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Seconde guerre mondiale: attaque sur Mers el Kebir

Seconde guerre mondiale: attaque sur Mers el Kebir


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L'attaque de la flotte française à Mers el Kebir a eu lieu le 3 juillet 1940, au cours de la Seconde Guerre mondiale (1939-1945).

Événements menant à l'attaque

Au cours des derniers jours de la bataille de France en 1940, et avec la victoire allemande presque assurée, les Britanniques s'inquiétèrent de plus en plus de la disposition de la flotte française. Quatrième marine au monde, les navires de la Marine Nationale pouvaient potentiellement modifier la guerre navale et menacer les lignes d'approvisionnement britanniques transatlantiques. Le ministre de la Marine, l'amiral François Darlan, a assuré le Premier ministre Winston Churchill au gouvernement français que, même en cas de défaite, la flotte serait préservée des Allemands.

L’un ou l’autre camp ignorait que Hitler n’avait que peu d’intérêt à prendre le contrôle de la Marine Nationale, mais seulement de veiller à ce que ses navires soient neutralisés ou internés «sous surveillance allemande ou italienne». Cette dernière phrase figurait à l’article 8 de l’armistice franco-allemand. Interprétant mal la langue du document, les Britanniques estimaient que les Allemands avaient l’intention de prendre le contrôle de la flotte française. Sur la base de cela et d’une méfiance vis-à-vis d’Hitler, le cabinet de guerre britannique décida le 24 juin de ne pas tenir compte des garanties fournies en vertu de l’article 8.

Flottes et commandants lors de l'attaque

Britanique

  • Amiral Sir James Somerville
  • 2 cuirassés, 1 croiseur de bataille, 2 croiseurs légers, 1 porte-avions et 11 destroyers

français

  • Amiral Marcel-Bruno Gensoul
  • 2 cuirassés, 2 croiseurs de bataille, 6 destroyers et 1 annexe d'hydravion

Opération catapulte

À ce moment-là, les navires de la Marine Nationale étaient dispersés dans différents ports. Deux cuirassés, quatre croiseurs, huit destroyers et de nombreux petits navires se trouvaient en Grande-Bretagne, tandis qu'un cuirassé, quatre croiseurs et trois destroyers étaient au port d'Alexandrie, en Égypte. La plus grande concentration a été ancrée à Mers el Kebir et à Oran, en Algérie. Cette force, dirigée par l'amiral Marcel-Bruno Gensoul, était composée des plus vieux cuirassés Bretagne et Provence, les nouveaux croiseurs de bataille Dunkerque et Strasbourg, l'appelant d'hydravion Commandant Teste, ainsi que six destroyers.

Dans le but de neutraliser la flotte française, la Royal Navy a lancé l'opération Catapult. Ceci a vu embarquer et capturer des navires français dans des ports britanniques dans la nuit du 3 juillet. Alors que les équipages français ne résistaient généralement pas, trois ont été tués sur le sous-marin Surcouf. La plupart des navires ont ensuite servi avec les forces françaises libres plus tard dans la guerre. Parmi les équipages français, les hommes ont eu la possibilité de rejoindre les Free French ou d’être rapatriés de l’autre côté de la Manche. Une fois ces navires saisis, des ultimatums ont été adressés aux escadrons de Mers el Kebir et d’Alexandrie.

Ultimatum à Mers el Kebir

Pour faire face à l'escadre de Gensoul, Churchill envoya la Force H de Gibraltar sous le commandement de l'amiral Sir James Somerville. Il lui a été demandé de lancer un ultimatum à Gensoul, demandant à l'escadre française d'effectuer l'une des actions suivantes:

  • Rejoignez la Royal Navy pour continuer la guerre avec l'Allemagne
  • Naviguez vers un port britannique avec des équipages réduits à interner pour la durée
  • Naviguez vers les Antilles ou les États-Unis et restez là pour le reste de la guerre
  • Dévier leurs navires dans un délai de six heures. Si Gensoul refusait les quatre options, Somerville avait pour instruction de détruire les navires français afin d'empêcher leur capture par les Allemands.

Un participant réticent qui ne souhaitait pas attaquer un allié, Somerville a approché Mers el Kebir avec une force composée du croiseur de bataille HMS. capuche, les cuirassés HMS Vaillant et HMS Résolution, le transporteur HMS Ark Royal, deux croiseurs légers et 11 destroyers. Le 3 juillet, Somerville a envoyé le capitaine Cedric Holland de Ark Royal, qui parle couramment le français, à Mers el Kebir à bord du destroyer HMS Chien courant présenter les termes à Gensoul. La Hollande fut froidement accueillie alors que Gensoul s'attendait à ce que les négociations soient menées par un officier de rang égal. En conséquence, il a envoyé son lieutenant de pavillon, Bernard Dufay, rencontrer la Hollande.

Sous les ordres de présenter l'ultimatum directement à Gensoul, Holland se voit refuser l'accès et se voit ordonner de quitter le port. Embarquement pour un bateau de baleine Chien courant, il a réussi un élan au phare français, Dunkerque, et après des délais supplémentaires ont finalement pu rencontrer l'amiral français. Les négociations se poursuivirent pendant deux heures au cours desquelles Gensoul ordonna à ses navires de se préparer à l'action. Les tensions se sont encore accentuées Ark RoyalLes avions de la compagnie ont commencé à larguer des mines magnétiques sur le chenal du port au fil des discussions.

Un échec de la communication

Au cours des entretiens, Gensoul a communiqué ses ordres à Darlan, ce qui lui permettait de démanteler la flotte ou de partir pour l'Amérique si une puissance étrangère tentait de récupérer ses navires. En cas d'échec massif de la communication, le texte intégral de l'ultimatum de Somerville n'a pas été transmis à Darlan, y compris l'option de naviguer pour les États-Unis. Alors que les négociations commençaient à s’immobiliser, Churchill devenait de plus en plus impatient à Londres. Préoccupé par le fait que les Français hésitaient à laisser arriver des renforts, il ordonna à Somerville de régler le problème immédiatement.

Une attaque malheureuse

Répondant aux ordres de Churchill, Somerville communiqua par radio à Gensoul à 17h26 que si l'une des propositions britanniques n'était pas acceptée dans les quinze minutes, il l'attaquerait. Avec ce message, Holland partit. Peu disposé à négocier sous la menace du feu ennemi, Gensoul n'a pas répondu. En approchant du port, les navires de la Force H ont ouvert le feu à une distance extrême environ trente minutes plus tard. Malgré la similitude approximative entre les deux forces, les Français ne sont pas entièrement préparés au combat et ancrent dans un port étroit. Les lourds canons britanniques ont rapidement trouvé leurs cibles avec Dunkerque mis hors de combat dans les quatre minutes. Bretagne a été frappé dans un magazine et a explosé, tuant 977 de son équipage. Quand les tirs se sont arrêtés, la Bretagne a coulé, tandis que Dunkerque, la Provence et le destroyer Mogador ont été endommagés et échoués.

Seulement Strasbourg et quelques destroyers ont réussi à s'échapper du port. Fuyant à la vitesse de flanc, ils ont été inefficacement attaqués par Ark RoyalLes avions français ont pu atteindre Toulon le lendemain. Préoccupé que les dommages à Dunkerque et Provence était mineur, un avion britannique a attaqué Mers el Kebir le 6 juillet. Lors du raid, le bateau de patrouille Terre-Neuve explosé près Dunkerque causant des dommages supplémentaires.

Conséquences de Mers el Kebir

À l'est, l'amiral Sir Andrew Cunningham a pu éviter une situation similaire avec les navires français à Alexandrie. Après des heures de discussions tendues avec l'amiral René-Emile Godfroy, il a réussi à convaincre les Français d'autoriser l'internement de leurs navires. Lors des combats à Mers el Kebir, les Français ont perdu 1 297 morts et environ 250 blessés, tandis que les Britanniques ont fait deux morts. L'attaque a mis à rude épreuve les relations franco-britanniques, de même que l'attaque du cuirassé Richelieu à Dakar plus tard ce mois-ci. Bien que Somerville ait déclaré "nous avons tous très honte", l'attaque a été un signal à la communauté internationale que la Grande-Bretagne avait l'intention de continuer à se battre seule. Cela a été renforcé par sa position lors de la bataille d'Angleterre plus tard cet été. Dunkerque, Provence, et Mogador reçu des réparations temporaires et plus tard a navigué pour Toulon. La menace de la flotte française a cessé d'être un problème lorsque ses officiers ont sabordé ses navires en 1942 pour empêcher leur utilisation par les Allemands.

Sources sélectionnées

  • HistoryNet: Opération Catapult
  • HMS capuche.org: Opération Catapult


Voir la vidéo: Le drame de Mers El Kébir - Furnace Production et TEBEO (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Helder

    Supprimez tout ce qu'un thème ne concerne pas.

  2. Sazil

    Il est évident que vous vous êtes trompé ...

  3. Tannere

    Félicitations, vous avez juste eu une brillante pensée.

  4. Faera

    Que peut-il dire?



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