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L'engagement de Sussex de 1916

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Le Sussex Pledge était une promesse faite par le gouvernement allemand aux États-Unis d'Amérique le 4 mai 1916, en réponse aux demandes des États-Unis relatives à la conduite de la Première Guerre mondiale. Plus précisément, l’Allemagne a promis de modifier sa politique de guerre sous-marine sans restrictions dans les forces navales et sous-marines afin d’empêcher le naufrage aveugle de navires non militaires. Au lieu de cela, les navires de commerce ne seraient fouillés et coulés que s’ils contenaient de la contrebande, et seulement après que le passage en toute sécurité de l’équipage et des passagers eut été assuré.

L'engagement de Sussex émis

Le 24 mars 1916, un sous-marin allemand dans la Manche a attaqué ce qu'il pensait être un navire minier. C’était en fait un paquebot français appelé «The Sussex» et, bien qu’il n’ait pas coulé et qu’il boit dans le port, cinquante personnes ont été tuées. Plusieurs Américains ont été blessés et le 19 avril, le président américain (Woodrow Wilson) a pris la parole devant le Congrès sur cette question. Il a lancé un ultimatum: l'Allemagne devrait mettre fin aux attaques contre les navires à passagers ou affronter l'Amérique "en train de rompre" ses relations diplomatiques.

La réaction de l'Allemagne

C'est un euphémisme de dire que l'Allemagne ne voulait pas que l'Amérique entre en guerre aux côtés de ses ennemis, et la «rupture» des relations diplomatiques était un pas dans cette direction. L’Allemagne a donc répondu le 4 mai par une promesse, baptisée du nom du navire à vapeur Sussex, promettant un changement de politique. L'Allemagne ne coulerait plus ce qu'elle voulait en mer et les navires neutres seraient protégés.

Casser la promesse et mener les États-Unis à la guerre

L'Allemagne a commis de nombreuses erreurs pendant la Première Guerre mondiale, comme toutes les nations impliquées, mais la plus grande de celles-ci après les décisions de 1914 est venue lorsqu'elles ont violé le Sussex Pledge. Alors que la guerre faisait rage en 1916, le haut commandement allemand devint convaincu que, non seulement ils pourraient briser la Grande-Bretagne en utilisant une politique complète de guerre sous-marine sans restriction, ils pourraient le faire avant que l'Amérique ne soit en mesure de participer pleinement à la guerre. C'était un pari, basé sur des chiffres: évier X quantité d'expédition, estropier le Royaume-Uni en y temps, établir la paix avant que les États-Unis puissent arriver dans z. En conséquence, le 1 er février 1917, l'Allemagne a rompu la promesse de Sussex et est revenue à couler tous les engins «ennemis». Comme on pouvait s'y attendre, les nations neutres étaient scandalisées, elles voulaient que leurs navires soient laissées seules et un soulagement des ennemis allemands qui voulaient que les États-Unis soient de leur côté. Les transports maritimes américains ont commencé à couler et ces actions ont fortement contribué à la déclaration de guerre de l'Amérique à l'Allemagne, publiée le 6 avril 1917. Mais l'Allemagne s'y attendait, après tout. Ils se sont trompés en affirmant qu'avec la marine américaine et l'utilisation du système de convoi pour protéger les navires, la campagne sans restriction de l'Allemagne ne pouvait pas paralyser la Grande-Bretagne et que les forces américaines commençaient à se déplacer librement à travers les mers. L’Allemagne s’est rendu compte qu’elle avait été battue, a lancé un dernier lancer de dés au début de 1918, a échoué là-bas et a finalement demandé un cessez-le-feu.

Le président Wilson commente l'incident de Sussex

"... J’ai donc jugé devoir dire au gouvernement allemand impérial que, si son objectif était toujours de poursuivre une guerre acharnée et aveugle contre des navires de commerce utilisant des sous-marins, malgré l’impossibilité désormais démontrée de mener cette guerre. la guerre conformément à ce que le gouvernement des États-Unis doit considérer comme des règles sacrées et indiscutables du droit international et des diktats universellement reconnus de l'humanité, le gouvernement des États-Unis est enfin contraint de conclure qu'il n'y a qu'un seul cours possible et que, à moins que le gouvernement allemand impérial ne déclare maintenant et n'abandonne immédiatement ses méthodes de guerre actuelles contre les navires passagers et les navires de transport de marchandises, ce gouvernement ne peut que choisir de rompre complètement ses relations diplomatiques avec le gouvernement de l'Empire allemand.
Je suis arrivé à cette décision avec le plus vif regret; Je suis convaincu que tous les Américains réfléchis attendront avec impatience la possibilité de l’action envisagée. Mais nous ne pouvons pas oublier que nous sommes en quelque sorte et par la force des choses les porte-parole responsables des droits de l’humanité et que nous ne pouvons rester silencieux tant que ces droits semblent en train d’être balayés au plus profond de la tourmente de cette terrible guerre. Nous devons tenir dûment compte de nos droits en tant que nation, de notre sens du devoir en tant que représentant des droits des neutres dans le monde entier, et d'une conception juste des droits de l'humanité à prendre cette position maintenant avec le plus grand soin possible. solennité et fermeté… "

Cité des archives de documents de la Première Guerre mondiale.


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