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Souvenirs et lettres du général Robert E. Lee

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Ma mère s'était arrangée pour partir pour Lexington le 28 novembre, via le canal, mais pour une raison quelconque, elle a été empêchée ce jour-là. Dans sa lettre suivante, mon père, qui tenait beaucoup à ce qu'elle fît le voyage avant que le mauvais temps ne s'installe, exprime sa déception de ne pas la trouver sur le paquet le matin prévu.

"Lexington, Virginie, 20 novembre 1865.

"Ma chère Mary, je suis très déçu que vous ne soyez pas arrivé sur le bateau la nuit dernière, et comme vous aviez décidé lorsque vous avez écrit samedi 25, de prendre le bateau comme il passait mardi, je crains que vous n'ayez été empêché soit par l'indisposition de vous-même ou de Robert. J'espère, cependant, que c'était dû à une cause moins pénible. Notre chambre est toute prête et a l'air remarquablement belle. Mme Cocke, dans sa grande gentillesse, semble avoir fourni tout ce dont vous avez besoin, et vous n'auront qu'à prendre possession. Les dames ont également aménagé les autres pièces dans la mesure du mobilier. Elles ont posé les tapis dans le salon, la salle à manger et deux chambres à l'étage, et ont mis des meubles dans une pièce . Ils ont aussi mis les rideaux dans les chambres du bas, et mis une table et des chaises dans la salle à manger. Nous avons donc tout ce qu'il faut pour vivre, dès que la vaisselle, etc., arrive de 'Derwent', de dont je n'ai encore rien entendu. les meubles de Baltimore sont arrivés, et la saison est si avancée que nous pouvons en être privés tout l'hiver. Mais avec ce que nous avons maintenant, si nous pouvons l'obtenir de 'Derwent', nous nous en sortirons très bien. Il y a des rapports selon lesquels les paquets entre cet endroit et Lynchburg ont été retirés de la ligne, ce qui me rend plus mal à l'aise pour votre voyage. C'est une matinée lumineuse et magnifique, et il n'y a aucune indication d'un changement de temps, mais la saison est très incertaine, et la neige et la glace peuvent être sur nous n'importe quel jour. Je pense que vous feriez mieux de saisir la première occasion. Ne prenez pas le bateau qui passe 'Bremo' le samedi. Il atteint Lynchburg dimanche matin, arrivant ici lundi soir. Dans ce cas, vous devrez vous allonger au quai de Lynchburgall le dimanche. J'ai entendu parler de l'arrivée d'Agnès à Richmond, et je serai heureux que 'Precious Life' m'écrive à nouveau. J'ai engagé un homme pour le reste de l'année, qui prétend tout savoir. Il peut au moins faire des feux, faire des courses, s'occuper de la cour et de l'écurie. Je n'ai rien entendu de Jimmy. Transmettez mes cordiales salutations à tous à 'Bremo.' Custis va bien et est allé au bateau pour vous rencontrer ce matin. Le bateau s'arrête à un mille et quart de la ville. Restez à bord jusqu'à ce que nous arrivions.

"Très affectueusement vôtre, R. E. Lee.

"P.S.--Depuis la rédaction de ce qui précède, j'ai reçu votre lettre du 28. Je vous attendrai samedi matin. R. L.

"Mme M.C. Lee."

A cette époque, le paquebot de Lynchburg à Lexington, via la James River et le canal Kanawha, était le moyen le plus simple d'atteindre Lexington depuis le monde extérieur. C'était en effet le seul moyen, sauf par étape de Goshen, à vingt et un milles de distance, une station de la Chesapeake & Ohio R. Le canal allait de Lynchburg à Richmond, et juste après la guerre faisait une grosse affaire. Les bateaux étaient très incertains dans leurs horaires, et mon père était donc très particulier dans ses directionsto ma mère, pour lui assurer autant qu'il le pouvait un voyage confortable[mon père n'était pas au courant, quand il a écrit des instructions si explicites sur la route, que le colonel Ellis avait de nouveau mis son bateau au service de ma mère].

Nous descendîmes enfin, et après un voyage très confortable, nous arrivâmes à Lexington le matin du 2 décembre. Mon père, sur Traveller, était venu nous rencontrer et, nous mettant tous dans une voiture, nous a escortés jusqu'à notre nouvelle maison. En arrivant, nous avons trouvé qui nous attendait un délicieux petit déjeuner envoyé par Mme Nelson, l'épouse du professeur Nelson. La maison était en bon état, grâce aux dames de Lexington, mais plutôt dépourvue de meubles, à l'exception des chambres de ma mère. Cocke les avait complètement meublées, et sa prévenance aimante n'avait pas oublié le moindre détail. Margaret J. Preston, la poétesse talentueuse et bien connue, avait dessiné les dessins des meubles, et un soldat confédéré manchot avait tout fait. Un piano à queue magnifiquement sculpté, présenté par Stieff, le célèbre fabricant de Baltimore, se tenait seul dans le salon. Les sols étaient recouverts des tapis récupérés d'Arlington - beaucoup trop grands et repliés pour s'adapter à la taille réduite des pièces. Certaines chambres étaient partiellement meublées et la salle à manger en contenait suffisamment pour nous mettre très à l'aise. Nous étions tous très reconnaissants et heureux - heureux de rentrer à la maison - le seul que nous ayons eu depuis quatre longues années.

Mon père semblait brillant et même gai. Il était heureux de nous voir tous, et de savoir que ma mère était confortablement installée près de lui. dans le débarras. En effet, pendant des jours et des semaines, ma mère a reçu des fournitures provenant des habitants de la ville et du pays, même des pauvres alpinistes, qui, soucieux de "faire quelque chose pour aider le général Lee", ont apporté des sacs à main de noix, de pommes de terre et de pommes de terre. Jeu. Une telle gentillesse - toujours délicate et prévenante - comme celle témoignée à la famille de mon père par les habitants de la ville et de la campagne environnante, non seulement à l'époque mais encore aujourd'hui, n'a jamais été surpassée dans aucune communauté. C'était un hommage d'amour et de sympathie des cœurs honnêtes et tendres à l'homme qui avait fait tout ce qu'il pouvait faire pour eux.

Mon père s'intéressait beaucoup à tous les arrangements de la maison, même à la moindre chose. Il riait gaiement des difficultés qui nous épouvantaient tous. Nos serviteurs étaient peu nombreux et non qualifiés, mais sa patience et sa maîtrise de soi ne manquaient jamais. L'argent de la famille avait été envoyé à Lexington pour être conservé au début de la guerre.Lorsque le général Hunger a attaqué la vallée de Virginie et avancé surLexington, pour éliminer la tentation de son chemin, cet argent, dans deux grands coffres, avait été confié au soin du vieux et fidèle sergent du Virginia Military Institute, et il l'avait enterré dans un endroit sûr connu de lui seul. On m'a envoyé avec lui pour le déterrer et le ramener. Nous l'avons trouvé sain et sauf, mais noir de moisissure et d'humidité, inutile pour le moment, alors mon père a ouvert son coffre de camp et nous avons utilisé ses fourchettes, cuillères, assiettes, etc., tandis que hiscamp-selles comblaient le manque de sièges. Il taquinait souvent les sœurs au sujet de leurs expériences en cuisine et en arts ménagers, les encourageant à redoubler d'efforts après des échecs lamentables. Lorsqu'ils réussissaient à préparer un plat pour la table ou à terminer un vêtement de leurs propres mains, il était prodigue de ses louanges. Il dirait:

« Vous êtes tous très impuissants ; je ne sais pas ce que vous ferez quand je serai parti », et

"Si vous voulez manquer à vos amis, soyez utile."

Il se mit aussitôt à travailler pour améliorer tout autour de lui, aménagea un potager, planta des rosiers et des arbustes, planta des arbres fruitiers et de jardin, fit de nouvelles promenades et répara les écuries, de sorte qu'en peu de temps nous étions tout à fait à l'aise et très heureux. Il avait enfin une maison à lui, avec sa femme et ses filles autour de lui, et bien que ce ne soit pas la petite ferme dans le pays tranquille qu'il avait tant désiré, c'était très proche, et cela lui donnait du repos et à ceux il aimait le plus.


Voir la vidéo: Robert E. Lees Home (Mai 2022).

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