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Guerre assyrienne

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L'Assyrie a commencé comme une petite communauté commerciale centrée dans l'ancienne ville d'Assur et est devenue le plus grand empire du monde antique avant les conquêtes d'Alexandre le Grand et, après lui, l'Empire romain. Alors que les compétences administratives des Assyriens étaient impressionnantes et qu'ils pouvaient être habiles en diplomatie si nécessaire, ce n'étaient pas les moyens par lesquels l'empire s'est développé pour gouverner le monde antique de l'Égypte au sud, en passant par le Levant et la Mésopotamie, et jusqu'en Asie. Mineur; c'était leur habileté à la guerre.

La machine de guerre assyrienne était la force militaire la plus efficace du monde antique jusqu'à la chute de l'empire en 612 avant notre ère. Le secret de son succès était une armée permanente entraînée professionnellement, des armes de fer, des compétences avancées en ingénierie, des tactiques efficaces et, plus important encore, une impitoyabilité complète qui caractérisa les Assyriens envers leurs voisins et sujets et s'attache toujours à la réputation de l'Assyrie. à l'époque moderne. Une phrase souvent répétée par les rois assyriens dans leurs inscriptions concernant les conquêtes militaires est « J'ai détruit, dévasté et brûlé par le feu » ces villes, villages et régions qui ont résisté à la domination assyrienne.

Les rois assyriens n'étaient pas à prendre à la légère et leurs inscriptions dépeignaient avec éclat le sort qui était certain pour ceux qui les défiaient. L'historien Simon Anglim écrit :

Les Assyriens ont créé la première grande armée du monde et le premier grand empire du monde. Cela était maintenu par deux facteurs : leurs capacités supérieures dans la guerre de siège et leur dépendance à la terreur pure et pure. C'était la politique assyrienne d'exiger toujours que des exemples soient faits de ceux qui leur résistaient ; cela comprenait des déportations de peuples entiers et d'horribles châtiments corporels. Une inscription d'un temple de la ville de Nimrod relate le sort des dirigeants de la ville de Suru sur l'Euphrate, qui se sont rebellés et ont été reconquis par le roi Assurbanipal :

J'ai construit un pilier à la porte de la ville et j'ai écorché tous les chefs qui s'étaient révoltés et j'ai recouvert le pilier de leurs peaux ; certains que j'ai murés à l'intérieur du pilier, d'autres que j'ai empalés sur le pilier sur des pieux. » De telles punitions n'étaient pas rares. avoir eu l'effet inverse : si les Assyriens et leur armée étaient respectés et craints, ils étaient surtout haïs et les sujets de leur empire étaient dans un état de rébellion presque constant.(185-186)

Étant donné que les États sujets essayaient de se séparer de l'empire chaque fois qu'ils pensaient avoir une chance de succès, une armée permanente était nécessaire pour assurer la stabilité de l'empire contre les ennemis à l'intérieur et, comme les royaumes voisins comme Urartu et Elam faisaient souvent des incursions. en territoire assyrien, une armée professionnelle était également nécessaire pour la défense nationale. Ces considérations, cependant, n'ont pas entraîné de changements pratiques dans l'armée jusqu'au règne de Tiglath Pileser III (745-727 avant notre ère).

Une politique standard sous l'Empire assyrien était la déportation de larges segments de la population conquise.

La première armée assyrienne

L'armée assyrienne avait été une force formidable bien avant que Tiglath Pileser III n'accède au trône. Dès le règne de Shamashi-Adad (1813-1791 avant notre ère), l'armée assyrienne s'était montrée une force de combat efficace. Dans la période connue sous le nom de l'Empire du Milieu, des rois comme Ashur-Uballit I (1353-1318 avant notre ère) employaient l'armée avec une grande efficacité dans la conquête de la région du Mitanni et le roi Adad Nirari I (1307-1275 avant notre ère) s'agrandit l'empire par la conquête militaire et les rébellions internes écrasées rapidement.

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Adad Nirari I a complètement conquis le Mitanni et a commencé ce qui allait devenir la politique standard sous l'Empire assyrien : la déportation de larges segments de la population. Avec le Mitanni sous contrôle assyrien, Adad Nirari I a décidé que le meilleur moyen d'empêcher tout soulèvement futur était d'éliminer les anciens occupants de la terre et de les remplacer par des Assyriens. Cela ne doit cependant pas être compris comme un traitement cruel des captifs. Écrivant à ce sujet, l'historienne Karen Radner déclare :

Les déportés, leur travail et leurs capacités étaient extrêmement précieux pour l'État assyrien, et leur réinstallation était soigneusement planifiée et organisée. Il ne faut pas imaginer des treks de fugitifs démunis, proies faciles de famine et de maladies : les déportés devaient voyager le plus confortablement et le plus sûrement possible afin d'atteindre leur destination en bonne forme physique. Chaque fois que des déportations sont représentées dans l'art impérial assyrien, des hommes, des femmes et des enfants sont représentés voyageant en groupe, chevauchant souvent des véhicules ou des animaux et jamais en lien. Il n'y a aucune raison de douter de ces représentations car l'art narratif assyrien ne recule pas autrement devant l'affichage graphique d'une violence extrême. (1)

Les déportés étaient soigneusement choisis pour leurs capacités et envoyés dans des régions qui pouvaient tirer le meilleur parti de leurs talents. Tout le monde dans la population conquise n'a pas été choisi pour la déportation et les familles n'ont jamais été séparées. Les segments de la population qui avaient activement résisté aux Assyriens ont été tués ou vendus en esclavage, mais la population en général a été absorbée par l'empire en pleine croissance et ils ont été considérés comme des Assyriens. Cette politique serait suivie par les rois qui ont succédé à Adad Nirari Ier jusqu'à l'effondrement de l'empire assyrien en 612 avant notre ère.

Tiglath Pileser I (1115-1076 avant notre ère) a revitalisé l'armée et élargi l'empire. Les succès militaires de ces rois et de ceux qui les ont suivis sont d'autant plus impressionnants quand on reconnaît qu'ils ne disposaient que d'une armée à mi-temps. Les armées dans le monde antique étaient composées de conscrits qui étaient en grande partie des agriculteurs. Par conséquent, des campagnes militaires ont été menées en été entre le moment de la plantation des cultures au printemps et leur récolte à l'automne. Les guerres n'avaient pas du tout lieu pendant les mois d'hiver.

Ce paradigme a changé sous Tiglath Pileser III qui a complètement changé le cours des guerres à partir de ce moment : il a créé la première armée professionnelle au monde. L'historien D. Brendan Nagle écrit :

L'armée était une force de combat intégrée d'infanterie, de cavalerie et de forces spéciales telles que les frondeurs et les archers. Ce fut la première armée à combiner systématiquement les techniques d'ingénierie et de combat. Ses ingénieurs ont développé des engins de siège, construit des ponts, creusé des tunnels et perfectionné les systèmes d'approvisionnement et de communication. Son utilisation généralisée d'armes en fer lui a permis de mettre un grand nombre de soldats sur le terrain. (49)

Tiglath Pileser III marcha vers le nord pour vaincre le royaume d'Urartu, qui avait longtemps été un puissant ennemi des Assyriens, en 743 avant notre ère.

Une armée professionnelle

Tiglath Pileser III a décrété que désormais les hommes seraient embauchés et entraînés comme soldats professionnels et serviraient dans l'armée à plein temps. Il a augmenté le commerce et la production d'armes en fer et l'acquisition de chevaux ainsi que la construction de chars de guerre et d'engins de siège.

Une fois que son armée a fonctionné au maximum de son efficacité, il l'a mise à profit. Il marcha vers le nord pour vaincre le royaume d'Urartu, qui avait longtemps été un puissant ennemi des Assyriens, en 743 avant notre ère. Avec Urartu sous contrôle assyrien, il a ensuite marché vers l'ouest en Syrie et a puni le royaume d'Arpad, qui avait été l'allié d'Urartu, en 741 avant notre ère. Il assiège la ville pendant trois ans et, lorsqu'elle tombe, il la fait détruire et massacrer les habitants. Ceux qui ont survécu ont été déportés vers d'autres régions.

Des campagnes telles que le long siège d'Arpad n'auraient pu être menées que par une armée de métier telle que celle que Tiglath Pileser III avait créée et, comme le note l'historien Dubovsky, cette expansion de l'empire assyrien n'aurait pu avoir lieu sans « le nouveau organisation de l'armée, amélioration de la logistique et de l'armement » et, en particulier, l'utilisation d'armes de fer au lieu de bronze (153). Les armes en fer pouvaient être produites en série pour équiper une force de combat beaucoup plus importante que celle qui pouvait auparavant être mise sur le terrain et, bien sûr, étaient plus puissantes que les armes en bronze.

Pourtant, comme l'explique Dubovsky, « même si nous pouvons distinguer une amélioration de l'armement de Tiglath Pileser III, en particulier des engins de siège, les armes seules ne sont jamais capables de gagner une guerre à moins d'être utilisées dans une campagne soigneusement planifiée » (153). Les brillants succès de Tiglath Pileser III au combat résidaient dans ses stratégies militaires et sa volonté de faire tout ce qu'il fallait pour réussir ses objectifs.

Il avait également à sa disposition la force de combat la plus grande, la mieux entraînée et la mieux équipée de l'histoire du monde jusqu'à cette époque. Le savant Paul Kriwaczek décrit comment l'armée serait apparue à un adversaire c. 740 AEC dans le passage suivant :

Il aurait vu, au centre de la formation, le gros de l'infanterie, des phalanges compactes de lanciers, la pointe de leurs armes scintillant au soleil, disposées chacune en dix files de vingt rangs. Il se serait émerveillé – et peut-être tremblé – de la discipline et de la précision de leurs manœuvres, un contraste avec la manière relativement libre des armées précédentes, car les réformes avaient introduit une structure de commandement très développée et efficace. Les fantassins combattaient par escouades de dix, chacune dirigée par un sous-officier, et groupées en compagnies de cinq à vingt escouades sous le commandement d'un capitaine. Ils étaient bien protégés et encore mieux équipés, car l'Assyrie alignait les toutes premières armées de fer : épées de fer, lames de lances de fer, casques de fer et même des écailles de fer cousues comme armure sur leurs tuniques. L'armement en bronze n'offrait aucun réel concours : ce nouveau matériau, qui était moins cher, plus dur, moins cassant, pouvait être broyé plus affûté et conserverait un tranchant plus aiguisé bien plus longtemps. Le minerai de fer ne se trouve pas dans le cœur du nord de la Mésopotamie, de sorte que tous les efforts ont été déployés pour mettre toutes les sources voisines de métal sous contrôle assyrien. Les lanciers assyriens étaient également plus mobiles que leurs prédécesseurs. Plutôt que des sandales, ils portaient désormais l'invention militaire assyrienne qui était sans doute l'une des plus influentes et des plus durables de toutes : la botte militaire. Dans ce cas, les bottes étaient des chaussures en cuir jusqu'aux genoux, à semelle épaisse, cloutées et avec des plaques de fer insérées pour protéger les tibias, ce qui permettait pour la première fois de combattre sur n'importe quel terrain aussi accidenté ou humide, montagne ou marais, et en toute saison, hiver comme été. Ce fut la première armée tout temps, toute l'année. (236)

En plus, il y avait des archers et des frondeurs, les archers équipés du nouvel arc composite qui pouvait tirer à longue portée au-dessus de l'infanterie qui avançait, et, au premier plan, les engins de siège des troupes de choc et

... des formations de chars, des plates-formes de missiles mobiles, l'équivalent antique des chars. Ceux-ci n'étaient plus tirés au ralenti par des ânes, mais par des animaux beaucoup plus rapides, plus gros et plus robustes : les chevaux. Chaque char était propulsé par jusqu'à quatre bêtes. (Kriwaczek, 237)

Avec cette armée massive, Tiglath Pileser III a fermement établi la grande étendue de l'empire assyrien. En 736 avant notre ère, son empire englobait l'ensemble de la Mésopotamie et du Levant, une zone s'étendant du golfe Persique jusqu'à l'Iran moderne, jusqu'à la mer Méditerranée et à travers Israël. C'est cet empire et cette formidable armée qu'il léguera à son fils cadet Sargon II (722-705 avant notre ère) fondateur de la dynastie des Sargonides et le plus grand roi de l'empire néo-assyrien.

L'armée néo-assyrienne et la guerre de siège

Bien que le moteur de siège ait été utilisé plus tôt dans l'empire, il a été utilisé le plus efficacement pendant la période connue sous le nom d'empire néo-assyrien (934-610 avant notre ère ou 912-612 avant notre ère). Anglim écrit :

Plus que toute autre chose, l'armée assyrienne excellait dans la guerre de siège et était probablement la première force à transporter un corps distinct d'ingénieurs… L'assaut était leur principale tactique contre les villes fortement fortifiées du Proche-Orient. Ils développèrent une grande variété de méthodes pour percer les murs ennemis : des sapeurs étaient employés pour saper les murs ou pour allumer des feux sous des portes en bois, et des rampes étaient érigées pour permettre aux hommes de franchir les remparts ou de tenter une brèche sur la partie supérieure du mur. où il était le moins épais. Des échelles mobiles permettaient aux attaquants de traverser les douves et d'attaquer rapidement n'importe quel point des défenses. Ces opérations étaient couvertes par des masses d'archers, qui étaient le noyau de l'infanterie. Mais la fierté du train de siège assyrien était leurs moteurs. Il s'agissait de tours en bois à plusieurs étages avec quatre roues et une tourelle au sommet et un, ou parfois deux, béliers à la base. (186)

Les campagnes de Sargon II étaient des modèles d'efficacité, de brillantes tactiques militaires, de courage et de cruauté.

Sargon II a efficacement utilisé les engins de siège lors de ses campagnes et a étendu l'empire plus loin que n'importe quel roi avant lui. Son règne est considéré comme le sommet absolu de l'empire assyrien et ses campagnes ont été des modèles d'efficacité, de brillantes tactiques militaires, de courage et de cruauté.

Le siège assyrien le mieux documenté, cependant, était celui de la ville de Lakis sous le fils de Sargon II Sennachérib (705-681 avant notre ère). Sennachérib, comme tous les autres rois assyriens, était fier de ses conquêtes militaires et les faisait représenter en détail dans les reliefs qui bordaient les couloirs de son palais de Ninive.

Le siège de Lachish (701 avant notre ère) a commencé, comme le faisaient souvent de telles compétitions militaires, avec des émissaires assyriens montant jusqu'aux murs de la ville pour exiger la reddition. On a dit aux gens que s'ils obéissaient, ils seraient bien traités tandis que, s'ils résistaient, ils subiraient le sort commun de tous ceux qui avaient résisté avant eux. Même s'il était bien connu que les Assyriens n'ont montré aucune pitié, les défenseurs de Lakis ont choisi de tenter leur chance et de tenir leur ville. Anglim décrit la progression du siège une fois que les envoyés sont revenus au campement assyrien :

La ville a d'abord été encerclée pour empêcher toute évasion. Ensuite, des archers ont été avancés; sous le couvert de boucliers géants, ils ont dégagé les remparts. Le roi a ensuite utilisé la méthode assyrienne éprouvée pour construire une rampe de terre près du mur ennemi, le recouvrant de pierre plate et faisant avancer une machine qui combinait une tour de siège avec un bélier. Les Assyriens ont alors organisé un assaut sur deux fronts. La tour a été montée sur la rampe et le bélier a été mis en appui contre la section médiane du mur ennemi. Les archers dans la tour ont dégagé les remparts tandis que les archers au sol ont poussé près du mur pour couvrir un assaut d'infanterie avec des échelles d'escalade. Les combats semblent avoir été intenses et l'assaut a probablement duré plusieurs jours, mais finalement les Assyriens sont entrés dans la ville. L'archéologie a révélé que l'endroit a été pillé et que des centaines d'hommes, de femmes et d'enfants ont été passés au fil de l'épée. Le relief du siège [à Ninive] montre des prisonniers implorant grâce aux pieds de Sennachérib. D'autres moins chanceux, peut-être les dirigeants de la ville, ont été empalés sur des pieux. (190)

La rampe de terre dont parle Anglim est encore visible de nos jours sur le site de Tel Lachish en Israël. Les fouilles ont mis au jour de nombreux artefacts anciens du siège, notamment un grand nombre de pointes de flèches des Assyriens et des défenseurs, des restes d'armes et plus de 1 500 crânes. Lakis servirait de rappel aux autres villes de la futilité de résister à l'armée assyrienne. Anglim écrit :

Le fait que la rampe de siège de Lachish soit toujours en place plus de 2 000 ans après sa construction, alors que la ville qu'elle a aidé à conquérir a disparu depuis longtemps, témoigne des compétences des ingénieurs assyriens qui l'ont construite.

Le fils et successeur de Sennachérib, Esarhaddon (681-669 avant notre ère) emploierait les mêmes tactiques que son père, tout comme son fils, Assurbanipal (668-627 avant J. il dévastait tout le pays d'Élam en 647 avant notre ère. L'historienne Susan Wise Bauer écrit : « Les villes élamites ont brûlé. Les temples et les palais de Suse ont été pillés. Pour aucune meilleure raison que la vengeance, Assurbanipal a ordonné que les tombeaux royaux soient ouverts et que les ossements des rois soient emportés en captivité » (414). Lorsqu'il mit à sac et détruisit la ville de Suse, il laissa derrière lui une tablette qui enregistrait son triomphe sur les Élamites :

Suse, la grande ville sainte, demeure de leurs dieux, siège de leurs mystères, j'ai conquis. Je suis entré dans ses palais, j'ai ouvert leurs trésors où s'amassaient argent et or, biens et richesses... J'ai détruit la ziggourat de Suse. J'ai brisé ses cornes de cuivre brillantes. J'ai réduit à néant les temples d'Elam ; leurs dieux et déesses que j'ai dispersés aux vents. J'ai dévasté les tombeaux de leurs rois anciens et récents, je les ai exposés au soleil, et j'ai emporté leurs ossements vers le pays d'Ashur. J'ai dévasté les provinces d'Elam et sur leurs terres j'ai semé du sel.

Tout Élamite qui aurait pu prétendre le moins du monde au trône était ramené à Ninive en tant qu'esclave. Conformément à la politique assyrienne, Assurbanipal a ensuite relocalisé d'énormes nombres de la population dans toute la région et a laissé les villes vides et les champs stériles. Bauer écrit :

Assurbanipal n'a pas reconstruit après le naufrage du pays. Il n'a installé aucun gouverneur, il n'a réinstallé aucune des villes dévastées, il n'a fait aucune tentative pour faire de cette nouvelle province d'Assyrie autre chose qu'un terrain vague. Elam était ouvert et sans défense. (414)

Cela s'avérera plus tard être une erreur, car les Perses ont lentement repris le territoire qui avait autrefois été Elam et ont procédé à la reconstruction et à la fortification des villes. Avec le temps, ils aideraient à renverser l'empire assyrien.

Les fils d'Assurbanipal, Ashur-etli-Ilani et Sin-Shar-Ishkun, n'ont pas hérité de ses compétences militaires ou politiques et, même avant sa mort, se battaient les uns contre les autres pour le contrôle de l'empire. Après sa mort en 627 avant notre ère, leur guerre civile a drainé les ressources de l'empire et a fourni aux régions sous contrôle assyrien l'opportunité de se libérer.

Alors que les princes luttaient pour le contrôle de l'empire, cet empire même s'effaçait. La domination de l'Empire assyrien était considérée comme trop dure par ses sujets, malgré les progrès et le luxe qu'un citoyen assyrien pouvait avoir fourni, et les anciens États vassaux se sont révoltés.

Sans roi fort sur le trône et l'empire largement sur-étendu à cette époque, il n'y avait aucun moyen de l'empêcher de se briser. Toute la région s'est finalement révoltée et les grandes villes assyriennes telles que Ashur, Kalhu et Ninive ont été saccagées et brûlées par les Mèdes, les Perses, les Babyloniens et d'autres.Les archives historiques des Assyriens et la vaste bibliothèque de tablettes d'argile d'Assurbanipal qui relataient leurs progrès en médecine, en littérature, en religion et en connaissances scientifiques et astronomiques étaient tous enterrés sous les murs en ruines de leurs villes, mais leur technologie et leurs tactiques militaires avaient été fermement imprimées sur les civilisations. et des cultures qu'ils avaient autrefois conquises.

Cette technologie et leur modèle militaire ont été incorporés dans les armées de ceux qui leur ont succédé. Plus tard, la puissance et les tactiques militaires romaines, y compris l'engin de siège et le massacre en masse de ceux qui résistaient à la domination romaine, ne faisaient que développer le modèle de guerre que les Assyriens avaient créé des siècles auparavant.


Empire assyrien

L'Empire assyrien était un ensemble de cités-États unies qui existaient à partir de 900 avant notre ère. à 600 avant notre ère, qui a grandi grâce à la guerre, aidé par de nouvelles technologies telles que les armes de fer.

Anthropologie, Archéologie, Sciences humaines, Civilisations anciennes

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Le roi assyrien du 7ème siècle Assurbanipal a construit son luxueux palais sur les rives du Tigre, la principale source d'eau pour le roi et ses nombreux sujets dans la capitale assyrienne de Nimrud.

Photographie de Heritage Images

L'Empire assyrien a commencé comme une puissance régionale majeure en Mésopotamie au deuxième millénaire avant notre ère, mais a ensuite grandi en taille et en stature au cours du premier millénaire avant notre ère. sous une série de dirigeants puissants, devenant l'un des premiers empires du monde.

L'Assyrie était située dans la partie nord de la Mésopotamie, qui correspond à la plupart des régions de l'Irak moderne ainsi qu'à certaines parties de l'Iran, du Koweït, de la Syrie et de la Turquie. Il a eu des débuts relativement modestes en tant qu'État-nation au début du deuxième millénaire avant notre ère. Son statut a subi de nombreux changements bien qu'il s'agisse parfois d'un État indépendant, il est également tombé sous l'empire babylonien, puis sous la domination de Mittani. Mais contrairement à d'autres États-nations, en raison de leurs progrès technologiques en matière de guerre, les Assyriens ont conservé leurs terres tandis que d'autres États et empires sont passés au pouvoir. Lorsqu'un autre groupe, les Hittites, est arrivé au pouvoir et a renversé le pouvoir de Mittani, cela a laissé un vide de pouvoir qui a plongé la région dans la guerre et le chaos. Cela a laissé les Assyriens sur le point de gagner plus de pouvoir dans la région. Vers 900 avant notre ère, une nouvelle série de rois assyriens, à commencer par Adad Nirari II, prit de l'importance et élargit les frontières de l'Assyrie en un immense empire.

Adad Nirari II et ses successeurs ont utilisé de nouvelles techniques de guerre pour prendre le contrôle des villes ennemies une par une. Les Assyriens avaient plusieurs avantages qu'ils développaient depuis des générations tandis que d'autres empires allaient et venaient. Ils furent les premiers de la région à développer des armes en fer, supérieures aux armes en bronze utilisées par leurs ennemis. Leur habileté à travailler le fer leur a permis de fabriquer des armes et des articles de protection à moindre coût, afin que plus de soldats puissent les utiliser. En outre, ils ont été la première armée à disposer d'une unité d'ingénierie distincte, qui installerait des échelles et des rampes, remplirait des douves et creuserait des tunnels pour aider les soldats à pénétrer dans une ville fortifiée. Ils furent également parmi les premiers à construire des chars, qui offraient une plus grande protection sur le champ de bataille. Ces avancées technologiques ont permis aux Assyriens de passer à l'offensive et d'attaquer pour la première fois les régions voisines, ce qui a conduit à l'expansion de leur empire.

L'empire assyrien a maintenu le pouvoir pendant des centaines d'années. Mais dans les années 600 avant notre ère, l'empire est devenu trop grand pour être maintenu et il s'est effondré. Même après sa chute, l'héritage de l'empire a survécu dans les tactiques de guerre et les technologies adoptées par les civilisations ultérieures.

Le roi assyrien du 7ème siècle Assurbanipal a construit son luxueux palais sur les rives du Tigre, la principale source d'eau pour le roi et ses nombreux sujets dans la capitale assyrienne de Nimrud.


Assyriens, les seigneurs des massacres

Les Assyriens étaient l'un des peuples les plus belliqueux de l'histoire, amoureux de la violence de la guerre et de la chasse. Parmi les peuples de l'ancien Moyen-Orient, ils étaient célèbres pour leur cruauté. Au sommet de sa puissance, l'Assyrie s'étendait de l'Égypte au golfe Persique. Leur agressivité était en partie attribuée à leur localisation : l'Assyrie était au nord de la Mésopotamie, au nord de Babylone. Comme aucune frontière naturelle comme des rivages ou des montagnes n'y a été trouvée, ils étaient vulnérables aux attaques de n'importe quelle direction. Cela nécessitait la présence d'une armée forte et mobile.

Les Assyriens étaient également de bons commerçants, et les principales routes commerciales de la Mésopotamie passaient par l'Assyrie. Leur contrôle était une source de richesse.

Comme les Babyloniens, les Assyriens étaient des Akkadiens, descendant ainsi des Sémites qui, au cours du troisième millénaire avant J.-C., sont sortis d'Arabie et ont conquis été et Akkad. L'Assyrie a émergé vers 1900 avant JC, mais elle était sous le contrôle du royaume du Mitanni. Pendant cette période, les Assyriens ont développé une tradition militaire et au cours du 14ème siècle avant JC, ils ont commencé leurs campagnes.

Tukultiapil-Esara I a étendu l'Assyrie à la mer Méditerranée et à la mer Noire au 12ème siècle. Mais leur succès était fluctuant, en raison de nombreuses migrations de personnes, et de l'émergence d'un nouvel ennemi puissant, les Araméens, qui étaient également des Sémites. Les autres principaux ennemis étaient l'Égypte et Urartu (plus tard l'Arménie), qui soutenaient les néo-hittites. À partir du 9ème siècle avant JC, les Assyriens sont devenus de plus en plus cruels. L'empire assyrien a émergé, comprenant la Mésopotamie et le nord de la Syrie. En 745 avant JC, Tukultiapil Esara III forma une nouvelle dynastie et conquit Babylone, la Syrie et la Palestine. En 701 avant JC, Sin-ahhe-eriba occupa Jérusalem. Ashur-ah-iddina (689-669 av. J.-C.) envahit l'Égypte pendant une courte période. Même les villes phéniciennes de Tyr et de Sidon tombèrent.

Le service militaire était obligatoire pour tous les Assyriens, quelle que soit la classe sociale. Un corps d'ingénieurs est créé au VIIe siècle av. J.-C., pour attaquer les fortifications. Bientôt, les Assyriens passèrent des armes de bronze aux armes de fer et furent parmi les premiers utilisateurs des chars de guerre tirés par des chevaux, transportant des archers. Ils ont été les premiers à introduire des unités de chevalerie dans l'armée. Les chars lourds étaient conduits par 4 chevaux et avaient deux paires de roues. L'équipage était composé d'un pilote et d'un archer. La partie antérieure était protégée par une plaque métallique.

Le pouvoir de l'infanterie était conféré par les archers utilisant un arc "à bordures composées", avec un pouvoir de pénétration élevé (la flèche passait des armures de bronze) et une longue portée. D'abord, ils portaient des gilets métalliques, puis ils se protégeaient avec de longs boucliers en bois et des casques en métal. En combat direct, les Assyriens utilisaient des haches et des épées courtes. Le commandant militaire a des sceptres triangulaires, un souvenir des lourdes masses de guerre utilisées par les anciens Mésopotamiens. L'infanterie était aidée par des chars et des charges de chevalerie.

Les Assyriens ont inventé des machines de siège, comme des béliers et des tours mobiles tirant des flèches. Le bélier était suspendu à une corde à l'intérieur de la tour mobile. Toute la population des villes assiégées serait massacrée et les têtes humaines entassées à l'extérieur du mur de la ville.

En 853 avant JC, le roi assyrien Shalmaneser III a combattu une armée composée de Syriens et de Juifs rejoints par le roi arabe Gindibu, avec son armée de 1 000. chameliers. La chevalerie assyrienne a été effrayée par la vue des bêtes inhabituelles (non connues à l'époque en dehors de l'Arabie) et s'est enfuie. Sur les ruines de la ville de Ninive (ancienne capitale assyrienne), sur un relief, on peut voir la chevalerie du roi Assurbanipal (669-627 av. Irak, ne consommez pas de viande de chameau).

La richesse de l'Assyrie a rendu possible l'importation de pierre, de bois et de pierres précieuses, qui ont été utilisées pour orner les villes d'Ashur, Kalack, Dur-Sarrukin et Ninive. Les palais royaux comprenaient des ornements représentant des taureaux ailés à tête humaine, observant symboliquement le bâtiment. Les colonnes dressées pour commémorer les victoires s'enorgueillissaient du nom de l'ennemi vaincu et du nombre de personnes décapitées ou empalées. De nombreux bas-reliefs représentaient le roi tuant ou mutilant des ennemis ou des lions pendant la chasse. Assiettes phéniciennes en ivoire sculpté représentant des animaux, qui ornaient les salles du palais de Kalack. Les rosettes étaient des éléments communs dans l'art assyrien, des diadèmes aux décorations de palais. La poterie était bien développée et les œuvres étaient ornées de couleurs vives, d'un éclat vitreux.

Nobles, dignitaires et rois portaient de grandes tuniques à franges. Ils avaient tous des barbes, parfois bouclées, et portaient une bande encerclant leurs cheveux. Les bijoux étaient en or, en argent ou en ivoire. Les bijoutiers étaient généralement des Phéniciens, et beaucoup ont été déportés à la cour assyrienne, en raison des déportations massives effectuées par les Assyriens.

Les gens moyens n'étaient autorisés à chasser que le petit gibier, malgré le gibier abondant à cette époque. Les princes et fonctionnaires chassaient selon un protocole bien établi : éléphants, léopards, aurochs (bovins sauvages), sangliers, cerfs, antilopes et onagres (ânes sauvages). Les Assyriens pratiquaient la fauconnerie.

La chasse au lion était réservée aux seuls rois, à pied ou dans leurs chars de guerre à deux roues. Bien sûr, il peut y avoir eu des rois ou des fonctionnaires extrêmement habiles dans le maniement de l'épée, de la lance, de la flèche ou du lasso. Mais la vanité royale devait être hypnotisée, et c'est ainsi que les scribes écrivirent la première. "contes de chasse".

Le roi assyrien Tiglatpalasar I (1116-1078 av. tué 10 éléphants taureaux forts à Harran sur les rives de la rivière Habur. J'ai capturé 4 éléphants vivants. Sur ordre du dieu Ninurta, j'ai tué au combat, debout à pied, 120 lions au cœur courageux et 800 lions de mon char de guerre. "

Ashurnasirpal II (883-859 av. J.-C.) était plus persuasif : en une seule partie de chasse "J'ai tué 30 éléphants avec l'arc, 257 puissants taureaux sauvages que j'ai tués de mon char de guerre, j'ai tué 370 lions forts juste par lance comme des oiseaux dans une cage ".

Les Assyriens communs vivaient dans des maisons simples en pisé. Les temples sont apparus sous la forme d'énormes pyramides à degrés appelées ziggourats. Les ziggourats étaient aussi des observatoires astronomiques. Seuls les prêtres accédaient au sommet de la ziggourat, où se trouvait un autel dont la flamme brûlait continuellement. Les prêtres ont rapporté des données astronomiques précises, des prédictions d'éclipses et des changements dans les orbites des étoiles.

Le dieu assyrien suprême était Assur (d'où le nom Assyrie), le dieu de la guerre, cruel avec les ennemis et miséricordieux avec ses croyants. Son symbole était un disque solaire. Le prêtre faisait sa prière allongé sur le dos, accompagné des enfants de chœur. L'épouse d'Ashur était la babylonienne Ninlil, mais il avait aussi une autre déesse. De nombreux dieux étrangers sont entrés dans le panthéon assyrien. Shamshi-Adad Je construis un autel à Terqa pour le dieu amorite Dagan. Comme en Égypte, le roi était le prêtre suprême et le représentant vivant des dieux et le symbole de la royauté était l'aigle à tête de lion.

En plus de massacrer les soldats ennemis, les Assyriens ont procédé à des déportations massives des dirigeants (nobles, fonctionnaires, artisans), afin que le peuple restant obéisse avec humiliation (la plus célèbre est celle décrite dans la Bible, des Israéliens à Babylone). Les rois ennemis ont été décapités, et leurs têtes pendues dans les arbres et les villes ont été détruites. Les femmes sont devenues des esclaves. Cette politique rusée, l'armée et la bonne administration maintinrent l'empire pendant des siècles. Les populations conquises devaient payer de lourds tributs annuels.

Un corps de scribes des textes rédigés comprenant des ordonnances, des lois ou des documents commerciaux. Les Assyriens employaient l'écriture cunéiforme, sur des tablettes d'argile. La plupart des rois et des nobles ne savaient pas écrire et ont gravé leur signature sur les textes à l'aide d'un cylindre de pierre avec leur nom gravé. En faisant rouler le sceau cylindrique sur la tablette, ses caractères sont restés dessus.

L'expansionnisme a épuisé la puissance de l'Assyrie, face à de nouveaux ennemis sans cesse. Pendant Assurbanipal, l'Assyrie était à son apogée, même si elle avait perdu l'Egypte. Mais un moment faible est apparu en 620 avant JC, en raison d'une guerre civile. L'attaque des Mèdes de l'Est et des Babyloniens du sud s'est terminée par la chute de la capitale, Assur, en 614 avant JC et Ninive et Kalack en 612 avant JC. Cette fois, le massacre a été perpétré sur les Assyriens, si mal qu'ils étaient hors de l'histoire.


Les trois empires de l'ancienne Assyrie

L'ancien empire assyrien (2025-1750 av. J.-C.): Cette ère est la première période pour laquelle il existe des découvertes d'une culture distinguée, différente de celle du sud de la Mésopotamie, florissante dans la capitale d'Ashur, installée sur le Tigre dans l'actuel Irak. Image ci-dessous de l'ancien empire assyrien.

L'Empire assyrien moyen (1365-1020 av. J.-C.) : L'ère du Moyen a observé les règnes de rois notables, tels que Ashur-uballit I, Arik-den-ili, Tukulti-Ninurta I et Tiglath-Pileser I. Pendant ce temps, l'Assyrie a vaincu le royaume des Hurri-Mitanni et a dépassé les Hittites, Empires égyptiens et babyloniens en taille et en puissance. Image ci-dessous de l'Empire assyrien moyen.

L'empire néo-assyrien (911-605 av. J.-C.) : Cette ère assyrienne était pendant l'âge du fer et est devenue le plus grand empire du monde jusqu'à ce point. Les Assyriens ont développé les premières méthodes de domination impériale qui deviendra une pratique dans les empires ultérieurs et, selon de nombreux historiens, fut le premier véritable empire de l'histoire. Les Assyriens ont été les premiers à être équipés d'armes de fer et à utiliser des tactiques militaires qui les rendaient invincibles à leur époque. Image ci-dessous de l'Empire néo-assyrien.

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Contenu

Histoire préchrétienne

L'Assyrie est la patrie du peuple assyrien, elle est située dans l'ancien Proche-Orient. À l'époque préhistorique, la région qui allait devenir l'Assyrie (et Subartu) abritait des Néandertaliens comme les restes de ceux qui ont été trouvés dans la grotte de Shanidar. Les premiers sites néolithiques en Assyrie appartenaient à la culture Jarmo c. 7100 avant JC et Tell Hassuna, le centre de la culture Hassuna, c. 6000 avant JC.

L'histoire de l'Assyrie commence avec la formation de la ville d'Assur peut-être dès le 25ème siècle avant JC. [64] La liste des rois assyriens enregistre des rois datant du 25ème siècle avant JC, le plus ancien étant Tudiya, qui était un contemporain d'Ibrium d'Ebla. Cependant, beaucoup de ces premiers rois auraient été des dirigeants locaux, et de la fin du 24ème siècle avant JC au début du 22ème siècle avant JC, ils étaient généralement des sujets de l'empire akkadique. Au début de la période de l'âge du bronze, Sargon d'Akkad a réuni tous les peuples autochtones de langue sémitique (y compris les Assyriens) et les Sumériens de Mésopotamie sous l'empire akkadien (2335-2154 avant JC). Les villes d'Assur et de Ninive (aujourd'hui Mossoul), qui était la plus ancienne et la plus grande ville de l'ancien empire assyrien, [65] avec un certain nombre d'autres villes et villages, existaient dès le 25ème siècle avant JC, bien qu'elles semblent avoir été des centres administratifs dirigés par les Sumériens à cette époque, plutôt que des États indépendants. Les Sumériens ont finalement été absorbés dans la population akkadienne (assyro-babylonienne). [66]

Dans les traditions de l'Église assyrienne d'Orient, ils descendent du petit-fils d'Abraham (Dedan, fils de Jokshan), ancêtre des anciens Assyriens. [67] Cependant, il n'y a aucune base historique pour l'affirmation biblique que ce soit, il n'y a aucune mention dans les archives assyriennes (qui remontent au 25ème siècle avant JC). Ashur-uballit I a renversé le Mitanni c. 1365 avant JC, et les Assyriens ont bénéficié de ce développement en prenant le contrôle de la partie orientale du territoire du Mitanni, et plus tard en annexant également les territoires hittites, babyloniens, amorites et hourrites. [68] Le peuple assyrien, après la chute de l'empire néo-assyrien en 609 av. Les Assyriens sont devenus des soldats de première ligne pour l'empire perse sous Xerxès Ier, jouant un rôle majeur dans la bataille de Marathon sous Darius Ier en 490 av. [69] Hérodote, dont Histoires sont la principale source d'informations sur cette bataille, ne fait aucune mention des Assyriens en rapport avec elle. [70]

Malgré l'afflux d'éléments étrangers, la présence des Assyriens est confirmée par le culte du dieu Assur, les références au nom survivent jusqu'au 3ème siècle après JC. [71] Les Grecs, les Parthes et les Romains avaient un niveau d'intégration assez faible avec la population locale en Mésopotamie, ce qui a permis à leurs cultures de survivre. [72] Les royaumes d'Osroene, dont les habitants étaient principalement un mélange de Grecs, de Parthes et d'Araméens, [73] Adiabene, Hatra et Assur, qui étaient sous la suzeraineté parthe, avaient une identité assyrienne. [74]

Langue

Emergeant à Sumer c. 3500 avant JC, l'écriture cunéiforme a commencé comme un système de pictogrammes. Vers 3000 avant JC, les représentations picturales sont devenues simplifiées et plus abstraites à mesure que le nombre de caractères utilisés diminuait. L'écriture sumérienne originale a été adaptée pour l'écriture des langues akkadienne (babylonienne et assyrienne) et hittite. [75]

Les textes de Kültepe, qui ont été écrits en vieil assyrien, conservent les premières traces connues de la langue hittite et la première attestation d'une langue indo-européenne, datée du 20e siècle av. La plupart des preuves archéologiques sont typiques de l'Anatolie plutôt que de l'Assyrie, mais l'utilisation à la fois du cunéiforme et du dialecte est la meilleure indication de la présence assyrienne. À ce jour, plus de 20 000 tablettes cunéiformes ont été récupérées sur le site. [76] [77]

À partir de 1700 av. [78]

La langue akkadienne, avec ses principaux dialectes assyrien et babylonien, autrefois la lingua franca de l'ancien Proche-Orient, a commencé à décliner pendant l'empire néo-assyrien vers le VIIIe siècle av. . À l'époque hellénistique, la langue était largement réservée aux érudits et aux prêtres travaillant dans les temples d'Assyrie et de Babylonie.

Période paléochrétienne

À partir du 1er siècle avant JC, l'Assyrie fut le théâtre des longues guerres romano-persanes. Une grande partie de la région deviendra la province romaine d'Assyrie de 116 à 118 après JC à la suite des conquêtes de Trajan, mais après une rébellion assyrienne d'inspiration parthe, le nouvel empereur Hadrien s'est retiré de la province éphémère d'Assyrie et de ses provinces voisines en 118 après JC. [79] Suite à une campagne réussie en 197-198, Severus a converti le royaume d'Osroene, centré sur Edessa, dans une province romaine de frontière. [80] L'influence romaine dans la région a pris fin sous Jovian en 363, qui a abandonné la région après avoir conclu un accord de paix hâtif avec les Sassanides. [81] À partir de la fin du IIe siècle, le Sénat romain comprenait plusieurs Assyriens notables, dont Tiberius Claudius Pompeianus et Avidius Cassius.

Les Assyriens ont été christianisés du Ier au IIIe siècle en Syrie romaine et en Assyrie romaine. La population de la province sassanide d'Asōristān était mixte, composée d'Assyriens, d'Araméens dans l'extrême sud et dans les déserts occidentaux, et de Perses. [82] L'élément grec dans les villes, encore fort pendant l'empire parthe, a cessé d'être ethniquement distinct à l'époque sassanide. La majorité de la population étaient des locuteurs de l'araméen oriental.

Avec les Araméens, les Arméniens, les Grecs et les Nabatéens, les Assyriens ont été parmi les premiers à se convertir au christianisme et à répandre le christianisme oriental en Extrême-Orient malgré le fait qu'ils soient devenus, à partir du VIIIe siècle, une religion minoritaire dans leur patrie à la suite des musulmans. conquête de la Perse.

En 410, le concile de Séleucie-Ctésiphon, la capitale de l'empire sassanide, [83] organisa les chrétiens de cet empire en ce qui devint l'Église d'Orient. Son chef fut déclaré être l'évêque de Séleucie-Ctésiphon, qui dans les actes du concile était appelé le Grand Métropolite, et qui peu après fut appelé le Catholicos d'Orient. Plus tard, le titre de patriarche a également été utilisé. Les diocèses étaient organisés en provinces, chacune étant sous l'autorité d'un évêque métropolitain. Six de ces provinces ont été instituées en 410.

Un autre concile tenu en 424 déclara que le Catholicos d'Orient était indépendant des autorités ecclésiastiques « occidentales » (celles de l'Empire romain).

Peu de temps après, les chrétiens de l'Empire romain étaient divisés par leur attitude à l'égard du concile d'Éphèse (431), qui condamnait le nestorianisme, et du concile de Chalcédoine (451), qui condamnait le monophysisme. Ceux qui, pour une raison quelconque, refusaient d'accepter l'un ou l'autre de ces conciles étaient appelés Nestoriens ou Monophysites, tandis que ceux qui acceptaient les deux conciles, tenus sous les auspices des empereurs romains, étaient appelés Melkites (dérivé du syriaque malka, roi), [84] signifiant royalistes. Les trois groupes existaient parmi les chrétiens syriaques, les syriaques orientaux étant appelés nestoriens et les syriaques occidentaux étant divisés entre les monophysites (aujourd'hui l'Église syriaque orthodoxe, également connue sous le nom de jacobites, d'après Jacob Baradaeus) et ceux qui ont accepté les deux conciles (principalement les orthodoxes d'aujourd'hui). Église, qui a adopté le rite byzantin en grec, mais aussi l'Église maronite, qui a gardé son rite syriaque occidental et n'était pas aussi étroitement alignée avec Constantinople). Après cette division, les syriaques occidentaux, qui étaient sous influence romaine/byzantine et les syriaques orientaux, sous influence persane, ont développé des dialectes différents les uns des autres, à la fois dans la prononciation et la symbolisation écrite des voyelles. [85] Avec la montée du christianisme syriaque, l'araméen oriental a connu une renaissance en tant que langue classique du IIe au VIIIe siècle, et des variétés de cette forme d'araméen (langues néo-araméens) sont encore parlées par quelques petits groupes de jacobites et Chrétiens nestoriens au Moyen-Orient. [86]

Conquête arabe

Les Assyriens ont d'abord connu des périodes de liberté religieuse et culturelle entrecoupées de périodes de graves persécutions religieuses et ethniques après la conquête musulmane de la Perse au VIIe siècle. Les Assyriens ont contribué aux civilisations islamiques pendant les califats omeyyades et abbassides en traduisant les œuvres des philosophes grecs en syriaque puis en arabe. Ils excellaient également en philosophie, en science (Masawaiyh, [87] Eutychius d'Alexandrie et Jabril ibn Bukhtishu [88] ) et en théologie (comme Tatien, Bardaisan, Babai le Grand, Nestorius et Thomas de Marga) et les médecins personnels de les califes abbassides étaient souvent des Assyriens, comme la dynastie Bukhtishu de longue date. [89] De nombreux érudits de la Maison de la Sagesse étaient d'origine chrétienne assyrienne. [90]

Les Assyriens indigènes sont devenus des citoyens de seconde zone (dhimmi) dans un plus grand État arabe islamique, et ceux qui ont résisté à l'arabisation et à la conversion à l'islam ont fait l'objet d'une grave discrimination religieuse, ethnique et culturelle et se sont vu imposer certaines restrictions. [91] Les Assyriens étaient exclus de devoirs et d'occupations spécifiques réservés aux musulmans, ils ne jouissaient pas des mêmes droits politiques que les musulmans, leur parole n'était pas égale à celle d'un musulman en matière juridique et civile, en tant que chrétiens ils étaient soumis au paiement de une taxe spéciale (jizya), il leur était interdit de propager leur religion ou de construire de nouvelles églises dans les pays sous domination musulmane, mais ils devaient également adhérer aux mêmes lois de propriété, de contrat et d'obligation que les Arabes musulmans. [92] Ils ne pouvaient pas chercher à convertir un musulman, un homme non musulman ne pouvait pas épouser une femme musulmane, et l'enfant d'un tel mariage serait considéré comme musulman. Ils ne pouvaient pas posséder un esclave musulman et devaient porter des vêtements différents de ceux des musulmans pour se distinguer. En plus de la taxe jizya, ils devaient également payer la taxe kharaj sur leurs terres qui était plus lourde que la jizya. Cependant, ils bénéficiaient d'une protection, jouissaient de la liberté religieuse et pouvaient se gouverner conformément à leurs propres lois. [93]

Comme le prosélytisme non islamique était puni de mort sous la charia, les Assyriens ont été contraints de prêcher en Transoxiane, en Asie centrale, en Inde, en Mongolie et en Chine où ils ont établi de nombreuses églises. L'Église d'Orient était considérée comme l'une des principales puissances chrétiennes au monde, aux côtés du christianisme latin en Europe et de l'Empire byzantin. [94]

À partir du 7ème siècle après JC, la Mésopotamie a vu un afflux constant d'Arabes, de Kurdes et d'autres peuples iraniens [95] et plus tard de peuples turcs. Les Assyriens ont été de plus en plus marginalisés, persécutés et sont progressivement devenus une minorité dans leur propre patrie. Conversion à l'islam à la suite d'une lourde fiscalité qui a également entraîné une diminution des revenus de leurs dirigeants. En conséquence, les nouveaux convertis ont migré vers les villes de garnison musulmanes voisines.

Les Assyriens sont restés dominants en Haute Mésopotamie jusqu'au 14ème siècle, [96] et la ville d'Assur était encore occupée par les Assyriens pendant la période islamique jusqu'au milieu du 14ème siècle lorsque le souverain musulman turco-mongol Timur a mené un massacre à motivation religieuse contre Assyriens. Après, il n'y avait aucune trace d'Assyriens restant à Ashur selon les archives archéologiques et numismatiques. À partir de ce moment, la population assyrienne a été considérablement réduite dans leur patrie. [97]

À partir du XIXe siècle, après la montée du nationalisme dans les Balkans, les Ottomans ont commencé à considérer les Assyriens et les autres chrétiens de leur front oriental comme une menace potentielle. Les émirs kurdes cherchent à consolider leur pouvoir en attaquant les communautés assyriennes qui y sont déjà bien implantées. Les érudits estiment que des dizaines de milliers d'Assyriens de la région de Hakkari ont été massacrés en 1843 lorsque Bedr Khan Beg, l'émir de Bohtan, a envahi leur région. [98] Après un massacre ultérieur en 1846, les Ottomans ont été contraints par les puissances occidentales à intervenir dans la région, et le conflit qui a suivi a détruit les émirats kurdes et a réaffirmé la puissance ottomane dans la région. Les Assyriens ont été soumis aux massacres de Diyarbakır peu de temps après. [99]

Étant culturellement, ethniquement et linguistiquement distincts de leurs voisins musulmans du Moyen-Orient – ​​les Arabes, les Perses, les Kurdes, les Turcs – les Assyriens ont enduré de nombreuses épreuves tout au long de leur histoire récente en raison de la persécution religieuse et ethnique de ces groupes. [100]

Domination mongole et turque

Après avoir été initialement sous le contrôle de l'empire seldjoukide et de la dynastie bouyide, la région est finalement passée sous le contrôle de l'empire mongol après la chute de Bagdad en 1258. Les khans mongols sympathisaient avec les chrétiens et ne leur ont pas fait de mal. Le plus éminent d'entre eux était probablement Isa Kelemechi, diplomate, astrologue et chef des affaires chrétiennes à Yuan China. Il passa quelque temps en Perse sous l'Ilkhanat. Les massacres de Timur au XIVe siècle ont dévasté le peuple assyrien. Les massacres de Timur et les pillages de tout ce qui était chrétien ont considérablement réduit leur existence. A la fin du règne de Timur, la population assyrienne avait presque été éradiquée en de nombreux endroits. Vers la fin du XIIIe siècle, Bar Hebraeus, le célèbre érudit et hiérarque assyrien, trouva « beaucoup de calme » dans son diocèse de Mésopotamie. Le diocèse de Syrie, a-t-il écrit, était "gaspillé". [ citation requise ]

La région a ensuite été contrôlée par les confédérations turques d'Aq Qoyunlu et Kara Koyunlu, basées en Iran. Par la suite, tous les Assyriens, comme le reste des ethnies vivant dans les anciens territoires d'Aq Qoyunlu, sont tombés entre les mains des Safavides à partir de 1501.

Des safavides iraniens à la domination ottomane confirmée

Les Ottomans ont assuré leur contrôle sur la Mésopotamie et la Syrie dans la première moitié du XVIIe siècle après la guerre ottomane-safavide (1623-1639) et le traité de Zuhab qui en a résulté. Les non-musulmans étaient organisés en millets. Les chrétiens syriaques, cependant, étaient souvent considérés comme un mil aux côtés des Arméniens jusqu'au 19ème siècle, lorsque les nestoriens, les syriaques orthodoxes et les Chaldéens ont également obtenu ce droit. [101]

Les chrétiens mésopotamiens de langue araméenne ont longtemps été divisés entre les adeptes de l'Église d'Orient, communément appelés « nestoriens », et les adeptes de l'Église syriaque orthodoxe, communément appelés jacobites. Ces derniers ont été organisés par Marutha de Tikrit (565-649) en 17 diocèses sous un "Métropolitain d'Orient" ou "Maphrien", détenant le plus haut rang dans l'Église syriaque orthodoxe après celui du patriarche syriaque orthodoxe d'Antioche et de tous les Est. Le Maphrian résida à Tikrit jusqu'en 1089, date à laquelle il s'installa dans la ville de Mossoul pendant un demi-siècle, avant de s'installer dans le monastère voisin de Mar Mattai (appartenant toujours à l'Église syriaque orthodoxe) et donc non loin de la résidence de la ligne Eliya des Patriarches de l'Église d'Orient. À partir de 1533, le titulaire de la charge était connu sous le nom de Maphrian de Mossoul, pour le distinguer du Maphrian du patriarche de Tur Abdin. [102]

En 1552, un groupe d'évêques de l'Église d'Orient des régions septentrionales d'Amid et de Salmas, mécontents de la réserve de succession patriarcale aux membres d'une même famille, même si le successeur désigné n'était guère plus qu'un enfant, élut comme patriarche rival l'abbé du monastère Rabban Hormizd, Yohannan Sulaqa. Ce n'était nullement le premier schisme dans l'Église d'Orient. Un exemple est la tentative de remplacer Timothée I (779-823) par Ephrem de Gandīsābur. [103]

Par tradition, un patriarche ne pouvait être ordonné que par quelqu'un de rang archiépiscopal (métropolitain), rang auquel seuls les membres de cette famille étaient promus. Pour cette raison, Sulaqa s'est rendu à Rome, où, présenté comme le nouveau patriarche élu, il est entré en communion avec l'Église catholique et a été ordonné par le Pape et reconnu comme patriarche. Le titre ou la description sous lequel il a été reconnu comme patriarche est donné diversement comme "Patriarche de Mossoul en Syrie orientale" [104] "Patriarche de l'Église des Chaldéens de Mossoul" [105] "Patriarche des Chaldéens" [106] [ 107] [108] "patriarche de Mossoul" [109] [110] [111] ou "patriarche des Assyriens orientaux", ce dernier étant la version donnée par Pietro Strozzi sur l'avant-dernière page non numérotée avant la page 1 de son De Dogmatibus Chaldaeorum, [112] dont une traduction anglaise est donnée dans Adrian Fortescue Petites Églises orientales. [113] [114]

Mar Shimun VIII Yohannan Sulaqa retourna dans le nord de la Mésopotamie la même année et fixa son siège à Amid. Avant d'être emprisonné pendant quatre mois puis en janvier 1555 mis à mort par le gouverneur d'Amadiya à l'instigation du patriarche rival d'Alqosh, du ligne Eliya, [115] il ordonna deux métropolitains et trois autres évêques, [116] initiant ainsi une nouvelle hiérarchie ecclésiastique : la lignée patriarcale connue sous le nom de ligne Shimun. La zone d'influence de ce patriarcat s'est rapidement déplacée d'Amid East, fixant le siège, après de nombreux changements, dans le village isolé de Qochanis.

Les ligne Shimun finit par s'éloigner de Rome et adopta en 1662 une profession de foi incompatible avec celle de Rome. La direction de ceux qui souhaitaient communier avec Rome passa à l'archevêque d'Amid Joseph Ier, reconnu d'abord par les autorités civiles turques (1677) puis par Rome elle-même (1681). Un siècle et demi plus tard, en 1830, la tête des catholiques (l'Église catholique chaldéenne) est confiée à Yohannan Hormizd, membre de la famille qui depuis des siècles avait fourni les patriarches de la « lignée Eliya » légitimiste, qui avait conquis la plupart des adeptes de cette ligne. Ainsi la lignée patriarcale de ceux qui en 1553 sont entrés en communion avec Rome sont désormais les patriarches de l'aile "traditionaliste" de l'Église d'Orient, celle qui a officiellement adopté en 1976 le nom d'« Église assyrienne d'Orient ». [117] [118] [119] [120]

Dans les années 1840, de nombreux Assyriens vivant dans les montagnes de Hakkari dans le coin sud-est de l'Empire ottoman ont été massacrés par les émirs kurdes de Hakkari et de Bohtan. [121]

Un autre massacre majeur d'Assyriens (et d'Arméniens) dans l'Empire ottoman a eu lieu entre 1894 et 1897 par les troupes turques et leurs alliés kurdes sous le règne du sultan Abdul Hamid II. Les motifs de ces massacres étaient une tentative de réaffirmer le panislamisme dans l'Empire ottoman, le ressentiment face à la richesse relative des anciennes communautés chrétiennes indigènes et la crainte qu'elles tentent de se séparer de l'Empire ottoman chancelant. Les Assyriens ont été massacrés à Diyarbakir, Hasankeyef, Sivas et dans d'autres parties de l'Anatolie, par le sultan Abdul Hamid II. Ces attaques ont causé la mort de plus de milliers d'Assyriens et l'« ottomanisation » forcée des habitants de 245 villages. Les troupes turques ont pillé les restes des colonies assyriennes et ceux-ci ont ensuite été volés et occupés par les Kurdes. Des femmes et des enfants assyriens non armés ont été violés, torturés et assassinés. [122] [123]

Première Guerre mondiale et après

Les Assyriens ont subi un certain nombre de massacres à motivation religieuse et ethnique au cours des 17e, 18e et 19e siècles, [121] culminant dans les massacres à grande échelle d'hommes, de femmes et d'enfants non armés par les Turcs et les Kurdes musulmans à la fin du 19e siècle à la fin du 19e siècle. les mains de l'Empire ottoman et de ses milices associées (en grande partie kurdes et arabes), ce qui a encore considérablement réduit les nombres, en particulier dans le sud-est de la Turquie.

La persécution récente la plus importante contre la population assyrienne a été le génocide assyrien qui a eu lieu pendant la Première Guerre mondiale. [126] On estime qu'entre 275 000 et 300 000 Assyriens ont été massacrés par les armées de l'Empire ottoman et leurs alliés kurdes, totalisant jusqu'à deux tiers de la population assyrienne entière.

Cela a conduit à une migration à grande échelle des Assyriens basés en Turquie vers des pays comme la Syrie, l'Iran et l'Irak (où ils devaient subir d'autres assauts violents de la part des Arabes et des Kurdes), ainsi que d'autres pays voisins dans et autour du Moyen-Orient comme l'Arménie, la Géorgie et la Russie. [127] [128] [129] [130]

En réaction au génocide assyrien et attirés par les promesses britanniques et russes d'une nation indépendante, les Assyriens dirigés par Agha Petros et Malik Khoshaba de la tribu Bit-Tyari, ont combattu aux côtés des Alliés contre les forces ottomanes dans une guerre d'indépendance assyrienne. Bien qu'ils soient largement inférieurs en nombre et en armes, les Assyriens se sont battus avec succès, remportant un certain nombre de victoires sur les Turcs et les Kurdes. Cette situation s'est poursuivie jusqu'à ce que leurs alliés russes quittent la guerre et que la résistance arménienne se brise, laissant les Assyriens encerclés, isolés et coupés des lignes de ravitaillement. L'importante présence assyrienne dans le sud-est de l'Anatolie, qui durait depuis plus de quatre millénaires, fut ainsi réduite à plus de 15 000 à la fin de la Première Guerre mondiale.

Histoire moderne

La majorité des Assyriens vivant dans ce qui est aujourd'hui la Turquie moderne ont été contraints de fuir vers la Syrie ou l'Irak après la victoire turque pendant la guerre d'indépendance turque. En 1932, les Assyriens ont refusé de faire partie du nouvel État irakien et ont plutôt demandé leur reconnaissance en tant que nation au sein d'une nation. Le leader assyrien Shimun XXI Eshai a demandé à la Société des Nations de reconnaître le droit des Assyriens à gouverner la zone connue sous le nom de « triangle assyrien » dans le nord de l'Irak. Pendant la période du mandat français, certains Assyriens, fuyant les nettoyages ethniques en Irak lors du massacre de Simele, ont établi de nombreux villages le long de la rivière Khabur au cours des années 1930.

Les Assyriens Levies ont été fondés par les Britanniques en 1928, avec d'anciens classements militaires assyriens tels que Rab-shakeh, Rab-talia et Tartan, relancés pour la première fois depuis des millénaires pour cette force. Les Assyriens étaient prisés par les dirigeants britanniques pour leurs qualités de combattant, leur loyauté, leur bravoure et leur discipline [131] et ont été utilisés pour aider les Britanniques à réprimer les insurrections parmi les Arabes et les Kurdes. Pendant la Seconde Guerre mondiale, onze compagnies assyriennes ont combattu en Palestine et quatre autres ont servi à Chypre. La Parachute Company était rattachée au Royal Marine Commando et participait à des combats en Albanie, en Italie et en Grèce. Les Assyriens Levies ont joué un rôle majeur dans la soumission des forces irakiennes pro-nazies lors de la bataille de Habbaniya en 1941.

Cependant, cette coopération avec les Britanniques a été considérée avec méfiance par certains dirigeants du Royaume d'Irak nouvellement formé. La tension a atteint son paroxysme peu de temps après la déclaration formelle d'indépendance lorsque des centaines de civils assyriens ont été massacrés lors du massacre de Simele par l'armée irakienne en août 1933. Les événements ont conduit à l'expulsion de Shimun XXI Eshai le Catholicos Patriarche de l'Église assyrienne de la Est aux États-Unis où a résidé jusqu'à sa mort en 1975. [132] [133]

La période des années 1940 à 1963 a vu une période de répit pour les Assyriens. Le régime du président Abd al-Karim Qasim en particulier a vu les Assyriens acceptés dans la société dominante. De nombreux Assyriens urbains sont devenus des hommes d'affaires prospères, d'autres étaient bien représentés dans la politique et l'armée, leurs villes et leurs villages ont prospéré sans être perturbés, et les Assyriens sont parvenus à exceller et à être surreprésentés dans les sports.

Le parti Baas a pris le pouvoir en Irak et en Syrie en 1963, introduisant des lois visant à supprimer l'identité nationale assyrienne via des politiques d'arabisation. L'attribution de noms assyriens traditionnels a été interdite et les écoles assyriennes, les partis politiques, les églises et la littérature ont été réprimés. Les Assyriens ont subi de fortes pressions pour qu'ils s'identifient comme Chrétiens irakiens/syriens. Les Assyriens n'étaient pas reconnus en tant que groupe ethnique par les gouvernements et ils ont favorisé des divisions parmi les Assyriens selon des critères religieux (par exemple, l'Église assyrienne de l'Est vs.Église catholique chaldéenne vs Église syriaque orthodoxe). [134]

En réponse à la persécution baasiste, les Assyriens du mouvement Zowaa au sein du Mouvement démocratique assyrien ont engagé la lutte armée contre le gouvernement irakien en 1982 sous la direction de Yonadam Kanna [135], puis ont rejoint le Front Irako-Kurdistan au début années 1990. Yonadam Kanna en particulier a été la cible du gouvernement de Saddam Hussein Baath pendant de nombreuses années.

La campagne Anfal de 1986-1989 en Irak, qui visait l'opposition kurde, a entraîné l'assassinat de 2 000 Assyriens dans le cadre de ses campagnes de gaz. Plus de 31 villes et villages, 25 monastères et églises assyriens ont été rasés. Certains Assyriens ont été assassinés, d'autres ont été déportés vers de grandes villes, et leurs terres et leurs maisons ont ensuite été appropriées par les Arabes et les Kurdes. [136] [137]

21e siècle

Depuis la guerre en Irak de 2003, les troubles sociaux et le chaos ont entraîné la persécution non provoquée des Assyriens en Irak, principalement par des extrémistes islamiques (à la fois chiites et sunnites) et des nationalistes kurdes (par exemple, les émeutes de Dohuk de 2011 visant les Assyriens et les Yézidis). Dans des endroits comme Dora, un quartier du sud-ouest de Bagdad, la majorité de sa population assyrienne a fui à l'étranger ou vers le nord de l'Irak, ou a été assassinée. [138] Le ressentiment islamique à l'égard de l'occupation de l'Irak par les États-Unis et des incidents tels que le Jyllands-Posten Les caricatures de Mahomet et la controverse sur l'islam du pape Benoît XVI ont conduit les musulmans à attaquer les communautés assyriennes. Depuis le début de la guerre en Irak, au moins 46 églises et monastères ont été bombardés. [139]

Ces dernières années, les Assyriens du nord de l'Irak et du nord-est de la Syrie sont devenus la cible d'un terrorisme islamique extrême non provoqué. En conséquence, les Assyriens ont pris les armes aux côtés d'autres groupes (tels que les Kurdes, les Turcomans et les Arméniens) en réponse aux attaques non provoquées d'Al-Qaïda, de l'État islamique (EIIL), du Front Nosra et d'autres groupes terroristes fondamentalistes islamiques. En 2014, des terroristes islamiques de l'EIIL ont attaqué des villes et des villages assyriens de la patrie assyrienne du nord de l'Irak, ainsi que des villes comme Mossoul et Kirkouk qui comptent une importante population assyrienne. Depuis, des atrocités commises par des terroristes de l'EIIL ont été signalées, notamment des décapitations, des crucifixions, des meurtres d'enfants, des viols, des conversions forcées, un nettoyage ethnique, des vols et des extorsions sous forme de taxes illégales prélevées sur les non-musulmans. Les Assyriens en Irak ont ​​répondu en formant des milices armées pour défendre leurs territoires.

En réponse à l'invasion de la patrie assyrienne par l'État islamique en 2014, de nombreuses organisations assyriennes ont également formé leurs propres forces de combat indépendantes pour combattre l'EIIL et potentiellement reprendre leurs « terres ancestrales ». [140] Ceux-ci incluent les unités de protection de la plaine de Ninive, [141] [140] [142] Dwekh Nawsha, [143] [144] et les forces de la plaine de Ninive. [145] [146] Les deux derniers de ces milices ont été finalement démantelés. [147]

En Syrie, le Dawronoye mouvement de modernisation a influencé l'identité assyrienne dans la région. [148] Le plus grand partisan du mouvement, le Parti de l'Union syriaque (SUP) est devenu un acteur politique majeur dans la Fédération démocratique du nord de la Syrie. En août 2016, le Centre Ourhi dans la ville de Zalin a été lancé par la communauté assyrienne, pour former des enseignants afin de faire du syriaque une langue d'enseignement facultative dans les écoles publiques, [149] [150] qui a ensuite commencé avec l'année scolaire 2016/17. [151] Avec cette année scolaire, déclare le Comité de l'éducation du Rojava, « trois programmes ont remplacé l'ancien, pour inclure l'enseignement en trois langues : le kurde, l'arabe et l'assyrien. [152] Associé au SUP est le Conseil militaire syriaque, une milice assyrienne opérant en Syrie, établie en janvier 2013 pour protéger et défendre les droits nationaux des Assyriens en Syrie ainsi que pour travailler avec les autres communautés en Syrie pour changer le gouvernement actuel de Bachar al-Assad. [153] Depuis 2015, elle est une composante des Forces démocratiques syriennes. [ citation requise ] Cependant, de nombreux Assyriens et les organisations qui les représentent, en particulier ceux en dehors de la Syrie, critiquent le mouvement Dawronoye. [154] [155]

Un rapport de 2018 a déclaré que les autorités kurdes en Syrie, en collaboration avec les responsables de Dawronoye, avaient fermé plusieurs écoles assyriennes dans le nord de la Syrie et limogé leur administration. Cela aurait été dû au fait que ces élèves ne se sont pas inscrits pour obtenir une licence et pour avoir rejeté le nouveau programme approuvé par l'Autorité de l'éducation. Les méthodes de fermeture allaient de la fermeture officielle des écoles à l'entrée d'hommes armés dans les écoles et leur fermeture par la force. Un éducateur assyrien nommé Isa Rashid a ensuite été violemment battu devant son domicile pour avoir rejeté le programme d'auto-administration kurde. [155] [154] L'Assyrian Policy Institute a affirmé qu'un journaliste assyrien nommé Souleman Yusph avait été arrêté par les forces kurdes pour ses reportages sur les fermetures d'écoles liées à Dawronoye en Syrie. Plus précisément, il avait partagé de nombreuses photographies sur Facebook détaillant les fermetures. [155]

Patrie

La patrie assyrienne comprend les anciennes villes de Ninive (Mossoul), Nuhadra (Dohuk), Arrapha/Beth Garmai (Kirkuk), Al Qosh, Tesqopa et Arbela (Erbil) en Irak, Urmia en Iran et Hakkari (une grande région qui comprend les villes modernes de Yuksekova, Hakkâri, Çukurca, Semdinli et Uludere), Edessa/Urhoy (Urfa), Harran, Amida (Diyarbakir) et Tur Abdin (Midyat et Kafro) en Turquie, entre autres. [156] Certaines des villes sont actuellement sous contrôle kurde et certaines ont encore une présence assyrienne, à savoir celles en Irak, car la population assyrienne du sud-est de la Turquie (comme celles de Hakkari) a été ethniquement nettoyée pendant le génocide assyrien du Premier Monde. Guerre. [54] Ceux qui ont survécu ont fui vers les zones non affectées de la colonie assyrienne dans le nord de l'Irak, tandis que d'autres se sont installés dans les villes irakiennes au sud. Bien que beaucoup aient également immigré dans les pays voisins dans et autour du Caucase et du Moyen-Orient comme l'Arménie, la Syrie, la Géorgie, le sud de la Russie, le Liban et la Jordanie. [157]

Dans les temps anciens, des Assyriens de langue akkadienne existaient dans ce qui est aujourd'hui la Syrie, la Jordanie, Israël et le Liban, entre autres pays modernes, en raison de l'étalement de l'empire néo-assyrien dans la région. [158] Bien que l'installation récente d'Assyriens chrétiens à Nisabina, Qamishli, Al-Hasakah, Al-Qahtaniyah, Al Darbasiyah, Al-Malikiyah, Amuda, Tel Tamer et quelques autres petites au début des années 1930, [159] lorsqu'ils ont fui le nord de l'Irak après avoir été pris pour cible et massacrés lors du massacre de Simele. [160] Les Assyriens en Syrie n'avaient pas la citoyenneté syrienne et le titre de leurs terres établies jusqu'à la fin des années 1940. [161]

Des populations assyriennes importantes ne subsistent qu'en Syrie, où vivent environ 400 000 Assyriens [162] et en Irak, où vivent environ 300 000 Assyriens. [163] En Iran et en Turquie, il ne reste que de petites populations, avec seulement 20 000 Assyriens en Iran, [164] [165] et une population assyrienne petite mais croissante en Turquie, où 25 000 Assyriens vivent, principalement dans les villes et non dans les anciennes colonies . À Tur Abdin, centre traditionnel de la culture assyrienne, il ne reste que 2 500 Assyriens. [166] En baisse par rapport à 50 000 au recensement de 1960, mais en hausse par rapport à 1 000 en 1992. Cette forte baisse est due à un conflit intense entre la Turquie et le PKK dans les années 1980. Cependant, il y a environ 25 000 Assyriens dans toute la Turquie, la plupart vivant à Istanbul. La plupart des Assyriens résident actuellement en Occident en raison des siècles de persécution par les musulmans voisins. [167] Avant l'État islamique d'Irak et du Levant, dans un rapport de 2013 d'un responsable du Conseil populaire chaldéen syriaque assyrien, on estimait que 300 000 Assyriens restaient en Irak. [163]

Sous-groupes assyriens

Il existe trois principaux sous-groupes assyriens : oriental, occidental, chaldéen. Ces subdivisions ne se chevauchent que partiellement sur les plans linguistique, historique, culturel et religieux.

  • Le sous-groupe oriental a historiquement habité Hakkari dans le nord des monts Zagros, les vallées de Simele et de Sapna à Nuhadra et certaines parties des plaines de Ninive et d'Ourmia. Ils parlent des dialectes néo-araméens du nord-est et sont religieusement divers, adhérant aux églises syriaques orientales, [168] le protestantisme, [169] le judaïsme, [citation requise] ou sont irréligieux. [citation requise]
  • Le sous-groupe chaldéen est un sous-groupe de l'oriental. Le groupe est souvent assimilé aux adhérents de l'Église catholique chaldéenne, [170] cependant tous les catholiques chaldéens ne s'identifient pas comme chaldéens. [171][172] Ils sont traditionnellement des locuteurs des dialectes néo-araméens du nord-est, cependant il y a quelques locuteurs Turoyo. En Irak, les catholiques chaldéens habitent les villages occidentaux des plaines de Ninive d'Alqosh, Batnaya, Tel Keppe et Tesqopa, ainsi que la vallée de Nahla et Aqra. En Syrie, ils vivent à Alep et dans le gouvernorat d'Al-Hasakah. En Turquie, ils vivent dispersés à Istanbul, Diyarbakir, la province de Sirnak et la province de Mardin. [173]
  • Le sous-groupe occidental, historiquement habité à Tour Abdin[174][175], a maintenant une présence significative dans le gouvernorat d'Al-Hasakah en Syrie. [citation requise] Ils parlent principalement la langue centrale néo-araméen Turoyo. La plupart adhèrent aux églises syriaques occidentales, [168] mais un certain nombre sont également irréligieux.

Persécution

En raison de leur foi chrétienne et de leur origine ethnique, les Assyriens ont été persécutés depuis leur adoption du christianisme. Pendant le règne de Yazdegerd Ier, les chrétiens de Perse étaient considérés avec suspicion comme des subversifs romains potentiels, entraînant des persécutions tout en promouvant le christianisme nestorien comme tampon entre les Églises de Rome et de Perse. Les persécutions et les tentatives d'imposer le zoroastrisme se sont poursuivies pendant le règne de Yazdegerd II. [176] [177]

À l'époque de la domination mongole sous Gengis Khan et Timur, il y a eu le massacre aveugle de dizaines de milliers d'Assyriens et la destruction de la population assyrienne du nord-ouest de l'Iran et du centre et du nord de l'Iran. [178]

Diaspora

Depuis le génocide assyrien, de nombreux Assyriens ont complètement quitté le Moyen-Orient pour une vie plus sûre et plus confortable dans les pays du monde occidental. En conséquence, la population assyrienne au Moyen-Orient a considérablement diminué. À ce jour, il y a plus d'Assyriens dans la diaspora que dans leur patrie. Les plus grandes communautés de la diaspora assyrienne se trouvent en Suède (100 000), [179] en Allemagne (100 000), [180] aux États-Unis (80 000), [181] et en Australie (46 000). [182]

En pourcentage ethnique, les plus grandes communautés de la diaspora assyrienne sont situées à Södertälje dans le comté de Stockholm, en Suède, et à Fairfield City à Sydney, en Australie, où elles constituent le principal groupe ethnique des banlieues de Fairfield, Fairfield Heights, Prairiewood et Greenfield Park. [183] ​​[184] [185] Il existe également une importante communauté assyrienne à Melbourne, en Australie (Broadmeadows, Meadow Heights et Craigieburn) [186] Aux États-Unis, les Assyriens se trouvent principalement à Chicago (Niles et Skokie), Detroit ( Sterling Heights et West Bloomfield Township), Phoenix, Modesto (comté de Stanislaus) et Turlock. [187]

De plus, de petites communautés assyriennes se trouvent à San Diego, Sacramento et Fresno aux États-Unis, à Toronto au Canada et également à Londres, au Royaume-Uni (London Borough of Ealing). En Allemagne, les communautés assyriennes de poche sont dispersées à travers Munich, Francfort, Stuttgart, Berlin et Wiesbaden. A Paris, en France, la commune de Sarcelles compte un petit nombre d'Assyriens. Les Assyriens des Pays-Bas vivent principalement dans l'est du pays, dans la province d'Overijssel. En Russie, de petits groupes d'Assyriens résident principalement à Krasnodar Kray et à Moscou. [188]

À noter, les Assyriens résidant en Californie et en Russie ont tendance à être originaires d'Iran, tandis que ceux de Chicago et de Sydney sont principalement des Assyriens irakiens. Plus récemment, les Assyriens syriens grandissent à Sydney après un énorme afflux de nouveaux arrivants en 2016, qui ont obtenu l'asile dans le cadre de l'admission humanitaire spéciale du gouvernement fédéral. [189] [190] Les Assyriens de Détroit sont principalement des locuteurs chaldéens, également originaires d'Irak. Les Assyriens dans des pays européens comme la Suède et l'Allemagne seraient généralement des locuteurs turoyo ou des Assyriens occidentaux. [191]

Les chrétiens syriaques du Moyen-Orient et de la diaspora emploient des termes différents pour s'auto-identifier en fonction de croyances contradictoires quant à l'origine et à l'identité de leurs communautés respectives. [195] Dans certaines régions de la patrie assyrienne, l'identité au sein d'une communauté dépend du village d'origine d'une personne (voir Liste des établissements assyriens) ou de la confession chrétienne plutôt que de leur communauté ethnique, par exemple les catholiques chaldéens préférant être appelés Chaldéens au lieu d'Assyriens , ou un chrétien syriaque orthodoxe préférant être appelé syriaque-araméen. [196]

Au cours du XIXe siècle, l'archéologue anglais Austen Henry Layard croyait que les communautés chrétiennes indigènes de la région historique de l'Assyrie descendaient des anciens Assyriens [197] [198] une opinion également partagée par William Ainger Wigram. [199] [200] Bien qu'en même temps Horatio Southgate [201] et George Thomas Bettany [202] aient affirmé au cours de leurs voyages à travers la Mésopotamie que les chrétiens syriaques sont les descendants des Araméens.

Aujourd'hui, les Assyriens et d'autres groupes ethniques minoritaires du Moyen-Orient ressentent une pression pour s'identifier comme « Arabes », [203] [204] « Turcs » et « Kurdes ». [205]

De plus, les médias occidentaux ne mentionnent souvent aucune identité ethnique du peuple chrétien de la région et les appellent simplement chrétiens [162], chrétiens irakiens, chrétiens iraniens, chrétiens de Syrie et chrétiens turcs, étiquette rejetée par les Assyriens.

Auto-désignation

Vous trouverez ci-dessous les termes couramment utilisés par les Assyriens pour s'identifier :

  • assyrien, du nom de l'ancien peuple assyrien, est préconisé par les fidèles de toutes les églises de rite syriaque orientale et occidentale basées au Moyen-Orient. (voir christianisme syriaque) [195][206]
  • Chaldéen est un terme qui a été utilisé pendant des siècles par les écrivains et les érudits occidentaux pour désigner la langue araméenne. Il a été ainsi utilisé par Jérôme, [207] et était encore la terminologie normale au XIXe siècle. [208][209][210] Ce n'est qu'en 1445 qu'il commence à être utilisé pour désigner les locuteurs araméens entrés en communion avec l'Église catholique. Cela se passa au Concile de Florence, [211] qui accepta la profession de foi que Timothée, métropolite des locuteurs araméens de Chypre, fit en araméen, et qui décréta que « personne n'osera à l'avenir appeler [.] Chaldéens, Nestoriens ". [212][213][214] Auparavant, alors qu'il n'y avait pas encore de locuteurs araméens catholiques d'origine mésopotamienne, le terme « chaldéen » était appliqué en référence explicite à leur religion « nestorienne ». Ainsi Jacques de Vitry écrit d'eux en 1220/1 qu'« ils niaient que Marie soit la Mère de Dieu et prétendaient que le Christ existait en deux personnes. [215] Jusqu'à la seconde moitié du XIXe siècle, le terme « chaldéen » a continué d'être d'usage général pour les chrétiens syriaques de l'Est, qu'ils soient « nestoriens » ou catholiques. [216][217][218][219] En 1840, lors de sa visite en Mésopotamie, Horatio Southgate rapporta que les Chaldéens se considèrent comme descendants de l'ancien Assyriens, [201] et dans certains travaux ultérieurs ont également noté la même origine de Jacobites. [220][221]
  • Araméen, aussi connu sous le nom syriaque-araméen, [222][223] nommé d'après l'ancien peuple araméen, est préconisé par les adeptes de toutes les églises de rite syriaque orientale et occidentale basées au Moyen-Orient. [224][225] De plus, ceux qui s'identifient comme araméens ont obtenu la reconnaissance du gouvernement israélien. [226][227] À noter, les anciens Araméens étaient un groupe ethnique distinct qui vivait en même temps que l'empire assyrien dans ce qui est aujourd'hui la Syrie et certaines parties du Liban, d'Israël/Palestine, de la Jordanie, de l'Irak et de la Turquie. [228][229][230][231]

Controverse sur les noms assyriens contre syriens

Dès le VIIIe siècle av. J.-C., les souverains sujets luwiens et ciliciens appelaient syrien, une corruption indo-européenne occidentale du terme original assyrien. Les Grecs utilisaient les termes « syrien » et « assyrien » de manière interchangeable pour désigner les Araméens indigènes, les Assyriens et d'autres habitants du Proche-Orient, Hérodote considérait la « Syrie » à l'ouest de l'Euphrate. À partir du IIe siècle av. J.-C., les écrivains anciens appelaient le souverain séleucide le roi de Syrie ou le roi des Syriens. [232] Les Séleucides désignaient explicitement les districts de Séleucide et de Coele-Syrie comme Syrie et gouvernaient les Syriens en tant que populations indigènes résidant à l'ouest de l'Euphrate (Aramée) contrairement aux Assyriens qui avaient leur patrie en Mésopotamie à l'est de l'Euphrate. [233] [234]

Cette version du nom a pris racine dans les terres helléniques à l'ouest de l'ancien empire assyrien, ainsi pendant la domination grecque séleucide à partir de 323 av. Assyrie a été modifié pour Syrie, et ce terme s'appliquait aussi à l'Aramée à l'ouest qui avait été une colonie assyrienne, et à partir de ce point les Grecs appliquaient le terme sans distinction entre les Assyriens de Mésopotamie et les Araméens du Levant. [235] [236] Lorsque les Séleucides ont perdu le contrôle de l'Assyrie au profit des Parthes, ils ont conservé le terme corrompu (Syrie), l'appliquant à l'ancienne Aramea, tandis que les Parthes ont appelé l'Assyrie "Assuristan", une forme parthe du nom original. C'est à partir de cette période que surgit la controverse Syrie vs Assyrie.

La question de l'identité ethnique et de l'autodésignation est parfois liée au débat savant sur l'étymologie de « Syrie ». La question a une longue histoire de controverse académique, mais l'opinion dominante majoritaire est actuellement fortement en faveur de cette Syrie est en effet finalement dérivé du terme assyrien Aššūrāyu. [237] [238] [239] [240] Pendant ce temps, certains érudits ont démenti la théorie du syrien dérivé de l'assyrien comme étant "simplement naïf", et ont diminué son importance dans le conflit de nommage. [241]

Rudolf Macuch fait remarquer que la presse néo-araméen orientale utilisait initialement le terme « syrien » (suryêta) et ce n'est que bien plus tard, avec la montée du nationalisme, passé à « assyrienne » (atorêta). [242] Selon Tsereteli, cependant, un équivalent géorgien des « Assyriens » apparaît dans les anciens documents géorgiens, arméniens et russes. [243] Cela correspond à la théorie selon laquelle les nations à l'est de la Mésopotamie connaissaient le groupe sous le nom d'Assyriens, tandis qu'à l'ouest, à partir de l'influence grecque, le groupe était connu sous le nom de Syriens. La Syrie étant une corruption grecque de l'Assyrie.Le débat semble avoir été réglé par la découverte de l'inscription Çineköy en faveur de la Syrie dérivée de l'Assyrie.

Les Inscription Çineköy est un bilingue hiéroglyphique luwien-phénicien, découvert à Çineköy, province d'Adana, Turquie (ancienne Cilicie), datant du 8ème siècle avant JC. Publié à l'origine par Tekoglu et Lemaire (2000), [244] il a fait plus récemment l'objet d'un article publié en 2006 dans le Journal of Near Eastern Studies, dans lequel l'auteur, Robert Rollinger, apporte son soutien au débat séculaire de la le nom « Syrie » étant dérivé de « Assyrie » (voir Étymologie de Syrie).

L'objet sur lequel se trouve l'inscription est un monument appartenant à Urikki, roi vassal de Hiyawa (c'est-à-dire de Cilicie), datant du VIIIe siècle av. Dans cette inscription monumentale, Urikki fait référence à la relation entre son royaume et ses suzerains assyriens. L'inscription Luwian lit "Sura/i" alors que la traduction phénicienne lit 'ŠR ou « Ashur » qui, selon Rollinger (2006), « règle le problème une fois pour toutes ». [245]

Le problème terminologique moderne remonte à l'époque coloniale, mais il s'est aggravé en 1946, lorsqu'avec l'indépendance de la Syrie, l'adjectif syrien fait référence à un État indépendant. La controverse ne se limite pas aux exonymes comme l'anglais "Assyrien" contre "Araméen", mais s'applique également à l'auto-désignation en Néo-Araméen, la faction minoritaire "Araméenne" approuve les deux Sūryāyē et rāmayē ܐܪܡܝܐ , alors que la faction majoritaire « assyrienne » insiste sur rāyē mais accepte aussi Sūryāyē. [ citation requise ]

La culture assyrienne est largement influencée par le christianisme. [246] Il existe de nombreuses coutumes assyriennes qui sont communes dans d'autres cultures du Moyen-Orient. Les principales fêtes ont lieu pendant les fêtes religieuses telles que Pâques et Noël. Il existe également des jours fériés laïques tels que Kha b-Nisan (équinoxe de printemps). [247]

Les gens saluent et font souvent leurs adieux à leurs proches avec un baiser sur chaque joue et en disant " ܥܠܝܟ " Shlama/Shlomo lokh, ce qui signifie : « La paix soit sur vous » en néo-araméen. D'autres sont accueillis avec une poignée de main avec la main droite uniquement selon les coutumes du Moyen-Orient, la main gauche est associée au mal. De même, les chaussures ne peuvent pas être laissées vers le haut, on peut ne pas avoir les pieds directement face à qui que ce soit, siffler la nuit est censé réveiller les mauvais esprits, etc. [248] Un parent place souvent un pendentif œil sur son bébé pour empêcher « un le mauvais œil est jeté sur elle". [249] Cracher sur quelqu'un ou sur ses biens est considéré comme une grave insulte.

Les Assyriens sont endogames, ce qui signifie qu'ils se marient généralement au sein de leur propre groupe ethnique, bien que les mariages exogames ne soient pas perçus comme un tabou, à moins que l'étranger ne soit d'une autre origine religieuse, en particulier un musulman. [250] Tout au long de l'histoire, les relations entre les Assyriens et les Arméniens ont eu tendance à être très amicales, car les deux groupes ont pratiqué le christianisme depuis les temps anciens et ont souffert de la persécution sous les dirigeants musulmans. Par conséquent, les mariages mixtes entre Assyriens et Arméniens sont assez courants, notamment en Irak, en Iran et dans la diaspora avec les communautés arménienne et assyrienne adjacentes. [251]

Langue

Les langues néo-araméens, qui appartiennent à la branche sémitique de la famille des langues afro-asiatiques, descendent finalement de l'araméen oriental tardif, la lingua franca de la phase ultérieure de l'empire néo-assyrien, qui a remplacé le dialecte assyrien sémitique oriental de l'akkadien et Sumérien. Les Araméens, un peuple sémitique ont été absorbés dans l'empire assyrien après avoir été conquis par eux. En fin de compte, les Araméens et de nombreux autres groupes ethniques étaient considérés comme des Assyriens, et la langue araméenne, l'araméen est devenue la langue officielle de l'Assyrie, aux côtés de l'akkadien, car l'araméen était plus facile à écrire que leur langue d'origine. [74] [252] L'araméen était la langue du commerce, du commerce et de la communication et est devenu la langue vernaculaire de l'Assyrie dans l'antiquité classique. [229] [253] [231] Au 1er siècle de notre ère, l'akkadien était éteint, bien que son influence sur les langues néo-araméens orientales contemporaines parlées par les Assyriens soit significative et qu'un certain vocabulaire emprunté survit encore dans ces langues à ce jour. [254] [255]

Pour le locuteur natif, "Syriaque" est généralement appelé Surayt, Soureth, Suret ou une variante régionale similaire. Il existe une grande variété de langues et de dialectes, notamment le néo-araméen assyrien, le néo-araméen chaldéen et le turoyo. Les dialectes minoritaires comprennent le sénaya et le bohtan néo-araméen, qui sont tous deux en voie d'extinction. Toutes sont classées comme langues néo-araméens et sont écrites en utilisant l'écriture syriaque, un dérivé de l'ancienne écriture araméenne. Les variétés juives telles que Lishanid Noshan, Lishán Didán et Lishana Deni, écrites en écriture hébraïque, sont parlées par les Juifs assyriens. [256] [257] [258]

Il existe une quantité considérable d'intelligibilité mutuelle entre le néo-araméen assyrien, le néo-araméen chaldéen, le Senaya, le Lishana Deni et le néo-araméen bohtan. Par conséquent, ces « langues » seraient généralement considérées comme des dialectes assyriens néo-araméens plutôt que comme des langues distinctes. Les langues araméennes juives de Lishan Didan et Lishanid Noshan partagent une intelligibilité partielle avec ces variétés. L'intelligibilité mutuelle entre les langues susmentionnées et le turoyo est, selon le dialecte, limitée à partielle, et peut être asymétrique. [256] [259] [260]

Étant apatrides, les Assyriens sont généralement multilingues, parlant à la fois leur langue maternelle et apprenant celles des sociétés dans lesquelles ils résident. Alors que de nombreux Assyriens ont récemment fui leur patrie traditionnelle, [261] [262] un nombre substantiel réside toujours dans des pays arabophones. parlant l'arabe aux côtés des langues néo-araméens [263] [2] [264] et est également parlé par de nombreux Assyriens de la diaspora. Les langues les plus parlées par les Assyriens de la diaspora sont l'anglais, l'allemand et le suédois. Historiquement, de nombreux Assyriens parlaient également le turc, l'arménien, l'azéri, le kurde et le persan et un petit nombre d'Assyriens qui restent en Iran, en Turquie (Istanbul et Tur Abdin) et en Arménie le font encore aujourd'hui. De nombreux emprunts aux langues susmentionnées existent également dans les langues néo-araméens, les langues iraniennes et le turc étant les plus grandes influences dans l'ensemble. Seule la Turquie connaîtrait une augmentation de la population d'Assyriens dans les quatre pays constituant leur patrie historique, composée en grande partie de réfugiés assyriens de Syrie et d'un plus petit nombre d'Assyriens de retour de la diaspora en Europe. [265]

Scénario

Les Assyriens utilisent principalement l'écriture syriaque, qui s'écrit de droite à gauche. Il fait partie des abjads sémitiques descendant directement de l'alphabet araméen et partage des similitudes avec les alphabets phénicien, hébreu et arabe. [266] Il a 22 lettres représentant des consonnes, dont trois peuvent également être utilisées pour indiquer des voyelles. Les voyelles sont fournies soit par la mémoire du lecteur, soit par des signes diacritiques facultatifs. Le syriaque est une écriture cursive où certaines lettres, mais pas toutes, se connectent dans un mot. Il a été utilisé pour écrire la langue syriaque à partir du 1er siècle après JC. [267]

La forme la plus ancienne et classique de l'alphabet est le Esṭrangēlā scénario. [268] Bien que ʾEsṭrangēlā ne soit plus utilisé comme écriture principale pour écrire le syriaque, il a connu un certain renouveau depuis le 10ème siècle, et il a été ajouté à la norme Unicode en septembre 1999. Le dialecte syriaque oriental est généralement écrit dans le Maḏnḥāyā forme de l'alphabet, qui est souvent traduit par "contemporain", reflétant son utilisation dans l'écriture néo-araméen moderne. Le dialecte syriaque occidental est généralement écrit dans le Serṭā forme de l'alphabet. La plupart des lettres sont clairement dérivées de ʾEsṭrangēlā, mais sont des lignes simplifiées et fluides. [269]

De plus, pour des raisons pratiques, les Assyriens utiliseraient également l'alphabet latin, en particulier dans les médias sociaux.

Religion

Les Assyriens appartiennent à diverses confessions chrétiennes telles que l'Église assyrienne de l'Est, avec environ 400 000 membres, [270] l'Église catholique chaldéenne, avec environ 600 000 membres, [271] et l'Église syriaque orthodoxe (ʿIdto Suryoyto Triṣaṯ Šuḇḥo), qui compte entre 1 million et 4 millions de membres dans le monde (dont seulement certains sont Assyriens), [272] l'ancienne Église d'Orient avec quelque 100 000 membres. Une petite minorité d'Assyriens ont accepté la Réforme protestante et sont donc réformés orthodoxes au 20e siècle, peut-être en raison d'influences britanniques, et sont maintenant organisés dans l'Église évangélique assyrienne, l'Église pentecôtiste assyrienne et d'autres groupes assyriens protestants/réformés orthodoxes. Bien qu'il existe des Assyriens athées, ils ont toujours tendance à s'associer à une dénomination. [273]

De nombreux membres des églises suivantes se considèrent assyriens. Les identités ethniques sont souvent profondément liées à la religion, un héritage du système ottoman du millet. Le groupe est traditionnellement caractérisé comme adhérant à diverses églises du christianisme syriaque et parlant des langues néo-araméens. Il est subdivisé en :

  • adhérents de l'Église assyrienne de l'Est et de l'Église antique de l'Est suivant le rite syriaque oriental également connu sous le nom de Nestoriens
  • fidèles de l'Église catholique chaldéenne suivant le rite syriaque oriental également connu sous le nom de Chaldéens
  • les adhérents de l'Église syriaque orthodoxe suivant le rite syriaque occidental également connu sous le nom de Jacobites
  • adhérents de l'Église syriaque catholique suivant le rite syriaque occidental

Le baptême et la première communion sont célébrés abondamment, à la manière d'une Brit Milah ou d'une Bar Mitzvah dans les communautés juives. Après un décès, un rassemblement est organisé trois jours après l'enterrement pour célébrer l'ascension au ciel du défunt, comme de Jésus après sept jours un autre rassemblement commémore leur mort. Un membre de la famille proche ne porte que des vêtements noirs pendant quarante jours et nuits, voire un an, en signe de deuil.

Pendant le génocide « Seyfo », [274] il y avait un certain nombre d'Assyriens qui se sont convertis à l'Islam. Ils résident en Turquie et pratiquent l'islam tout en conservant leur identité. [275] [276] Il existe également un petit nombre de Juifs assyriens. [277]

Musique

La musique assyrienne est une combinaison de musique folklorique traditionnelle et de genres musicaux contemporains occidentaux, à savoir la pop et le soft rock, mais aussi la musique de danse électronique. Les instruments traditionnellement utilisés par les Assyriens comprennent la zurna et la davula, mais s'est élargi pour inclure les guitares, les pianos, les violons, les synthétiseurs (claviers et batteries électroniques) et d'autres instruments.

Certains chanteurs assyriens bien connus des temps modernes sont Ashur Bet Sargis, Sargon Gabriel, Evin Agassi, Janan Sawa, Juliana Jendo et Linda George. Les artistes assyriens qui chantent traditionnellement dans d'autres langues incluent Melechesh, Timz et Aril Brikha. Le groupe assyro-australien Azadoota interprète ses chansons en langue assyrienne tout en utilisant un style d'instrumentation occidental.

Le premier festival international de musique araméenne s'est tenu au Liban en août 2008 pour les Assyriens du monde entier.

Danser

Les Assyriens ont de nombreuses danses traditionnelles qui sont exécutées principalement pour des occasions spéciales telles que les mariages. La danse assyrienne est un mélange d'éléments indigènes anciens et d'éléments généraux du Proche-Orient. Les danses folkloriques assyriennes sont principalement composées de danses circulaires exécutées en ligne, qui peuvent être droites, courbes ou les deux. La forme la plus courante de danse folklorique assyrienne est le khigga, qui est régulièrement dansé lorsque les mariés sont accueillis à la réception de mariage. La plupart des danses en cercle permettent un nombre illimité de participants, à l'exception de la Danse du sabre, qui en nécessitent trois au maximum. Les danses assyriennes variaient de faibles à fortes, selon l'humeur et le tempo d'une chanson.

Festivals

Les fêtes assyriennes ont tendance à être étroitement associées à leur foi chrétienne, dont Pâques est la plus importante des célébrations. Les membres de l'Église assyrienne de l'Est, de l'Église catholique chaldéenne et de l'Église catholique syriaque suivent le calendrier grégorien et célèbrent par conséquent Pâques un dimanche entre le 22 mars et le 25 avril inclusivement. [278] Cependant, les membres de l'Église syriaque orthodoxe et de l'Église antique d'Orient célèbrent Pâques un dimanche compris entre le 4 avril et le 8 mai inclusivement selon le calendrier grégorien (22 mars et 25 avril selon le calendrier julien). Pendant le Carême, les Assyriens sont encouragés à jeûner pendant 50 jours à partir de viande et de tout autre aliment d'origine animale.

Les Assyriens célèbrent un certain nombre de fêtes propres à leur culture et à leurs traditions, ainsi que des fêtes religieuses :

    ܒܢܝܣܢ ‎, le Nouvel An assyrien, traditionnellement le 1er avril, bien que généralement célébré le 1er janvier. Les Assyriens portent généralement des costumes traditionnels et organisent des événements sociaux, notamment des défilés et des fêtes, des danses et l'écoute de poètes racontant l'histoire de la création. [279]
  • ܕܢܝܢܘܝܐ ‎
  • , le jeûne de Ninive, est une période de trois jours de jeûne et de prière. [280]
  • Somikka, la Toussaint, est célébrée pour motiver les enfants à jeûner pendant le Carême grâce à l'utilisation de costumes effrayants
  • Kalu d'Sulaqa, fête de la fiancée de l'Ascension, célèbre la résistance assyrienne à l'invasion de l'Assyrie par Tamerlan
  • Nusardyl, commémorant le baptême des Assyriens d'Ourmia par saint Thomas. [281]
  • Sharra d'Mart Maryam, généralement le 15 août, un festival et une fête célébrant Sainte-Marie avec des jeux, de la nourriture et des célébrations. [281]
  • Les autres Sharras (festivals spéciaux) incluent : Sharra d'Mart Shmuni, Sharra d'Mar Shimon Bar-Sabbaye, Sharra d'Mar Mari et Shara d'Mar Zaia, Mar Bishu, Mar Sawa, Mar Sliwa et Mar Odisho
  • Yoma d'Sah'deh (Jour des martyrs), commémorant les milliers de personnes massacrées lors du massacre de Simele et les centaines de milliers de personnes massacrées lors du génocide assyrien. Elle est commémorée chaque année le 7 août.

Les Assyriens pratiquent également des cérémonies de mariage uniques. Les rituels pratiqués lors des mariages sont dérivés de nombreux éléments différents des 3000 dernières années. Un mariage assyrien durait traditionnellement une semaine. Aujourd'hui, les mariages dans la patrie assyrienne durent généralement 2 à 3 jours dans la diaspora assyrienne, ils durent 1 à 2 jours.

Habits traditionnels

Les vêtements assyriens varient d'un village à l'autre. Les vêtements sont généralement bleus, rouges, verts, jaunes et violets, ces couleurs sont également utilisées comme broderie sur un vêtement blanc. La décoration est somptueuse en costumes assyriens et implique parfois des bijoux. Les chapeaux coniques de la robe assyrienne traditionnelle ont peu changé au cours des millénaires par rapport à ceux portés dans l'ancienne Mésopotamie, et jusqu'au XIXe et au début du XXe siècle, l'ancienne tradition mésopotamienne de tressage ou de placage des cheveux, de la barbe et des moustaches était encore courante.

Cuisine

La cuisine assyrienne est similaire aux autres cuisines du Moyen-Orient et est riche en céréales, viande, pommes de terre, fromage, pain et tomates. En règle générale, le riz est servi à chaque repas, avec un ragoût versé dessus. Le thé est une boisson populaire et il existe plusieurs plats de desserts, de collations et de boissons. Les boissons alcoolisées telles que le vin et la bière de blé sont produites et bues de manière biologique. La cuisine assyrienne est principalement identique à la cuisine irakienne/mésopotamienne, tout en étant très similaire aux autres cuisines du Moyen-Orient et du Caucase, ainsi qu'à la cuisine grecque, la cuisine levantine, la cuisine turque, la cuisine iranienne, la cuisine israélienne et la cuisine arménienne, avec la plupart des plats étant similaire aux cuisines de la région dans laquelle ces Assyriens vivent / sont originaires. [282] Il est riche en céréales telles que l'orge, la viande, la tomate, les herbes, les épices, le fromage et la pomme de terre ainsi que les herbes, les produits laitiers fermentés et les cornichons. [283]

L'analyse de l'ADN de la fin du XXe siècle menée par Cavalli-Sforza, Paolo Menozzi et Alberto Piazza, "montre que les Assyriens ont un profil génétique distinct qui distingue leur population de toute autre population". [284] Les analyses génétiques des Assyriens de Perse ont démontré qu'ils étaient "fermés" avec peu de "mélange" avec la population persane musulmane et que la constitution génétique d'un Assyrien individuel est relativement proche de celle de la population assyrienne dans son ensemble. [285] [286] "Les données génétiques sont compatibles avec les données historiques que la religion a joué un rôle majeur dans le maintien de l'identité séparée de la population assyrienne pendant l'ère chrétienne". [284]

Dans une étude de 2006 sur l'ADN du chromosome Y de six populations arméniennes régionales, y compris, à titre de comparaison, des Assyriens et des Syriens, les chercheurs ont découvert que « les populations sémitiques (Assyriennes et Syriens) sont très distinctes les unes des autres selon les deux axes [comparatifs] Cette différence appuyée aussi par d'autres méthodes de comparaison souligne la faible affinité génétique entre les deux populations aux destins historiques différents." [287] Une étude de 2008 sur la génétique des « anciens groupes ethniques en Mésopotamie », incluant 340 sujets de sept communautés ethniques (« assyrienne, juive, zoroastrienne, arménienne, turkmène, les peuples arabes en Iran, en Irak et au Koweït ») a trouvé que les Assyriens étaient homogènes par rapport à tous les autres groupes ethniques échantillonnés dans l'étude, quelle que soit leur affiliation religieuse. [288]

Dans une étude de 2011 axée sur la génétique des Arabes des marais d'Irak, les chercheurs ont identifié des haplotypes du chromosome Y partagés par les Arabes des marais, les Irakiens et les Assyriens, « soutenant un contexte local commun ». [289] Dans une étude de 2017 axée sur la génétique des populations du nord de l'Irak, il a été constaté que les Assyriens irakiens et les Yézidis irakiens se regroupaient, mais à l'écart des autres populations du nord de l'Irak analysées dans l'étude, et en grande partie entre les populations d'Asie occidentale et du Sud-Est. populations européennes. Selon l'étude, "les Assyriens et les Yézidis contemporains du nord de l'Irak pourraient en fait avoir une continuité plus forte avec le stock génétique d'origine du peuple mésopotamien, qui a peut-être fourni la base de l'ethnogenèse de diverses populations ultérieures du Proche-Orient". [290]

Haplogroupes

L'haplogroupe d'ADN-Y J-M304 a été mesuré à 55% chez les Assyriens d'Irak, de Syrie, du Liban et de la diaspora alors qu'il a été trouvé à 11% chez les Assyriens d'Iran. [291] L'haplogroupe T-M184 [rapporté comme K*] a été mesuré à 15,09 % chez les Assyriens en Arménie. [292] L'haplogroupe est fréquent chez les Juifs du Moyen-Orient, les Géorgiens, les Druzes et les Somaliens. Selon une étude réalisée en 2011 par Lashgary et al., R1b [rapporté comme R*(xR1a)] a été mesuré à 40 % chez les Assyriens en Iran, ce qui en fait un haplogroupe majeur chez les Assyriens iraniens. [291] Encore un autre test ADN comprenant 48 sujets masculins assyriens d'Iran, les haplogroupes d'ADN-Y J-M304, trouvés dans sa plus grande concentration dans la péninsule arabique, et le nord R-M269, étaient également fréquents à 29,2 % chacun. [293] Lashgary et al. expliquer la présence de l'haplogroupe R chez les Assyriens iraniens ainsi que dans d'autres communautés assyriennes (

23%) en raison du mélange avec les Arméniens et de l'assimilation/intégration de différents peuples porteurs de l'haplogroupe R, tout en expliquant sa fréquence en raison de la dérive génétique due à la petite taille de la population et de l'endogamie due aux barrières religieuses. [291]

L'haplogroupe J2 a été mesuré à 13,4%, que l'on trouve couramment dans le Croissant fertile, le Caucase, l'Anatolie, l'Italie, la Méditerranée côtière et le plateau iranien. [294] [295]


Comment les Assyriens ont-ils pu conquérir l'ancien Proche-Orient

L'ancien Proche-Orient pouvait être un endroit brutal et parmi les peuples les plus brutaux du Proche-Orient figuraient les Assyriens. Depuis leur fief de la ville d'Ashur, perché sur une falaise au-dessus du Tigre dans le nord de la Mésopotamie, les Assyriens se sont lancés dans une odyssée de violence qui leur a finalement permis de conquérir certains des royaumes les plus anciens et les plus vénérables de la région, notamment : Babylone, Mitanni, Israël et Egypte. Un examen des campagnes militaires assyriennes révèle qu'ils ont pu conquérir leurs voisins en utilisant une combinaison de nouvelles tactiques et technologies militaires, en suivant une religion qui encourageait la guerre et en employant un niveau de brutalité qui aurait fait grimacer Gengis Khan, mais était totalement efficace et efficiente.

Un bref historique des Assyriens

Bien que les Assyriens aient été plus tard connus pour leurs efforts militaires, le premier objectif de leur culture était centré sur le commerce et les activités marchandes. Les érudits modernes divisent généralement l'histoire assyrienne en trois périodes connues sous le nom de périodes ou dynasties anciennes, moyennes et néo-assyriennes. La culture assyrienne s'est d'abord développée sur les rives du Tigre, dans le nord de la Mésopotamie, vers l'an 2000 av. La première grande colonie assyrienne était la ville d'Ashur, qui a été nommée d'après le dieu principal de leur panthéon. L'ancienne période assyrienne a été marquée par de vastes routes commerciales que les Assyriens ont développées, qui s'étendaient de l'Anatolie au nord à Babylone au sud. [1] Les Assyriens industrieux ont réussi à transformer leurs bénéfices commerciaux en un empire en plein essor à la fin du deuxième millénaire avant notre ère.

La période assyrienne moyenne, qui a duré d'environ 1400 à 1050 avant JC, a été marquée par une expansion progressive de la patrie assyrienne au nord et au sud. Au cours de cette période, les Assyriens ont échangé leurs livres contre des épées et sont entrés en guerre contre leur voisin le plus puissant - le royaume de Mitanni. Sous le règne du roi assyrien Tukulti-Ninurta I (gouverné vers 1243-1207 av. J.-C.), les Assyriens avaient consommé le royaume de Mitanni à l'est de l'Euphrate et étaient en bonne voie pour anéantir les derniers vestiges de cet état. Une fois qu'ils eurent totalement détruit le Mitanni, les Assyriens prirent alors leur place dans le « Club des Grandes Puissances » de l'ancien Proche-Orient avec les Égyptiens, les Hittites et les Babyloniens. [2]

L'empire néo-assyrien

Lorsque la région de la Méditerranée orientale est passée de l'âge du bronze à l'âge du fer vers 1200 avant JC, ce fut un processus violent et chaotique. C'est au cours de cette période qu'un groupe de bandes de guerre disparates connues collectivement sous le nom de «peuples de la mer» a ravagé et finalement abattu des royaumes tels que Hatti, Troie et Ugarit et a tenté à deux reprises d'envahir l'Égypte. Parce que les Assyriens étaient situés plus à l'intérieur des terres, ils ont pu non seulement échapper aux ravages causés par les peuples de la mer, mais aussi profiter des changements géopolitiques dans la région. Au fur et à mesure que les Assyriens se sont progressivement étendus de leur patrie ancestrale, ils ont également appris l'art d'écrire et comment enregistrer leurs conquêtes pour la postérité. C'est sous le règne du roi Tiglath-pileser I (gouverné vers 1114-1076) que les Assyriens ont commencé à écrire des annales royales, qui étaient des comptes rendus chronologiquement détaillés d'expéditions militaires et de chasses royales. [3] C'est grâce à ces annales historiques, combinées aux restes de reliefs picturaux des palais royaux assyriens, que les érudits modernes en savent tant sur les tactiques et la technologie de guerre assyriennes.

Un certain nombre de textes assyriens, qui ont été écrits en langue akkadienne en utilisant le style d'écriture cunéiforme, relatent les détails brutaux mais fantastiques de certaines de leurs conquêtes les plus notables. Par exemple, le siège et la destruction du royaume du nord d'Israël – appelé dans les textes assyriens Samarie et référencé dans le livre des 2 Rois de l'Ancien Testament – ​​fait l'objet d'une attention considérable. Il en va de même pour la bataille des Assyriens contre une armée combinée de Judéens et d'Égyptiens à Eltekh en 702 av. Tous les textes démontrent que les Assyriens combinaient leurs superbes tactiques et leur entraînement avec des armes avancées, tandis que leur croyance en des dieux d'orientation martiale les poussait à conquérir l'ensemble du Proche-Orient au milieu du VIIe siècle av.

Culture militaire assyrienne

Pour comprendre le succès de la machine militaire assyrienne, il faut d'abord comprendre comment le concept de guerre a pénétré la culture assyrienne, à la fois au niveau séculier et religieux. Tous les hommes adultes assyriens étaient soumis à la conscription dans l'armée, qui est devenue une armée permanente et permanente pendant la période néo-assyrienne. Au front de l'armée en tant que commandant en chef se trouvait le roi assyrien qui combattit côte à côte avec ses troupes sur les lignes de front, peut-être jusqu'à la mort, comme cela serait arrivé à Sargon II (gouverné 721-705 av. J.-C.). [4] C'est Sargon II qui a restructuré l'État assyrien à l'intérieur, a fait campagne presque chaque année et a incorporé les territoires conquis en provinces [5] mais même avant son règne, tous les bureaux de l'État étaient également des postes militaires, qui plaçaient les officiers militaires aux côtés de la noblesse comme la classe la plus importante de la société assyrienne. [6] Les fondations martiales de la société assyrienne peuvent être tracées clairement à la religion assyrienne.

La guerre et la religion assyrienne

Les Assyriens suivaient une religion polythéiste tout comme les autres peuples de l'ancien Proche-Orient. Bien que les Assyriens ne croyaient pas que leur roi était un dieu, ils pensaient qu'il avait été nommé par les dieux comme "Roi de l'Univers". [7] On s'attendait à ce que le roi remplisse les devoirs d'un grand prêtre en menant des rituels de purification appropriés et en s'assurant que les présages étaient justes. Le roi fonderait alors sa décision de partir en guerre sur l'interprétation des présages. [8]

Bien que les Assyriens adoraient de nombreuses divinités, il y en avait trois qui retenaient le plus leur attention : Ashur, Shamash et Ishtar. Les trois divinités contenaient des aspects martiaux dans leurs personnalités, mais Ashur était le patron de leur capitale et Shamash était un dieu solaire, tandis que c'était Ishtar qui était la principale divinité de guerre assyrienne. Pour l'esprit moderne, Ishtar semble d'abord être une énigme. Ishtar était en fait l'épouse de Shamash dont les principaux attributs étaient la déesse de l'amour, de la fertilité et de la guerre. Les Assyriens croyaient que pour que leurs terres soient productives, ils devaient mener une guerre sans relâche pour Ishtar. Un texte de présage assyrien révèle à quel point Ishtar était importante et ce qu'elle souhaitait pour être heureuse.

"Pendant la nuit où je suis apparu devant elle, une voyante s'est allongée et a vu un rêve. Quand il s'est réveillé, Ishtar lui a montré une vision nocturne..." Mangez de la nourriture, buvez du vin, fournissez de la musique, louez ma divinité, pendant que je qui travaillent afin que vous atteigniez le désir de votre cœur. Votre visage (besoin) ne pâlit pas, ni vos pieds ne s'épuisent, ni votre force ne s'affaiblit dans l'assaut de la bataille. " Dans son sein aimant, elle vous embrassa et protégea tout votre chiffre. Avant ici, un feu brûlait. À la conquête de [vos] ennemis [elle marchera de l'avant] à (votre) côté." [9]

Avec Ishtar à leurs côtés, les Assyriens ont surmonté sans crainte des obstacles incroyables, mais ils ont également été aidés par certaines avancées technologiques.

Nouvelles innovations et techniques militaires

Plusieurs reliefs existants mis au jour dans des palais assyriens représentent des scènes de guerre détaillées. Parmi les plus intéressantes, comme celle datée du règne de Tiglath-pileser III (règne 744-727 av. " [10] L'arme, et d'autres similaires, étaient recouvertes de cuir pour la protéger des attaques. Malheureusement, étant donné que ces armes et d'autres armes similaires étaient principalement en bois, aucune n'a survécu à l'épreuve du temps.

Outre l'introduction de nouvelles armes de siège sur le champ de bataille, les Assyriens ont également été parmi les premiers à employer la cavalerie. Avant l'âge du fer, les chars étaient le moyen standard d'utiliser des chevaux au combat, principalement parce que les races de chevaux de l'époque étaient trop petites pour être utilisées efficacement comme cavalerie. Les premières représentations d'archers à cheval se trouvaient dans les reliefs assyriens du milieu du IXe siècle av. J.-C. et sous le règne de Tiglath-pilser III, le char avait pratiquement disparu du champ de bataille. [11] La cavalerie a permis aux armées assyriennes de se déplacer beaucoup plus rapidement et d'être plus maniables qu'elles ne l'auraient été avec des chars. Étant donné que les Assyriens étaient à l'avant-garde de la transition des chars à la cavalerie, ils ont pu utiliser cet avantage sur leurs voisins qui étaient à la traîne en matière de technologie de guerre.

Peut-être que l'aspect de la machine militaire assyrienne dont on se souvient le mieux aujourd'hui, et peut-être la caractéristique qui leur a donné le plus grand avantage sur leurs ennemis, était leur niveau extrême de brutalité. Dire que les Assyriens étaient brutaux serait un euphémisme, mais il faut souligner qu'ils ont utilisé leur brutalité de manière plutôt systématique et clinique. Ils ont combiné leur brutalité avec leurs stratégies de champ de bataille de manière assez efficace, ce qui a souvent amené leurs ennemis à se rendre avant même le début de la bataille. La stratégie assyrienne suivait généralement un cours par lequel l'armée s'approchait du territoire ennemi avec une force écrasante. Le roi assyrien, ou le commandant si le roi n'était pas présent lors de la campagne, s'approchait du chef ennemi avec des conditions de reddition. Si l'ennemi refusait de se rendre, l'armée assyrienne assiégerait les villes ennemies et une fois capturés, les malheureux habitants dudit territoire seraient systématiquement torturés, violés, décapités, puis écorchés par l'armée assyrienne victorieuse. [12] Dans un exemple particulièrement graphique de brutalité clinique assyrienne, le roi d'un petit royaume connu sous le nom de Kadmuhu, situé juste au nord de l'Assyrie, a refusé de prêter allégeance au roi assyrien. Le roi de Kadmuhu a finalement été capturé par les Assyriens, écorché vif, puis sa peau a été pendue aux murs de sa ville pour que tous puissent voir ce qui se passe quand on résiste aux Assyriens. [13] La brutalité psychologique et physique que les Assyriens ont employée sur le champ de bataille a également été étendue à leurs peuples soumis.

Au sommet de leur empire, les Assyriens régnaient sur des millions de peuples non assyriens. La rébellion était une menace et un problème constants auxquels les Assyriens étaient confrontés, ils ont donc rapidement mis au point une méthode pour faire face aux populations potentiellement récalcitrantes. À partir de la période assyrienne moyenne, sous le règne de Shalmaneser I (gouverné vers 1274-1245 av. Au lieu d'essayer de gagner les cœurs et les esprits de leurs sujets rebelles, les Assyriens déplaceraient des populations rebelles entières d'un bout à l'autre de leur empire pour les faire travailler sur des projets publics dans de nouvelles colonies permanentes. Le cas le plus célèbre de cette politique est survenu après que Sargon II ait limogé Samarie/Israël et enlevé la plupart de sa population, pour ne plus jamais avoir de nouvelles. Les érudits modernes estiment que les Assyriens ont retiré 4,5 millions de personnes de leur patrie d'origine en utilisant cette méthode. [14]

Conclusion

À une époque où « la puissance rendait juste », les Assyriens étaient les plus justes de tous les peuples. S'étendant de leur patrie ancestrale sur les rives du nord du Tigre, les Assyriens ont laissé la destruction dans leur sillage en route pour devenir les maîtres incontestés de l'ancien Proche-Orient. Bien que l'empire assyrien se soit finalement effondré en 612 av. étaient extrêmement brutaux mais efficaces.


La préparation d'Ézéchias à la guerre

Le roi Ézéchias, représenté dans une peinture du XVIIe siècle. Crédit d'image : domaine public.

Bon nombre des changements administratifs apparemment innocents et des réformes naturelles instigués par Ézéchias indiquent des préparatifs minutieux en vue d'une éventuelle guerre contre l'Assyrie.

Ézéchias avait vu suffisamment de soulèvements voisins spontanés échouer à grands frais pour les insurgés. Il savait qu'il devait préparer soigneusement le terrain pour s'assurer qu'il avait une chance de réussir contre la puissance de l'Assyrie et aurait certainement souhaité éviter le sort du souverain de Hamath, qui avait été écorché vif comme un avertissement à d'autres envisageant la rébellion .

Un nouveau système fiscal garantissait des réserves alimentaires et des approvisionnements avec les marchandises stockées dans des bocaux et envoyées à l'un des quatre centres du district de Juda pour stockage et redistribution. Sur le front militaire, Ézéchias s'est assuré que les armes étaient en bon approvisionnement et que l'armée disposait d'une chaîne de commandement appropriée. De nombreuses villes de la campagne environnante ont été fortifiées et les défenses de Jérusalem ont été renforcées avec l'introduction de forces spéciales d'élite.

La seule source d'eau durable de Jérusalem était la source de Gihon, située au pied du versant oriental de la ville. La stratégie d'Ézéchias pour traiter la marchandise sans laquelle ni les agresseurs ni les défenseurs ne pouvaient survivre était de détourner l'eau de la source de Gihon.

Ses artisans ont creusé un tunnel en forme de «S» à travers un tiers de mile de substrat rocheux de la source de Gihon à une immense ancienne piscine creusée dans la roche connue sous le nom de piscine de Siloé, sur les pentes sud de la vieille ville de David à Jérusalem. Ézéchias a renforcé le mur oriental de Jérusalem en utilisant des pierres des maisons voisines et il a construit un mur supplémentaire pour enfermer et protéger le bassin de Siloé.

Vestiges du mur construit par Ézéchias avant le siège de Jérusalem en 701 avant notre ère. Crédit d'image : domaine public

Les réfugiés, cherchant à se mettre à l'abri des divers conflits avec les Assyriens, affluaient à Jérusalem depuis de nombreuses années. Bien qu'il y ait eu quelques colonies au nord, les vallées escarpées ont empêché tout développement majeur à l'est et au sud de Jérusalem. Il y a eu, cependant, une migration importante vers l'ouest, et de nouvelles banlieues ont émergé sur la colline occidentale peu peuplée de Jérusalem.

Ézéchias englobait la colline occidentale dans les nouveaux murs de la ville qui s'étendaient vers l'ouest depuis le mont du Temple, qui abritait le Grand Temple de Salomon. Au sud, le nouveau mur défensif d'Ézéchias enfermait le mont Sion, avant de finalement s'incliner vers l'est jusqu'à la cité de David. Les défenses de Jérusalem étaient maintenant terminées.

Vers 703 avant notre ère, Ézéchias avait rencontré une délégation de Babylone, avant une insurrection anti-assyrienne par les Babyloniens. Peut-être une coïncidence, mais alors que les Assyriens étaient préoccupés par des soulèvements hostiles dans ses territoires du nord, Ézéchias a commencé sa rébellion, soutenu par d'autres dirigeants syriens et palestiniens et avec la promesse d'une assistance égyptienne.

Les Assyriens réprimèrent l'insurrection babylonienne et, en 701 avant notre ère, réaffirmèrent leur autorité en Palestine. L'armée assyrienne a voyagé le long de la côte méditerranéenne, recevant tribut des rois qui savaient mieux que résister, et vainquant ceux qui n'ont pas facilement acquiescé.

Les villes de Sidon et d'Ashkelon ont été parmi celles forcées de capituler et de voir leurs rois remplacés par de nouveaux monarques vassaux. Des archers et des chars égyptiens, soutenus par la cavalerie éthiopienne, sont arrivés pour engager les Assyriens, mais n'ont pas eu d'impact significatif.

« Jérusalem délivré de Sennachérib », gravure sur bois de Julius Schnorr von Karolsfeld, 1860. Crédit d'image : domaine public.


Reliefs de Lakis

  1. Les reliefs montrent l'armée assyrienne assiégeant en 701 avant JC une ville près de Jérusalem. © Administrateurs du British Museum
  2. Scène 1. Archers, lanceurs de pierres et lanciers assiègent la ville de Lachish. © Administrateurs du British Museum
  3. Scène 2. Les Assyriens prennent d'assaut les murs à l'aide d'une rampe de gravats et de terre recouverte de bois. © Administrateurs du British Museum
  4. Scène 3. Les suites de la reddition de la ville de Lakis à l'armée assyrienne. © Administrateurs du British Museum
  5. Scène 4. Après avoir capturé Lakis, les Assyriens portent des symboles de victoire au roi. © Administrateurs du British Museum
  6. Scène 5. Réfugiés de la ville capturée, hommes, femmes et enfants sont conduits à l'exil. © Administrateurs du British Museum
  7. Scène 6. Les prisonniers sont amenés au roi assyrien pour recevoir sa justice. © Administrateurs du British Museum
  8. Carte montrant où cet objet a été trouvé. © Administrateurs du British Museum

Le relief de Lachish représente l'armée assyrienne assiégeant en 701 av. J.-C. la ville de Lachish, à environ 40 kilomètres de Jérusalem. Les soldats prennent d'assaut les murs de la ville tandis que les prisonniers sont exilés hors de la ville. Le relief a été créé pour les murs du grand palais du roi assyrien, Sennachérib, à Ninive. De telles scènes ont démontré les conséquences de la rébellion contre l'empire assyrien. Sennachérib est présenté comme un roi invincible présidant à une victoire parfaite.

Les Assyriens étaient-ils guerriers ?

Les Assyriens étaient réputés pour leurs succès militaires, mais ils ont d'abord développé une armée forte comme moyen de se défendre. Le cœur assyrien n'a pas de défenses naturelles et était vulnérable aux attaques. Bientôt les Assyriens avaient conquis un empire s'étendant de l'Egypte à l'Iran. Lachish n'était qu'une ville qui est tombée dans une longue série de guerres qui ont vu de nombreuses personnes quitter leur pays d'origine et travailler sur des projets tels que la construction du palais de Sennachérib.

Dans les reliefs assyriens, plus la barbe est longue, plus le statut est élevé

Pourquoi mettre la guerre sur les murs du palais ?

Les Assyriens n'étaient pas plus brutaux et belliqueux que les autres peuples. Pourtant, la guerre est un thème récurrent dans leur art et leurs textes.

L'intention de l'imagerie était de présenter une vision crédible et réaliste de leur monde. Cela contrastait avec l'art de la Grèce classique, qui masquait le conflit en le situant dans une époque et un lieu mythologiques.

Le royaume assyrien n'avait pas de frontières naturelles et les terres fertiles autour du fleuve Tigre attiraient à la fois les pasteurs nomades et les puissances voisines. Les dirigeants de l'Assyrie ont donc été contraints de protéger leurs terres. Leurs armées ont poussé les envahisseurs au-delà de leurs territoires, les amenant dans d'autres États potentiellement hostiles.

La guerre était considérée comme un devoir religieux. Lors de son couronnement, le roi a juré d'étendre la terre du dieu national Assur, qui a exigé la stabilité et l'ordre. Ainsi, l'imagerie des batailles et des sièges que la ligne des murs du palais doit être comprise non seulement comme des déclarations de pouvoir mais comme des déclarations d'une responsabilité religieuse qui a été réalisée avec le soutien divin.

En 700 avant JC, les Assyriens avaient créé un empire s'étendant des frontières de l'Égypte au golfe Persique.Leur vision du monde s'était élargie avec leurs territoires et l'imagerie des palais royaux a été adaptée en conséquence.

Les images symboliques antérieures de conquête et de triomphe ont été remplacées par des représentations de la défaite de tribus, de villes et d'individus ennemis réels. La représentation de paysages divers avec des arrière-plans entiers remplis de détails de végétation et de caractéristiques physiques représente le monde varié contrôlé par l'Assyrie.

De plus, les reliefs expriment puissamment la facilité avec laquelle le roi assyrien est capable de traverser des terrains difficiles et des obstacles comme les rivières, et de punir et d'humilier les rois rebelles qui s'étaient opposés à l'ordre divin du monde en conquérant sans effort leurs villes fortement fortifiées, telles que comme Lakis en Juda.

Les Assyriens n'étaient pas plus brutaux et belliqueux que les autres peuples. Pourtant, la guerre est un thème récurrent dans leur art et leurs textes.

L'intention de l'imagerie était de présenter une vision crédible et réaliste de leur monde. Cela contrastait avec l'art de la Grèce classique, qui masquait le conflit en le situant dans une époque et un lieu mythologiques.

Le royaume assyrien n'avait pas de frontières naturelles et les terres fertiles autour du fleuve Tigre attiraient à la fois les pasteurs nomades et les puissances voisines. Les dirigeants de l'Assyrie ont donc été contraints de protéger leurs terres. Leurs armées ont poussé les envahisseurs au-delà de leurs territoires, les amenant dans d'autres États potentiellement hostiles.

La guerre était considérée comme un devoir religieux. Lors de son couronnement, le roi a juré d'étendre la terre du dieu national Assur, qui a exigé la stabilité et l'ordre. Ainsi, l'imagerie des batailles et des sièges que la ligne des murs du palais doit être comprise non seulement comme des déclarations de pouvoir mais comme des déclarations d'une responsabilité religieuse qui a été réalisée avec le soutien divin.

En 700 avant JC, les Assyriens avaient créé un empire s'étendant des frontières de l'Égypte au golfe Persique. Leur vision du monde s'était élargie avec leurs territoires et l'imagerie des palais royaux a été adaptée en conséquence.

Les images symboliques antérieures de conquête et de triomphe ont été remplacées par des représentations de la défaite de tribus, de villes et d'individus ennemis réels. La représentation de paysages divers avec des arrière-plans entiers remplis de détails de végétation et de caractéristiques physiques représente le monde varié contrôlé par l'Assyrie.

De plus, les reliefs expriment puissamment la facilité avec laquelle le roi assyrien est capable de traverser des terrains difficiles et des obstacles comme les rivières, et de punir et d'humilier les rois rebelles qui s'étaient opposés à l'ordre divin du monde en conquérant sans effort leurs villes fortement fortifiées, telles que comme Lakis en Juda.

Paul Collins, conservateur, British Museum

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Commentaires

Le 1er relief est-il mal intitulé ? Il montre des enfants. Je pense que cela ressemble à des refuges.

@petalpower - merci de l'avoir signalé, le premier soulagement montre en effet des réfugiés. L'intention derrière la légende est de donner une idée de ce que l'ensemble des reliefs représente, tandis que les scènes suivantes sont décrites individuellement.
David Prudames, British Museum

Ai-je raison de dire que l'arrière-plan de ces reliefs est un filet de pêche, utilisé comme symbole militaire comme dans l'Enuma Elish ?

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La montée des Assyriens

La montée des Assyriens
La montée des Assyriens a commencé alors que les villages cherchaient une protection dans la ville d'Ashur, du nom de leur dieu principal. La terre avait des plaines productives, des pâturages et des montagnes riches en minerai de cuivre, calcaire, albâtre et marbre. Il s'étendait à travers les routes des caravanes des Hittites en Anatolie au sud de la Mésopotamie, ou vers l'est à travers les montagnes du Zagros jusqu'en Inde.

Au début, la guerre joua peu de rôle dans la vie des Assyriens, occupés à s'enrichir. Les marchands voyageaient librement, échangeant des exilés d'Ashur. Ils produisaient et vendaient du cuivre, la matière première des outils et des armes. De l'est, ils importaient de l'étain indispensable pour transformer le cuivre en bronze.

Sous le roi Shamshi-Adad I (1813 - 1781 av. J.-C.), les Assyriens connurent une brève floraison, mais avec leur bonne fortune, ils se firent des ennemis. La pression des Babyloniens sous Hammurabi et de l'empire hittite en expansion vers l'ouest a été suivie de quatre siècles de domination étrangère.

Au moment où ils s'en sont débarrassés, leurs attitudes envers les étrangers avaient changé. Les fermiers et les commerçants étaient devenus des guerriers. En regardant vers le nord et l'est, ils virent une menace continuelle de la part des peuples des montagnes et adoptèrent contre eux une politique d'attaque et d'extermination de réinstallation forcée. Aux XIIIe et XIIe siècles, les rois d'Assyrie repoussent toujours plus leurs frontières, avec des campagnes de conquête chaque été. Leur utilisation de la brutalité pour intimider les ennemis allait devenir la marque distinctive de la guerre assyrienne.

Il n'est pas difficile d'imaginer la terreur qu'inspirait une attaque assyrienne. Son armée était vaste, bien entraînée et disciplinée. Il disposait de plusieurs commandants experts et d'abondantes fournitures d'équipement pour tous les types de combat. En 800 avant JC, les Assyriens pouvaient déployer une armée de 20 000 cavaliers légers armés d'arcs et de lances, et 1 200 chars à cheval.

L'infanterie lourde, vêtue de cottes de mailles, maniait des poignards et des épées de fer, le nouveau métal qui rendait l'arme des Assyriens plus puissante que celle de leurs adversaires. La cavalerie, les premiers jours, partit en action sur deux chars à cheval et descendit de cheval pour tirer derrière des boucliers en osier de queue. Peu à peu, les arches ont maîtrisé la tactique du tir précis à cheval au grand galop.
La montée des Assyriens


Diaspora : de 1918 à nos jours

Au cours de ce siècle, les Assyriens ont subi un génocide massif, ont perdu le contrôle de leurs terres ancestrales et luttent pour leur survie. La nation assyrienne est aujourd'hui à la croisée des chemins. Un tiers d'entre eux est dans une diaspora, tandis que les deux tiers restants vivent dangereusement dans ses terres natales. Voici quelques-uns des dangers auxquels sont confrontés les Assyriens :

Dénomination et fragmentation Fondamentalisme islamique Arabisation Immersion culturelle et absorption dans les sociétés arabes Émigration massive vers l'Occident et absorption dans les sociétés occidentales


Voir la vidéo: La Boule Athée - Épisode 6 - Les Assyriens (Mai 2022).

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