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Le bombardier du parc olympique Eric Rudolph accepte de plaider coupable

Le bombardier du parc olympique Eric Rudolph accepte de plaider coupable


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Eric Rudolph accepte de plaider coupable à une série d'attentats à la bombe, dont l'attentat mortel des Jeux olympiques de 1996 à Atlanta, afin d'éviter la peine de mort. Il a ensuite cité ses opinions anti-avortement et anti-homosexuelles comme motivation des attentats à la bombe.

Eric Robert Rudolph est né le 19 septembre 1966 à Merritt Island, en Floride. Il a servi un bref passage dans l'armée américaine et plus tard s'est soutenu en travaillant comme menuisier. Le 27 juillet 1996, une bombe artisanale de 40 livres a explosé dans le Centennial Olympic Park d'Atlanta, tuant deux personnes et en blessant plus de 100.

Un agent de sécurité nommé Richard Jewell a d'abord été considéré comme le principal suspect dans l'affaire. Puis, le 16 janvier 1997, deux bombes ont explosé dans une clinique médicale de la région d'Atlanta qui a pratiqué des avortements, blessant sept personnes. En février de la même année, une bombe a explosé dans une boîte de nuit lesbienne à Atlanta, blessant quatre personnes. Le 29 janvier 1998, une bombe a explosé dans une clinique de santé pour femmes de Birmingham, en Alabama, tuant un agent de sécurité et blessant grièvement une infirmière.

Rudolph est devenu un suspect dans l'attentat à la bombe de Birmingham après que des témoins ont signalé avoir repéré sa camionnette près de la clinique avant que la bombe n'explose. Les autorités ont ensuite lancé une chasse à l'homme massive en Caroline du Nord, où il a été aperçu en train de faire le plein de fournitures. En février 1998, Rudolph a été officiellement inculpé en tant que suspect dans l'attentat à la bombe de Birmingham. En mars 1998, le frère de Rudolph, Daniel, lui a coupé la main pour protester contre ce qu'il considérait comme les mauvais traitements infligés à Eric par le FBI et les médias. En mai de la même année, Eric Rudolph a été nommé sur la liste des dix fugitifs les plus recherchés du FBI et une récompense d'un million de dollars a été offerte pour sa capture. En juillet, un propriétaire de magasin d'aliments naturels de Caroline du Nord a signalé que Rudolph lui avait pris six mois de nourriture et de fournitures, lui laissant 500 $ en échange.

LIRE LA SUITE: Pourquoi la chasse au vrai bombardier d'Atlanta a pris près de 7 ans

En octobre 1998, Rudolph a été officiellement inculpé dans les trois attentats d'Atlanta. Il a continué à échapper aux autorités, qui pensaient qu'il se cachait dans la nature sauvage des Appalaches et qu'il recevait peut-être l'aide de partisans de la région. Puis, le 31 mai 2003, après plus de cinq ans en tant que fugitif, Rudolph a été arrêté par un policier débutant qui l'a trouvé en train de fouiller dans une épicerie Dumpster à Murphy, en Caroline du Nord. Le 8 avril 2005, quelques semaines seulement avant le début de son procès, le ministère de la Justice a annoncé que Rudolph plaiderait coupable aux accusations portées contre lui dans les quatre attentats à la bombe. Il a ensuite été condamné à quatre peines d'emprisonnement à perpétuité sans libération conditionnelle et, en août 2005, a été envoyé à la prison fédérale supermax de Florence, dans le Colorado.


Bombardement du parc olympique du centenaire

Les Bombardement du parc olympique du centenaire était un attentat terroriste à la bombe perpétré contre le Centennial Olympic Park à Atlanta, en Géorgie, le 27 juillet 1996, pendant les Jeux olympiques d'été. L'explosion a tué directement une personne et en a blessé 111 autres, une autre personne est décédée plus tard d'une crise cardiaque. C'était le premier des quatre attentats à la bombe commis par Eric Rudolph. [1] L'agent de sécurité Richard Jewell a découvert la bombe avant la détonation et a commencé à faire sortir les spectateurs du parc.

Après l'attentat à la bombe, Jewell a d'abord fait l'objet d'une enquête en tant que suspect par le Federal Bureau of Investigation et les médias se sont agressivement concentrés sur lui en tant que coupable présumé alors qu'il était en réalité innocent. En octobre 1996, le FBI a déclaré que Jewell n'était plus une personne d'intérêt. Après trois autres attentats à la bombe en 1997, Rudolph a été identifié par le FBI comme le suspect. En 2003, Rudolph a été arrêté et en 2005, il a accepté de plaider coupable pour éviter une éventuelle condamnation à mort. Rudolph a été condamné à la réclusion à perpétuité sans libération conditionnelle pour ses crimes.


Événements de la vie d'Eric Rudolph

(CNN) – Près de deux ans après sa capture et des semaines avant son procès pour attentat à la bombe contre une clinique pour femmes à Birmingham, en Alabama, Eric Robert Rudolph a plaidé coupable à des accusations liées à cette explosion et à trois autres attaques.

L'attentat de Birmingham a coûté la vie à un policier en congé. Rudolph a également plaidé coupable d'avoir organisé l'attentat mortel du parc olympique en 1996 et deux autres attentats à la bombe dans la région d'Atlanta un an plus tard. Ce qui suit est un retour sur les événements de la vie de Rudolph.

13 avril 2005 -- Eric Rudolph plaide coupable à quatre attentats à la bombe dans les salles d'audience d'Atlanta et de Birmingham.

8 avril 2005 -- Rudolph accepte de plaider coupable à toutes les charges retenues contre lui dans le cadre de quatre attentats à la bombe – un à Birmingham, en Alabama, et trois à Atlanta, dont l'attentat des Jeux olympiques de 1996. L'accord de plaidoyer signalé donnerait à Rudolph une peine d'emprisonnement à perpétuité.

6 avril 2005 -- Début de la sélection du jury pour le procès de Rudolph sur des accusations d'attentat à la bombe contre une clinique pour femmes en Alabama.

24 juin 2004 -- Un juge fédéral a reporté à 2005 le procès du bombardier accusé Rudolph.

11 décembre 2003 -- Les procureurs fédéraux ont déclaré qu'ils demanderaient la peine de mort contre Rudolph, affirmant qu'il avait intentionnellement et malicieusement tué un policier de Birmingham, en Alabama, et blessé une infirmière lors de l'attentat à la bombe en 1998 contre une clinique de planification familiale.

3 juin 2003 -- Rudolph plaide non coupable des accusations d'attentat à la bombe contre une clinique pour femmes à Birmingham, en Alabama, en 1998.

31 mai 2003 -- Après plus de cinq ans de fuite, Rudolph est arrêté dans l'ouest de la Caroline du Nord. Un officier de police débutant arrête Rudolph après l'avoir repéré derrière une épicerie au petit matin.

15 novembre 2000 -- Eric Robert Rudolph est simultanément inculpé par les grands jurys fédéraux d'Atlanta et de Birmingham pour un total de 23 chefs d'accusation. Les actes d'accusation officialisent les charges précédemment déposées contre Rudolph pour les trois attentats à la bombe à Atlanta et un à Birmingham.

19 août 2000 -- L'Atlanta Journal-Constitution rapporte que la recherche de Rudolph a coûté 24,6 millions de dollars aux agences fédérales et étatiques. Sur ce montant, 11,2 millions de dollars sont attribués au FBI, qui n'a déclaré des dépenses que pour la période du 1er octobre 1998 au 30 septembre 1999.

11 juillet 2000 -- Des agents cherchant une partie accidentée de la forêt de Nantahala à seulement quatre miles de l'endroit où Rudolph a été vu pour la dernière fois trouvent les restes d'un feu de camp sur une crête haute et étroite. La moisissure sur les résidus du feu indique qu'il a au moins un an, et il n'y a aucune preuve qu'il s'agissait de Rudolph. Mais les branches avaient été coupées avec une petite scie, ce qui est plus silencieux que de les casser, et le site offrait une vue imprenable dans la direction d'où les chercheurs s'approcheraient.

21 mars 2000 -- Plus de deux ans après le début de la traque de Rudolph, le chef de la groupe de travail sur la bombe du sud-est, Steve McCraw, annonce que le centre de commandement d'Andrews, en Caroline du Nord, fermera en juin. Un petit détachement d'agents, cependant, restera dans la zone, et, dit McCraw, "Nous allons l'attraper."

14 décembre 1999 -- Notant qu'il n'y a eu aucun signe de Rudolph et aucun rapport récent de vol de nourriture ou de vêtements, John Magaw, directeur sortant du Bureau fédéral de l'alcool, du tabac et des armes à feu, déclare à USA Today qu'il pense que Rudolph est mort.

Février 1999 -- Un cambriolage dans un restaurant sur la rivière Nantahala est plus tard imputé par les enquêteurs à Rudolph.

20 juillet 1999 -- Woody Enderson, chef du groupe de travail sur la bombe du sud-est, annonce qu'il prend sa retraite. Il prédit que Rudolph sera capturé. « Le temps est de notre côté », a-t-il déclaré. "Finalement, tout le monde se trompe."

24 novembre 1998 -- Le directeur du FBI, Louis Freeh, effectue sa deuxième visite à Andrews, en Caroline du Nord, en un an et promet que les enquêteurs y resteront "aussi longtemps que nécessaire" pour retrouver Rudolph.

11 novembre 1998 -- Huit coups de feu sont tirés dans un complexe à Andrews, en Caroline du Nord, où se trouve le siège de l'enquête. L'un d'eux effleure le crâne d'un agent du FBI. Deux hommes locaux sont plus tard inculpés, dont l'un avait bu et a tiré les coups de feu. Les autorités ont déclaré qu'il n'y avait aucune preuve liant les suspects à Rudolph.

14 octobre 1998 -- Rudolph est officiellement accusé des attentats à la bombe au Centennial Olympic Park, une clinique pour femmes qui a pratiqué des avortements dans la banlieue d'Atlanta et une discothèque lesbienne d'Atlanta.

13 août 1998 -- Le chef de la milice et ancien béret vert James "Bo" Gritz arrive à Andrews, en Caroline du Nord, depuis l'Idaho, annonçant que lui et d'autres volontaires tenteront de trouver Rudolph et de le persuader de se rendre. Une semaine plus tard, ils abandonnent.

11 juillet 1998 – Andrews, Caroline du Nord, George Nordmann, propriétaire d'un magasin d'aliments naturels, a déclaré aux autorités que Rudolph était venu chez lui à Nantahala le 7 juillet pour lui demander d'acheter de la nourriture et d'autres fournitures. Nordmann a déclaré qu'il avait d'abord accepté, puis avait choisi de ne pas aider Rudolph. Nordmann est rentré chez lui le 9 juillet et a constaté que 75 livres de nourriture et sa camionnette manquaient. Sur une table, il trouva cinq billets de 100 $. Le camion a été retrouvé le 13 juillet dans la forêt nationale de Nantahala, accompagné d'une note demandant que le camion soit rendu à Nordmann. Une intense chasse à l'homme s'ensuit, en vain.

5 mai 1998 -- Rudolph est ajouté à la liste des dix fugitifs les plus recherchés du FBI. Une récompense d'un million de dollars est offerte pour toute information menant à son arrestation.

8 mars 1998 -- Pour protester contre ce qu'il ressent comme la persécution de son frère par le FBI et les médias, Daniel Rudolph, 37 ans, installe une caméra dans son garage de Summerville, en Caroline du Sud. Il allume ensuite une scie circulaire et y enfonce son bras gauche, coupant la main. Il est ensuite rattaché chirurgicalement.

14 février 1998 -- Un mandat fédéral est émis pour accuser Rudolph de l'attentat à la bombe à Birmingham, en Alabama.

8 février 1998 -- Le camion abandonné de Rudolph est découvert par deux chasseurs de ratons laveurs dans les bois à huit milles de Murphy, en Caroline du Nord. Des centaines d'agents des forces de l'ordre effectuent une fouille porte-à-porte et peignent les bois, mais Rudolph les échappe.

30 janvier 1998 -- Les forces de l'ordre commencent à rechercher Rudolph, de Murphy, en Caroline du Nord, après que des témoins ont rapporté avoir vu son pick-up Nissan gris de 1989 près de la clinique de Birmingham avant l'explosion.

29 janvier 1998 -- À 7 h 33, une bombe cachée sous un arbuste explose à la New Woman All Women Clinic de Birmingham, en Alabama. Robert Sanderson, un policier de 35 ans qui travaillait comme agent de sécurité, est tué. L'infirmière Emily Lyons, 41 ans, est grièvement blessée. Contrairement aux explosions précédentes, celle-ci aurait été déclenchée à la main.

21 février 1997 -- Une bombe explose au Otherside Lounge, une boîte de nuit lesbienne du nord-est d'Atlanta, faisant quatre blessés. Les enquêteurs trouvent une deuxième bombe avant qu'elle n'explose.

16 janvier 1997 -- Une bombe explose dans une clinique pour femmes qui pratique des avortements dans la banlieue d'Atlanta, à Sandy Springs. Une heure plus tard, une seconde bombe explose. Sept sont blessés.

27 juillet 1996 -- Un appel anonyme au 911 avertit qu'une bombe va exploser dans le Centennial Olympic Park à Atlanta, en Géorgie, pendant les Jeux Olympiques. Vingt-deux minutes plus tard, à 1 h 20, une bombe artisanale de 40 livres explose, tuant Alice Hawthorne, 44 ans, d'Albany, en Géorgie, et en blessant plus de 100, selon le FBI. Un caméraman turc, Melih Uzunyol, meurt d'une crise cardiaque alors qu'il se précipite pour filmer la scène.

mai 1996 -- Rudolph vend la maison de deux chambres à Nantahala, en Caroline du Nord, où il avait vécu avec sa mère et vit dans une série de maisons de location dans la région. Il commence également à utiliser les alias Bob Randolph, Robert Randolph et Bob Rudolph.

1989 -- Rudolph travaille comme menuisier indépendant dans l'ouest de la Caroline du Nord, l'est du Tennessee et le nord de la Géorgie.

1987 -- Rudolph s'enrôle dans l'armée américaine en août et suit une formation de base à Fort Benning, en Géorgie. Il est libéré en janvier 1989, apparemment pour avoir fumé de la marijuana, alors qu'il servait dans la 101e division aéroportée à Fort Campbell, dans le Kentucky.

1985-1986 -- Après avoir obtenu un diplôme d'équivalence générale, Rudolph fréquente la Western Carolina University à Cullowhee, en Caroline du Nord, pendant deux semestres.

1981 -- Après la mort de son père, Robert, Rudolph quitte la Floride avec sa mère et ses frères et sœurs pour Nantahala, dans le nord-ouest du comté de Macon, en Caroline du Nord. Il fréquente l'école Nantahala en neuvième année, mais abandonne après cette année-là et travaille comme menuisier avec son frère aîné, Daniel.


Documentaire Into These Hills sur la traque d'Eric Rudolph

À 29 ans, Eric Rudolph est l'auteur de l'attentat à la bombe du Centennial Olympic Park à Atlanta, survenu le 27 juillet 1996, lors des Jeux olympiques d'été de 1996. Il a appelé la police, mettant en garde contre la bombe avant qu'elle n'explose. L'explosion a tué la spectatrice Alice Hawthorne et en a blessé 111 autres.

Les responsables de l'application des lois mettent en œuvre l'une des plus grandes chasses à l'homme de l'histoire des États-Unis dans leur recherche du bombardier Eric Rudolph. L'animateur de WRAL News, Jim Payne, et l'unité documentaire WRAL se rendent dans l'ouest de la Caroline du Nord pour un aperçu de l'enquête, de l'impact de la recherche sur la communauté locale et des divers groupes marginaux qui pourraient sympathiser avec le fugitif. “Into These Hills” initialement diffusé le 24 avril 1999

Rudolph a été arrêté à Murphy, en Caroline du Nord, le 31 mai 2003, par le policier recrue Jeffrey Scott Postell du service de police de Murphy derrière un magasin Save-A-Lot. Rudolph n'était pas armé et n'a pas résisté à son arrestation. Les autorités fédérales l'ont inculpé le 14 octobre 2003.

Le 8 avril 2005, le ministère de la Justice a annoncé que Rudolph avait accepté une négociation de plaidoyer en vertu de laquelle il plaiderait coupable de toutes les charges dont il était accusé en échange d'éviter la peine de mort. L'accord a été confirmé après que le FBI a trouvé 250 livres (110 kg) de dynamite qu'il a cachée dans les forêts de Caroline du Nord.

Rudolph a publié une déclaration dans laquelle il a expliqué ses actions et les a rationalisées comme servant la cause de l'activisme anti-avortement et anti-gay. Les termes de l'accord sur le plaidoyer étaient que Rudolph serait condamné à quatre peines consécutives à perpétuité. Il a été officiellement condamné le 18 juillet 2005 à deux peines d'emprisonnement à perpétuité consécutives sans libération conditionnelle pour le meurtre en 1998 d'un policier. Il a été condamné pour ses divers attentats à la bombe à Atlanta le 22 août 2005, à deux peines consécutives de réclusion à perpétuité.

Producteur/Scénariste : Scott Mason
Photographe/Rédacteur : Jay Jennings
Première diffusion : 24 avril 1999


Le suspect de l'attentat olympique plaide coupable - 2005

L e 8 avril 2005, Eric Rudolph accepte de plaider coupable à une série d'attentats à la bombe, dont l'attentat mortel des Jeux olympiques d'Atlanta en 1996, afin d'éviter la peine de mort. Il a ensuite cité ses opinions anti-avortement et anti-homosexuelles comme motivation des attentats à la bombe.

Eric Robert Rudolph est né le 19 septembre 1966 à Merritt Island, en Floride. Il a servi un bref passage dans l'armée américaine et plus tard s'est soutenu en travaillant comme menuisier. Le 27 juillet 1996, une bombe artisanale de 40 livres a explosé dans le Centennial Olympic Park d'Atlanta, tuant une femme et blessant plus de 100 personnes. Un agent de sécurité nommé Richard Jewell a d'abord été considéré comme le principal suspect dans l'affaire. Puis, le 16 janvier 1997, deux bombes ont explosé dans une clinique d'avortement de la région d'Atlanta, blessant sept personnes. En février de la même année, une bombe a explosé dans une discothèque lesbienne d'Atlanta, blessant quatre personnes. Le 29 janvier 1998, une bombe a explosé dans une clinique de santé pour femmes de Birmingham, en Alabama, tuant un agent de sécurité et blessant grièvement une infirmière.

Rudolph est devenu un suspect dans l'attentat à la bombe de Birmingham après que des témoins ont signalé avoir repéré sa camionnette près de la clinique avant que la bombe n'explose. Les autorités ont ensuite lancé une chasse à l'homme massive en Caroline du Nord, où il a été aperçu en train de faire le plein de fournitures. En février 1998, Rudolph a été officiellement inculpé en tant que suspect dans l'attentat à la bombe de Birmingham. En mars 1998, le frère de Rudolph, Daniel, lui a coupé la main pour protester contre ce qu'il considérait comme les mauvais traitements infligés à Eric par le FBI et les médias. En mai de la même année, Eric Rudolph a été nommé sur la liste des dix fugitifs les plus recherchés du FBI et une récompense d'un million de dollars a été offerte pour sa capture. En octobre 1998, Rudolph a été officiellement inculpé dans les trois attentats d'Atlanta. Il a continué à échapper aux autorités, qui pensaient qu'il se cachait dans la nature sauvage des Appalaches et qu'il recevait peut-être l'aide de partisans de la région. Puis, le 31 mai 2003, après plus de cinq ans en tant que fugitif, Rudolph a été arrêté alors qu'il fouillait dans une poubelle d'épicerie à Murphy, en Caroline du Nord. Le 8 avril 2005, quelques semaines seulement avant le début de son procès, le ministère de la Justice a annoncé que Rudolph plaiderait coupable aux accusations portées contre lui dans les quatre attentats à la bombe. Il a ensuite été condamné à quatre peines d'emprisonnement à perpétuité sans possibilité de libération conditionnelle.

Michel Thomas Barry est l'auteur de Meurtre et chaos 52 crimes qui ont choqué le début de la Californie 1849-1949. Le livre peut être acheté sur Amazon via le lien suivant :

Justice en feu

Dans la nuit du 29 novembre 1988, près du quartier pauvre de Marlborough dans le sud de Kansas City, une explosion sur un chantier de construction a tué six des pompiers de la ville. Il s'agissait d'un cas manifeste d'incendie criminel et cinq personnes de Marlborough ont été dûment reconnues coupables du crime. Mais pour J. Patrick O'Connor, écrivain policier chevronné et rédacteur en chef de la croisade, les faits – ou leur absence – ne correspondaient pas. Justice en feu est le récit détaillé d'OConnor de la terrible explosion qui a entraîné la mort des pompiers et de la terrible injustice qui a suivi. Également disponible sur Amazon


La chasse à Eric Rudolph

Au cours des dix-huit mois suivants, une série d'autres attentats à la bombe a suivi. Les autorités se sont finalement rapprochées de Rudolph, mais avant de pouvoir l'attraper, il s'est enfui dans la forêt nationale de Nantahala en Caroline du Nord. En fin de compte, sa chasse à l'homme a coûté des millions et déclenché un choc culturel qui s'est répercuté dans les montagnes et au-delà.

Adolescence extrémiste

Au moment où Rudolph a disparu dans la forêt nationale de Nantahala le 30 janvier 1998, il connaissait bien les bois. Mais il n'était pas un garçon natif de Caroline du Nord. Rudolph est né à Homestead, en Floride, une savane plate peuplée de palmiers, un paysage dépourvu de crêtes boisées et de gorges plongeantes qu'il appellerait un jour sa maison.

Selon Rolling Stone, les parents de Rudolph, Robert et Patricia, se sont rencontrés à Manhattan. C'étaient des optimistes des années 1960 et des partisans de Dorothy Day, une militante sociale qui dirigeait des soupes populaires et menait des manifestations contre la guerre du Vietnam.

Le couple a rapidement quitté New York et a jeté son dévolu sur le Sunshine State. Robert a trouvé un emploi chez Trans World Airlines et ils ont eu six enfants. La religion était une partie importante de leur vie.

Dans l'ensemble, la famille a vécu une existence assez typique jusqu'en 1981 lorsque Robert est décédé d'un cancer. Après cela, Patricia a eu la responsabilité d'élever seule tous ces enfants et cela a mis sa foi à l'épreuve. "J'étais en colère contre Dieu", a-t-elle déclaré à Rolling Stone. « [Dieu] n'a pas guéri Bob. Je n'ai rien fait.

Certaines personnes désignent ce moment comme les débuts des extrémistes de Rudolph, notant que la famille a peut-être blâmé les pouvoirs fédéraux en place pour ne pas avoir donné le feu vert à un traitement expérimental qui aurait pu lui sauver la vie. Rudolph avait 15 ans, un âge impressionnable, et sûrement affecté par la mort de son père. Peu de temps après que la famille ait perdu son patriarche, Patricia a emballé les enfants et a déménagé dans 6 acres à Nantahala, en Caroline du Nord.

La famille vivait hors réseau, cultivait de la nourriture et des herbes et élevait des chèvres, des canards et des poulets. Ils ont construit un système d'eau qui ne nécessitait pas d'électricité. Rudolph a passé beaucoup de temps à l'extérieur et beaucoup de temps avec son voisin, Thomas Wayne Branham, un homme politique radical qui se considérait comme libre des limites des lois étatiques et locales. Quand Rudolph avait 17 ans, le Bureau of Alcohol, Tobacco and Firearms a fait une descente au domicile de Branham. Selon Rolling Stone, ils ont trouvé une mitraillette, un fusil de chasse à canon court, deux kits de conversion M-16, quatre bâtons de dynamite, des détonateurs électriques et des manuels sur les bombes et autres dispositifs de guerre non conventionnels. Branham était indigné par ce qu'il considérait comme une invasion majeure de la vie privée. Les Rudolph en étaient énervés aussi.

À ce stade, Eric avait abandonné l'école secondaire et Patricia l'enseignait à la maison. Elle a déclaré : « J'ai appris à [mes enfants] à être des penseurs créatifs. [Pour] ne pas accepter le statu quo, toujours remettre en question. Même ainsi, plus tard cette année-là, sur les encouragements de Branham, elle a emballé Eric et l'a déplacé avec son petit frère à Schell City, Missouri, où Dan Gayman, un leader de l'Église d'Israël et adepte de l'antisémite, Mouvement d'Identité Chrétienne raciste et homophobe, a maintenu un composé. Ils ont duré quatre mois avant de se retirer chez eux dans les montagnes de Caroline du Nord. On ne sait pas ce qu'Eric Rudolph a tiré de l'expérience, mais pour sa part, Patricia a décrit cette période en disant: "tout le monde fait des erreurs".

Après cela, Eric a obtenu son GED et a suivi quelques semestres à l'université Western Carolina. Lorsqu'il a quitté l'université, il a rejoint l'armée et a servi dans la 101e division aéroportée. À Fort Campbell dans le Kentucky, il a appris à manier les explosifs. Mais son temps dans l'armée a été écourté lorsqu'il a été libéré pour consommation de marijuana.

Une fois de plus, Rudolph est revenu dans les montagnes de Nantahala. Il vivait seul et subvenait à ses besoins en faisant des travaux de menuiserie dans la région. Il n'a pas utilisé de cartes de crédit ou de comptes bancaires parce qu'il croyait que les autorités le suivraient grâce à son numéro de carte. En 1996, il caressait l'idée de quitter la Caroline du Nord, déplorant le fait que les montagnes devenaient trop peuplées. Selon Rolling Stone, il croyait également que les gros bonnets de Washington DC complotaient pour provoquer une catastrophe nationale et s'en servaient pour déclarer la loi martiale. Leur but final, pensa Rudolph, était de jeter tous les chrétiens, y compris lui-même, dans des camps de concentration.

Il a quitté Nantahala mais n'est pas allé loin, louant une remorque à 30 milles de la route à Murphy.

Quelques mois plus tard, des bombes ont commencé à exploser dans le sud.

Une bombe explose

En juillet 1996, des athlètes du monde entier ont convergé à Atlanta, en Géorgie, pour participer aux Jeux olympiques d'été. Quelques années plus tôt, le Comité international olympique avait voté pour séparer les jeux d'hiver et d'été, les organisant en alternance, et c'était la première fois que les jeux d'été devaient se tenir seuls. Lors de la cérémonie d'ouverture, Céline Dion a chanté la chanson thème olympique officielle intitulée « The Power of the Dream » et Gladys Knight a chanté « Georgia on my Mind ». Une vitrine de divertissement intitulée "Bienvenue dans le monde", a présenté des pom-pom girls rebondissantes, des fanfares à 2 pas et des camionnettes Chevrolet destinées à montrer au monde la culture du football du Sud du week-end. Il est douteux que Rudolph, qui était probablement encore à 120 milles de Murphy, ait vu tout cela.

Selon le New York Times, vers le milieu des jeux d'été, le 27 juillet 1996, quelqu'un a appelé le 911 à Atlanta. "Il y a une bombe dans Centennial Park", a déclaré l'appelant. « Vous avez 30 minutes. » Un agent de sécurité a découvert l'explosif caché dans un sac à dos abandonné et a commencé à évacuer la zone. Pourtant, la bombe a explosé, crachant des clous et des éclats d'obus dans la foule. Une femme de 44 ans nommée Alice Hawthorne a été tuée et plus de 100 autres ont été blessées. Les autorités soupçonnaient l'agent de sécurité - personne ne connaissait encore le nom d'Eric Robert Rudolph.

Six mois plus tard, le 16 janvier 1997, des bombes explosent à nouveau à Atlanta. Cette fois, deux bombes ont explosé à l'extérieur de la clinique Northside Family Planning Services, un fournisseur de soins de santé qui pratiquait des avortements. Personne n'a été tué dans le bombardement, mais 4 personnes ont été blessées.

Le 21 février 1997, une autre bombe a explosé. Cette fois, la cible était l'Otherside Lounge, une discothèque gay d'Atlanta. L'explosion a blessé 4 personnes et une deuxième bombe a explosé alors qu'elle était manipulée par des robots de police.

La dernière bombe de Rudolph a explosé un an et demi après les Jeux olympiques d'Atlanta à l'extérieur du New Woman All Women Health Care Center de Birmingham, en Alabama, une clinique qui pratiquait également des avortements. Cette fois, un policier en congé a été tué dans l'explosion et une infirmière grièvement blessée. Contrairement aux bombardements passés, cette fois, un passant vigilant a vu un homme s'éloigner du chaos et l'a suivi jusqu'à son camion, prenant note de sa plaque d'immatriculation en Caroline du Nord.

Le lendemain, les organes de presse ont commencé à recevoir des lettres anonymes créditant le groupe terroriste chrétien anti-avortement Army of God, basé en Virginie, des attentats. Le New York Times a rapporté que les lettres avertissaient que « toute personne dans ou autour des installations qui assassinent des enfants peut devenir victime de représailles ». Les lettres disaient également : « Mort au Nouvel Ordre Mondial ».

Mais au moment où les lettres ont commencé à arriver dans les médias, les agents fédéraux se rapprochaient de Rudolph. Ignorant qu'il avait été identifié, Rudolph a passé sa journée à louer un film et à prendre un repas chez Burger King.

Bill Hughes a été maire de Murphy de 1997 à 2017 et se souvient bien de l'époque. La frustration dans sa voix monte alors qu'il raconte les événements du jour où Rudolph a disparu. « Notre shérif à l'époque était Jack Thompson », explique Hughes. "Quand le FBI l'a appelé, il a dit:" Je sais où [Rudolph] habite et j'ai un plan. Nous allons encercler la caravane pour qu'il ne puisse pas sortir. » Mais le FBI avait d'autres plans. « Ils ont dit : ‘Absolument pas. Attendez que nous y arrivions », se souvient Hughes. « Eh bien, il leur a fallu trois heures pour se rendre à Atlanta. Au moment où ils sont arrivés avec le shérif et sont sortis chez Rudolph, il était parti.

Lorsque les autorités fédérales et locales sont arrivées à la caravane de Rudolph, elles ont trouvé la porte ouverte et les lumières allumées. Ils ont supposé qu'il avait réussi à attraper un mois de nourriture - raisins secs, haricots verts et mélange montagnard, avant de s'emballer. Son camion a été retrouvé abandonné dans les bois environ une semaine plus tard par deux chasseurs de ratons laveurs.

Rudolph était définitivement parti. Et il est resté absent très longtemps.

La chasse à l'homme

Sous le ciel d'un œuf de rouge-gorge, je me rends dans la ville de Murphy, en Caroline du Nord, dans l'espoir de fouiller dans un dossier de coupures de journaux conservé à la bibliothèque publique de Murphy. Mon itinéraire depuis Asheville me conduit à travers la forêt nationale de Nantahala, où Rudolph a vécu avant de déménager à Murphy. Nantahala est un mot cherokee qui signifie «pays du soleil de midi», mais la pruche, le chêne, le pin et le rhododendron sont si épais au-delà de mon pare-brise qu'il est étonnant que la lumière dans ces bois puisse atteindre le sol.

Je passe devant Andrews High School, où Rudolph s'asseyait parfois dans un camp bien rangé au sommet d'une montagne à seulement 200 mètres, un endroit qui lui offrait une vue plongeante sur la ville. Quelques minutes plus tard, je passe devant l'aéroport régional de Western Carolina, où, comme le raconte Bill Hughes, un Learjet transportant un homme avec une mallette atterrissait à peu près chaque semaine pendant que Rudolph était en fuite.

Vingt minutes plus tard, j'arrive à Murphy, la ville où vivait Rudolph lorsqu'il a disparu, et gare ma voiture derrière la modeste bibliothèque publique. A l'intérieur, la bibliothécaire me tend un gros dossier de manille et s'assoit pour discuter. Elle ne vivait pas à Murphy quand Rudolph était en cavale, mais elle est venue en ville pour des vacances un an et se souvient quand l'Armurerie était utilisée comme siège du FBI et que des hélicoptères parcouraient le ciel à la recherche de Rudolph. « Nous avons toujours sa carte de bibliothèque », me dit-elle. Il venait parfois emprunter des livres avant de disparaître dans la forêt.

Ils ont également un exemplaire du livre que Rudolph a écrit derrière les barreaux, intitulé Between the Lines of Drift: Memoirs of a Militant. Il a été auto-publié et distribué en ligne par Army of God, l'organisation qui a d'abord envoyé ces lettres revendiquant la responsabilité des attentats à la bombe. Mais la Murphy Public Library a acheté leur exemplaire directement de la propre mère de Rudolph. Le bibliothécaire me dit que Rudolph décrit dans ses mémoires comment il volerait des livres dans le Book Mobile qu'ils avaient l'habitude de garer à l'arrière, en plein milieu de la ville.

Ce que je recherche, je ne le sais pas trop. Le dossier contient des articles extraits du Asheville Citizen-Times et du Atlanta Journal-Constitution et imprimés du New York Times. Ils documentent les jours qui ont suivi la capture de Rudolph, lorsque les médias sont descendus sur le petit hameau et que Murphy, la Caroline du Nord est devenue le centre du monde.

Mais avant ce jour, il y a eu cinq ans qui l'ont précédé. Cinq ans où le FBI a parcouru la forêt nationale de Nantahala avec des limiers, des détecteurs de mouvement électroniques et des hélicoptères thermosensibles. Ils ont mis en place des listes de diffusion avec des caméras et ont embauché des éclaireurs locaux pour parcourir les bois avec des cartes quadrillées. Ils ont nommé Eric Robert Rudolph sur leur liste des personnes les plus recherchées et ont mis une étiquette de prix de 1 000 000 $ sur sa tête. C'est à ce moment-là que les chasseurs de primes sont arrivés en ville, déterminés à faire fortune en trouvant Rudolph.

Dès le début, il semblait y avoir un fossé entre les autorités fédérales et les habitants qui connaissaient bien la région. En 1998, Chris West, qui était à l'époque le chef adjoint de la police d'Andrews, a déclaré au Citizen-Times : « Le FBI garde le silence. Nous aurions pu leur donner de l'aide pour le terrain, leur montrer des endroits qu'ils doivent vérifier : des grottes, des cavernes, de vieilles maisons de montagne. Mais ils ne nous l'ont pas demandé.

Doug Franklin vivait à Nantahala pendant les années de chasse à l'homme. Il ne connaissait pas Rudolph, mais ils partageaient la même occupation. À l'époque, Franklin effectuait des travaux de menuiserie à Andrews et, chaque jour, alors qu'il se rendait au travail et en revenait, il passait par un endroit au bord de la route où le FBI avait un petit centre de commandement. "Cela me semblait être une farce plus qu'autre chose", a déclaré Franklin. «Ils avaient des cafetières installées sur le bord de la route, et vous les voyiez assis ou debout là et leurs uniformes étaient parfaitement propres. Aucune saleté dessus, juste un uniforme propre. Cela m'a donc dit qu'ils n'avaient pas été très loin dans les bois à sa recherche.

Il n'est probablement pas exagéré de supposer que de nombreuses personnes en ville ont considéré le FBI d'un œil sceptique. Ils étaient considérés comme des citadins qui se précipitaient dans les montagnes sans aucune connaissance réelle du terrain sur lequel ils travaillaient. « J'avais l'impression que le gouvernement l'utilisait simplement comme un exercice d'entraînement plus que toute autre chose », dit Franklin. "Peut-être l'utiliser pour obtenir plus de publicité et obtenir plus de financement."

Dans le même temps, le FBI n'a pas essayé de cacher le fait qu'il croyait que de nombreux habitants sympathisaient avec Rudolph et l'avaient peut-être même aidé à échapper à la capture.

Kelly Bryant vit dans une petite communauté appelée Marble qui se trouve à mi-chemin entre Andrews et Murphy. Dans les années 90, elle travaillait dans une station-service de la région et Rudolph venait de temps en temps. Après son évasion, elle a supposé que les gens l'aidaient. « J’ai supposé que c’était la seule façon pour lui de rester en vie dans les bois aussi longtemps. Mais ce n'est que moi », dit-elle. Quand je lui ai demandé si elle s'était déjà inquiétée que Rudolph puisse sortir du bois et blesser quelqu'un, elle a répondu : « Honnêtement, cela ne m'a jamais traversé l'esprit. J'ai pensé qu'il resterait caché aussi longtemps qu'il le pourrait.

Je ne peux trouver aucune expression de peur actuelle ou historique de la part de quiconque discute d'Eric Rudolph. On my drive into town, I passed a smattering of pro-life billboards, and it’s no secret the way politics lean in most small, Southern towns. I wonder if the lack of fear came from knowing that a small town with conservative values would never be Rudolph’s target. He was just their extremist in the woods.

Bill Hughes is adamant that Rudolph never received any outside help. “I said from the beginning Eric Robert Rudolph was a lone wolf. He was the kind of person who felt like if more than one person knows something, it’s no longer a secret.”

Until the day of his capture, the last confirmed sighting of Eric Rudolph was on July 7, 1998, when he showed up at health food store owner George Nordmann’s house in Andrews and asked for help. Nordmann says he declined to help, but he didn’t report the encounter until two days later when Rudolph stole his truck and 75 pounds of food. Police recovered Nordmann’s vehicle abandoned at a trailhead, but by then, Rudolph had disappeared into the woods again.

Hughes said that occasionally they would hear of a cabin or summer home being broken into, but nothing was ever destroyed. “Things would be taken like soap, toothpaste, underwear, socks, a heavy jacket—something like that,” says Hughes. “They suspected that was Rudolph.”

Meanwhile, authorities continued to comb the mountains around Murphy. An FBI Scout who shared his story with me on the condition of anonymity said that he was hired because of his familiarity with the area. “The FBI made it known that they were looking for people with local knowledge of the terrain,” he said. They hunted all around the Nantahala National Forest within a 45-minute drive of Wesser, North Carolina. “Much of the terrain was rugged and remote,” he said, “but some was near houses. We spent a fair bit of time observing within four miles of his last known habitation.”

Each week the scout and his team, who were assigned aliases and called by those names, would receive a map with grids to search. At the end of the week, they’d meet with FBI agents in their black Suburbans at a rendezvous point and report anything questionable they had seen. Then they were paid in cash. When I asked the scout if he received any special training to hunt for Rudolph, he said that it was easy to prepare. “We all knew how to read maps, we knew the terrain, we were all outdoorsmen and women, and we didn’t mind being uncomfortable in any weather. It was often cold and there was a lot of snow. Most of us did not have weapons—maybe a knife. It was fun.”

But all of that manpower led to nothing. By 2000, the search had been scaled back. By the spring of 2002 there were only a dozen agents on the case. A year later, there were only two agents in Asheville coordinating a team of paid scouts. There was speculation that Rudolph had died somewhere out there in the dense, wet woods.

The FBI spent five years and a reported $24 million searching for Rudolph and turned up empty-handed. Then on May 31, 2003, a 21-year-old rookie with the Murphy Police Department named Jeffrey Postell caught a man dumpster diving behind the Save-a-Lot in the middle of the night. When asked his name, the man said he was Jerry Wilson of Ohio. “I didn’t have a clue who he was,” Postell later told MSNBC. Without even knowing it, Postell had just apprehended one of the most wanted men in America.

Brought to Justice

Postell was out on his overnight rounds checking up on local businesses when he spied a man digging through a dumpster behind a grocery store. The man had a flashlight that Postell initially mistook for a weapon. When he pulled his gun, the man peacefully surrendered.

Confronted back at the station, Rudolph quickly owned up to his identity. “You know it’s interesting,” Hughes tells me, “when Postell had him in the back of the car he mumbled something like, “I’m glad it’s over. I’m tired of running.” After five years and one of the nation’s most costly manhunts, the whole thing ended in an anticlimactic whimper.

When he was arrested, Rudolph was wearing a blue work shirt and pants, running shoes, and a camouflage jacket. His hair was cropped short and he had a mustache. His fingernails were clean. Though he’d dropped 30 or 40 pounds, the fact that he wasn’t a wild-haired, rag-wearing vagrant added to the speculation that he’d had help along the way.

Once again, the media descended upon Murphy. “Suddenly there were snipers on top of every building,” remembers Hughes. “The courthouse and jail were cordoned off. There were TV trucks everywhere. After his arrest, I counted 26 satellite trucks in Murphy. The joke was the reporters had to wear arm bands to keep from interviewing each other.”

Attorney General John Ashcroft issued a statement saying, “American law enforcement’s unyielding efforts to capture Eric Robert Rudolph have been rewarded. Working with law enforcement nationwide, the FBI always gets their man.” It was a boastful pat on the back that must have had many in Murphy rolling their eyes.

After his arrest, details began to emerge about Rudolph’s years on the run. “He had two locations,” says Hughes. “He had one here on the mountain close to Murphy where he could keep watch on FBI movements every day. And he had a camp near Fires Creek.” It was here in the Fires Creek area that authorities found a campsite hidden deep in the woods. It was scattered with deer hides, wild turkey remains, a high-powered rifle, and food containers that Rudolph may have hung from the trees to keep the animals away. Authorities also found plywood, roofing paper, books, and cooking supplies. At the time, the Sheriff of Clay County, Tony Woody, was quoted as saying, “you could walk within 10 feet of it and never see it.”

From prison, Rudolph began writing letters to his mother describing how he managed to survive in the woods for so long. He told stories of raiding dumpsters at McDonalds and the grocery store. Sometimes he’d dig through the dumpster at the movie theater for popcorn. He’d pluck food from gardens and pilfer grain from silos, transporting it all in a truck he stole from a used car lot. Back at camp, he would boil the grains and then pound them into pancakes and fry them.

He told his jailers that he lived off of nuts, berries, wild turkey, bear and salamanders that he swallowed whole like sushi. In that version of the story, Rudolph paints himself as a survivalist. But from the stories he tells his mother, it sounds as though Rudolph spent much of his time lurking in the shadows on the edge of society, living off the excess of the community.

Today, Eric Rudolph spends 22.5 hours alone in an 80-foot concrete cell. He’ll spend the rest of his life in prison without the chance of parole after pleading guilty to all of the charges he was accused of in exchange for avoiding the death penalty. As a part of the deal, he also agreed to show the FBI where he had hidden 250 pounds of dynamite in the forest. He was sent to ADX Florence Supermax federal prison in Colorado, and it is there where he will spend the rest of his days. Through it all, Rudolph denied having any help surviving in the woods. The FBI eventually accepted the theory that he acted alone.

Culture Clash

Bill Hughes was angry then, and it still gets his guff now, that some of the media portrayed the town of Murphy as a backwoods dot on the map filled with townies that ideologically supported Eric Rudolph. “They painted a picture of us being illiterate hillbillies down here—just a little two-bit, sawmill, every other building a church sort of thing,” says Hughes. “They said we were able to identify with Rudolph and were sympathetic to him, which was totally false.”

Yet newspapers of the time reported that residents printed bumper stickers that said “Run, Rudolph, Run,” and wore t-shirts that read “1998 Hide and Seek Champion Eric Rudolph.” After his arrest, the local coffee shop served “Captured Cappuccinos” and a sign posted outside of town read “Pray for Eric Rudolph.” The Christian Science Monitor ran a story claiming that Rudolph autographed his “Wanted” posters for sheriff’s deputies after his arrest. It’s easy to see how the whole thing could have felt like a three-ring circus for residents that were used to living in sleepy little Murphy, that their actions were good-natured and simply meant to poke fun at all of the hoopla. But Rudolph wasn’t a funny guy, and many construed those actions as a distasteful expression of support for the bomber.

Dig through the papers of the time and you’ll see that dynamic play out on a wider stage. Letters to the editors of papers in Asheville and Atlanta illustrate how some viewed Rudolph as a folk hero. One letter to the Citizen-Times dated June 14, 2003 encouraged the FBI and the courts to have compassion towards the “dear souls” who may have been helping Rudolph hide. The author of the letter wondered if investigators would find that people aiding Rudolph were just “merely a product of their Appalachian upbringin’ where folk learn to take care of one another,” adding that perhaps helping those in need is “the very nature of the natives of Western North Carolina.” Another letter to the Citizen-Times states flatly, “If I had lived in Murphy, I would have helped him.”

But an opinion piece in the Atlanta Journal-Constitution that ran the same week reminded readers that “eluding capture in the wilds of North Carolina doesn’t make Rudolph a folk hero.” And when an author from North Carolina wrote a sentimental and sympathetic op-ed in The New York Times called “Why We Fed the Bomber,” responses published a week later pushed back. “Let me be clear,” came one letter from Raleigh, “overwhelmingly, the people of North Carolina believe Eric Rudolph to be a bigoted and cowardly killer.”

The years have passed in Murphy and the name Eric Robert Rudolph is no longer on the tip of anyone’s tongue. “He’s faded into memory,” says Kelly Bryant. “Unless there is an anniversary or someone makes a point of bringing it up, he isn’t talked about anymore.”

“I haven’t heard anything about him in years,” says Doug Franklin.

“I assume he’s still in prison, but I don’t even know.”

A film by Clint Eastwood tells the other part of the Olympic Park bombing story. “Richard Jewell” opened in the US on December 13, 2019.

Richard Jewell is a 2019 American biographical drama film directed and produced by Clint Eastwood and written by Billy Ray, based on the 1997 article “American Nightmare: The Ballad of Richard Jewell” by Marie Brenner, published in Salon de la vanité. The film depicts the Centennial Olympic Park bombing during the 1996 Summer Olympics in Atlanta, Georgia and its aftermath, where security guard Richard Jewell found a bomb and alerted authorities to evacuate, only to later be wrongly accused of having placed it himself. It stars Paul Walter Hauser as Jewell, alongside Sam Rockwell, Kathy Bates, Jon Hamm, and Olivia Wilde.

The story of Richard Jewell’s involvement in the hunt for Eric Rudolph was also told by a 2017 TV series called ‘Manhunt’

Manhunt is an American drama anthology television series created by Andrew Sodroski, Jim Clemente, and Tony Gittelson, initially commissioned as a television miniseries starring Sam Worthington and Paul Bettany. It depicted a fictionalized account of the FBI’s hunt for the Unabomber and premiered on Discovery Channel on August 1, 2017. On July 17, 2018, Charter Communications was in advanced negotiations with the series’ producers to pick up the series for two additional seasons to be aired on their Spectrum cable service. The show’s second season followed the hunt for Eric Rudolph, who was the perpetrator of the Centennial Olympic Park bombing after suspicion initially fell on security guard Richard Jewell. On January 18, 2020, it was announced that the second season Manhunt: Deadly Games would premiere on February 3, 2020.


Atlanta Olympic Park bomber now fighting convictions

BIRMINGHAM, Ala. — A man who was sentenced to life imprisonment after pleading guilty in the fatal bombing of an Alabama abortion clinic and the 1996 Atlanta Olympics is arguing he deserves a new sentencing hearing or a chance to withdraw his plea.

Eric Robert Rudolph contends a Supreme Court decision released after he pleaded guilty in 2005 means he should be able to change his plea in the bombing of New Woman All Women Health Care because part of the offense is no longer considered a federal crime.

Rudolph filed a handwritten challenge in June, and a public defender submitted further arguments in the case this week, WBMA-TV reported. He is seeking a new sentencing hearing or an opportunity to change his guilty plea.

Prosecutors argue that Rudolph, 54, waived his right to appeal when he pleaded guilty in the clinic blast, which killed an off-duty Birmingham police officer who was providing security for the clinic. Subsequent court decisions don’t void Rudolph’s plea, they also argued.

Court records show Rudolph, who is serving his sentence at the “supermax” federal prison in Florence, Colorado, also is challenging his plea in Atlanta’s Olympic Park bombing, but the case is stalled because of the coronavirus pandemic.

A bomb went off during a musical show at Centennial Olympic Park in downtown Atlanta on July 27, 1996, killing one person and injuring dozens. The clinic bombing occurred in downtown Birmingham on Jan. 29, 1998.

A witness tracked Rudolph away from the clinic, providing authorities with a description but he got away and disappeared into the mountains of western North Carolina. He was subsequently arrested behind a grocery store in Murphy, North Carolina, in 2003.


Olympic Park bomber Eric Rudolph agrees to plead guilty - Apr 08, 2005 - HISTORY.com

Sgt Joe C.

Eric Rudolph agrees to plead guilty to a series of bombings, including the fatal bombing at the 1996 Olympics in Atlanta, in order to avoid the death penalty. He later cited his anti-abortion and anti-homosexual views as motivation for the bombings. Eric Robert Rudolph was born September 19, 1966, in Merritt Island, Florida. He served a brief stint in the U.S. Army and later supported himself by working as a carpenter. On July 27, 1996, a 40-pound pipe bomb exploded in Atlanta’s Centennial Olympic Park, killing one woman and injuring over 100 people. A security guard named Richard Jewell was initially considered the prime suspect in the case. Then, on January 16, 1997, two bombs went off at an Atlanta-area medical clinic that performed abortions, injuring seven people. In February of that same year, a bomb detonated at a lesbian nightclub in Atlanta, injuring four people. On January 29, 1998, a bomb exploded at a Birmingham, Alabama, women’s health clinic, killing a security guard and critically injuring a nurse.

Rudolph became a suspect in the Birmingham bombing after witnesses reported spotting his pickup truck near the clinic before the bomb went off. Authorities then launched a massive manhunt in North Carolina, where he was spotted stocking up on supplies. In February 1998, Rudolph was officially charged as a suspect in the Birmingham bombing. In March 1998, Rudolph’s brother Daniel cut off his hand to protest what he saw as the mistreatment of Eric by the F.B.I and the media. In May of that same year, Eric Rudolph was named to the FBI’s Ten Most Wanted Fugitives list and a $1 million reward was offered for his capture. In July, a North Carolina health food store owner reported that Rudolph had taken six months’ of food and supplies from him, leaving $500 in exchange.

In October 1998, Rudolph was officially charged in the three Atlanta bombings. He continued to elude authorities, who believed he was hiding in the Appalachian wilderness and possibly getting assistance from supporters in the region. Then, on May 31, 2003, after over five years as a fugitive, Rudolph was arrested by a rookie police officer who found him digging through a grocery store Dumpster in Murphy, North Carolina. On April 8, 2005, just weeks before his trial was scheduled to begin, the Department of Justice announced that Rudolph would plead guilty to the charges against him in all four bombings. He was later sentenced to four life terms without parole and in August 2005 was sent to the supermax federal prison in Florence, Colorado.


Rudolph Agrees to Plead Guilty to U.S. Charges for Fatal Bombings

Eric R. Rudolph, who was sought for years in connection with a series of bombings that included a deadly explosion at the 1996 Olympic Games in Atlanta, has agreed to plead guilty to federal charges in a deal to avoid the death penalty, the United States Department of Justice announced today.

The bombings killed two people and injured more than 150.

Under the agreement with prosecutors, Mr. Rudolph, 38 , an anti-abortion crusader and former soldier, will receive four life sentences when he makes his plea on Wednesday in Federal District Court in Birmingham, Ala., assuring he will never be eligible for parole.

"The many victims of Eric Rudolph's terrorist attacks in Atlanta and Birmingham can rest assured that Rudolph will spend the rest of his life behind bars," Attorney General Alberto R. Gonzales said in a statement.

As part of the plea agreement, Mr. Rudolph gave officials the locations of more than 250 pounds of dynamite buried in at least five different locations in western North Carolina, including a fully constructed bomb with a detached detonator that had been hidden close to a road.

Before his capture in 2003, Mr. Rudolph was a fugitive for more than five years, hiding in the heavily wooded hills of western North Carolina. The exhaustive manhunt for Mr. Rudolph, which included infrared telescopes and tracking dogs, cost more than $20 million.

The 1996 blast at Centennial Olympic Park in Atlanta was caused by a pipe bomb placed in a backpack, It killed one woman and injured 111 people. A cameraman also died of a heart attack while rushing to the scene.

Mr. Rudolph was also charged with planting a bomb in 1998 at a Birmingham clinic where abortions were performed. An off-duty police officer was killed and a nurse was seriously wounded. Mr. Rudolph was also accused of detonating two bombs in Atlanta in 1997 - one at a clinic, injuring more than 50 people, and the other at the Otherside Lounge, a gay bar, injuring 5 people.

Mr. Rudolph, a follower of the right-wing Christian Identity movement, had expressed his opposition to abortion, gays, minorities and Jews.

Jury selection for Mr. Rudolph's Birmingham bombing trial started earlier this month.

The authorities chose to try Mr. Rudolph in Alabama first because they believed the evidence in that case, which included an eyewitness who saw Mr. Rudolph walking away after the blast and another who helped identify Mr. Rudolph's truck and license plate, was the strongest.

After the Birmingham trial, he was to have been tried in Atlanta in the other three cases.

The manhunt for Mr. Rudolph, one of the largest in American history, ended prosaically in 2003 when a rookie police officer in Murphy, N.C., questioned an emaciated man after watching him digging through a garbage bin outside a supermarket. The man was Mr. Rudolph, who was unarmed.

Mr. Rudolph had apparently spent most of his time on the run living in the Appalachian Mountains of North Carolina, where he had spent much of his childhood.


Rudolph gets life for Birmingham clinic attack

(CNN) -- The widow of a Birmingham, Alabama, police officer denounced confessed bomber Eric Rudolph as a "monster" Monday after a federal judge sentenced him to life in prison for the 1998 blast that killed her husband.

U.S. District Judge Lynwood Smith in Birmingham sentenced Rudolph to two consecutive life terms without parole in connection with the January 1998 bombing of the New Woman All Women clinic, which performs abortions.

The blast killed off-duty police officer Robert Sanderson, 35, who was working as a security guard at the clinic, and maimed a nurse, Emily Lyons, then 41.

Rudolph, 38, avoided the death penalty by pleading guilty in April to the Birmingham bombing and three other attacks in the South between 1996 and 1998, including the blast at the 1996 Olympics in Atlanta, Georgia. In all, two people were killed and more than 100 injured.

In an extensive statement before his sentencing, Rudolph said the bombings were part of a guerrilla campaign against abortion, "the homosexual agenda" and the U.S. government.

He said he had "nothing personal" against Lyons or Sanderson, but targeted them "for what they did" at the clinic.

"No matter how he tries to justify his actions and glorify himself, he is a terrorist. He is a murderer," Felicia Sanderson, the officer's widow, told reporters outside the courtroom in Birmingham.

"Don't ever forget that. He's very arrogant. Don't let him be that way. . Show him for the monster that he is."

Sanderson said she didn't think Rudolph was moved by anything said at his sentencing.

"I don't think Eric Rudolph listens to anything except his own stupid ramblings," Sanderson said. "You look in his face, nobody's home."

Lyons said she had been waiting 7 1/2 years for the chance to speak to Rudolph face to face, and "the main purpose was to see him and let him know he failed."

"I hope I used the word failure enough that he knows it," she told reporters after the hearing.

In her statement at the hearing, she sarcastically thanked Rudolph for leaving behind an extensive trail of clues and sneered at him for taking a plea bargain that spared his life.

"A hole the size of a fist was torn in my abdomen and large sections of my intestines were removed, but I have more guts in my broken little finger than you have in your body," she said.

"The joint in my middle finger had to be fused, and it is indeed an injury I have longed to show you."

Lyons ended her statement by winking at Rudolph, as he had done in court when he pleaded guilty to the attacks April 13.

As part of his plea agreement in exchange for four consecutive life sentences, Rudolph told investigators where in western North Carolina he stashed five caches totaling more than 160 pounds of explosives.

He is scheduled to be sentenced August 22 in Atlanta for three attacks, including the Olympics one and two in 1997 on a lesbian nightclub and suburban women's clinic.

Rudolph likely will serve his time at a "Supermax" federal prison in Florence, Colorado, which also houses "Unabomber" Ted Kaczynski and Ramzi Yousef, mastermind of the 1993 World Trade Center bombing.

In his statement Monday, Rudolph said he considered the bombings a "moral duty" to stop abortions, since the U.S. government "is no longer the protector of the innocent."

Diane Derzis, owner of the New Woman All Women clinic, said Rudolph "didn't stop a single abortion that day."

"We reopened a week later strengthened, committed to what we do," Derzis said.

"And he has taken a woman [Lyons] who was perfectly happy being a nurse, very apolitical, and he has turned her into the most powerful advocate for choice that is possible. . It was important today to stand up and say, 'What you did made no difference.' "

Atlanta area bombings

Prosecutors said Rudolph told friends he detonated a bomb at Atlanta's Centennial Olympic Park during the 1996 Olympics because "the whole world would be watching."

In a statement in April, Rudolph said he targeted the Olympics "to confound, anger and embarrass the Washington government in the eyes of the world for its abominable sanctioning of abortion on demand."

The pipe bomb killed 44-year-old Alice Hawthorne and injured more than 100 people on the night of July 27, 1996, including Hawthorne's daughter. A Turkish cameraman, who rushed to cover the aftermath, died of a heart attack.

In the later Atlanta area blasts, Rudolph targeted federal agents by placing second bombs nearby set to detonate after police arrived to investigate the first explosion.

In January 1997, a bomb exploded at the Northside Family Planning Services clinic in the Atlanta suburb of Sandy Springs. A second bomb went off an hour later, injuring seven people.

A month later, four people were wounded in an explosion at Atlanta's Otherside Lounge. Police found a second bomb and defused it before it went off.

In his statement, Rudolph described gay rights as "a direct assault on the long-term health and integrity of civilization."

Rudolph's attacks came to an abrupt end after the Birmingham blast. Witnesses tracked him from the scene of the bombing to his truck and wrote down the license number.

That number led prosecutors in Birmingham to announce they were seeking to interview him as a material witness.

At that point Rudolph, a survivalist and former soldier, disappeared into the hills near his home in Murphy, North Carolina.

He eluded one of the largest manhunts in U.S. history for five years, only to be captured in May 2003 by a rookie police officer who found him foraging in a trash bin behind a grocery store in Murphy.

CNN's David Mattingly, Henry Schuster and Matt Smith contributed to this report.


Voir la vidéo: Première comparution de Charles Blé Goudé devant la CPI, 27 mars 2014 (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Warenhari

    Pour ma part, tu n'as pas raison. Entrez, nous en discuterons.

  2. Crombwiella

    C'est intéressant. S'il vous plaît dites-moi - où puis-je en savoir plus à ce sujet?

  3. Yozshulkis

    très intéressant. MERCI.



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