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Julia Ward Howe Biographie

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Connu pour: Julia Ward Howe est aujourd'hui mieux connue comme l'auteur du Battle Hymn of the Republic. Elle était mariée à Samuel Gridley Howe, éducateur pour aveugles, également actif dans l'abolitionnisme et d'autres réformes. Elle a publié des poèmes, des pièces de théâtre et des livres de voyages, ainsi que de nombreux articles. Unitaire, elle faisait partie du cercle plus large des transcendantalistes, bien qu'elle ne fût pas un membre essentiel. Howe est devenue active dans le mouvement des droits des femmes plus tard dans la vie, jouant un rôle de premier plan dans plusieurs organisations de défense du droit de vote et dans des clubs de femmes.

Rendez-vous: 27 mai 1819 - 17 octobre 1910

Enfance

Julia Ward est née en 1819 à New York, dans une stricte famille épiscopalienne calviniste. Sa mère est morte quand elle était jeune et Julia a été élevée par une tante. À la mort de son père, un banquier aux richesses confortables mais pas immenses, sa tutelle est devenue la responsabilité d'un oncle plus libéral. Elle-même est devenue de plus en plus libérale, tant sur le plan religieux que sur le plan social.

Mariage

À 21 ans, Julia a épousé le réformateur Samuel Gridley Howe. Quand ils se sont mariés, Howe faisait déjà sa marque sur le monde. Il avait participé à la guerre d'indépendance grecque et avait relaté ses expériences dans ce pays. Il était devenu directeur de l'Institut Perkins pour les aveugles à Boston, dans le Massachusetts, où Helen Keller serait l'un des étudiants les plus célèbres. C'était un unitarien radical qui s'était éloigné du calvinisme de la Nouvelle-Angleterre et Howe faisait partie du cercle connu sous le nom de transcendantalistes. Il portait une conviction religieuse dans la valeur du développement de chaque individu dans le travail avec les aveugles, les malades mentaux et les prisonniers. Il était également, par conviction religieuse, un opposant à l'esclavage.

Julia est devenue chrétienne unitarienne. Elle a gardé jusqu'à sa mort sa croyance en un Dieu personnel, aimant, soucieux des affaires de l'humanité, et elle croyait en un Christ qui avait enseigné une manière d'agir, un comportement que les humains devraient suivre. Elle était une radicaliste qui ne voyait pas sa propre croyance comme la seule voie vers le salut. Comme beaucoup d’autres de sa génération, elle en était venue à croire que la religion était une question «d’acte, pas de croyance».

Samuel Gridley Howe et Julia Ward Howe ont assisté à l'église où Theodore Parker était ministre. Parker, un radical sur les droits des femmes et l'esclavage, écrivait souvent ses sermons avec une arme de poing sur son bureau, prêt si nécessaire pour défendre la vie des esclaves fugitifs qui passaient la nuit dans sa cave pour se rendre au Canada et pour la liberté.

Samuel avait épousé Julia, admirant ses idées, son esprit vif, son esprit, son engagement actif dans des causes qu'il partageait également. Mais Samuel pensait que les femmes mariées ne devraient pas avoir une vie à l'extérieur de la maison, qu'elles devraient soutenir leur mari et qu'elles ne devraient pas parler en public ou être actives elles-mêmes pour les causes du jour.

En tant que directeur de l'Institut pour aveugles Perkins, Samuel Howe a vécu avec sa famille sur le campus dans une petite maison. Julia et Samuel ont eu leurs six enfants là-bas. (Quatre ont atteint l'âge adulte, les quatre devenant des professionnels bien connus dans leurs domaines.) Julia, respectant l'attitude de son mari, vivait isolée dans cette maison, avec peu de contact avec la communauté plus large de l'Institut Perkins ou de Boston.

Julia a fréquenté l'église, elle a écrit de la poésie et il lui était de plus en plus difficile de maintenir son isolement. Le mariage l'étouffait de plus en plus. Sa personnalité ne correspondait pas à celle du campus et de la vie professionnelle de son mari, ni à la personne la plus patiente. Thomas Wentworth Higginson écrivit beaucoup plus tard à son sujet au cours de cette période: "Les choses brillantes lui tombaient toujours à la bouche, et une seconde pensée arrivait parfois trop tard pour retenir un petit coup."

Son journal indique que le mariage était violent, contrôlé, contrarié et parfois mal géré par l'héritage financier que son père lui a légué, et beaucoup plus tard, elle découvrit qu'il lui était infidèle pendant cette période. Ils ont envisagé de divorcer plusieurs fois. Elle y est restée, en partie parce qu'elle l'admirait et l'aimait, et en partie parce qu'il la menaçait de la garder de ses enfants si elle divorçait - à la fois la norme juridique et la pratique courante à cette époque.

Au lieu de divorcer, elle a étudié la philosophie seule, a appris plusieurs langues - un scandale pour une femme à l'époque - et s'est consacrée à sa propre éducation, à l'éducation et à la garde de leurs enfants. Elle a également travaillé avec son mari à la publication d'un journal abolitionniste et a soutenu sa cause. Malgré son opposition, elle a commencé à s'impliquer davantage dans l'écriture et dans la vie publique. Elle a emmené deux de leurs enfants à Rome, laissant Samuel à Boston.

Julia Ward Howe et la guerre civile

L’émergence de Julia Ward Howe en tant qu’écrivaine publiée correspond à la participation croissante de son mari à la cause abolitionniste. En 1856, alors que Samuel Gridley Howe conduisait des colons anti-esclavagistes au Kansas ("Bloody Kansas", un champ de bataille opposant des émigrants pro et anti-esclavagistes), Julia publia des poèmes et des pièces de théâtre.

Les pièces de théâtre et les poèmes ont davantage irrité Samuel. Dans ses écrits, les références à l'amour tournaient à l'aliénation et même à la violence étaient trop clairement des allusions à leurs propres mauvaises relations.

Lorsque le Congrès américain a adopté la loi sur les esclaves fugitifs - et Millard Fillmore, en tant que président, a signé la loi - il a même rendu compliqués les personnes des États du nord de l'institution de l'esclavage. Tous les citoyens américains, même dans les États qui interdisaient l’esclavage, étaient légalement responsables de rendre les esclaves fugitifs à leurs propriétaires dans le Sud. La colère suscitée par la loi sur les esclaves fugitifs a poussé beaucoup de ceux qui s'étaient opposés à l'esclavage à un abolitionnisme radical.

Dans une nation encore plus divisée sur l'esclavage, John Brown dirigea ses efforts avortés à Harper's Ferry pour capturer les armes stockées et les donner à des esclaves de Virginie. Brown et ses partisans espéraient que les esclaves se lèveraient en rébellion armée et que l'esclavage prendrait fin. Les événements ne se sont toutefois pas déroulés comme prévu et John Brown a été vaincu et tué.

Beaucoup dans le cercle entourant les Howes ont été impliqués dans l'abolitionnisme radical qui a donné lieu au raid de John Brown. Il existe des preuves que Theodore Parker, leur ministre, et Thomas Wentworth Higginson, un autre éminent transcendantaliste et associé de Samuel Howe, faisaient partie du soi-disant Secret Six, six hommes convaincus par John Brown de financer ses efforts qui aboutirent à Harper Traversier. Un autre des Six secrets, apparemment, était Samuel Gridley Howe.

L’histoire des Six secrets est, pour de nombreuses raisons, peu connue et probablement pas parfaitement connue étant donné le secret délibéré. Un grand nombre des personnes impliquées semblent avoir regretté, plus tard, leur implication dans le plan. Il n’est pas clair à quel point Brown a honnêtement dépeint ses plans à ses partisans.

Theodore Parker est mort en Europe, juste avant le début de la guerre civile. T. W. Higginson, également ministre qui a épousé Lucy Stone et Henry Blackwell lors de leur cérémonie affirmant l'égalité des femmes et découvreur ultérieure d'Emily Dickinson, a pris son engagement dans la guerre de Sécession, à la tête d'un régiment de troupes noires. Il était convaincu que si les hommes noirs se battaient aux côtés des hommes blancs dans les combats de guerre, ils seraient acceptés comme citoyens à part entière après la guerre.

Samuel Gridley Howe et Julia Ward Howe sont devenus membres de la Commission sanitaire américaine, une institution importante de service social. Plus d'hommes sont morts dans la guerre civile des suites de maladies causées par de mauvaises conditions sanitaires dans les camps de prisonniers de guerre et leurs propres camps militaires, que de morts au combat. La Commission sanitaire était la principale institution chargée de la réforme pour cette condition, entraînant beaucoup moins de décès plus tard dans la guerre que par le passé.

Écrire l'hymne de bataille de la République

À la suite de leur travail bénévole auprès de la Commission sanitaire, en novembre 1861, Samuel et Julia Howe furent invités à Washington par le président Lincoln. Les Howes ont visité un camp de l'armée de l'Union en Virginie, de l'autre côté du Potomac. Là-bas, ils ont entendu les hommes chanter la chanson qui avait été chantée par le Nord et le Sud, l'un admiratif de John Brown, l'un célébrant sa mort: "Le corps de John Brown gît dans sa tombe."

Un membre du clergé du parti, James Freeman Clarke, qui connaissait les poèmes publiés par Julia, la pressa d'écrire une nouvelle chanson pour l'effort de guerre afin de remplacer "John Brown's Body". Elle a décrit les événements plus tard:

"J'ai répondu que j'avais souvent souhaité le faire… En dépit de l'excitation de la journée, je me suis couché et j'ai dormi comme d'habitude, mais je me suis réveillé le lendemain matin dans le gris du début de l'aube et, à mon grand étonnement, -Les lignes se rangeaient dans mon cerveau. Je restai immobile jusqu'à ce que le dernier vers se soit terminé dans mes pensées, puis surgis à la hâte en me disant, je vais perdre cela si je ne l'écris pas immédiatement. Je cherchai une vieille feuille de papier et un vieux bout de stylo que j'avais eu la nuit précédente et que j'ai commencé à gribouiller les lignes presque sans regarder, comme j'ai appris à le faire en grattant souvent des vers dans la pièce sombre lorsque mes petits enfants dormaient Cela fait, je me suis allongé et je me suis endormi, mais pas avant de sentir que quelque chose d’important m’était arrivé. "

Le résultat fut un poème, publié pour la première fois en février 1862 dans le Atlantic Monthly, intitulé "Battle Hymn of the Republic". Le poème a été rapidement mis au diapason de "John Brown's Body" - la mélodie originale a été écrite par un sudiste pour des réveils religieux - et est devenue la chanson la plus connue de la guerre de Sécession du Nord.

La conviction religieuse de Julia Ward Howe montre de la manière dont les images bibliques de l'Ancien et du Nouveau Testament sont utilisées pour inciter les gens à appliquer, dans cette vie et dans ce monde, les principes auxquels ils adhèrent. "Comme il est mort pour rendre les hommes saints, mourons pour rendre les hommes libres." Passant de l'idée que la guerre était une vengeance de la mort d'un martyr, Howe espérait que la chanson garderait la guerre centrée sur le principe de la fin de l'esclavage.

On se souvient surtout de Howe aujourd'hui: en tant qu'auteur de la chanson, toujours aimé de nombreux Américains. Ses premiers poèmes sont oubliés, ses autres engagements sociaux oubliés. Elle est devenue une institution américaine très appréciée après la publication de cette chanson - mais même de son vivant, toutes ses autres activités ont pâlit à côté de la réalisation d'un poème pour lequel elle a été payée 5 dollars par le rédacteur en chef d'Atlantic Monthly.

Fête des Mères et Paix

Les réalisations de Julia Ward Howe ne se sont pas achevées avec la rédaction de son célèbre poème, "L'hymne de bataille de la République". À mesure que Julia est devenue plus célèbre, on lui a demandé de parler plus souvent en public. Son mari est devenu moins catégorique qu'elle reste une personne privée et, bien qu'il n'ait jamais activement soutenu ses efforts supplémentaires, sa résistance s'est apaisée.

Elle a vu certains des pires effets de la guerre - pas seulement la mort et la maladie qui ont tué et mutilé les soldats. Elle a travaillé avec les veuves et les orphelins de soldats des deux côtés de la guerre et s'est rendue compte que les effets de la guerre ne se limitaient pas à l'assassinat de soldats au combat. Elle a également vu la dévastation économique de la guerre civile, les crises économiques qui ont suivi la guerre, la restructuration des économies du Nord et du Sud.

En 1870, Julia Ward Howe a pris un nouveau problème et une nouvelle cause. Affligée par son expérience des réalités de la guerre, convaincue que la paix était l'une des deux causes les plus importantes du monde (l'autre étant l'égalité sous ses nombreuses formes) et voyant la guerre se reproduire dans le monde pendant la guerre franco-prussienne, elle appelé en 1870 pour que les femmes se lèvent et s’opposent à la guerre sous toutes ses formes.

Elle souhaitait que les femmes se rassemblent au-delà des frontières nationales, reconnaissent ce que nous partageons au-dessus de ce qui nous divise et s’engagent à trouver des solutions pacifiques aux conflits. Elle a publié une déclaration dans l'espoir de rassembler les femmes dans un congrès d'action.

Elle a échoué dans sa tentative d'obtenir la reconnaissance officielle de la fête des mères pour la paix. Son idée a été influencée par Ann Jarvis, une jeune femme au foyer des Appalaches qui avait tenté, à partir de 1858, d'améliorer l'assainissement par le biais de ce qu'elle appelait les Mothers 'Work Days. Elle organisa les femmes tout au long de la guerre civile pour œuvrer à l'amélioration des conditions sanitaires des deux côtés. En 1868, elle commença à œuvrer pour la réconciliation des voisins de l'Union et de la Confédération.

La fille d'Ann Jarvis, nommée Anna Jarvis, aurait évidemment entendu parler du travail de sa mère et de Julia Ward Howe. Beaucoup plus tard, lorsque sa mère est décédée, cette seconde Anna Jarvis a commencé sa propre croisade pour fonder un jour commémoratif pour les femmes. La première fête des mères de ce type a été célébrée en Virginie de l'Ouest en 1907 dans l'église où Ann Jarvis, l'aînée, avait enseigné l'école du dimanche. Et à partir de là, la coutume a fini par s'étendre à 45 États. Finalement la fête a été officiellement déclarée par les états à partir de 1912 et en 1914, le président Woodrow Wilson a déclaré la première fête nationale des mères.

Suffrage de femme

Mais œuvrer pour la paix n’était pas non plus un accomplissement essentiel pour Julia Ward Howe. Au lendemain de la guerre civile, elle a commencé, comme beaucoup avant elle, à voir des parallèles entre les luttes pour les droits légaux des Noirs et le besoin d'égalité juridique des femmes. Elle est devenue active dans le mouvement du suffrage féminin pour obtenir le vote des femmes.

TW Higginson a écrit sur son changement d'attitude lorsqu'elle a finalement découvert qu'elle n'était pas si seule dans ses idées selon lesquelles les femmes devraient pouvoir s'exprimer et influencer la direction de la société: "À partir du moment où elle s'est manifestée dans le mouvement Woman Suffrage ... il y avait un changement visible; cela donnait un nouvel éclat à son visage, une nouvelle cordialité dans ses manières, la rendait plus calme, plus ferme; elle se retrouvait entre de nouveaux amis et pouvait faire abstraction des vieux critiques. "

En 1868, Julia Ward Howe participait à la fondation de la New England Suffrage Association. En 1869, elle dirigea, avec sa collègue Lucy Stone, l'American Woman Suffrage Association (AWSA) alors que les suffragistes se divisaient en deux camps: le suffrage noir contre la femme et l'objectif d'État contre le gouvernement fédéral pour légiférer en matière de changement. Elle a commencé à donner des conférences et à écrire fréquemment sur le sujet du suffrage féminin.

En 1870, elle aida Stone et son mari, Henry Blackwell, à trouver leJournal de femme, demeurant au journal en tant qu'éditeur et rédacteurs pendant vingt ans.

Elle a rassemblé une série d'essais rédigés par des écrivains de l'époque, contestant des théories selon lesquelles les femmes étaient inférieures aux hommes et nécessitaient une éducation séparée. Cette défense des droits des femmes et de l’éducation parut en 1874Sexe et éducation.

Des années plus tard

Les dernières années de Julia Ward Howe ont été marquées par de nombreuses activités. À partir des années 1870, Julia Ward donna de nombreuses conférences. Beaucoup sont venus la voir à cause de sa renommée en tant qu'auteur du Battle Hymn of the Republic; elle avait besoin des revenus de la conférence parce que son héritage avait finalement été épuisé à cause de la mauvaise gestion d'un cousin. Ses thèmes portaient généralement sur le service plutôt que sur la mode et sur la réforme sur la frivolité.

Elle a souvent prêché dans les églises unitariennes et universalistes. Elle a continué d'assister à l'église des disciples, dirigée par son vieil ami, James Freeman Clarke, et a souvent pris la parole devant sa chaire. À partir de 1873, elle organisa un rassemblement annuel de femmes ministres et, dans les années 1870, participa à la fondation de la Free Religious Association.

Elle est également devenue active dans le mouvement des clubs de femmes en tant que présidente du club des femmes de la Nouvelle-Angleterre à partir de 1871. Elle a contribué à la fondation de l'Association pour l'avancement des femmes (AAW) en 1873 et en a été présidente à partir de 1881.

En janvier 1876, Samuel Gridley Howe est décédé. Juste avant de mourir, il a avoué à Julia plusieurs affaires qu'il avait eues, et les deux ont apparemment concilié leur long antagonisme. La nouvelle veuve a voyagé pendant deux ans en Europe et au Moyen-Orient. À son retour à Boston, elle a repris son travail pour les droits des femmes.

En 1883, elle publia une biographie de Margaret Fuller et, en 1889, contribua à la fusion de l'AWSA avec l'organisation rivale du suffrage dirigée par Elizabeth Cady Stanton et Susan B. Anthony, qui fondèrent la National American Woman Suffrage Association (NAWSA).

En 1890, elle participa à la fondation de la Fédération générale des clubs de femmes, une organisation qui finit par remplacer l'AAW. Elle a été directrice et a participé à de nombreuses activités, notamment en aidant à fonder de nombreux clubs au cours de ses tournées de conférences.

Parmi les autres causes dans lesquelles elle s'est impliquée, il y a le soutien à la liberté russe et aux Arméniens dans les guerres turques, reprenant une position plus militante que pacifiste.

En 1893, Julia Ward Howe a participé à des manifestations lors de l'exposition de la Colombie à Chicago (exposition universelle), notamment en présidant une session et en présentant un rapport sur "La réforme morale et sociale" au Congrès des femmes représentatives. Elle a pris la parole devant le Parlement des religions du monde de 1893, qui s'est tenu à Chicago parallèlement à l'exposition colombienne. Son sujet, "Qu'est-ce que la religion?" a souligné que Howe comprenait la religion en général et quelles religions doivent s'enseigner les unes aux autres, ainsi que ses espoirs de coopération interconfessionnelle. Elle a également appelé avec douceur les religions à pratiquer leurs propres valeurs et principes.

Dans ses dernières années, elle a souvent été comparée à la reine Victoria, à laquelle elle ressemblait quelque peu et qui était son aînée de trois jours exactement.

À la mort de Julia Ward Howe en 1910, quatre mille personnes assistèrent à son service commémoratif. Samuel G. Eliot, chef de l'association américaine unitarienne, a prononcé l'éloge funèbre lors de ses funérailles à l'église des disciples.

Pertinence pour l'histoire des femmes

L'histoire de Julia Ward Howe rappelle que l'histoire se souvient de la vie d'une personne de manière incomplète. "L'histoire des femmes" peut être un acte de souvenir - dans le sens littéral de se rappeler des membres, reconstituer les parties du corps, les membres.

Toute l’histoire de Julia Ward Howe n’a pas encore été racontée, même maintenant. La plupart des versions ignorent son mariage troublé, alors qu'elle et son mari luttaient avec les conceptions traditionnelles du rôle de la femme, de sa propre personnalité et de sa lutte personnelle pour se trouver et se faire entendre à l'ombre de son célèbre mari.

Il me reste des questions auxquelles je ne trouve pas de réponses. L'aversion de Julia Ward Howe pour la chanson sur le corps de John Brown était-elle basée sur la colère de son mari qui avait secrètement dépensé une partie de son héritage pour cette cause, sans son consentement ou son soutien? Ou avait-elle un rôle dans cette décision? Ou bien Samuel, avec ou sans Julia, faisait-il partie des Six secrets? Nous ne savons pas et pouvons ne jamais savoir.

Julia Ward Howe a vécu la dernière moitié de sa vie aux yeux du public, principalement à cause d'un poème écrit en quelques heures d'un matin gris. Au cours de ces dernières années, elle utilisa sa renommée pour promouvoir ses entreprises très différentes plus tard, même si elle regrettait de ne pas se souvenir d'elle pour sa petite réalisation.

Ce qui est le plus important pour les écrivains d’histoire peut ne pas être nécessairement le plus important pour ceux qui sont le sujet de cette histoire. Qu'il s'agisse de ses propositions de paix et de sa proposition pour la fête des mères, ou de son travail pour remporter le vote des femmes - aucune d'entre elles n'a été accomplie de son vivant -, cette histoire s'estompe dans la plupart des histoires à côté de son écriture du Battle Hymn of the Republic.

C’est la raison pour laquelle l’histoire des femmes est souvent consacrée à la biographie, à la convalescence, à la réinsertion dans la vie de femmes dont les réalisations peuvent avoir une signification tout à fait différente de la culture de leur temps. Et, en se souvenant ainsi, de respecter leurs efforts pour changer leurs propres vies et même le monde.

La source

  • Hungry Heart: l'émergence littéraire de Julia Ward Howe: Gary Williams. Relié, 1999.
  • Femme privée, personne publique: récit de la vie de Julia Ward Howe de 1819 à 1868: Mary H. Grant. 1994.
  • Julia Ward Howe, 1819 à 1910: Laura E. Richards et Maud Howe Elliott. Réimpression.
  • Julia Ward Howe et le mouvement des suffrages féminins: Florence H. Hull. Relié, Réimpression.
  • Mes yeux ont vu la gloire: une biographie de Julia Ward Howe: Deborah Clifford. Relié, 1979.
  • Six secrets: le vrai conte des hommes qui ont conspiré avec John Brown: Edward J. Renehan, jr. Trade Paperback, 1997.


Voir la vidéo: Biography of Julia Ward Howe (Mai 2022).

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