Dans son texte, Buckley admet librement la Vita Basiliis'appuie sur le précurseur eusébien (p. 248). De plus, nous ne pouvons pas être sûrs qu'Anna ait lu le Vita, alors que nous pouvons être plus sûrs de sa familiarité avec le La vie (p.150). Anna ne fait jamais explicitement référence à Basil, comme elle le fait à Constantine. Ma question s'ensuit alors – pourquoi devons-nous assumer l'étape intermédiaire du modèle Basil ? Anna n'aurait-elle pas pu simplement marquer son père comme un nouveau Constantin depuis le début ? Il semble plus probable qu'elle travaillait toujours vers une représentation constantinienne, plutôt que de simplement s'y orienter dans les derniers livres de l'histoire – un point que Buckley implique dans son premier chapitre (p. 83) avant de le contredire dans une analyse ultérieure. Cette suggestion, cependant, nierait l'une des principales affirmations de Buckley concernant la division du texte.

Dans ses écrits, la préoccupation centrale de Buckley est la proposition que le Alexiade est composé de deux moitiés séparées et discrètes, régies par deux récits en contrepoids. La première est principalement axée sur le côté militariste du règne d'Alexios tandis que la seconde moitié est plus préoccupée par l'élément religieux - prouvant qu'Alexios est le représentant légitime de Dieu sur terre. Elle pense que le récit dans chaque moitié est reflété de manière à démontrer le même schéma de base des événements auxquels l'empereur est confronté de deux manières différentes - dans la première moitié par le pouvoir martial et l'autorité laïque, puis dans la seconde par l'influence divine et le zèle religieux ( p.168, exemple de division employée p.266). La différenciation entre Basile et Constantin en tant que deux modèles individualisés joue dans cette dichotomie perçue - Basile en tant que figure plus militariste et Constantin, le fondateur de l'empire orthodoxe, en tant qu'idéal pieux. Bien qu'il s'agisse d'une interprétation intéressante de la Alexiade, il privilégie une théorie purement littéraire sur la réalité vécue potentielle enregistrée par l'histoire. Le texte d'Anna s'est avéré parfois confus chronologiquement, cependant, il n'est pas toujours si éloigné de l'histoire indiquée par d'autres récits qu'il semble arbitrairement arrangé. Alors qu'Anna construisait à bien des égards son texte en fonction de ses objectifs, tout ne peut pas nécessairement s'inscrire dans cette approche systématisée et ne doit pas non plus être considéré comme strictement représentatif des modèles préexistants. Parfois, nous devons tenir compte du fait que certains événements peuvent en fait s'être déroulés de manière similaire à celle décrite par la princesse, sans que cela ait besoin d'être un écho d'auteurs antérieurs ou l'adhésion à un modèle littéraire. Le point de vue de Buckley sur le traité de Devol est un exemple d'aller peut-être trop loin avec certaines de ses prétentions littéraires (p. 198). En considérant le traité dans un cadre bipartite comme un acte pacifique, s'inscrivant dans les intentions narratives de la seconde moitié du Alexiade, Buckley semble ignorer le fait que les circonstances de ce traité sont attestées ailleurs. Ce n'est pas une fiction complète, formatée par Anna - il y a un ancrage dans la réalité et une raison chronologique pour laquelle elle a été placée là où elle a été placée.

De plus, il est également difficile d'accepter la disposition binaire proposée du Alexiade en raison des nombreux points de continuité thématique dans le texte d'Anna, apparemment inconscients de toute structure dualiste supposée. Plus particulièrement, la confiance d'Alexios envers l'aide de Dieu est attestée tout au long des 15 livres, non seulement les derniers, son penchant pour le pardon face aux actes de trahison est démontré dans chaque confrontation enregistrée, que ce soit dans le livre un ou le livre 11. De plus, son implication dans les campagnes militaires se poursuit bien dans la seconde moitié du texte, même s'il finit par abandonner une partie de ses prouesses martiales en raison de l'âge et de la fragilité - des conditions qui n'ont pas besoin d'être liées aussi directement à un modèle narratif plus intentionnel. En fait, la rencontre la plus brutale et la plus impitoyable enregistrée dans le Alexiade, l'incendie de Basile le Bogomil, est réservé au livre 15 – un exploit plutôt agressif qui est la pièce maîtresse d'une section que Buckley considère comme étant consacrée au modèle d'Alexios en tant que donneur de quart. Il peut y avoir des volets thématiques, qui sont exploités de manière plus approfondie à différents moments au sein de la Alexiade, et Buckley fait bien de discuter de la transition de l'empereur vers un personnage de dieu-roi plus explicite d'ici la fin du travail d'Anna. Délimiter l'épopée de 15 livres en simplement deux moitiés divergentes, cependant, sous-estime les cadres entrelacés si délicatement manœuvrés par la princesse historienne. Je ne conteste pas l'utilisation par Anna d'un soldat-empereur et d'un idéal pieux - mais je ne suis pas convaincu par la lecture de ceux-ci comme des entités en quelque sorte indépendantes, promues dans des moitiés contrastées de l'histoire.

Après avoir mentionné l'épisode de Bogomil dans lequel Basil est condamné au bûcher, il faut également noter que le traitement global de l'hérésie par Buckley dans le Alexiade laisse beaucoup à désirer. La représentation d'Anna des « étrangers », et en particulier des hérétiques, possède une historiographie considérable qui lui est propre, avec laquelle Buckley ne s'engage pas. Le contraste qu'elle dresse entre Italos et Neilos – Italos vu comme un danger pour l'État alors que Neilos a un profil plus « exclusivement théologique » (p. 191) – est discutable et ne saurait être aussi fermement maintenu si l'on s'appuie sur d'autres sources telles que le Synodikon d'Orthodoxie, dans laquelle les deux figures sont anathématisées de la même manière. Et, plus important encore, son analyse du procès de Basile en termes distinctement littéraires est extrêmement problématique à plusieurs niveaux. Buckley implique le potentiel d'une influence occidentale sur cet événement, malgré le fait que le principal exemple qu'elle utilise d'un incendie occidental est celui qui se produit en 1143. Elle justifie cela en plaçant la scène dans le contexte de la deuxième croisade - la période au cours de laquelle Anna écrivait (p. 272). Bien qu'il s'agisse d'un moyen tout à fait acceptable d'interpréter un morceau de littérature en général (en plaçant le récit dans le contexte socio-politique de sa paternité), cela revient presque à nier la réalité selon laquelle Basile a été envoyé sur le bûcher pour son hérésie et ne parvient pas à tenir compte d'autres enregistrements contemporains des événements. Notamment, Euthymios Zygabenos (qui est référencé par Anna dans son Alexiade) fournit l'aperçu le plus complet des croyances de Bogomil et un compte rendu du procès de Basil dans son Panoplie dogmatique, qui a été présenté à Alexios quelque temps avant sa mort en 1118. Le travail de Zygabenos corrobore de nombreux détails décrits plus tard par Anna, en particulier la vérité fondamentale de Basile ayant été brûlé. Buckley ne fait à aucun moment référence à Zygabenos – une omission qui affaiblit considérablement ses arguments. Bien qu'il ait été suggéré que les hérétiques aient été envoyés au bûcher dès 1022 à Orléans (certes antérieurs à l'incursion de Bogomil à Constantinople), des remarques sur la transmission d'une telle peine de l'Ouest vers l'Est (ou vice versa) ne peut être étayé par aucune preuve actuellement disponible et prétendre que nous plaçons le procès de Basil à la lumière de la deuxième croisade n'est pas tout à fait approprié étant donné la confirmation par Zygabenos de l'incident des décennies avant l'arrivée de la croisade.

Buckley soutient en outre que la scène du procès de l'hérésiarque en général aurait été une « scène familière aux lecteurs occidentaux à cause de l'inquisition » (p. 273). S'il est certainement exact de commenter la présence de l'inquisition à l'Ouest et son absence à l'Est, c'est un commentaire plutôt déroutant. Premièrement, cela implique à nouveau que la représentation par Anna du procès de Basil (un événement survenu vers 1099) peut avoir été influencée d'une manière ou d'une autre par l'Occident et spécifiquement par l'inquisition, bien que l'inquisition soit un phénomène médiéval ultérieur qui n'a été attesté qu'au milieu du XIIIe. siècle. Et, peut-être encore plus troublant, une telle proposition de « familiarité » suggère un lectorat plus large du texte d'Anna. Tout public élargi pour le Alexiade est, cependant, hautement improbable étant donné les circonstances de l'écriture d'Anna (en tant que paria politique dans une retraite monastique forcée) et, par la suite, la tradition manuscrite limitée de son texte. Ces questions pertinentes d'audience et de transmission sont manifestement absentes de l'étude de Buckley, laissant encore une fois le lecteur perdu pour une image complète.

Comme brièvement évoqué en ce qui concerne l'historiographie de l'hérésie, l'interaction globale de Buckley avec l'érudition secondaire semble quelque peu manquer dans le corps principal de son étude. Bien que sa discussion historiographique dans l'introduction soit bien informée et perspicace, il y a un engagement limité avec les débats savants dans la plus grande partie de sa monographie. Cela est particulièrement visible dans les commentaires de Buckley sur les images genrées dans le Alexiade – un thème qui, sans surprise, a longtemps occupé les intérêts des historiens, notamment en termes de proto-féminisme. Par exemple, Buckley décrit la mère d'Alexios, Anna Dalassena, une figure souvent examinée pour ses qualités masculines et son pouvoir. Pourtant, attirant spécifiquement l'attention sur l'absence de description physique d'Anna Dalassena dans le Alexiade, Buckley ne fournit aucune citation pour les discussions approfondies sur cette femme et en particulier sur la manière dont Anna la traite dans le récit – des éléments secondaires pertinents pour son affirmation (p. 100).

Cette rareté de citations secondaires s'accompagne d'une autre lacune importante - le manque de traduction originale de Buckley, ce qui est troublant dans un travail destiné à un public universitaire. Les traductions disponibles du Alexiade par E. R. A Sewter et Peter Frankopan sont tous deux très respectés et sans aucun doute assez précis, et l'engagement de Buckley avec eux (indiquant où Frankopan ou Sewter fournit une meilleure représentation du passage grec réel) démontre sa capacité personnelle à travailler avec le texte original. C'est donc une honte de voir son étude - une pièce si profondément ancrée dans les aspects littéraires de la Alexiade – dépendante de ces traductions existantes et largement déficiente en citations des éditions critiques disponibles de sa source principale. Le lecteur ne dispose que de la traduction anglaise (et de la référence) pour les nombreuses citations employées, à quelques exceptions près. Ceci est particulièrement gênant dans les commentaires d'ouverture du livre 14, où Buckley déclare que cette section commence par placer l'empereur dans un génitif absolu, reflétant une « rare note de sérénité » (p. 255). Il n'y a cependant aucune citation directe du passage pour valider ce commentaire, ni en fait aucune référence à même une traduction du Alexiade lui-même. Bien que cela puisse ne pas sembler un obstacle pour le lecteur récréatif, il est frustrant pour les chercheurs qui essaient d'utiliser les travaux de Buckley dans leurs propres études.

Malgré ces critiques du travail de Buckley, il est important de reconnaître que sa monographie n'est pas destinée à être une analyse historique complète du matériel détenu dans le Alexiade. Elle a entrepris d'écrire un livre axé sur le texte d'Anna en tant qu'œuvre littéraire, et pour cela, elle mérite des éloges. Rempli de références à des sources byzantines antérieures ainsi que de comparaisons avec des textes ultérieurs de la période médiévale et de la Renaissance, Les Alexiade d'Anna Comnène est une excellente analyse des sources littéraires informant la construction de l'œuvre du XIIe siècle. Il y a cependant une mise en garde : une telle focalisation strictement littéraire peut parfois mettre trop l'accent sur la construction autoritaire d'un texte. Anna était incontestablement coupable d'exploiter son matériel - choisissant de manipuler sa narration afin de produire un texte en résonance avec sa vision personnelle du monde. This, however, does not mean that she was writing fiction. Sifting through her study, there are images drawn from earlier sources, but we need to be cautious about how far we take a literary deconstruction. Most writing has precedent, but that does not have to mean that every facet of a text must fit squarely into a preconceived mould.

As a historian, I cannot help but find Buckley’s text somewhat challenging – it is not a study to be relied on in isolation as an introduction to the Alexiad. It is nonetheless an immensely valuable addition to the scholarship on this 12th-century epic, providing important analysis of Anna’s work as a piece of literature. Buckley’s achievement is to produce a thought-provoking and well-written literary analysis that will surely stimulate further debate on how modern scholars view Anna as an author.


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To learn more about the Empire Anna’s father ruled, check out this TED-Ed lesson.

You can learn about the Byzantine Empire’s Norman enemies with this TED-Ed lesson.

To learn about Anna Komnene’s life and her history check out this book.

The best way to understand Anna’s history is to read it. You can read the whole history here.


  • Anna Comnena, The Alexiad, translated by Elizabeth A. Dawes in 1928
  • Anna Comnena, The Alexiad of Anna Comnena, edited and translated by E.R.A. Sewter. Harmondsworth: Penguin, 1969. (This print version uses more idiomatic English and has more extensive notes).
  • Georgina Buckler, Anna Comnena: A Study, Oxford University Press, 1929. ISBN 0 19 821471 5
  • John France, "Anna Comnena, the Alexiad and the First Crusade", Reading Medieval Studies v.9 (1983)
  • Thalia Gouma-Peterson (ed.), Anna Komnene and her Times, New York: Garland, 2000. ISBN 0 8153 3851 1.
  • Jonathan Harris, Byzantium and the Crusades, London: Hambledon, 2003, pp. 53–73. ISBN 1 85285 298 4.
  • Levin, Carole, et al. Extraordinary Women of the Medieval and Renaissance World. Connecticut: Greenwood Press, 2000.
  • The Oxford Dictionary of Byzantium, Oxford University Press, 1991.
  • Paul Stephenson, "Anna Comnena's Alexiad as a source for the Second Crusade?", Journal of Medieval History v. 29 (2003)
  • "Anna Comnena" in the Catholic Encyclopedia.
  • Female Heroes From The Time of the Crusades: Anna Comnena.1999. Women in World History. 12 Dec. 2006. < [1]>.
  • K. Varzos, Ē genealogia tōn Komnēnōn, Thessalonikē, 1984.

 This article incorporates text from a publication now in the public domain:  Chisholm, Hugh, ed (1911). Encyclopédie Britannica (Eleventh ed.). Cambridge University Press.  


Anna Komnene

Kirialax has provided numerous titles in another thread on the Byzantine centuries, but I have yet to get to them. I wish I knew more about this subject.

Tulius

I have only read some parts of her writings.

Her writings are an excellent source for the time period. They provide us a perspective that when confronted with western sources and Muslim ones give us a much better picture of the time period. Her writings are essential to understand the evens around the first crusade, but also to understand how the Byzantines saw/look to the crusades.

Kirialax

Tulius

Kirialax

Oh, indeed, and she never directly mentions the Second Crusade, but only alludes to it. The two fundamental pieces for this are:

Magdalino, Paul. “The Pen of the Aunt: Echoes of the Mid-Twelfth Century in the ‘Alexiad.” Dans Anna Komnene and Her Times, edited by Thalia Gouma-Peterson, 15–44. New York: Garland, 2000.
Stephenson, Paul. “Anna Comnena’s Alexiad as a Source for the Second Crusade?” Journal of Medieval History 29, no. 1 (2003): 41–54.


Anna Komnene: The Life and Work of a Medieval Historian

The authorial persona constructed by Anna Komnene in her Alexiad (a history of her father the Byzantine Emperor, Alexios Komnenos, 1081–1118) responded to the challenges Byzantine culture created for female historical authorship. Fundamental cultural conceptions of masculinity, femininity, authority, deference, and morality within Byzantine society worked to make history writing an activity for men. Once the masculinity of history writing is understood, we can see how Anna endeavored to construct herself as both an authoritative historian and a meritorious woman. The first half of this book of . Suite

The authorial persona constructed by Anna Komnene in her Alexiad (a history of her father the Byzantine Emperor, Alexios Komnenos, 1081–1118) responded to the challenges Byzantine culture created for female historical authorship. Fundamental cultural conceptions of masculinity, femininity, authority, deference, and morality within Byzantine society worked to make history writing an activity for men. Once the masculinity of history writing is understood, we can see how Anna endeavored to construct herself as both an authoritative historian and a meritorious woman. The first half of this book offers explanations of how various aspects of Anna’s self-presentation in the Alexiad work to convince her audience that she was capable of writing a reliable history, even though she was a woman, and that she was a morally virtuous woman, even though she wrote a history. These new interpretations of Anna’s authorial persona then spark a thorough re-thinking of the standard narrative that defines Anna’s life by the failure of her supposed political ambitions. The second half of this work reviews the medieval sources pertaining to the succession of John II Komnenos with fresh eyes and questions the foundations of the story that Anna disputed her brother’s rule. The story of Anna’s bloodthirsty ambition owed its creation less to medieval evidence than to eighteenth and nineteenth century scholars who did not perceive her efforts to appear modest and feminine in the Alexiad, but still considered female historical authorship to be problematic.


Spaceinvaderjoe's history blog

Anna Komnene did not fight in any wars or kick ass physically (not for lack of trying though). She did, however, kick ass scientifically so to speak. Komnene, born a Byzanthine princess, is the first known female historian in world history. She wrote a 15-volume magnus opum, the Alexiad, that until this day is one of the best sources for this particular era of Byzantine history and the only Hellenic source portraying the First Crusade (1096–1099).

Anna Komnene was born in 1083 as the first child of Emperor Alexios I Komnene of Byzantium. The circumstances of her birth are noteworthy for she was born in the Porphyra Chamber (or purple chamber) of the Emperor’s palace in Constantinople. Being born in the Porphyra Chamber was a special privilege even among the children of the Emperor and if one was born like Anna you were bestowed a special title denoting your higher standing. Also, being born in the purple chamber was seen as a sign for an outstanding future, something very true for Anna.

During her childhood Anna was educated in reading and writing like it was custom for princesses, the same custom on the other hand dictated though that she was only allowed to read books deemed appropriate for women which pretty much excluded every historic account, every philosophic book and all the Greek classics for they were deemed to violent and sexually graphic for women. Legend has it, however, that Anna refused to comply with this rule and routinely snuck in the Emperor’s library to read all night. This can be somewhat substantiated from her later works as well as from her testament in which she explicitly thanks her parents for letting her have such an extensive education.

In 1097 Anna was married to Byzantine noblemen, knight and historian Nicephorus Bryennius. Originally her father had her bestowed to a different nobleman expecting her to be heir to the throne but with the birth of her brother John in 1087 the arrangement as well as Anna’s hopes for becoming empress of the world largest empire of the time fell through. Her father favored John as his successor but her mother threw all her influence behind her and this created a constant conflict that even outlasted their father’s death in 1118. Shortly before John had secretly been brought into his father’s bedchamber and took his imperial ring. Anna, of course, felt cheated and tried to plot to bring her brother down. All of her plans remained fruitless though and she became socially ostracized in Constantinople. After the death of her husband in 1137 Anna was forced by her brother to join the convent of Kecharitomene founded by her mother where she would remain for the rest of her life.

In the monastery she took up the study of philosophy and history and held esteemed conversation circles often discussing the works of Aristotle et. Al. She put her evident knowledge and sharp mind to good use when she took it upon her to finish a book started by her late husband that was designed to be an account of the recent period of Byzantine history. Intended to be one book by her dead husband, Anna expanded upon the idea and wrote the Alexiad, the 15 volume account of her father’s reign. In it she provides an account of, among other things, the First Crusade that is unrivaled in his extensiveness. Meticulously Anna describes not only contemporary weaponry, battle formations and strategies but also the political process in Byzantine at the time. Her father had originally requested help against Turk nomads at his border but the Pope took the opportunity to declare the First Crusade. Through Anna’s account we know today that this was a move not welcomed by Alexios. Also, the crusading knights were also not a very welcome sight in Byzantine. Anna describes them looting, pillaging and being the drunk, bumbling, illiterate idiots that they were. Another outstanding part of Anna’s account is the role she gives her mother and grandmother in describing their influence on the politics of the time. Mentioning women and even giving an account of their contributions is something almost unheard of in historical accounts preceding Anna Komnene’s and even in subsequent accounts it remains a seldom sight.

Anna’s outstanding knowledge and education is also something very apparent in the Alexiad. She routinely discusses philosophy, history, science, astronomy and language quoting almost every part of the contemporary canon, from Homer to the Bible.

Anna Komnene finished the Alexiad in 1148, the same year she wrote her testament, which is the last historic account we have of her. Presumably she died in 1153 due to unknown reasons.

Anna Komnene is not only the first known female historian, she is also an outstanding one that certainly belongs in the same league of classic historians such as Herodot or Cicero. Only recently has the scientific community began to not only use her research for the writing of historiography but to also research her and the more we know about her the more an outstanding example of knowledge, early historical professionalism and education she becomes.


Anna Komnene, (1083-1153), known as the first female historian, was the first of seven children born to the Byzantine Emperor, Alexius I, and his wife, the Empress Irene (Doukaina) Komnene. The princess’s birth, in the Porphyra Chamber (purple room) of the palace in Constantinople, heralded her regal lineage and her entitlement to the very best that Byzantium education and her father’s empire could offer to a male or female heir- apparent.

As an infant, Princess Anna was betrothed to Constantine Doukas, the son of Emperor Michael VII and Empress Maria of Alania. At that time, Anna had no brothers, so Constantine was conferred the title, co-emperor of the Byzantine Empire. The princess’s ascension to her father’s thrown appeared to be forever

lost with the birth of her brother, John, several years later. Soon afterwards, Princess Anna had to endure the death of her fiancé. Anna’s hopes of laying claim to her father’s thrown were rekindled with her marriage to Nikephoros Bryennios, an aristocrat who had established a reputation as a general, historian, and statesman. The couple had four children during their forty-year marriage.

Princess Anna had the intellectual prowess to understand the most sophisticated political stratagems, the esoteric theories of philosophers, the complexities of mathematics, astronomy, and medicine. She was tutored in history, geography,

literature, the Classics, rhetoric, religion, and the Greek language. Her sharp intellect and obedient nature endeared her to both parents. Anna reveals her character in the preface of her book:

“At every age, from my birth until now, I carried out their wishes.”

Anna’s command of the practical together with her vast knowledge made her the logical appointee to oversee the orphanages and hospitals in Constantinople.

The first female historian — Greek Byzantine Princess Anna Komnene. COURTESY THEPOWELLS.COM

Fight for the throne

Anna never accepted her brother as the rightful ruler. Even though Alexius I had declared John his successor soon after birth, Empress Irene pleaded with her husband to appoint Anna’s husband as the designated emperor. According to an account by Niketas Choniates, John surreptitiously removed the Emperor’s ring during a feigned embrace of grief when Emperor Alexius I died in 1118. The empress and her princess conspired to murder Emperor John II, during the emperor’s funeral. Their foiled attempt sealed the fate of both women. In one account, Emperor John II banished his empress-mother immediately to the monastery that she founded, Kecharitomene, or Mother of God. Princess Anna was stripped of all her property, but she was permitted to live in the palace until her husband died. She then joined her mother, in exile, at the same monastery, where she remained until her death. Princess Anna held her husband accountable for the failed plot, because Nikephoros refused to have any role in the murder of John, whom he had befriended.

The Alexiad

Princess Anna Komnene is credited for writing the first historical biography of her father’s dynasty. The work is a compilation of memories, facts, traditions, personal anecdotes, daily life in Byzantium, battles, and the only documentation of the First Crusade. Son livre, The Alexiad of Anna Comnena, by Anna Komnene, is organized as 15 mini books, each with its own theme.

In the preface, Princess Anna states her purpose for writing the book — to preserve her father’s accomplishments and ensure his rightful place in history. The book has been translated into English by Elizabeth A. S. Dawes.

Books I through IX contain personal and factual accounts. Anna’s adulation for her father is apparent from the onset. She relied on the first-hand accounts of military generals to augment her own knowledge in documenting the wars with the Normans, Turks, Scythians, and Alexius’ battles against the pirate Tzachas and the Dalmatians. Book X outlines the preparations for the First Crusade. It is in Book XI where Anna explains her father’s request for help from Pope Urban II to defeat the Turks who were invading from the southern and eastern borders of his empire.

Books XII, XIII, XIV cover domestic conflicts, the second Norman invasion, the signing of the Treaty of Devol, the rise of Turkish forces, and ongoing problems with the Franks. The emperor develops health problems and the princess uses her knowledge of medicine to treat him. In Book XV, Emperor Alexius goes on his last expedition, makes peace with the Turks, and builds an orphanage before he succumbs to his illness.

Anna Komnene’s THE ALEXIAD. She’s not only the first female historian, but she’s also the first historian to chronicle the life and times in Byzantium.

Anna Komnene: first female historian

Not only is Anna Komnene known as the first female historian, but she is the first historian to have chronicled the life and times in Byzantium, Anna Komnene contributed historical facts that would otherwise not be known. Referring to The Alexiad of Anna Comnena Summary & Study Guide Description, (from BookRags. (c) 2017, BookRags, Inc.), the reader embarks on a factual account of the differences between the Roman Catholic Crusaders, (whom Anna describes as barbarians), and the civilized Greek Orthodox East. The Crusaders’ refusal to follow Alexius’ counsel in combatting the Turks undermined the Emperor’s military strategy, while their lust for the riches and wealth of the Byzantine Empire led to destruction and pillage.

Her historical account is the only such history written by a princess about her father. With her writings, the Byzantium princess Anna Komnene, preserved her own legacy… for eternity.

Anna Komnene’s Will by Stratis Papaioannou, 2011 books.google.com

“The Alexiad of Anna Comnena” Summary & Study Guide Description, books.google.com

“Anna Comnena, Byzantine Historian of the First Crusade (1083-1153)”, from Women in World History Curriculum by Lyn Reese


Voir la vidéo: Episode 34: Anna Komnene (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Pili

    Bon travail! Continuez comme ça! S'abonner!

  2. Mitaur

    Excusez, je ne peux pas participer maintenant à la discussion - c'est très occupé.Je serai libéré - j'exprimerai nécessairement l'opinion sur cette question.

  3. Emerson

    Il n'a pas absolument raison

  4. Etu

    Comme c'est curieux .. :)



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