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John Hancock: père fondateur avec une signature célèbre

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John Hancock (23 janvier 1737 - 8 octobre 1793) est l'un des pères fondateurs les plus connus des États-Unis grâce à sa signature inhabituellement surdimensionnée sur la déclaration d'indépendance. Cependant, avant de signer l'un des documents les plus importants du pays, il s'est fait connaître en tant que riche marchand et homme politique de premier plan.

Faits saillants: John Hancock

  • Connu pour: Père fondateur avec une signature de premier plan sur la déclaration d'indépendance
  • Occupation: Marchand et homme politique (président du deuxième congrès continental et gouverneur du Commonwealth du Massachusetts)
  • Née: 23 janvier 1737 à Braintree, MA
  • Décédés: 8 octobre 1793 à Boston, MA
  • Parents: Le colonel John Hancock Jr. et Mary Hawke Thaxter
  • Époux: Dorothy Quincy
  • Enfants: Lydia et John George Washington

Premières années

John Hancock III est né le 23 janvier 1737 à Braintree, dans le Massachusetts, près de Quincy. Il était le fils du révérend colonel John Hancock Jr., soldat et membre du clergé, et de Mary Hawke Thaxter. John avait tous les avantages d'une vie de privilège, à la fois en argent et en lignage.

À l'âge de sept ans, son père mourut et il fut envoyé à Boston vivre chez son oncle, Thomas Hancock. Thomas travaillait parfois en tant que passeur, mais au fil des années, il avait construit une opération de commerce mercantile légitime et réussie. Il avait conclu des contrats rentables avec le gouvernement britannique et, lorsque John vint vivre avec lui, Thomas était l'un des hommes les plus riches de Boston.

John Hancock a passé une grande partie de sa jeunesse à apprendre l'entreprise familiale et s'est finalement inscrit au Harvard College. Une fois son diplôme obtenu, il est allé travailler pour Thomas. Les bénéfices de la firme, notamment pendant la guerre de France et la guerre d’Inde, permettent à John de vivre confortablement et développent un penchant pour les vêtements bien taillés. John a vécu à Londres pendant quelques années en tant que représentant de la société, mais il est retourné dans les colonies en 1761 en raison de la mauvaise santé de Thomas. Lorsque Thomas mourut sans enfant en 1764, il laissa toute sa fortune à John, faisant de lui l'un des hommes les plus riches des colonies du jour au lendemain.

Les tensions politiques grandissent

Au cours des années 1760, la Grande-Bretagne était lourdement endettée. L'empire venait tout juste de sortir de la guerre de Sept Ans et avait besoin d'augmenter ses revenus rapidement. En conséquence, une série de lois fiscales ont été imposées aux colonies. Le Sugar Act de 1763 a suscité la colère à Boston et des hommes tels que Samuel Adams sont devenus des critiques virulents de la législation. Adams et d'autres ont fait valoir que seules les assemblées coloniales avaient le pouvoir de percevoir des taxes sur les colonies d'Amérique du Nord; parce que les colonies n'avaient pas de représentation au Parlement, a déclaré Adams, cet organe directeur n'était pas habilité à taxer les colons.

Au début de 1765, Hancock fut élu au conseil d'administration de Boston de Selectmen, l'organe directeur de la ville. Quelques mois plus tard, le Parlement a adopté la Loi sur le timbre, qui perçoit une taxe sur tous les types de documents légaux - testaments de propriété, titres de propriété, ainsi que sur les colons enragés qui se déchaînent dans les rues. Hancock était en désaccord avec les actions du Parlement, mais pensait au départ que la bonne chose à faire pour les colons était de payer les taxes telles que commandées. Cependant, il a finalement adopté une position moins modérée, désapprouvant ouvertement les lois fiscales. Il a participé à un boycott public et vocal des importations britanniques et, lorsque le Stamp Act a été abrogé en 1766, Hancock a été élu à la Chambre des représentants du Massachusetts. Samuel Adams, le chef du parti whig de Boston, apporta son soutien à la carrière politique de Hancock et servit de mentor lorsque Hancock devint de plus en plus populaire.

Une illustration représentant un groupe de colons en émeute qui protestaient contre le Stamp Act. MPI / Getty Images

En 1767, le Parlement adopta les Townshend Acts, une série de lois fiscales régissant les douanes et les importations. Une fois encore, Hancock et Adams ont appelé à un boycott des produits britanniques dans les colonies, et cette fois-ci, le bureau des douanes a décidé que Hancock était devenu un problème. En avril 1768, les agents des douanes montent à bord d’un des navires marchands de Hancock, le Lydia, dans le port de Boston. Après avoir découvert qu'ils n'avaient aucun mandat pour fouiller la cale, Hancock a refusé de donner aux agents l'accès à la zone de cargaison du navire. Le bureau des douanes a porté plainte contre lui, mais le procureur général du Massachusetts a rejeté l'affaire, aucune loi n'ayant été violée.

Un mois plus tard, le bureau des douanes a de nouveau ciblé Hancock. il est possible qu'ils aient cru qu'il faisait de la contrebande, mais il est également possible qu'il ait été distingué pour ses prises de position politiques. Le sloop de Hancock Liberté sont arrivés au port et, le lendemain, après avoir inspecté la cale, les autorités douanières ont constaté que celle-ci transportait du vin de Madère. Cependant, les magasins n’étaient qu’au quart de la capacité du navire et les agents ont conclu que Hancock avait dû décharger la majeure partie de la cargaison pendant la nuit pour éviter de payer des taxes à l’importation. En juin, la douane a saisi le navire, ce qui a provoqué une émeute sur les quais. Les historiens ont des opinions divergentes sur la question de savoir si Hancock faisait de la contrebande ou non, mais la plupart s'accordent pour dire que ses actions de résistance ont contribué à déclencher les flammes de la révolution.

En 1770, cinq personnes ont été tuées lors du massacre de Boston et Hancock a lancé un appel en faveur du retrait des troupes britanniques de la ville. Il a dit au gouverneur Thomas Hutchinson que des milliers de milices civiles attendaient de prendre d'assaut Boston si les soldats n'étaient pas expulsés de leurs quartiers. Bien que ce fût un bluff, Hutchinson a accepté de retirer ses régiments à la périphérie de la ville. Hancock se voit attribuer le mérite du retrait des Britanniques. Au cours des années suivantes, il resta actif et franc dans la politique du Massachusetts et s'opposa à de nouvelles lois fiscales britanniques, notamment la Tea Act, qui avait conduit au Boston Tea Party.

Hancock et la déclaration d'indépendance

En décembre 1774, Hancock fut élu délégué au deuxième congrès continental de Philadelphie. à peu près au même moment, il a été élu président du congrès provincial. Hancock exerçait une influence politique importante et ce n’est que grâce à la course héroïque de Paul Revere que Hancock et Samuel Adams n’ont pas été arrêtés avant la bataille de Lexington et de Concord. Hancock a siégé au Congrès pendant les premières années de la révolution américaine, écrivant régulièrement au général George Washington et transmettant ses demandes d'approvisionnement aux responsables de la colonisation.

Malgré sa vie politique certes mouvementée, Hancock prit le temps de se marier en 1775. Sa nouvelle épouse, Dorothy Quincy, était la fille du célèbre juge Edmund Quincy de Braintree. John et Dorothy ont eu deux enfants, mais les deux enfants sont morts jeunes: leur fille Lydia est décédée à l'âge de dix mois et leur fils, John George Washington Hancock, s'est noyé à l'âge de huit ans.

Hancock était présent lors de la rédaction et de l’adoption de la Déclaration d’indépendance. Bien que la mythologie populaire affirme qu'il signa son nom en grande partie et abondamment pour que le roi George puisse le lire facilement, rien ne prouve que ce soit le cas; l'histoire est probablement née des années plus tard. D'autres documents signés par Hancock indiquent que sa signature était systématiquement large. La raison pour laquelle son nom figure en haut des signataires est qu’il était président du Congrès continental et avait signé en premier. Quoi qu’il en soit, son écriture iconique fait maintenant partie du lexique culturel américain. Dans le langage courant, l'expression «John Hancock» est synonyme de «signature».

Fuse / Getty Images

La version officielle signée de la déclaration d'indépendance, appelée copie capturée, n'a été produite qu'après le 4 juillet 1776 et a été signée début août. En fait, le Congrès a gardé secrets les noms des signataires pendant un certain temps, Hancock et les autres risquant d'être accusés de trahison si leur rôle dans la création du document était révélé.

Plus tard la vie et la mort

En 1777, Hancock rentre à Boston et est réélu à la Chambre des représentants. Il a passé des années à reconstruire ses finances, qui avaient souffert au début de la guerre, et a continué à travailler en tant que philanthrope. Un an plus tard, il mena des hommes au combat pour la première fois. En sa qualité de major général de la milice de l'État, il est accompagné du général John Sullivan et de plusieurs milliers de soldats pour attaquer une garnison britannique à Newport. Malheureusement, c'était une catastrophe et la fin de la carrière militaire de Hancock était terminée. Cependant, sa popularité ne faiblit jamais et, en 1780, Hancock est élu gouverneur du Massachusetts.

Hancock a été réélu chaque année au poste de gouverneur pour le restant de ses jours. En 1789, il envisagea la course au premier président des États-Unis, mais cet honneur revint finalement à George Washington. Hancock n'a reçu que quatre votes lors de l'élection. Sa santé était en déclin et le 8 octobre 1793, il est décédé au Manoir Hancock à Boston.

Héritage

Après sa mort, Hancock s'est en grande partie effacé de la mémoire populaire. Ceci est dû en partie au fait que, contrairement à beaucoup d'autres pères fondateurs, il a laissé très peu d'écrits et que sa maison de Beacon Hill a été démolie en 1863. Ce n'est que dans les années 1970 que des spécialistes ont commencé à enquêter sérieusement sur la vie de Hancock. , mérites et réalisations. Aujourd'hui, de nombreux sites ont été nommés d'après John Hancock, notamment l'USS Hancock de la marine américaine ainsi que l'Université John Hancock.

Sources

  • History.com, A & E Television Networks, www.history.com/topics/american-revolution/john-hancock.
  • "Biographie de John Hancock." John Hancock, 1er décembre 2012, www.john-hancock-heritage.com/biography-life/.
  • Tyler, John W. Smugglers & Patriots: Les marchands de Boston et l'avènement de la révolution américaine. Northeastern University Press, 1986.
  • Unger, Harlow G. John Hancock: roi marchand et patriote américain. Livres de château, 2005.


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