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Guerres puniques: bataille de Cannes

Guerres puniques: bataille de Cannes


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La bataille de Cannes a eu lieu pendant la deuxième guerre punique (218-210 av. J.-C.) entre Rome et Carthage. La bataille a eu lieu le 2 août 216 avant JC à Cannae, dans le sud-est de l'Italie.

Commandants et armées

Carthage

  • Hannibal
  • 45 000-54 000 hommes

Rome

  • Gaius Terentius Varro
  • Lucius Aemilius Paullus
  • 54 000-87 000 hommes

Contexte

Après le début de la seconde guerre punique, le général carthaginois Hannibal franchit hardiment les Alpes et envahit l'Italie. Gagnant des batailles à Trebia (218 av. J.-C.) et au lac Trasimène (217 av. J.-C.), Hannibal défait les armées conduites par Tibérius Sempronius Longus et Gaius Flaminius Nepos. À la suite de ces victoires, il s’est déplacé vers le sud, pillant la campagne et s'efforçant de faire défiler les alliés de Rome du côté de Carthage. À la suite de ces défaites, Rome désigna Fabius Maximus pour faire face à la menace carthaginoise. Évitant tout contact direct avec l'armée d'Hannibal, Fabius attaqua les lignes de ravitaillement ennemies et pratiqua la forme de guerre par attrition qui porta plus tard son nom. Mécontent de cette approche indirecte, le Sénat n'a pas renouvelé les pouvoirs dictatoriaux de Fabius à la fin de son mandat et du transfert de son mandat aux consuls Gnaeus Servilius Geminus et Marcus Atilius Regulus.

Au printemps 216, Hannibal s'empara du dépôt d'approvisionnement romain de Cannae, dans le sud-est de l'Italie. Situé dans la plaine des Pouilles, cette position permettait à Hannibal de bien nourrir ses hommes. Hannibal assis à cheval sur les lignes d'approvisionnement de Rome, le Sénat romain a appelé à l'action. Levant une armée de huit légions, le commandement fut confié aux consuls Gaius Terentius Varro et Lucius Aemilius Paullus. La plus grande armée jamais assemblée par Rome, cette force s'est avancée pour faire face aux Carthaginois. En se dirigeant vers le sud, les consuls ont trouvé l'ennemi campé sur la rive gauche de la rivière Aufidus. À mesure que la situation évoluait, les Romains étaient gênés par une structure de commandement lourde qui obligeait les deux consuls à alterner leur commandement quotidiennement.

Préparatifs de combat

En approchant du camp des Carthaginois le 31 juillet, les Romains, sous le commandement de l'agressif Varro, ont déjoué une petite embuscade tendue par les hommes d'Hannibal. Bien que Varro soit enhardi par la victoire mineure, le lendemain, le plus conservateur Paullus fut confié à son commandement. Ne souhaitant pas combattre les Carthaginois sur le terrain découvert en raison de la plus petite force de cavalerie de son armée, il choisit de camper les deux tiers de l'armée à l'est de la rivière tout en établissant un camp plus petit sur la rive opposée. Le lendemain, conscient du fait que ce serait le tour de Varro, Hannibal fit avancer son armée et proposa le combat dans l'espoir d'attirer l'attaquant insouciant des Romains. En évaluant la situation, Paullus a réussi à empêcher son compatriote de s’engager. Voyant que les Romains n'étaient pas disposés à se battre, Hannibal demanda à sa cavalerie de harceler les porteurs d'eau romains et de faire un raid dans les environs des camps de Varro et de Paullus.

En quête de bataille le 2 août, Varro et Paullus ont formé leur armée pour la bataille avec leur infanterie densément chargée au centre et la cavalerie sur les ailes. Les consuls comptaient utiliser l'infanterie pour briser rapidement les lignes carthaginoises. En face de lui, Hannibal a placé sa cavalerie et la plupart des fantassins vétérans sur les ailes et son infanterie plus légère au centre. Au fur et à mesure que les deux camps progressaient, le centre d’Hannibal s’avançait, faisant ainsi basculer leur ligne en forme de croissant. À la gauche de Hannibal, sa cavalerie chargea et mit le cheval romain en déroute.

Rome écrasée

À droite, la cavalerie d'Hannibal était engagée avec celle des alliés de Rome. Ayant détruit leur opposant à gauche, la cavalerie carthaginoise se glissa derrière l'armée romaine et attaqua la cavalerie alliée par l'arrière. Sous l’attaque de deux directions différentes, la cavalerie alliée s’est enfuie du terrain. Lorsque l'infanterie a commencé à s'engager, Hannibal a vu son centre se retirer lentement, tout en ordonnant à l'infanterie des ailes de maintenir leur position. L'infanterie romaine très compacte a continué d'avancer après les Carthaginois qui se retiraient, ignorant le piège sur le point de se déclencher.

Au fur et à mesure que les Romains étaient attirés, Hannibal ordonna à l'infanterie sur ses ailes de se retourner et d'attaquer les flancs romains. Cela a été associé à un assaut massif sur l'arrière-train romain par la cavalerie carthaginoise, qui a complètement encerclé l'armée des consuls. Pris au piège, les Romains sont devenus tellement comprimés que beaucoup n'ont pas eu la possibilité de lever leurs armes. Pour accélérer la victoire, Hannibal ordonna à ses hommes de couper les muscles ischio-jambiers de chaque Romain, puis de passer au suivant, en expliquant que ceux-ci pourraient être massacrés plus tard, à loisir des Carthaginois. Les combats se poursuivirent jusqu'au soir avec environ 600 Romains mourant par minute.

Victimes et impact

Divers comptes rendus de la bataille de Cannes montrent que 50 000 à 70 000 Romains, dont 3 500 à 4 500 sont faits prisonniers. On sait qu'environ 14 000 personnes ont réussi à se frayer un chemin jusqu'à la ville de Canusium. L’armée d’Hannibal a fait environ 6 000 morts et 10 000 blessés. Bien qu'encouragé par ses officiers à marcher sur Rome, Hannibal a résisté car il lui manquait l'équipement et les fournitures nécessaires pour un siège majeur. Bien que victorieux à Cannes, Hannibal serait finalement vaincu à la bataille de Zama (202 av. J.-C.) et Carthage perdrait la Deuxième guerre punique.


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