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Jules César : les failles du mythe

Jules César : les failles du mythe


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Mars dernier a marqué l'anniversaire de l'assassinat de Jules César il y a plus de 2 000 ans, et après deux millénaires, ses réalisations légendaires persistent dans la conscience d'aujourd'hui comme elles l'ont été pendant des siècles. Il était si vénéré que dans L'Enfer de Dante, ses conspirateurs partageaient le cercle le plus bas de l'enfer avec Judas Iscariote, les qualifiant de pires pécheurs de l'histoire. Même Alexander Hamilton a affirmé : « Le plus grand homme qui ait jamais vécu était Jules César. » Aurait-il vraiment pu être aussi génial ?

Les premiers signes de sa personnalité

César est né dans les bidonvilles de Rome même s'il a fait remonter sa lignée aux nobles ancêtres de la ville et a même prétendu être un descendant de la déesse Vénus. Grâce à son brio, sa ténacité et sa volonté perpétuelle de s'endetter, il a réussi à gravir les échelons de la politique, appelée le cursus honorum, et atteindre le summum du pouvoir.

Le prétexte de sa guerre civile était de rendre justice au peuple, mais ce n'était en réalité qu'une prise de pouvoir.

Mais les défauts qui subsistaient sous le vernis charismatique de César étaient évidents très tôt dans sa vie. Après avoir été capturé par des pirates, racheté et libéré, il a cherché à se venger, avec raison. Il s'empara des pirates et se tourna vers le gouverneur de la province romaine pour rendre justice. Quand il était mécontent de leur peine d'esclavage, il les fit tous crucifier avec défi. Peu de temps après, il était à nouveau mécontent, cette fois de la réaction de Rome à une menace posée par le belligérant roi Mithridate. Au lieu de se coordonner avec les fonctionnaires romains ou même d'obtenir une autorisation, il a dirigé des troupes de manière insubordonnée contre les alliés de Mithridatic.

César le commandant

Alors que Jules César était un commandant militaire rusé, avec des succès allant de Britannia à l'Égypte, toutes ses guerres n'étaient pas justifiées. Il cherchait souvent même les justifications les plus douteuses pour lui donner le droit d'attaquer, d'envahir et de conquérir simplement pour servir ses propres intérêts. Souvent, il prétendait que c'était pour la sécurité de Rome, mais c'était exagéré. Quelle sorte de menace Britannia pouvait-elle représenter pour Rome alors que de nombreux Romains n'étaient même pas convaincus qu'elle existait ?

Alors que César ravageait les campagnes, il n'hésitait pas à saccager des villes simplement pour piller, assassiner des femmes et des enfants, ou vendre d'innombrables hommes en esclavage. Cependant, lorsque la forteresse gauloise méridionale d'Uxellodunum est finalement tombée aux mains de César, il a épargné la vie des habitants, mais leur a coupé toutes les mains. Il a affirmé qu'il avait tué un million de personnes dans les seules guerres gauloises, mais il devait savoir que conquérir, tuer et asservir des personnes libres et innocentes était immoral. Après tout, c'est César qui a dit : « Partout, la nature humaine aspire à la liberté et déteste se soumettre à la domination d'autrui.

Le Triumvirat

Lorsque César était mécontent de la situation politique stagnante à Rome, il a formé le premier triumvirat, un partenariat avec deux autres courtiers en pouvoir romains, Pompée et Crassus. Ce partenariat leur a permis de contrôler l'État par la violence et les pots-de-vin tout en accordant à chaque État membre des postes lucratifs avec l'immunité de poursuites. César n'a pas hésité à soudoyer l'électorat, les tribuns de la plèbe (sacro-saints représentants du gouvernement) ou même les consuls (l'un des deux dirigeants). Bien sûr, c'était une rue à double sens, et César était plus que disposé à accepter des pots-de-vin, comme il l'a fait du roi Ptolémée XII d'Égypte.

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Finalement, le premier triumvirat s'est effondré et sans le pouvoir du groupe collectif, César ne pouvait plus profiter des avantages sans fin. Après délibération, il franchit le Rubicon et envahit Rome pour faire respecter sa volonté. Le prétexte de sa guerre civile coûteuse et prolongée était de rendre justice au peuple et de protéger ses dignitas (un concept romain similaire à l'honneur), mais ce n'était en réalité qu'une prise de pouvoir. Cela n'aurait dû surprendre personne étant donné que son héros était Alexandre le Grand, un homme que Marcus Tullius Cicéron considérait comme un fléau international.

La guerre civile

Pendant la guerre civile qui a suivi, César a essayé d'être sur son meilleur comportement pour gagner la bataille des relations publiques, mais parfois il ne pouvait tout simplement pas se contrôler. Il pille le trésor romain, inflige des amendes aux villes qui s'opposent à lui et pille les fermes. Lorsque la ville de Gomphi a refusé d'ouvrir ses portes, il est entré de force dans la ville. Il a permis à ses soldats de tuer de nombreux hommes et de violer les femmes pour remonter le moral de l'armée et laisser une impression durable sur les Grecs.

Alors que la guerre civile touchait à sa fin, il pardonna à beaucoup de ses ennemis, mais la République et la Constitution romaine furent détruites. Il est devenu dictateur à vie et praefectus morum (maître de la morale), un choix intéressant pour quelqu'un qui n'hésite pas à assassiner des enfants innocents, à mutiler une ville entière ou à emprunter les femmes de plusieurs de ses amis. Il a interdit les produits exotiques et a même perquisitionné des résidences privées pour confisquer la contrebande. Il a imposé des règles de moralité tout en les ignorant de manière flagrante. Il a fait défaut sur ses énormes dettes tout en forçant les autres à rembourser leurs prêts, mais il fallait s'attendre à ce qu'il s'excuse des lois. Il a construit une longue carrière sur cette notion, souvent au point d'un glaive épée.

Dictature

Il a organisé des festivités exorbitantes pour lui-même, et lorsque trois de ses soldats ont suscité le mécontentement et l'ont réprimandé pour son gaspillage, il en a fait exécuter un et les deux autres rituellement tués et dédiés au dieu Mars. César a ensuite affiché publiquement leurs têtes près de la Regia, un temple romain sacré. Son ego gonflé continuerait à se développer et à ne pas être contrôlé. Il a accepté un trône d'or pour marquer son siège au Sénat, a permis qu'un culte lui soit consacré, a proclamé son anniversaire une fête nationale et a même rebaptisé un mois après sa famille - Julius (juillet).

Pour un père fondateur américain comme Alexander Hamilton, considérer Jules César comme le plus grand homme qui ait jamais vécu est profondément ignorant. La Constitution des États-Unis a été calquée sur la République romaine, et César a remplacé la Constitution romaine par une autocratie, qui allait durer des siècles. César a même plaisanté une fois: "La République n'est rien, juste un nom sans substance ni forme."


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