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La vraie histoire de Méduse : les pouvoirs protecteurs d'une gorgone aux cheveux de serpent

La vraie histoire de Méduse : les pouvoirs protecteurs d'une gorgone aux cheveux de serpent


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Dans la mythologie grecque antique, Méduse est la plus célèbre des trois sœurs monstrueuses connues sous le nom de Gorgones. Le plus ancien document connu sur l'histoire de Méduse et des Gorgones se trouve dans le livre d'Hésiode. Théogonie. Selon cet auteur ancien, les trois sœurs, Sthenno, Euryale et Méduse, étaient les enfants de Phorcys et de Ceto et vivaient « au-delà du célèbre Oceanus, au bord du monde, durement la nuit ». Des trois, seule Méduse serait mortelle. Mais elle est aussi la plus célèbre et le mythe de sa disparition aux mains de Persée est souvent raconté.

Pourquoi Medusa a-t-elle été maudite ?

Bien qu'Hésiode rende compte des origines de Méduse et de la mort de Méduse aux mains de Persée, il n'en dit pas plus sur elle. En revanche, un compte rendu plus complet de Persée et Méduse peut être trouvé dans le livre d'Ovide. Métamorphoses. Dans cet ouvrage, Ovide décrit Méduse comme étant à l'origine une belle jeune fille. Sa beauté attira l'attention de Poséidon, qui la désira et se mit à la ravager dans le sanctuaire d'Athéna. Quand Athéna a découvert que le dieu de la mer avait ravagé Méduse dans son sanctuaire, elle a cherché à se venger en transformant les cheveux de Méduse en serpents, de sorte que quiconque la regardait directement serait transformé en pierre.

Panneau sculpté en pierre de la tête de Méduse. ( Shelli Jensen / Adobe)

Ainsi, la description de Méduse est passée de celle d'une femme séduisante, comme Ovide le décrit dans Métamorphoses :

Méduse avait autrefois des charmes ; gagner son amour
Une foule rivale d'amoureux envieux luttait.
Eux, qui l'ont vue, possèdent, ils n'ont jamais tracé
Plus de traits émouvants dans un visage plus doux.
Mais surtout, sa longueur de cheveux, ils possèdent,
Dans les boucles d'or ondulaient, et brillaient gracieusement.

– Ovide, Métamorphoses

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À un être monstrueux dont Virgile écrit d'une manière beaucoup moins attrayante :

« Au milieu se trouve la Gorgone Méduse, un énorme monstre dont les mèches serpentines tordent leurs bouches sifflantes ; ses yeux regardent avec malveillance, et sous la base de son menton les queues des serpents ont noué des nœuds.

Certaines autres variantes du mythe suggèrent que Méduse et les autres Gorgones étaient toujours des monstres hideux et couverts de serpents.

La légende de Méduse et Persée

Le mythe complet de Persée et Méduse commence des années avant leur combat. Persée était le fils de Danaé, fille d'Acrisius, roi d'Argos, et de Zeus. Le dieu avait imprégné la princesse sous la forme d'une pluie d'or après que son père l'ait enfermée en apprenant d'un oracle qu'il serait tué par son petit-fils. Acrisius craignait l'enfant, mais voulait éviter la colère de Zeus, alors au lieu de tuer Persée, il envoya le bébé et Danaé en mer dans un coffre en bois.

Dictys de l'île de Seriphus a sauvé les deux et il a élevé Persée comme un fils. Cependant, il y avait d'autres à proximité qui n'étaient pas si gentils avec le garçon. Dans le mythe de Persée, le héros est envoyé par Polydectes, frère de Dictys et roi de Sériphe, en quête de lui ramener la tête de Méduse. C'était un tour parce que Polydectes désirait la mère de Persée et voulait se débarrasser de son fils, qui n'était pas en faveur de la relation. Une telle mission aurait été équivalente à un suicide car Persée et Polydectès ne s'attendait pas à ce qu'il revienne un jour à Sériphe.

Comme Persée était le fils de Zeus, il était aidé par les dieux. Persée a reçu le bonnet d'invisibilité d'Hadès, une paire de sandales ailées d'Hermès, un bouclier de bronze réfléchissant d'Athéna et une épée d'Héphaïstos. Avec ces dons divins, Persée a recherché Méduse et l'a décapitée avec le bouclier de bronze pendant qu'elle dormait.

Tête de Méduse par Peter Paul Rubens. ( )

Immédiatement après la décapitation de la Gorgone, le cheval ailé Pégase est sorti de son cou. Dans le Théogonie, Hésiode mentionne également que le géant d'or Chrysaor, qui est né avec une épée d'or à la main, a émergé du cou coupé de Méduse. Les sœurs de Méduse sont également arrivées sur les lieux à peu près au même moment et ont poursuivi Persée. Mais le héros s'est échappé en utilisant le Cap d'Invisibilité. Certaines versions du mythe disent qu'il a également emmené Pégase avec lui.

Après cela, Persée s'envola via les sandales d'Hermès ou Pégase, mettant le cap sur Sériphe. Mais il a eu plusieurs autres événements passionnants avant de retourner sur l'île. Bien que Persée puisse être au centre de ces histoires, on pourrait affirmer que ce sont les pouvoirs transformateurs de la tête coupée de Méduse qui ont joué un rôle central dans les aventures ultérieures du héros.

Pégase émerge du corps de Méduse. « La série Persée : La mort de Méduse I » par Edward Burne-Jones. ( )

Les pouvoirs de la tête de Méduse

Lorsque le sang coulait de la tête de Méduse sur les plaines de Libye, chaque goutte de sang se transformait en serpents venimeux. Le pouvoir de la tête de Méduse est revu lorsque Persée a rencontré le Titan Atlas. Lorsque Persée a demandé à Atlas un endroit pour se reposer pendant une courte période, sa demande a été refusée. Sachant qu'il ne serait pas capable de vaincre le Titan avec la force brute seule, il a sorti la tête de Méduse et Atlas a été transformé en une montagne.

Persée a également rencontré Andromède, la fille du roi éthiopien Céphée et sa femme Cassiopée. Utilisant la tête de Méduse, Persée réussit à sauver la princesse, qui était sacrifiée à Cetus, un monstre marin envoyé par Poséidon pour punir Cassiopée pour s'être vanté que sa fille était plus belle que les Néréides. Le pouvoir pétrifiant de Méduse est également utilisé sur Phineus, l'oncle d'Andromède à qui elle était fiancée, Proetus, l'usurpateur du trône d'Argos, et enfin Polydectes lui-même. L'ami de Persée, Dictys, a pris le trône et, maintenant fini avec la relique, Persée a donné la tête de Méduse à Athéna, qui la porte sur son égide chaque fois qu'elle part au combat.

Persée face à Phineus avec la tête de Méduse par Sebastiano Ricci. ( )

Garder le mythe de la Méduse vivant

Bien que Méduse soit généralement considérée comme un monstre, sa tête est souvent considérée comme une amulette protectrice qui éloignerait le mal. En fait, le nom Méduse vient d'un ancien verbe grec qui signifie « garder ou protéger ».

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L'image de la tête de Méduse peut être vue dans de nombreux artefacts grecs et romains ultérieurs tels que des boucliers, des cuirasses et des mosaïques. Un tel exemple d'un pendentif protecteur de tête de Méduse est apparu sous la forme d'un artefact romain de la fin du IIe au IVe siècle après JC récemment mis au jour dans la campagne du Cambridgeshire. Une tête de Méduse en marbre vieille de 2 000 ans a également été trouvée il n'y a pas si longtemps dans un ancien centre commercial romain en Turquie. Il existe également de nombreuses pièces de monnaie qui portent non seulement l'imagerie de Persée tenant la tête de Méduse, mais aussi la tête à part entière.

Un camée romain de la tête de Méduse du IIe ou IIIe siècle. (Sailko/CC BY SA 3.0)

Aujourd'hui, l'image la plus connue de la tête de Méduse appartient peut-être au logo de l'entreprise de mode italienne Versace. Et n'oublions pas que Medusa a également fait les gros titres de l'actualité du jeu dans un passé pas si lointain en tant que rude bataille de boss pour les joueurs dans le dernier jeu de la célèbre franchise Assassin's Creed. Ces facteurs nous rappellent que les mythes du monde antique sont toujours vivants et avec nous dans le monde moderne.


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Vous avez probablement entendu parler de Méduse et savez qu'elle est la femme aux serpents pour cheveux. Mais qui est vraiment Méduse ? Comment est-elle devenue si terrifiante et qui a finalement tué Méduse ? L'histoire de Méduse est l'un des plus populaires et des plus durables de tous les mythes grecs anciens, et nous expliquons ici toute l'histoire de la vie (et après la mort) de Méduse.


Pendant que vous sonnez en été, n'oubliez pas de vous souvenir de l'importance de ce que nous avons prévu.

La maison des libres à cause des braves.

"Le drapeau américain ne flotte pas parce que le vent le déplace. Il flotte du dernier souffle de chaque soldat mort en le protégeant."

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Actuellement, il y a une augmentation du taux de 2,4 millions de retraités de l'armée américaine

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Beaucoup d'Américains ont oublié la vraie définition de pourquoi nous avons le privilège de célébrer le Memorial Day.

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La plupart des Américains n'ont jamais combattu dans une guerre. Ils n'ont jamais lacé leurs bottes et sont allés au combat. Ils n'avaient pas à s'inquiéter de survivre jusqu'au lendemain, car des coups de feu ont éclaté autour d'eux. La plupart des Américains ne savent pas à quoi ressemble cette expérience.

Cependant, certains Américains font comme ils se battent pour notre pays tous les jours. Nous devons remercier et nous souvenir de ces Américains parce qu'ils se battent pour notre pays tandis que le reste d'entre nous reste en sécurité chez nous et loin de la zone de guerre.

Ne prenez jamais pour acquis que vous êtes ici parce que quelqu'un s'est battu pour que vous soyez ici et n'oubliez jamais les gens qui sont morts parce qu'ils vous ont donné ce droit.

Alors, alors que vous êtes en train de célébrer ce week-end, buvez à ceux qui ne sont pas avec nous aujourd'hui et n'oubliez pas la vraie définition de la raison pour laquelle nous célébrons le Memorial Day chaque année.

"... Et si les mots ne peuvent rembourser la dette que nous devons à ces hommes, nous devons sûrement nous efforcer de garder foi en eux et en la vision qui les a conduits au combat et au sacrifice final."


Apparence et réputation

Les trois sœurs Gorgon ont des yeux brillants, des dents énormes (parfois des défenses de sanglier), une langue saillante, des griffes d'airain et des mèches de serpent ou de pieuvre. Leur aspect effrayant fait des hommes de pierre. Les autres sœurs n'ont que des rôles mineurs dans la mythologie grecque, tandis que l'histoire de Méduse est racontée à plusieurs reprises par de nombreux écrivains grecs et romains.

La tête de Méduse est un élément symbolique dans les royaumes romains et arabes antiques (cultures nabatéenne, hatran et palmyrène). Dans ces contextes, il protège les morts, garde les bâtiments ou les tombeaux, et éloigne les mauvais esprits.


Les origines légendaires de Méduse

Méduse était l'une des trois Gorgones, des sœurs monstrueuses qui partageaient une grotte à l'un des confins du monde.

Alors que certaines traditions ultérieures prétendaient qu'elle était née sous la forme d'une belle femme, la plupart des mythes dépeignaient Méduse simplement comme un monstre. Les Gorgones étaient toutes terrifiantes, mais Méduse était si hideuse et effrayante qu'un seul aperçu de son visage pouvait transformer un homme en pierre.

Elle avait cependant une faiblesse qui n'était pas partagée par ses sœurs. Alors que les autres Gorgones étaient immortelles, Méduse pouvait être tuée.

C'était la tâche confiée au héros Persée. Avec l'aide d'Hermès et d'Athéna, qui dans les versions ultérieures de l'histoire étaient responsables de la transformation de Méduse en un monstre hideux, le jeune héros a trouvé le repaire des Gorgones, a évité le regard pétrifiant de Méduse et s'est échappé en toute sécurité après l'avoir décapitée.

Méduse était l'un des rares monstres de la mythologie grecque pour lequel il y avait un consensus presque total concernant sa filiation. Même dans les dernières histoires dans lesquelles elle était autrefois belle, l'identité de ses parents est restée la même.

Son père était Phorcys, un dieu primordial de la mer. Leur mère était aussi sa sœur, la déesse de la mer Ceto. Peu de choses sont écrites sur le couple, à part le fait qu'ils étaient les parents de certains des monstres les plus terribles de la mythologie grecque.

Avec les Gorgones, Persée a également rencontré les Graeae dans sa quête. C'était un autre trio de sœurs, à la peau grise et partageant un seul œil et une seule dent entre elles.

Selon Homère, une autre de leurs filles était une nymphe nommée Thoosa. Elle était la mère, par Poséidon, des cyclopes cannibales du Odyssée, Polyphème.

On a parfois dit que deux autres créatures rencontrées par Ulysse étaient également la progéniture de Phorcys et de Ceto. Certains écrivains ont dit que Scylla et les Sirènes étaient leurs filles.

Enfin, l'horrible compagnon de Typhon était aussi leur enfant. Echidna, qui était mi-femme et mi-serpent, était elle-même la mère d'une autre génération de monstres et de bêtes terrifiants.

Les Grecs imaginaient alors Méduse comme une créature avec un arbre généalogique défini de monstruosités. Alors que son repaire était caché au bout du monde, elle était toujours une véritable créature qui aurait pu, avant sa mort, être responsable de la mort d'innombrables hommes malchanceux.

De toute évidence, les monstres de la mythologie grecque ne sont plus considérés comme réels. Mais y a-t-il, caché dans l'histoire de Méduse, une preuve d'un parallèle dans le monde réel ?

Mon interprétation moderne

Même dans le monde antique, il y avait une certaine reconnaissance que les monstres décrits dans la légende ne devaient pas être pris à la lettre.

Certains écrivains anciens, par exemple, pensaient que les Gorgones pouvaient avoir été inspirées par une espèce inconnue d'animaux à poils longs. Les animaux prédateurs étaient si effrayants que les hommes se figèrent de terreur à leur vue comme s'ils avaient été transformés en pierre.

D'autres, comme Pline, pensaient que les Gorgones étaient peut-être une ancienne race de femmes plutôt qu'une fraternité de monstres.

Les écrits antérieurs d'Hésiode, cependant, semblent lier Méduse à la mer, à la fois dans sa fonction et dans sa filiation. Le monstre d'Hésiode semble avoir été impliqué dans la création des récifs.

De tels affleurements rocheux étaient une véritable terreur pour les marins antiques. Un navire pourrait facilement être arrêté par un récif inattendu et couler au fond de la mer comme un rocher.

Cela semble être soutenu par une autre légende liée à la Gorgone. Alors que Persée s'arrêtait pour sauver Andromède, la puissance de la tête coupée de Méduse a fait que les algues voisines se sont transformées en corail semblable à de la pierre.

D'autres ont vu Medusa comme le symbole d'une tempête soudaine en mer. Comme beaucoup de monstres, elle était l'incarnation d'un phénomène naturel terrifiant et méconnu.

Cela correspondrait au nombre de ses prétendus frères et sœurs interprétés par les historiens modernes. Scylla serait représentatif des affleurements rocheux dans un détroit étroit, tandis que les sirènes risquaient de mal évaluer la distance au rivage ou l'emplacement des petits îlots.

Certains historiens, cependant, ont formé une interprétation plus littérale des pouvoirs et de la décapitation de Méduse.

Plusieurs érudits classiques ont suggéré que l'histoire de Méduse, comme celle du Minotaure, est une analogie avec la défaite des cultures pré-grecques par l'introduction des dieux olympiens.

Le corps de Méduse, notent-ils, n'a aucune importance dans les versions antérieures de l'histoire. L'accent est entièrement mis sur sa tête, qui est terrifiante et entourée de serpents.

Persée n'est pas envoyé simplement pour tuer la Gorgone, mais spécifiquement pour la décapiter. Quand il le fait, sa tête conserve ses pouvoirs et il peut l'utiliser pendant un certain temps.

Finalement, cependant, Persée donne la tête à sa bienfaitrice, Athéna, en gage de son appréciation. La tête coupée de la Gorgone est apposée sur le bouclier qu'elle porte, qui appartient en propre à Zeus, à la manière d'une amulette protectrice.

Ces érudits pensent que la tête de Méduse a été inspirée par les masques rituels portés par les prêtresses d'une religion pré-grecque. Une explication similaire a été donnée pour l'apparition du Minotaure à tête de taureau de Crète.

Le retrait de ce masque, dans l'histoire, symbolise la destruction de cette ancienne religion non précisée. Le corps, l'identité d'un prêtre ou d'une prêtresse spécifique, n'avait pas autant d'importance que le masque qui symbolisait leur divinité.


La malédiction et le châtiment de Méduse

Méduse se sentit honteuse et sale lorsque la déesse Athéna prit la forme de sa statue et blâma furieusement la prêtresse. Athéna a dit que,

« sans sa présence frappante, qui détournait les hommes du chemin de la vertu et de la pureté et pour sa vanité qui la rendait irrésistible, rien de tout cela ne serait arrivé. Son temple serait resté immaculé et son honneur de déesse n'aurait pas été diminué.

Athéna a décidé de punir la prêtresse, qui est maintenant impure et coupable du déshonneur du temple dont elle devait s'occuper.

La nuit arriva, et Iphiclès reprit connaissance, après le coup décisif qu'il avait subi. Il a alors commencé à chercher Méduse. Il l'entendit pleurer dans le temple d'Athéna. En arrivant là-bas, il a rencontré Méduse assise sur le sol en train de pleurer dans l'obscurité totale. Elle lui a demandé de ne pas s'approcher car elle ne voulait pas être vue comme ça.

Préoccupée, son amie s'est néanmoins approchée, offrant des mots de réconfort. Mais lorsqu'il toucha l'épaule de la jeune femme, un serpent lui mordit la main. Méduse se retourna de manière effrayante et les deux jeunes se regardèrent.

Le jeune Iphiclès devint une statue de pierre. Dans la désolation, Méduse pleura, embrassant la statue de sa meilleure amie. Pour ne blesser personne d'autre, elle s'est enfuie. Mais lors de sa fuite, elle a été citée par certains habitants de la ville. Ceux qui la regardaient dans les yeux devenaient pétrifiés.

Les gens se parlaient de cette horrible créature aux cheveux de serpent.


Opinion : La tragédie épique du #MeToo Medusa

La question des femmes et de notre capacité à reprendre le pouvoir est l'affaire du mythe grec – et de la controverse en temps réel, grâce à une nouvelle statue à New York marquant le troisième anniversaire du mouvement #MeToo.

La semaine dernière, une refonte d'une statue du sculpteur italo-argentin Luciano Garbati a été dévoilée par la commission d'art public de New York. L'œuvre originale de Garbati, créée en 2008, était destinée à être un renversement direct du bronze de Benvenuto Cellini «Persée avec la tête de Méduse», un chef-d'œuvre de la Renaissance représentant un vaillant Persée aux pieds ailés se tenant au-dessus du cadavre décapité de Méduse. Le Persée de Cellini tient la tête sanglante de Méduse dans une main, une épée dans l'autre. Garbati renverse le script: il nous donne une Méduse mince et froide tenant avec désinvolture la tête de Persée.

En tant qu'œuvre d'art mythique, la figure de Méduse de Garbati est banale. Elle est agréable pour les yeux - elle n'a rien de difficile visuellement. Mais en tant que commentaire sur les femmes et le pouvoir, la Méduse brandissant l'épée de Garbati manque de nombreux points.

La Méduse de Garbati a été placée devant le palais de justice de Manhattan où le délinquant sexuel en série Harvey Weinstein a été condamné. Mais le nouveau statut de la statue en tant que symbole de #MeToo et du pouvoir féminin a suscité la controverse. Alors que de nombreuses femmes ont répondu positivement, plusieurs lignes de critique ont émergé : une jolie femme nue tuant un homme devrait-elle vraiment servir de symbole pour les femmes qui ont survécu à la violence masculine ? La fondatrice de #MeToo, Tarana Burke, a fait exploser l'élévation de la statue. Sur Instagram, elle a déclaré que « le mouvement n'est pas une question de représailles ou de vengeance et il ne s'agit certainement pas de violence. Il s'agit de la GUÉRISON et de l'ACTION.

Pour être juste envers Garbati, il a créé son œuvre originale il y a plus de dix ans, bien avant #MeToo. Mais étant donné que #MeToo a été fondé par une femme noire et que le mouvement a été accusé de marginaliser les victimes non blanches, le fait que Méduse de Garbati soit une femme à la peau blanche renforce l'idée que de belles, riches et puissantes accusatrices ont été étant donné la part du lion de l'attention dans le mouvement. De plus, les hommes, les personnes non binaires et les enfants sont également victimes de violences sexuelles.

Mais si nous devons centrer la conversation sur les femmes, le problème avec la statue de Garbati est qu'elle dépouille Méduse, et donc les femmes, de notre véritable pouvoir.


Qui a tué Méduse ?

Tout en menant l'un de ses nombreux rituels, Méduse a entendu les pas d'un autre envahisseur. La bestialité de Méduse est réapparue et elle se prépare à affronter un autre adversaire. Le guerrier audacieux marchait prudemment dans la demeure de la créature.

Alors qu'elle préparait l'embuscade, se faufilant près du guerrier, elle fut stupéfaite en remarquant qu'il portait le bouclier d'Athéna. L'égide sacrée qui appartenait à la fois à Zeus.

Le bouclier d'Athéna était si poli qu'il se reflétait comme un miroir, et en utilisant le reflet, le guerrier réalisa que le monstre était derrière lui. D'un coup sec, la jeune guerrière coupa la tête de Méduse de son corps.

Méduse était morte et son sang continuait de couler au sol. Le guerrier anonyme jusque-là allait entrer dans l'histoire sous le nom de Persée.


Représentations des Gorgones

Avant les travaux de Pindaros, le gorgoneion, qu'il apparaissait sur des pendentifs amulettes ou sur les boucliers des guerriers, était toujours représenté comme plutôt laid, avec de grandes défenses projetant la langue et un regard qui défiait quiconque oserait le contempler.

Après le 5ème siècle avant JC, le changement d'attitude envers une apparence de Gorgones s'est manifesté dans le gorgoneion. Ces boucliers, vases et pendentifs représentant des Gorgones devinrent moins grotesques. Ils ont perdu leurs défenses et les serpents sont devenus plus une coiffure qu'un désordre chaotique.

Méduse Rondanini

La Medusa Rondanini est peut-être la pièce la plus emblématique pour marquer cette période de transition, car nous voyons ici une Gorgone qui a été modelée sous l'apparence d'une belle femme plutôt que d'une créature repoussante.

Je trouve assez intéressant que les Gorgones et Méduse, en particulier, soient passées de monstres laids à de belles femmes, et maintenant elles s'assoient assez étrangement au milieu, mais nous pouvons dire qu'elles sont un monstre. Il y a toujours ce genre de sex-appeal séduisant.


Contenu

Dans les années 1590, le Caravage venait de commencer à devenir un artiste prospère et riche à Rome. Cependant, l'époque où il peint les deux versions de la Méduse se caractérise par plusieurs démêlés avec la justice. en juillet 1597, le Caravage et son partenaire Prospero Orsi sont devenus témoins d'un crime qui s'est produit près de San Luigi de' Francesi. Dans un cas, un barbier nommé Luca a donné un témoignage sur le Caravage où il a fourni une description de sa mystérieuse tenue :

« Ce peintre est un jeune homme trapu… avec une fine barbe noire, des sourcils épais et des yeux noirs, qui va tout de noir vêtu, de façon assez désordonnée, portant des bas noirs un peu râpés, et qui a la tête épaisse de cheveux, longs sur son front." [1]

À l'époque, il y avait un cas non résolu dans lequel deux objets étaient portés disparus : une cape sombre et un petit poignard. [1] En raison de son comportement mystérieux et aussi en raison de son affiliation avec des capes, le Caravage a été arrêté à plusieurs reprises dans lequel il a indiqué qu'il préférait s'habiller en vêtements sombres pour éviter d'être vu par le public, c'est aussi pourquoi il a préféré faire des voyages tard dans la nuit pour échapper à une attention excessive ou inutile. [1] Le 4 mai 1598, il fut de nouveau arrêté pour possession d'une épée en public, dans laquelle il affirma :

« J'ai été arrêté la nuit dernière… parce que je portais une épée. Je porte l'épée de droit car je suis Peintre du Cardinal del Monte. Je suis à son service et vis dans sa maison. Je suis inscrit sur la feuille de paie de son ménage. [1]

Les peintures du Caravage n'ont jamais été en phase avec les thèmes idéalisés qui prévalaient à l'époque. Au lieu de cela, il est devenu plus intrigué par l'idée de réalisme et l'a incorporé dans ses peintures telles que Garçon avec une corbeille de fruits, La diseuse de bonne aventure, Le Cardsharps, Bacchus, et même Les musiciens, qui ont tous été peints au cours de la même période. [2] Lorsqu'il a peint Méduse, le Caravage a franchi une étape importante dans sa vie - il a eu l'occasion de décorer la chapelle Contarelli, dans laquelle il a créé des images réalistes concernant la vie de saint Matthieu lui-même. [1] Certaines de ces peintures comprennent Saint Matthieu et l'Ange, Le martyre de saint Matthieu, et L'appel de saint Matthieu. [1] Cette opportunité de peindre la chapelle lui a donné un grand avantage et un sentiment de motivation pour incorporer plus de réalisme dans ses œuvres.

La première version du tableau créé en 1596 est connue sous le nom de Murtula, du nom du poète Gaspare Murtola, qui a écrit "fuyez, car si vos yeux sont pétrifiés d'étonnement, elle vous transformera en pierre". [3] Il mesure 48 sur 55 cm de long et est signé Michel A F (latin : Michel-Ange Fecit), indiquant « Michel-Ange a fait [cela] », Michel-Ange étant le prénom du Caravage après tout. [4] Cette œuvre est une propriété privée. [4]

La deuxième version du tableau créé en 1597 est connue sous le nom de Méduse (italien : Testa di Medusa). Il est légèrement plus grand que le premier, mesurant 60×55 cm de long et bien qu'il ne soit pas signé, il est souvent daté de l'année 1597 [ Par qui? ] . Cette œuvre est conservée au Musée des Offices situé à Florence. [4]

Pour son sujet, le Caravage s'est inspiré du mythe de Méduse. La peinture représente la tête coupée de Méduse, un monstre décrit comme une femme aux mains de bronze et aux ailes d'or qui avait d'innombrables serpents venimeux sur la tête à la place de ses propres cheveux. [5] Quiconque lui jetterait un coup d'œil serait transformé en pierre. Méduse, avec ses deux sœurs Stheno et Euryale, était connue sous le nom de Gorgone, une puissante créature mythique de la mythologie grecque antique. Elle a été maudite par la déesse grecque Athéna, qui l'a transformée en monstre venimeux qu'elle était. [5] Persée, fils du dieu grec Zeus et de la princesse Danaé, décapita Méduse à l'aide d'un bouclier offert par Athéna. [6]

Dans sa peinture, le Caravage dépeint un autoportrait de son propre visage à la place de celui de Méduse, comme un moyen d'indiquer son immunité à son regard terrible. [7] Bien que la tête soit décapitée, elle apparaît toujours consciente alors que le tableau capture ses derniers instants en silence avant d'être atrocement vaincu. [7] Le sang coule en de nombreuses traînées, tandis que la bouche est grande ouverte, découvrant les dents. Avec les sourcils plissés et les yeux amplifiés, une expression épouvantable est dépeinte.

Le tableau a été commandé comme bouclier commémoratif par le cardinal Francesco Maria Del Monte, qui voulait le donner au grand-duc de Toscane, Ferdinand I de' Medici, pour son courage et le faire placer dans la collection des Médicis. [8]

Matériel Modifier

La composition chimique de cette peinture est extrêmement complexe. Le Caravage a utilisé un bouclier circulaire en bois de peuplier comme base pour cette peinture. Le bouclier était recouvert de lin, sur lequel quatre différentes couches de peinture - appelées couches de préparation - ont été ajoutées pour aider à créer la base de la peinture. [9] En plus des couches de préparation, une couche supplémentaire a été appliquée pour rendre l'arrière-plan plus réfléchissant. [9] Au-dessus de cette couche réfléchissante, une autre couche a été appliquée (le fond vert qui est montré sur la peinture) - cette couche se compose d'un mélange de vert-de-gris et de peinture jaune plomb-étain. [9] Au-dessus de cette couche de fond, trois autres couches constituées de mélanges d'huiles siccatives, de térébenthine et de mastic avec des traces de cire d'abeille ont été appliquées pour former la peinture. [9] Enfin, quelques couches supplémentaires ont été ajoutées pour aider à conserver la peinture.

Modifier le style

Le niveau de ténébrisme et de réalisme sont bien représentés dans cette peinture - créant une apparence tridimensionnelle. Les joues et la mâchoire de Méduse sont allongées pour compléter la nature de la peinture. [9] L'idée du Caravage d'utiliser un bouclier convexe comme toile était de le peindre du point de vue de Persée - dans le cas où le reflet de Méduse est apparu sur son bouclier, juste avant qu'il ne la tue. [7]

L'idée de décapitation est une image très fréquente dépeinte par le Caravage et elle a tendance à apparaître dans plusieurs de ses œuvres telles que Judith décapitant Holopherne, David avec la tête de Goliath, et La décapitation de saint Jean-Baptiste. [2]

L'œuvre du Caravage est présentée comme un instrument visuel à travers la représentation de scènes liées à la torture et au martyre. [10] Chaque artiste se peint dans ses propres œuvres d'art. Cela étant dit, la nature sombre et mystérieuse du Caravage est évidente et démontrée dans ses peintures. [10] La combinaison de la violence et du réalisme est ce qui rend son travail unique. [dix]


Voir la vidéo: Méduse: La Prêtresse Maudite - Mythologie Grecque en BD - Histoire et Mythologie (Mai 2022).

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